Untitled document

Карусель

Галина Маларева

 

Необычная гостья

 

Однажды Даша проснулась посреди ночи от глухого частого стука, словно легкий мотылек бился об оконное стекло, заглушая звук проливного дождя за окном.

Девочке так не хотелось просыпаться. Всю прошедшую неделю она работала не покладая рук. Днем она прилежно сидела за школьной партой, а вечером делала уроки, хотя порой ей очень хотелось забросить учебники подальше на полку и заняться "прекрасным ничегонеделанием", как выражалась ее бабушка. Играть в электронные игры, например, что Дед Мороз подарил ей на Новый Год, или бежать на улицу подальше от занудных букв, важно восседавших на тонких тетрадных полосках, и цифр, уютно усевшихся на страницах школьных задачников. Но вот, наконец, эта длиннющая неделя школьных мучений закончилась. Наступила суббота. Можно валяться в кровати, укутавшись мягким пуховым одеялом, сколько угодно, пока запах бабушкиных булочек ароматом ванили не защекочет в носу. А веселое постукивание чайных кружек из кухни не провозгласит о том, что завтрак уже готов.

- Ночь же на дворе! Ну и пусть себе барабанит. - пробубнила девочка и залезла поглубже под одеяло, - Все знают, что ночью надо спать.

Но тут опять, как назло: "Тук-тук-тук!", - и через минуту, -"Там-та-та-там!". Даша нехотя открыла сначала один глаз, потом второй. Как только она открыла второй глаз, стук сразу же прекратился. Даша прислушалась, подождала немного - тишина. Подумав, что, возможно, ей это приснилось, девочка удивленно пожала плечами, опустила голову на подушку и снова попыталась уснуть. И в тот момент, когда ее реснички сомкнулись друг с дружкой, словно по команде вновь: "Тук-тук-тук! Там-та-та-там!". Девочка от неожиданности подскочила в кровати. Но вокруг нее по прежнему ничего не происходило. И только она закрыла глаза во второй раз, загадочный стук не преминул повториться. Так как Дарья была очень сообразительным ребенком, то на этот раз уже не стала раскрывать глазки, а притворившись, что спит, лишь чуть приоткрыла их и незаметно посмотрела вокруг сквозь сомкнутые ресницы. Она еще ни разу не пробовала смотреть сквозь сомкнутые ресницы в полумраке ночи. Девочке это показалось очень интересным и даже немного загадочным. Казавшиеся четкими в полутьме предметы вдруг начали растекаться, принимая овально расплывчатые очертания. Огни придорожных фонарей за окном в тот же миг превратились в светящиеся цирковые шары. А колыхавшиеся на ветру ветки деревьев - в изящное переплетение тончайших нитей. На фоне этого переплетения девочка увидела легкое колебание двух едва заметных огоньков. Будто крошечные крылышки мотылька, они передвигались вдоль стекла вверх и вниз, издавая то самое загадочное "тук-тук-тук", что разбудило Дашу посреди ночи.

Стараясь не издать ни единого звука, не размыкая ресницы, девочка осторожно спустилась с кровати и на цыпочках подошла к окну. "Только бы не спугнуть это сказочное создание!", - думала Даша, осторожно отодвигая легкие занавески в мелкий цветочек и приоткрывая форточку. Увидев небольшую щелку в оконном проеме, мотылек, не задумываясь, юркнул внутрь и устало опустился на письменный стол, что стоял тут же у подоконника.

Девочка закрыла окно и присела на корточки, чтоб поближе разглядеть влетевшее создание. Она не решалась разомкнуть ресницы, боялась, что как только она откроет глаза, все мгновенно исчезнет. Но сквозь сомкнутые ресницы, как ни старалась, девочка не могла рассмотреть отчетливо, кто же все-таки пожаловал к ней в гости.

- Ох! Теперь уже можно! - вдруг услышала девочка тоненьких голосок похожий на колокольчик. - Все уже позади!

- Что можно? Что позади? - боясь испугать гостью, робко произнесла девочка. Она осторожно открыла глаза, чтоб разглядеть незваную гостью. И к ее великому удивлению гостья не исчезла, а вдруг преобразилась в миловидную девушку ростом не больше пары сантиметров в промокшем до нитки платьице с длинными широченными рукавами и двумя полупрозрачными крылышками за спиной. Волосы ее были растрепаны, видно от сильного ветра, а сама она была чем-то очень напугана.

Даша сразу поняла, что перед ней стоит та самая сказочная Фея, сказки которой рассказывала ей на ночь бабушка. От посетившей ее догадки девочка застыла от изумления. Ведь она так мечтала увидеть ее хоть разочек, хоть одним глазком. Не смотря на все ее желания, волшебная Фея только бабушке доверяла свои необыкновенные сказки. Фея казалась очень взволнованной и совсем не замечала Дашу. Быстро махая крылышками, она вдруг вспорхнула вверх и начала лихорадочно летать по комнате, словно что-то искала и никак не могла найти. "Ах это не то.., это не важно...", - озабоченно лепетала она, - "Ну как же?! Это было очень важно, просто надо вспомнить!", - противоречила самой себе Фея.

- Что не важно? - пыталась выспросить ее Даша, неуклонно следуя за ней.

Но Фея ее не слышала и лишь продолжала бормотать свое: "... это же совсем не то что надо!.. Ах это мне не под силу!", - в отчаянии восклицала она, - Ах надо вспомнить.., расставить приоритеты... Приоритеты... И надо ли их расставлять?". Беспорядочно взмахивая крылышками, Фея то и дело хваталась хрупкими ручонками за голову, словно пытаясь ухватить самую важную нить мысли, что в свою очередь ускользала от нее.

Даша не раз слышала от отца эту странную фразу: "Расставить приоритеты". Особенно когда речь заходила об уроках и домашнем задании. Когда на каждое ее "я устала", "не хочу" или "не буду" девочка то и дело слышала от родителей: "Учеба прежде всего...", "Ты уже взрослая, пора научиться расставлять приоритеты...". "Ох уж эти вредные приоритеты!", - надувая обиженно губы, думала Даша. Она не совсем понимала, кто они такие эти приоритеты и почему их обязательно надо расставлять. "Неужели они такие маленькие, что сами расставиться не в состоянии?", - каждый раз думала девочка и, опустив голову, шла делать уроки. И тут, услышав от феи ту самую загадочную фразу, Даша вдруг остановилась и шепотом осторожно спросила:

- А кто такие приоритеты?

Девочка не ожидала услышать ответ на свой вопрос. Он просто так давно крутился в ее голове, что выскользнул из ее уст совершенно случайно, словно птичка в приоткрытую дверцу клетки.

И тут Фея на мгновение замерла в воздухе и повернулась голос Даши:

- Ах, да это же та девочка! Ну конечно! Дашенька, наконец-то я нашла тебя! - радостно выпалила она и, подлетев к кровати, устало опустилась на ее спинку.

Девочка очень удивилась, что загадочная гостья ее наконец-то заметила. Она обрадовалась и хотела уже громко спросить ее о чем-то еще, но остановилась. Даша подумала, что для такого маленького существа, как фея, ее громкий голос, должно быть, прозвучит словно штормовой ветер в непогоду или гулкие раскаты грома во время грозы. Может быть поэтому Фея сначала ее не расслышала, принимая ее голос за посторонний шум. "Наверное, чтоб тебя услышали", - подумала девочка, - " не всегда надо говорить громко", - и шепотом продолжила:

- Сказочная Фея, ну конечно же это я. - весело прошептала Даша, - А вы к нам с новой сказкой? Жалко, что бабушка спит... - От радости девочка не могла остановиться. Из нее вопросы так и сыпались.

- Ох! Сказка! Конечно же сказка! - вдруг вспомнила Фея и, взлетев под потолок, вновь заметалась по комнате. - Сказка в опасности! - сделав несколько кругов в воздухе, наконец выпалила гостья и снова опустилась на кровать.

- Как так, в опасности? - недоуменно спросила Даша. - Она уже знала много разных сказок об опасных приключениях и с опасными злодеями, об опасных предметах и оружии, но еще ни разу не слышала, чтобы что-то было опасно для самой сказки.

- Ах, Даша отважная, смелая! - поднявшись на ноги и вознеся руки к небу, вдруг воскликнула Фея. -

Не побоялась ты зла беспощадного

и колдовства беспредельного.

Победила колдунью ты скверную.

Ты веселье вернула в отраду нам.

Но не может быть радость безмерною.

И вот небо опять помрачнело там.

Злые вороны... Тучи серые...

Тучи черные,.. тучи мрачные...

Фея тут запнулась, видимо, от волнения позабыв продолжение хвалы, что подготовила специально для Даши.

- Да что случилось-то? - не выдержав, прошептала девочка, видя как Фея тщетно старается вспомнить заученное для нее послание.

- Ах, Даша! Полетели скорей! Нельзя терять ни минуты. Я тебе по дороге все расскажу. - взмолилась Фея и, опасаясь, не подслушивает ли их разговор еще кто-то другой, начала робко озираться по сторонам.

- Но как же мы полетим? - удивилась девочка, - У меня и крыльев нет. А люди без крыльев летать не умеют. - пожала она плечами и на всякий случай оглянулась, пытаясь разглядеть что-нибудь у себя за спиной. А может и правда у нее выросли крылья? Ведь здесь же волшебница, а значит и волшебство.

- Хм. Крылья! - беспечно махнула рукой Фея, - Тебе они вовсе не понадобятся. У меня для тебя есть кое-что получше. - Она весело подмигнула девочке и вытащила из широкого рукава своего платья небольшой венок. Венок был сплетен из белоснежных ромашек с желтыми серединками, зеленой листвы и гроздей ярко-красной земляники. - Вот! - протянула она Даше, - Надень его! И увидишь что будет.

Karusel_html_m846e8ae.jpg

Покинув руки Феи, украшение, сплетенное из цветов и ягод, плавно взмыло в воздух и, увеличившись в размерах, приблизилось к девочке. Взяв в руки пышущий красками венок, Даша ахнула. Ну конечно же она сразу вспомнила залитую солнцем поляну и весело скачущих по ней маленьких земляничек, во все горло орущих веселую песню.

- Это последние краски лета, - печально протянула Фея, - Королева Земляника взяла с меня самое честное слово, что я не потеряю по дороге ни лепесточка. Ее Величество строго-настрого наказала мне передать этот венок тебе в руки. Как только наденешь его на голову и вдохнешь волшебный аромат земляничного поля, то тут же окажешься в том месте, что нарисует тебе твое воображение. Только прошу, воображай тщательно, аромата хватит только на один вдох. И вот еще что! - добавила Фея и вновь запустила руку в свой широченный рукав.

Но Даша ее уже не слушала. Подарок, оказавшийся в ее руках, был до того красив и свеж, что она, недолго думая, тут же водрузила его себе на голову. Венок казался таким нежным и хрупким, что девочка боялась пошевелиться. Ей оставалось лишь вдохнуть волшебный аромат, льющийся от спелых ягод. Что она и сделала.

- Подожди!.. - успела она услышать последние слова Феи, как перед глазами все завертелось, закружилось...

 

 

Сказочное Королевство

 

Яркие краски лета вдруг вспыхнули в одночасье, подхватили ее и понесли ввысь, радужными фейерверками взрываясь со всех сторон. Ромашки плавно кружили вокруг, а землянички весело прыгали, словно на арене цирка, и заливались задорным смехом. Одежда девочки тоже изменилась. Ее теплая розовая пижама превратилась в легкое летнее платье с двумя карманами по бокам в виде колокольчиков. Именно такое, в котором она представляла себя летом. А волосы сами собой заплелись в две ровные длинные косички. Даше так понравилось беззаботно парить в воздухе, окруженной старыми знакомыми, что она забыла обо всем на свете.

Но в один момент все смолкло. Девочка очутилась одна на высохшем поле. Вокруг не было ни души, лишь серая пожухлая трава ровным слоем застилала землю. Не понимая что произошло, Даша встала и оглянулась вокруг. Это было то самое поле, которое они с Иваном пытались перейти в прошлой сказке, что рассказывала бабушка. Именно здесь, на этом самом месте они хотели собрать немного земляники на обед и были связаны по рукам и ногам тонкими длинными нитями. Ее величество Королева Земляника приняла тогда Дашу за злобную покусительницу на ее верноподданных.

Но сейчас, некогда красочное и озорное, это место оказалось серым и безжизненным. С чернеющей бахромой леса вокруг, оно не излучало ничего радостного.

Не зная что делать дальше, девочка молча уселась на сухую траву.

Оказавшись в полной тишине, Даша вдруг услышала легкое журчание. Словно маленький ручей бойко пробирался из-под земли наружу, напевая себе под нос только что сочиненную песенку. Даша удивилась, так как не помнила, чтобы где-то поблизости был ручей. Недолго думая, она пошла на звук журчащей воды. К тому же, глядя на засохшую траву вокруг, девочке вдруг очень захотелось пить.

Как показалось Даше, она прошла уже целую сотню шагов или больше, но никакого ручейка так и не нашла. Звук воды то приближался, то удалялся от нее. Даша шла быстро, боясь потерять его отголосок. "Если бы у воды были ноги, то я бы предположила, что вода от меня убегает. Вода, конечно может бежать. Но что-то от нее непременно должно оставаться. А тут?..", - возмущенно подумала девочка, - "И вода ли это вообще?!". Она на минуту установилась и недоверчиво посмотрела в сторону удаляющегося звука.

Словно услышав ее мысли, вода зажурчала еще громче. Что-то блеснуло невдалеке. И Даша, отбросив сомнения, рванула туда, откуда виднелся загадочный блеск. Но как быстро она не бежала, блеск не становился ближе. Наконец девочка устала и, тяжело вздохнув, опустилась на землю.

- Нет, ни за что я не догоню эту комету, - сказала она вслух. Почему она назвала блестящую точку кометой, она и сама не знала. Даша только представила, как хорошо было бы догнать то сверкающее создание, что маячило впереди, и ухватиться за его блестящий лучик. Ну, или хотя бы за хвост лучика и лететь вместе с ним вперед. А раз "хвост" и "лететь", то значит - комета, недолго думая, вывела решение Даша.

- Ты знаешь как меня зовут?! - вдруг услышала она звонкий тоненький голосок из-за пожухлой листвы.

- Кто здесь? - подскочила девочка, испуганно озираясь по сторонам. И тут она увидела перед собой огромную каплю дождя, робко выглядывавшую из-за широченного ствола дерева. Капля то плавно стекала вниз, то, принимая форму сосульки, вновь поднималась вверх, издавая при этом звук, очень похожий на журчание воды.

Karusel_html_47438eba.jpg

- Кто ты? - широко раскрыв глаза от удивления переспросила Даша. Девочка вдруг поняла откуда шел этот загадочный звук, за которым она гналась все это время. - И почему ты от меня убегала?

- Я от тебя не убегала, - живо ответила Комета. - Я тебя звала за собой вон туда, - легким всплеском воды она указала в сторону подножья горы.

Из сказки, что рассказывала бабушка, Даша помнила, что Высокая Гора, возвышавшаяся неподалеку, должна быть вся покрыта толстым слоем снега. Ведь на ней должна жить Снежная Баба. Но на той горе, что была сейчас у нее перед глазами, не было ни единой снежинки.

- Но зачем?

- А вот зачем! - Вдруг из-за ближайшего ельника, словно большая серая тень, отделилась фигура Снежной Бабы и стала вразвалочку приближаться к Даше. Но она была уже не та, что прежде. Ее некогда пышное, сверкающее платье стало серым и обросло сосульками. Сосульки искрились, касаясь одна о другую, и робко позвякивали при каждом ее шаге. Лицо Снежной Бабы осунулось и она заметно похудела. - Девочки! Живо ко мне! - скомандовала Баба, - Взять эту особу! - указала она на Дашу, - И увести ее в пещеру! А то при этой жаре я уже таять начинаю. Ах, эта несносная жара! - Она вытащила из складок своего платья нечто, похожее на веер из сосулек, и стала размахивать им во все стороны. Потревоженные ледышки тут же залились радостным перезвоном.

- Выше Величество, - робко дернув за подол платья Снежной Бабы, воскликнула Комета, - она знает как меня зовут!

- Ах, Комета, если бы ты не была такой быстрой, я бы ни за что не отправила тебя на задание. - устало выпалила Снежная Баба, приводя в неподвижное состояние свой наряд, - Слишком уж ты впечатлительная.

- Но, зачем меня в пещеры? - запротестовала Даша и попятилась было назад. Однако, наткнувшись на ровный частокол окруживших ее сосулек, она остановилась.

- Как зачем?! - подняв брови, Снежная Баба посмотрела на нее свысока. - Я обменяю тебя на обещание, - высокомерно произнесла она. - Ведь обещание дорогого стоит. И как это у вас у людей говорится: "обещанного три года ждут". Так вот, я не собираюсь ждать больше ни дня! Она ясно мне сказала: "Я дам тебе обещание!" Все слышали? - Снежная Баба обратилась к окружившим Дашу сосулькам.

- Слышали! Слышали! - звонко зазвенели те.

- Так вот, - гордо выпятив грудь вперед, продолжала Баба, - я так думаю, что настала пора дать мне это обещание!

- Какое обещание? - недоуменно выпалила Даша.

- Обещание вернуть снег, конечно!

- Я не хочу чтоб меня меняли! - недовольно воскликнула девочка.

Но, казалось, Дашу никто не слушал.

- Обещание! Обещание! - на все лады звенели развеселившиеся сосульки, словно тысячи веселых колокольчиков, разносивших по лесу мелодичное эхо.

- Но как же, Ваше Величество? - едва слышно прожурчала Комета. - Она же знает мое имя!

- Ох уж эти полурастаявшие! Вечно они мечутся от одного состояния к другому! - проворчала Баба. - Ну, и что из этого, - она театрально развела в стороны своими руками-прутиками, - ты же сама понимаешь, она не одна из нас. Ей не понять, что значит знать имя, - наклонившись к Комете как можно ближе, проворчала она. - Ты же не догадаешься открыть ей тайну. Иди, порезвись с подружками. - Снежная Баба легонько подтолкнула свою подопечную в сторону толпившихся неподалеку таких же, как Комета, "полурастаявших" созданий. После чего она опять повернулась в девочке. - Не пугайся, дорогая, - как можно слаще улыбнулась она. Взметнув руки вверх, она закружила вокруг себя так, что капельки воды с ее платья начали разлетаться в стороны. Превращаясь в мельчайшие снежинки, они завьюжили в снежной дымке вокруг Бабы, обволакивая ее холодной белой пеленой. Снежная дымка вдруг медленно поползла вверх, превращаясь в огромную белую воронку. Все вокруг замерло, словно в оцепенении. Застыли на месте только что резвившиеся сосульки, восторженно взирая на свою королеву. Ведь они уже так давно не видели настоящего снега. Лес замер в ожидании чуда, даже ветер затих, боясь нарушить волшебство предстоящей церемонии. А снежная воронка, набрав достаточную высоту, по мановению руки Снежной Бабы, вдруг разом обрушилась на стоявшую рядом девочку. Поглотив ее целиком, воронка сомкнулась вокруг Даши в виде огромного белоснежного шара. Шар, медленно покачиваясь, приподнял ее в воздух.

- Ой! Что вы делаете?! Куда вы меня несете? - испуганно воскликнула Даша, изо всех сил стараясь удержать равновесие. Ведь она еще не разу в жизни не летала внутри воздушного шара и не представляла себе, что это возможно. Даже если она теперь могла летать по воздуху наравне с птицами, такое состояние полета ей показалось не слишком-то и удобным.

- Ты пойдешь с нами дорогая. - хитро прищурившись, ответила Снежная Баба. - Для нее это будет восхитительный подарок на несбыточное Рождество, прекрасное дополнение к ее коллекции! - с наслаждением любуясь на свое сверкающее творение, выдохнула она. - Девочки! В пещеру ее! - прикрикнула она на разинувших рты сосулек и, резво развернувшись, направилась прочь. Сосульки изо всех сил стали дуть на шар, в котором находилась их пленница, направляя его полет следом за Снежной Бабой.

Karusel_html_m5588dbc2.jpg

- Ну как же?.. Ну все же?.. Она же знает как меня зовут... - следуя за процессией, не унималась Комета, расстроено повторяя одно и тоже.

 

Шар медленно приблизился к подножию горы и, плавно обогнув ряд высоких сосен, загораживавших вход в небольшую пещеру, скрылся в ее темноте. Опустившись вниз, он вдруг медленно покатился по гладкому каменному полу. От чего Даше пришлось бежать, усиленно перебирать ногами, чтобы подстроиться под его скорость.

Пещера, в которую попала девочка, состояла из длинного коридора, от которого направо и налево отходило множество проходов. Шар медленно закатился в дальний угол первого из таких проходов и остановился.

- Ну, теперь пусть только попробует эта злодейка отказаться от своего слова! - оглядев с верху до низу огромный белый шар, удовлетворенно выдала Снежная Баба. Отвернувшись от девочки, она скрылась в темноте длинного коридора. Сосульки, весело прыгая от радости и позвякивая на все лады, последовали за ней.

- Теперь-то я знаю, что значит "крутиться как белка в колесе"! - оставшись одна в пещере, недовольно оглядываясь по сторонам, призналась сама себе девочка. Тут она увидела рядом с собой свою новую знакомую Комету и невольно спросила, - А что значит: знать твое имя?

Комета испуганно посмотрела на пленницу.

- Это значит! Это значит! - тревожно озираясь, зачастила бедняжка, - понять меня! - наконец испуганно прошептала она. Ее глазки округлились, словно в ожидании чего-то необычного. Казалось она вот-вот заплачет.

- Но, я тебя и так понимаю, - недоуменно пожала плечами Даша. Девочка попыталась постучать по тонкой стенке полупрозрачного шара, в котором оказалась благодаря Снежной Бабе. Но шар был очень крепким и холодным. И как сильно она не старалась, не могла сделать на нем даже маленькой трещины. Шар казался непробиваемым, холод его обжигал ей руки, как только она прикасалась к нему. - Может ты знаешь, как отсюда сбежать? - наконец, обратилась она к Комете. Но только Даша успела произнести последнее слово, как вдруг услышала легкий шорох крыльев. Тот самый звук, что она слышала еще совсем недавно, находясь в кровати у себя дома. Легкое колебание воздуха заставило ледяной шар вздрогнуть. И к своей радости девочка вновь увидела яркое мерцание маленьких крылышек, словно у мотылька в ночи.

- Ах, Даша! Ну разве можно исчезать так внезапно, не сказав никому ни слова?! - укоризненно произнесла неожиданно появившаяся фея. - Хорошо, что я мельком увидела твои мысли и поняла куда ты направилась. - Она запорхала вокруг стоявшей в шаре девочки.

- Увидела мысли? - недоверчиво возразила Даша. - Как можно увидеть мысли? - Вдруг она поняла, что говорит не шепотом, а вполне нормальным голосом. - И ты можешь меня слышать, когда я так говорю? - удивленно добавила она.

- Конечно могу, - заверила ее Фея. - Мы ведь в сказке. Здесь угол преломления звука... - часто-часто замахав крылышками, увлеченно начала она было объяснять, что происходит со звуком в сказке, но вовремя спохватилась, - Ах, как это все неважно! А важно лишь то, что случилось!

- Да что же, все-таки, тут случилось? - не выдержав, воскликнула девочка, обводя руками вокруг себя.

- Злая Колдунья! - в отчаянии выпалила Фея и тут же закрыла ладошками рот, боясь, что ее кто-нибудь может услышать. Оглянувшись по сторонам и убедившись, что ее никто не подслушивает, она продолжила, - После того, как Колдунья лишилась власти, она очень обозлилась на весь мир и решила забрать себе все самое доброе и радостное. И нет теперь у нас ярких красок в полях и аромата свежести в лесах. Нет летнего тепла и выпавшего снега, а лишь скучная серость вокруг. - Фея устало опустилась на пол и грустно склонила головку.

- А как же Иван, Принцесса и Король? Они-то где? Неужели они ничего не могут с ней сделать? - Даша удивленно развела руками и, насколько было возможно, приблизилась к Фее.

- В том-то и дело, что не могут. - ответила Фея, - Как свадьбу сыграли, так Король в отпуск уехал за тридевять земель к своему давнему другу, с которым уже сто лет не виделся. А Иван с Принцессой в свадебное путешествие улетели ни ковре-самолете заморскими странами полюбоваться да мир повидать. Вот тогда-то Колдунья и задумала свое злое дело. Заволокла мглой непроглядной все тропы, ведущие в королевство, завьюжила пеплом едким реки и озера, чтоб ни одна живая душа не смогла ни путь-дорогу сюда найти, ни причалить к их берегам. Но не знала Колдунья о твоем даре, Дашенька.

- О даре? - удивилась девочка.

- Да, что ты можешь смысл вещей угадывать. Понять их.

- Но вот! И ты о том же... - растерялась Даша, - Комета тоже говорит, что я могу понять ее. - она растерянно посмотрела на скромно стоявшее в уголке пещеры создание, то и дело переливающееся то вниз то вверх. - Как же я могу понять? И что?

- Но ты же угадала ее имя?

- Ничего я не угадывала, - виновато пробормотала девочка, - оно просто мне на ум пришло.

- В этом и заключается дар. Вот когда ты смотришь на эту малышку, о чем ты думаешь?

Даша снова взглянула на маленькую капельку застывшей воды. В глазах у малышки, как показалось девочке, таилось нечто сверхъестественно быстрое.

- Давай я тебе помогу, - вдруг предложила фея. - Комета-Комета! - она тихонько обратилась к незнакомке.

- Лети со скоростью света... - неожиданно для самой себя произнесла девочка. Это было первое, что пришло ей на ум. Затем, немного помолчав, продолжила, - Разбей колдовство ледяное. Возьми меня с собою.

- Еще никто на свете не старался меня понять. А ведь я так люблю летать! - расчувствовавшись, всхлипнула маленькая Комета. Она вдруг резко взметнулась ввысь и, словно стрела, пронзила белоснежный купол, окружавший Дашу, отчего тот начал таять и рассеиваться словно туман. - Хватайся за меня! - протянув ручонку девочке, крикнула она на лету.

Дарья едва успела ухватиться за ее маленькую влажную руку, как тут же рванула ввысь и, вслед за Кометой, словно молния вылетела из пещеры Снежной Бабы.

Волшебная Фея что есть духу устремилась следом за ними.

Оказавшись на безопасном расстоянии от Снежной Горы, Комета замедлила свой полет и плавно опустилась на землю.

- Ах, это так прекрасно, когда кто-то вдруг позволяет тебе летать! - восторженно воскликнула крошка.

- Но, это была совсем не я. - вставая на ноги, пожала плечами девочка, - Я ведь просто сказала то, что пришло мне на ум.

- Ты пробудила внутреннюю силу, что таилась в душе этой малютки. В этом-то и заключается магия твоего дара, дорогая: "не стоит удерживать то хорошее, что приходит на ум". - отозвалась Фея. - Далеко не все существа на свете могут похвастаться такой способностью пробуждать тайные силы других.

- Но что же нам теперь делать? - озираясь вокруг, спросила Даша. Ей было непривычно оказаться среди полусухого серого леса. Словно кто-то взял и смыл все разноцветные краски с цветов и деревьев вокруг. - Как нам разыскать Злую Колдунью и вернуть все назад?

- Подружки рассказывали, что в чаще лесной есть дуб столетний. - отозвалась Комета, - А под корнями его есть подземный ход в сказочный Луна-парк с аттракционами и качелями. В центре того Луна-парка стоит расписная карусель. И Злая Колдунья правит там. Все мои подружки мечтают в тот Луна-парк попасть. Говорят, уж очень там красиво и красочно. - Комета на минутку умолкла и, осторожно оглянувшись вокруг, чуть слышно добавила, - Сама Снежная Баба как-то обмолвилась, что ожидает туда приглашение на какой-то загадочный праздник.

- Ах если бы тут был Добрый Волшебник, он уж точно что-нибудь придумал. - вздохнула Даша.

Небо вдруг потемнело, словно тысячи черных туч разом поглотили весь свет. Послышалось громкое карканье. Это стая черных воронов приближалась с холма.

- Прячьтесь! Прячьтесь! - воскликнула Фея, - Если они нас увидят, несдобровать нам! - Потянув девочку за руку, она быстро юркнула в небольшую нору под корягой. Дарья с Кометой тотчас последовали за ней.

Вороны опустились на землю, черным ковром покрыв все вокруг.

- Кар-Карун! Они не могли далеко уйти. - вдруг услышала девочка хриплый окрик самого большого из воронов. - Если бы эта замороженная недотепа оказалась чуточку поумнее, то сразу сообщила Ее Величеству, что поймала девчонку. Нам работы было бы меньше.

- Наверное, это Снежная Баба вызвала крылатое войско Колдуньи. - подсев поближе к Даше, прошептала Комета.

- Кар-Карэл! - Каркнул другой ворон поменьше, которого скорей всего так и звали. - Вечно от этих хладнокровных одни неприятности. Говорит, хотела сделать подарок Ее Величеству. Вот ищи теперь по всему лесу этот подарок!

- Кар-Карун! - важно обводя взглядов вокруг себя, вновь воскликнул первый ворон, видимо не найдя ничего интересного, - На крыло! - Все вороны мигом встрепенулись и разом взлетели вверх. Сделав круг над местом, где прятались Даша, Комета и Фея, они полетели дальше в сторону Синего-Синего моря.

Вдруг Даша почувствовала, как кто-то легонько толкает ее в спину. Она осторожно протянула в темноте руку и наткнулась чей-то влажный нос. Нос пошевелился, понюхал протянутую девочкой руку и как чихнет! От испуга Даша пулей выскочила из норы. А нос радостно тявкнул и кинулся следом за ней. Очутившись снаружи, девочка увидела, что это никто иной как рыжий лис. Шерстка у него была всклокочена, глаза горели, а сам он начал прыгать и крутиться вокруг Даши, словно встретил старую знакомую. Фея тут же вспорхнула вверх, подальше от лесного зверя. А Комета от испуга подлетела к девочке и спряталась за ее плечо.

- Тяф-тяф! Наша Даша! Тяф-тяф! Она здесь! - приплясывая, тяфкал от радости лис.

- Ты меня знаешь? - пытаясь увернуться от его прыжков, удивилась девочка.

- Конечно знаю! - воскликнул лис, - Ты со своим братом Иваном спасла меня однажды, вытащила из-под коряги.

Тут Даша поняла, что это был тот самый Лис из сказки, что помог им когда-то. Только он был уже не лисенок, а вполне взрослый лисовин с длинной огненно-рыжей шерсткой, правда немного взъерошенной.

- А где твой друг Старик-Шишка? - вспомнила Даша про старого знакомого.

- Ох, не послушал он меня. - погрустнел Лис, - Сговорились они с Волшебником, что у Снежной Горы живет, идти к Злой Колдунье детей вызволять.

- Каких детей, - хором спросили Фея, Даша и Комета.

- Как? Вы не знаете? - удивился Лис, встрепенулся и, усевшись поудобнее, стал рассказывать. - Как только Иван с Принцессой покинули королевство, а Король отчалил на своем корабле в страны заморские, Колдунья тут же осмелела. Все думали, что она навсегда исчезла после того знаменательного сражения на поляне у стен Королевского Дворца. Помните? Когда волшебная игла Лесного Великана разрушила ее злобные чары. Ан нет! - удрученно кивнул Лис, - Черная тень Колдуньи, покинувшая душу Принцессы, видя поражение своего войска, скрылась в чаще лесной. Колдунья так разозлилась, что какая-то девчонка взяла над ней верх, что поклялась, во что бы то ни стало, отомстить за свое поражение. Вместе с крылатым войском под покровом ночи она влетела в спящий город и забрала из домой жителей королевства всех детей, что там были. Она унесла их с собой никто не знает куда. Счастье покинуло город. Нет там больше веселого смеха в домах и резвого топота маленьких ножек по его мостовым. Все покрыто печалью и тьмой, никто там больше не веселится и не устраивает праздники. Как вы уже знаете, она также забрала с собой все краски и запахи из лесов и полей, чтоб никто, ни одна живая душа не смогла больше радоваться.

- Ох, до чего же коварная эта Колдунья! - негодуя, воскликнула Даша и со всей силы топнула ногой.

- Постой! Похоже, я догадываюсь, куда эта злыдня увела ребятишек. - отозвалась Фея. - В созданный ею Луна-парк!

- И правда! - прозвенела Комета, - Все сходится! Даша, - обратилась она к девочке, - по словам Снежной Бабы, ты должна быть подарком - "прекрасным пополнением коллекции"... - от пришедшей ей в голову идеи она в ужасе посмотрела на девочку. - Значит она собирает коллекцию... Коллекцию детей?! Но для чего?

- Надо срочно найти этот Луна-парк! - тут же заявила Фея.

- Но как же его найти? Дубов в лесу вон сколько! - обвела Даша руками бесконечные лесные просторы Королевства. - Не будем же мы искать подземный ход под каждым из них. Вот, если б у нас была волшебная плетка, - подумала она и тут же представила ту плетку о семи концах, что не раз выручала их с братом в их предыдущем путешествии.

- Плетка тут не поможет, - вздохнул Лис, - но зато я могу пойти по следу моего друга Старика-Шишки. Благо погода у нас в лесу не меняется, дождя нет, солнца тоже. Может след какой еще сохранился. И кто знает? Вдруг он приведет нас в загадочный Луна-парк Злой Колдуньи? - воспрянув духом, он весело тявкнул и изо всех сил стал обнюхивать корни стоящих вблизи деревьев.

 

 

 

Подземный туннель

 

Лес становился все глуше. Полусухие кустарники, переплетаясь ветками, то и дело преграждали дорогу путникам, не желая пропускать их дальше. Тяжелые темные тучи медленно скользили по небу словно стражи. Они лениво поглядывали свысока, изучая каждый шорох в лесу. Высокие ели едва покачивались им вслед, будто переговариваясь о чем-то таинственном. Лис бежал по заваленной буреломом тропинке, бодро перескакивая через попадавшие ему под лапы корни. Фея летела следом за Лисом, указывая остальным путь. Боясь, что те потеряют их провожатого из вида, она предусмотрительно зажгла маленький огонек на конце своей волшебной палочки. Даша едва успевала за Феей. То и дело оглядываясь, она пыталась рассмотреть все вокруг, в надежде отыскать знакомые ей места. Но лес очень изменился, он стал сухим и холодным, без ярких цветов вдоль тропинок и певчих птиц на ветках. Да и сами деревья, некогда зеленые и пушистые, словно серые тени огромных великанов, неподвижно стояли, боясь даже легким движением привлечь к себе внимание путников.

- И куда подевалась Королева Елка? - отведя в сторону ветку, преградившую ей дорогу, произнесла девочка. - Помнится она нас болотной тиной хотела накормить...

Пропуская девочку, ветка с шумом отпрянула назад, выдохнув "Даш-ша", и вернулась в прежнее положение.

- Что?! - удивленно оглянулась девочка. Она была уверена, что услышала свое имя. Но вокруг нее никого не было.

- Ты тоже это слышала?! - Комета испуганно подлетела к Даше.

- Это, наверное, эхо. - Тявкнул Лис. - В последнее время его много развелось в лесу. С тех пор как ведьма захватила королевство, его жители боятся говорить вслух. Вот и пускают свои мысли гулять по ветру, пока эхом они не доберутся до назначения.

- Надо же как необычно! Я и не слышала о таком. - Даша поспешила следом за Лисом по заросшей мхом тропинке.

Маленькая Комета удобно устроилась на плече у девочки и робко поглядывала по сторонам.

Вскоре показался просвет между деревьями и наши путники услышали гулкое карканье. Замедлив шаг, они подошли к краю, где лес граничил с широкой поляной, и спрятались за ветками елей. Именно туда, к этой поляне привел их острый нюх Лиса. Расстилавшееся перед ними пространство, как и все остальное вокруг, выглядело далеко нерадостно. Здесь также не было ни цветов, ни ягод, ни высоких сочно-зеленых трав. Лишь непроходимый колючий кустарник покрывал серую землю, и его острые иглы не сулили ничего хорошего тому, кто осмелился бы пробраться через него. Посреди поляны возвышался дуб. Он был такой огромный, что кроной своей упирался в самое небо. А в ширину не хватило бы и десяти великанов, чтобы обхватить его. Над поляной, гулко каркая, кружило крылатое войско Колдуньи.

Karusel_html_75c1b809.jpg

- Похоже, это тот самый дуб. - Фея осторожно выглянула из-за ствола невысокой елки, что росла на краю леса.

- Я чую запах моего друга Старика-Шишки! - радостно тявкнул Лис.

- Но как нам к нему добраться? - Даша присела на корточки и протянула руку, чтобы отодвинуть колючую ветку кустарника, разросшегося на поляне.

- Нет! Стой! - остановила ее Комета. Девочка тут же одернула руку. - От моей хозяйки Снежной Бабы я слыхала, что Колдунья очень хитра. Она знает, что люди могут найти ее пристанище и попытаться остановить ее злые чары. Чтобы оградить себя от их нашествия, она околдовала все растения вокруг дуба. Отравила прекрасные цветы и превратила их в смертоносные колючки. - Комета медленно приблизилась к одной из веток высохшего кустарника. Сухая колючка, почувствовав чье-то приближение, потянулась к ней и тут же отпрянула назад. - Мне она не страшна. - продолжала Комета, - Я всего лишь капля воды, которая может смыть ее яд. Но я слишком мала, чтобы обезвредить его. Зато, если кто из живых существ коснется такого кустарника хоть пальцем, тут же уснет непробудным сном.

- Я слышала, что жители королевства все же пытались пробраться в логово Злой Колдуньи и пропадали там бесследно. - откликнулась Фея. Она порхала от куста к кусту, разглядывая их, боясь приблизиться к их ядовитым шипам.

- Похоже, с тех пор как Колдунья здесь поселилась, это место превратилось в сонное царство. - Недовольно буркнул Лис, нетерпеливо перетаптываясь всеми четырьмя лапами. Он слышал запах Старика-Шишки, этот запах звал его вперед. Но опасность, идущая от ядовитых жителей поляны, останавливала его.

- И как же нам теперь пробраться к дубу? - Даша озадаченно уселась на торчавший из-под земли еловый корень, обхватив руками колени.

" Даш-ша", - вновь услышала девочка чей-то шепот. Огромная еловая ветка вдруг легонько коснулась ее головы. Даша отпрянула в сторону.

- Кто это? Кто это сказал? - испуганно озираясь по сторонам, она пыталась понять откуда идет тот загадочный шепот.

- Не бойся, девочка, - вдруг услышала она в ответ. - Это я - Королева Елка... - чуть слышно шептало в воздухе. - Злая Колдунья и нас не обошла стороной. Она так разозлилась на нас, что заворожила все ели в лесу. Мы не можем теперь кружить в еловом танце, как раньше, и орошать лес приятным еловым ароматом. Мы можем только делиться мыслями, отправлять их гулять по лесу в надежде, что они найдут своего получателя, как эта моя мысль сейчас. Она гениальна, не правда ли?! Впрочем, как и все мои мысли. - кокетливо добавила Королева Елка. - Я так рада, что она нашла тебя!

- Если вы можете делиться мыслями, - девочка удивленно оглянулась вокруг, - то вы можете слышать меня?

- Можем. - еле слышно подтвердило эхо.

- Так, должно быть, вы знаете как пробраться к тому дубу, что растет посреди поляны? - Даша не ожидала услышать ответ. Ведь, как могут парализованные растения переместить их через поляну, если они сами не могут двигаться? Даже если они как-то и сумели бы это сделать, то огромная воронья стая уж точно бы им помешала.

- Знаем! - отозвалась Королева Елка.

- Знаем! Знаем! - вторило ей одно эхо за другим.

- Но как? - Лис подсел к Даше и, навострил уши. Ведь мысли деревьев, если к ним прислушаться, могут быть очень полезны.

Фея и Комета устроились на плечах у девочки и тоже приготовились слушать, что скажет лесная Королева.

- Злая Колдунья, она очень коварна. - продолжало эхо, - Она взяла под свою власть всех и вся на земле нашего королевства. Однако, она не властна над тем, что находится под землей. - загадочно произнесла Королева Елка. Она смогла парализовать и лишить запахов все деревья вокруг. Но корни их продолжают жить своей обыденной жизнью. Вот почему этот лес еще продолжает существовать. - Земля вдруг вздрогнула у ног девочки, затрещала. Один из самых больших корней ели, рядом с которым стояла она, приподнялся вверх, образовав под собой небольшой туннель. Туннель был невелик, но под его сводом запросто могла пройти Даша. Стены его обвивали крепкие корни растений и казались достаточно прочными. - Этот проход, дорогая, приведет тебя прямо в царство Злой Колдуньи, что находится в чреве огромного дуба посреди поляны. - Даша осторожно заглянула внутрь. Но там было очень темно и она не смогла ничего рассмотреть. - Поспеши! - добавило эхо Королевы Елки, - Только ты сможешь спасти наше королевство. - Эхо вдруг умолкло.

- Но почему я? Я всего лишь ребенок! - попыталась задать еще один вопрос девочка. Но эхо не ответило, оно уже высказало все мысли своей хозяйки и исчезло. Все вокруг стихло.

Даша робко заглянула в туннель. Но там было так темно, что девочка побоялась зайти внутрь. Корни деревьев, будто толстые змеи, переплетались между собой длинными хвостами, теряясь во тьме. Из глубины туннеля веяло холодом. А кромешная тишина его вселяла страх.

- Не волнуйся Даша. – улыбнулась Фея, видя испуг девочки. Это можно исправить и очень просто. – Она хлопнула в ладоши и ее крылышки тут же засветились, словно фонарики в ночи. Фея влетела в туннель и каждый уголок подземного прохода озарился мягким светом.

- Следуйте за мной. – Лис уверенно вскинул голову и пошел вперед.

Даша, с Кометой на плече, осторожно последовали за ним. Корни деревьев тонкие и толстые искусно переплетались над их головами в виде ажурной арки. Освещенные крылышками Феи, они уже не казались такими страшными. А темнота не пугала больше своей таинственностью. Подземный ход извилистой темной лентой вел наших путников вперед к дубу. Лис уверенно шел впереди всех, ведя за собой своих друзей.

Вдруг Лис замедлил шаг и остановился. Он весь напрягся и рыжая шерстка на загривке стала дыбом.

- Что там такое? – Даша вслед за Лисом тоже остановилась и, на всякий случай, прижалась к причудливому узору корней вдоль стен туннеля. Фея слегка убавила свет, льющийся от крылышек, и неслышно опустилась рядом с Лисом.

- Там кто-то есть. – настороженно буркнул Лис. – Я чую запах. И он мне не нравится. – Он недовольно фыркнул и встал в боевую стойку, готовый ринуться в бой.

- Кар-Карун! – вдруг донеслось откуда-то издалека.

Наши путники переглянулись. Видно, они были уже совсем близко от волшебного дуба. Где-то невдалеке замаячил лучик света и две черные тени медленно проплыли по стенам земляного прохода.

- Кар-Карун! – вновь произнес тот же голос. – Девчонка все еще где-то в лесу. Что толку, что мы бродим здесь и охраняем этих двух людишек.

- Кар-Карэл! – глухо отозвался второй голос. Похоже он тоже был не очень доволен. – Королева знает что делает. – буркнул он. – Ну и пусть себе бродит. Она все равно не пересечет поле. Лес парализован и не сможет помочь ей. Кто-нибудь из наших рано или поздно обнаружит эту девчонку.

- Кар-Карун! – откликнулся первый. – Не будь наивным! Эти людишки, знаешь какие хитрые?! А девчонке уже удалось один раз одержать верх над Ее Величеством.

- То была случайность! Кар-Карэл! Да и нет у нее больше волшебной иглы.

- Это наверное те двое стражей, что гнались за нами. – Даша посильней прижалась к стенке туннеля. – Но как же мы их победим? Они правы, нет у нас больше волшебной иглы.

- И волшебной плетки тоже нет. – задумчиво добавил Лис.

Девочка огляделась вокруг. Но кроме земли и переплетенных между собой корней деревьев она ничего не обнаружила.

- Эх, была бы хоть какая-никакая палка. И та бы сгодилась отбиваться от этих чернокрылых бандитов.

- Подожди, еще не все потеряно. – чуть слышно тявкнул Лис. – Вот найдем Старика-Шишку, может он что и подскажет.

- Интересно, кого они там охраняют? – отозвалась Фея. Она вдруг вспомнила разговор воронов о двух людишках.

Две огромные черные птицы еще немного потоптались в проходе и удалились.

Лис, аккуратно переступая мягкими лапками, приблизился к месту, где их туннель заканчивался небольшой залой, которую только что покинули вороны. Убедившись, что там нет никого, Лис подозвал к себе друзей. В полукруглой зале стоял полумрак. Каменные стены, кое-где покрытые мхом, в трех местах прерывались узкими проходами, освещенными факелами. Никем не тронутые серые клочья паутины, будто загадочные приведения, свисали с потолка залы.

- Что это? – Даша огляделась вокруг.

- Похоже на подземелье. - прожурчала Комета и испуганно прижалась к плечу девочки.

- И куда нам теперь идти? - Фея, облетев залу, по очереди заглянула во все три выходивших из нее коридора. Но там кроме темноты ничего не было. Она поспешила вернуться обратно к друзьям. - У нас всего три пути. - приблизившись к Даше, Лису и Комете, заключила Фея.

- Но, какой из них нам выбрать? - Лис невольно подался вперед и понюхал воздух. Его нос, словно маленький черный маятник быстро заходил вверх-вниз.

- Уж точно не тот, куда удалились вороны. - робко прозвенела Комета. Она до того испугалась огромных птиц, что вся дрожала. Даше показалось, что малютка вот-вот рассыплется от страха.

- Не волнуйся, Комета, - ободряюще промолвила девочка. Она старалась говорить как можно увереннее, хотя сама до ужаса боялась встречи с чернокрылым войском Колдуньи. - Лис бы учуял их приближение. Правда же, Лис?

- Тяф! - в подтверждение тявкнул Лис. - Я чую запах моего друга! - уверенно добавил он. - он исходит оттуда. - и Лис указал на проход как раз посередине между остальными двумя.

- А если ты ошибаешься? - Фея подлетела к среднему проходу и осторожно заглянула внутрь.

- Нет, не ошибаюсь! Он точно там! - Лис нырнул в темноту коридора.

Крылышки Феи снова зажглись как два маячка и друзья, не теряя времени, кинулись вдогонку за рыжим хвостом Лиса, боясь потерять его из виду.

Коридор то сужался, то расширялся, виляя меж огромных корней дуба. И вот впереди, в непроглядной тьме, вдруг замаячили маленькие голубые огоньки, будто звезды на небе. И наши путники очутились в небольшой пещере в центре которой широко раскинулся пышный куст орешника. Его зеленые ветки уходили под самый потолок. На потолке, словно бисер, светились маленькие огоньки, которые наши друзья сначала приняли за звезды. Сквозь зеленую листву орешника то там, то здесь проглядывали небольшие соломенные домики с крохотными фонариками над крышами. Освещенные желтоватым светом, домики выглядели словно маленькие скворечники.

- Смотри-смотри! - воскликнула Дарья, осторожно подходя к кустарнику и с удивлением рассматривая его. - Там кто-то есть! - она указала на ближайший из домиков.

- Девочка! Это ты! - вдруг услышала она хриплый голос Старика-Шишки. - Я уж и не надеялся тебя больше увидеть.

Лис, при виде своего друга, радостно затявкал. Он подскочил поближе к кустарнику и попытался допрыгнуть до его домика. Но домик висел высоко, и как Лис ни старался, он не мог достать его даже кончиком носа.

- Старик-Шишка! - радостно воскликнула Даша, - Наконец-то мы нашли тебя!

- Ну, теперь хоть кто-то объяснит нам что тут происходит и что задумала Злая Колдунья. - Фея устало опустилась на одну из веток орешника.

-Тише! Тише вы! - зашикал на них старик. - Здесь черная стража так и шныряет. Если услышит - несдобровать вам!

- Но, как ты попал сюда? - Даша подошла поближе и попробовала наклонить одну их веток кустарника. Но ветка была до того крепкой, что девочка не смогла даже качнуть ее.

- Ох, дочка... - грустно вздохнул старик. Когда Злая Колдунья захватила власть в стране, она, во чтобы то не стало, решила найти тебя, чтоб расправиться с тобой. Эта ведьма ведь не знала, что ты не из нашего мира. И никто, ни звери, ни птицы, ни жители королевства не захотели выдать ей тебя. Она решила захватить всех детей королевства, чтобы среди них отыскать тебя, но из этого тоже ничего не вышло. Тогда Колдунья очень разозлилась и решила отомстить всем. Она построила огромный аттракцион на забаву себе и таким же как она, злым чародеям и колдуньям. Все запахи и краски лесов и полей пошли на украшение этого аттракциона. Она построила залы отдыха с качелями и каруселями, куда собрала певчих птиц со всего леса, чтоб те услаждали ее слух. Колдунья заколдовала полевые цветы в пестрые ковры, что украшают сейчас полы и стены загадочных лабиринтов дуба, чтоб только ей одной служила их красота. Даже этот зал с ночным небом, ореховый куст и все мы здесь - часть ее большого аттракциона. Но самой главной деталью всего этого явилась гигантская карусель, в кабинки которой она заперла всех девочек и мальчиков нашего королевства. Карусель крутится днем и ночью, разноцветные лампочки мигают словно новогодние гирлянды. Мелодичные звуки флейт льются, пытаясь подчинить волю детей воле Злой Колдуньи. И никак им не высвободиться из клеток. Эта ведьма задумала что-то очень-очень нехорошее.

- Но, неужели нет никакого волшебства, чтоб спасти их? - Даша в отчаянии слушала рассказ Старика-Шишки. - А как же Добрый Волшебник? Он же все может!

- Ох-ох-ох... - донеслось эхо откуда-то сверху.

Даша подняла голову и увидела седую бороду Доброго Волшебника, что свисала из малюсенького окошка домика, висевшего на самой верхней ветке.

- Добрый Волшебник! Вы тоже здесь? - чуть не плача, выкрикнула девочка. Она так надеялась, что Добрый волшебник поможет ей победить Колдунью. Но как же он поможет ей теперь, когда сам заперт на этом злосчастном дереве?

- Он тоже здесь. - устало подтвердил Старик-Шишка. - Мы с ним пришли сюда, чтоб освободить ребятишек. И нам это почти удалось. Но Злая Колдунья перехитрила нас и заперла в этих клетках на потеху ее знакомым чародеям. Добрый Волшебник был так расстроен тем, что его магия оказалась бессильна, что замолчал и с тех пор не проронил больше ни слова.

Karusel_html_5d5a983d.jpg

- А если разрушить эти клетки? - выпалил Лис и резво заскочил на одну из веток орешника. Легко подобравшись к домику старика, он стал яростно грызть солому, из которой тот был сплетен. Но солома была такой крепкой, что, как он ни старался, у него ничего не получалось.

Фея тоже попробовала разломать клетку с помощью своей волшебной палочки. Но тоже не вышло. Только ослепительный поток искр разлетелся в разные стороны, когда палочка коснулась прутьев домика.

- Ничего не получится. - наблюдая за их стараниями, выдохнул Старик-Шишка. - Мы тоже пытались выбраться отсюда. Но клетки заколдованы. Ни одна сила в мире не способна сломать их. А внутри этих клеток даже Добрый Волшебник чувствует себя беспомощным младенцем.

- И как же нам быть? - Даша попробовала согнуть один из самых тоненьких прутьев орешника. Но орешник не поддавался. Девочка не знала, что можно еще придумать. Если уж сам Добрый Волшебник потерял надежду, то что смогут сделать они: простая девочка, капелька воды, пусть даже очень быстрая, рыжий лис и обыкновенная фея?

- Один шанс все же есть. - вдруг чуть слышно отозвался сверху Добрый Волшебник и выглянул из домика. Друзья удивленно посмотрели вверх. Волшебник выглядел усталым и исхудавшим. Его серая борода, запутавшаяся среди соломы, клочьями свисала вниз. - Как ты помнишь, Дашенька, злая колдунья была повержена волшебной иглой.

- Да, конечно помню. - отозвалась девочка.

- Именно та игла хранила в себе достаточно силы, чтобы разрушить злую магию. - Волшебник удрученно вздохнул. Видимо, ему было не очень приятно вспоминать, что причиной прихода этой магии в мир явился его вспыльчивый характер. - Злая Колдунья, что властвует сейчас в королевстве, - после некоторой паузы продолжал он, - является наследницей могущественного рода черных магов. Их сила до того древняя, что исходит от начала начал старых легенд и сказаний, когда впервые в летописях и устных преданиях были упомянуты белый и черный маги. Ее колдовство не так просто разрушить.

- Но, ты же Добрый Волшебник! Твоя магия тоже древняя! И добрая. - Даша с надеждой взглянула на Волшебника.

- Да, но не такая древняя, как ее. Я не могу тягаться с Колдуньей. Я всего лишь один из учеников потомков основателей белой магии. - волшебник неловко закряхтел. Он попытался распутать бороду, чтоб устроиться поудобнее, но не смог. Седые пряди волос крепко завязли в сплетенной соломе. - Ох, о чем это я? - удрученно пробормотал он.

- Об игле. - прожурчала в ответ Комета.

- Ой, и правда! Какой острый ум у тебя, малышка, - улыбнулся Волшебник и продолжал. - Так вот! Если эта игла смогла разрушить чары ведьмы, посланные на принцессу, то магия той иглы должна быть такой же сильной и древней, как и магия Злой Колдуньи.

- Но ты же сам рассказал нам об игле. Неужели ты не знал об ее магии? - Даша вдруг вспомнила, как они с Иваном ночевали в избушке Доброго Волшебника. Тогда он поведал им о том, как можно сразить Колдунью.

- Я не знал наверняка. Я всего лишь догадывался. И мои домыслы были оправданы. Дед моего деда поведал одну старую легенду своему внуку, а тот и мне, что существует то, что способно сокрушить самое сильное заклятье. С вашей помощью я убедился в этом. Легенда верна! Колдунья была сражена силой иглы. Она очень испугалась, так как считала себя непобедимой.

- И теперь мне надо найти еще одну такую же иглу? - растерянно спросила Даша.

- Или обладателя этой иглы. Если он такой же могущественный маг, как и сама Колдунья, то возможно он захочет сразиться с нею.

- Но, это же было совершенно случайно. К тому же обладатель иглы - великан из Дремучего Леса! - испуганно произнесла девочка. Из бабушкиной сказки она вдруг вспомнила, что иглы появлялись у него на спине только тогда, когда что-то очень напугает его. В тот раз, когда Даша нашла волшебную иглу, была сильная гроза. И только потому, что великан очень боялся грозы и от испуга превратился в большую мохнатую кочку, Дарья, сама не ведая того, и смогла добыть ту самую нужную ей иглу. Девочка тут же поведала эту историю Доброму Волшебнику. - И где же мы будем искать того великана? - раздосадовано развела она руками.

- Этого я не знаю. - грустно ответил Волшебник. - слыхал лишь от людей, что как волны доставили ему его волшебную плетку, он очень любил сидеть на берегу моря и играть с морскими барашками. Местные жители болтают, что сам он не опаснее младенца. Но его невероятно большие размеры и грозный вид приводили в ужас моряков, которые рыбачили неподалеку.

- Может там его и надо искать? - встрепенулась Фея, расправила крылышки и приготовилась уже взлететь вверх, но по пустым темным коридорам подземелья раздался гулкий отзвук приближающихся шагов.

- Это Колдунья! Скорей прячьтесь! - Старик-Шишка испуганно схватился за свою шапку в виде огромной шишки и натянул ее на голову до самого носа.

Даша, Комета, Фея и Лис тут же исчезли за ветками орешника. Фея взмахнула крылышками и все они, включая полупрозрачную капельку, тут же приобрели нежно-зеленый окрас и стали совсем незаметными среди пышной листвы кустарника. В тот самый миг, когда они скрылись из виду, в зал важно вошла Злая Колдунья. За ней, гордо подняв клювы, следовали Кар-Карун и Кар-Карэл.

- И как тут наши бунтовщики? - твердым шагом Колдунья подошла поближе к орешнику. На ее голове красовалась золотая корона. Белое, словно вырезанное в мраморе, лицо Колдуньи не излучало никаких эмоций. Длинная черная мантия, ниспадавшая с плеч, скрывала под собой ее фигуру.

- Молчат, Ваше Величество! - прокричал шедший позади Кар-Карун.

- И ни слова о девчонке?

- Ни полслова, Ваше Величество.

- А вы подслушивали?

- Подслушивали, Ваше Величество. - подхватил второй ворон Кар-Карэл.

- А подсматривали?

- Да! Ваша Светлость! - отчеканил он и, высоко подняв голову, вытянулся по стойке "смирно".

- Хорошо. - злобно процедила Колдунья, окинув взглядом обоих воронов.

- Как поживает твоя борода, старик? - обратилась она к Доброму Волшебнику, - Она еще не совсем сплелась с соломенными стенами прекрасного дворца, что я построила тебе взамен твоей нищей лачуги? - она взмахнула рукой, указывая на маленькие, висевшие на ветках, домики. - Тебе и тебе подобным! - прогремела она и рассмеялась злобным смехом. - Он прекрасен, не правда ли, как раз твоего размера. А ты, Шишка? Как себя чувствует твоя прекрасная шапка? - Старичок-Шишка сжался от злости и еще сильнее натянул на голову шапку в виде сосновой шишки. - Она еще не устала сидеть на твоей ворчливой голове?

- Не устала. - не выдержав, проворчал он в ответ.

- Вот и отлично! Вы же знаете, что вы у меня самые желанные гости. И будете ими до тех пор, пока не выложите все, что знаете о девчонке и о том, как ей, такой маленькой и хилой, удалось одолеть меня. Меня! Колдунью из рода Великих!

- Мы ничего не скажем. - пробубнил в ответ Старичок-Шишка и тут же закусил губу, чтоб не сболтнуть лишнего.

- Ага! Значит вам все же есть что сказать! Все же, вы что-то знаете. Знаете и не скажете. - Колдунья злобно сверкнула глазами и замолчала. Затем она подняла голову и посмотрела на маленькие сверкающие под потолком звезды. - Это не страшно, - вдруг спокойно промолвила она, - скоро полнолуние. Как я не любила его раньше, и как обожаю сейчас! Как я боялась прежде, что эта глупенькая Принцесса вдруг возьмет и выйдет из-под контроля. Вдруг догадается сама, или кто-то поможет ей догадаться, в чем заключается моя тайна. Ведь у нее был шанс в полнолуние. Но уже все это позади, теперь в полнолуние свершится то, о чем я давно мечтала. Все силы зла стекутся сюда под покровом ночи, со всех уголков света слетятся ведьмы и демоны, мои сестры и братья, которых я так давно не видела. Наши чары сольются воедино, карусель завертится на полную мощь, превращая своих пассажиров в воронье отродье. А их красота и молодость будет моей! Магия времени вручит вожжи правления в мои руки и станет работать на меня. Сила зла снова восторжествует на земле, как в старые добрые времена, тысячелетия назад, когда мы были в чести. Нас боялись, нам служили, поклонялись и возносили до небес. И ваша маленькая спасительница уже ничего не сможет поделать и никого не сможет спасти, потому что спасать уже будет некого! Ах как это прекрасно, когда светит луна! - воскликнула Колдунья. Она важно прошлась по залу и медленно удалилась, исчезнув в одном их темных коридоров подземелья.

- Значит наши ряды пополнятся. Кар-Карун! - встрепенулся ворон. В присутствии Колдуньи он боялся пошевелиться, опасаясь, что та заколдует его во что-нибудь неприятное. Но теперь, когда она ушла, он облегченно вздохнул.

- Похоже да. Кар-Карэл! - отозвался второй. - И больше не придется никого сторожить. Да здравствует свобода! - громко прогремел он.

- Да здравствует Ее Величество и воронье царство! - тут же подхватил Кар-Карун. - А эти чудики так и останутся в клетках?

- А чем плохо? Они же сажают нас в клетки! Теперь власть сменится. Чем мы хуже их? Я тоже не прочь бы иметь клетку с каким-нибудь ручным человечком. Думаю, Ее Величество против не будет. - злобно хмыкнул он и покосился на сидевшего в домике Старика-Шишку. - Ладно идем, обрадуем наших. А эти никуда отсюда не денутся. Дерево-то заколдовано. - Кар-Карэл повернулся и направился к выходу, в котором скрылась Колдунья.

- А что, неплохая идея. - каркнул Кар-Карун. - Научим их песни петь, по-птичьи разговаривать... - и удалился следом за Кар-Карэлом.

- Вы слышали, что она задумала?! - выпорхнула из-за орешника Фея. Она взмахнула волшебной палочкой и Даша, Комета и Лис, все кто прятался за густой листвой орешника, приняли свой обычный вид. Зеленый цвет, что скрывал наших героев от Злой Колдуньи тотчас испарился.

- Она хочет всех детей королевства превратить в ворон! - выпалила Комета и в ужасе заметалась по залу.

- Надо срочно ее остановить. Ведь полнолуние уже близко! - Даша взяла в руки подлетевшую к ней комету и аккуратно усадила ее к себе на плечо. - Надо найти Великана и раздобыть у него волшебную иглу.

- А как мы это сделаем? Что если Великан не захочет нам ее отдавать? Он же должен быть огромным. - маленькая Комета всхлипнула и прижалась к девочке.

- Я его тогда укушу! - тявкнул Лис и, от нетерпения кинуться искать пресловутого Великана, юлой завертелся на месте, представляя как он бросится на нерасторопного верзилу и сразит его.

- Но, Великан же ни в чем не виноват. - попыталась защитить его девочка. - Зачем его кусать?

- Вы бы лучше не спорили, а поспешили на поиски этого самого Великана. - откликнулся из своего домика Старик-Шишка. - Вот найдете его, а там глядишь и подсказка окажется.

- Бегите скорей к морю. - добавил Добрый Волшебник. Он вырвал из своей бороды седой волос и подбросил его в воздух. - Вот, ловите! Бросьте его в волны морские, он поможет вам найти Великана. Да помните: сбившись с пути, не теряйтесь. Иногда достаточно нырнуть в воображаемое, чтобы найти ответ. А дорога сама отыщет вас.

Седой волос волшебника плавно опустился на Дашину ладонь и замер. Девочка аккуратно положила его в карман своего платья и вместе с Кометой, Лисом и Феей направилась назад к выходу из подземелья.

- Удачи! - крикнул им вслед Старичок-Шишка. - Да поторопитесь! Полнолуние уже скоро!..

Рейтинг@Mail.ru