Untitled document

Константин Утолин

Татьяна Хожина

 


Путь Знахаря:

Возвращение со звезд

 


Москва, 2004-2012

 


Посвящается моему сыну Дмитрию, моей жене Елене, маме и брату.

Будьте здоровы и счастливы.

 

Также посвящается всем животным:

Домашним – за их безусловную любовь и искреннюю верность

Диким – за то, что они гораздо честнее нас, людей

 

Благодарность – С. Н. Путилину:

за терпение при общении и те мысли, которые у меня при этом родились

 

Признательность:

- моему соавтору Татьяне Хожиной:

за искреннее стремление понять мои идеи.

- всем, кто участвовал в написании этой книги:

за ценные советы, правки и замечания.

  


«Если бы преобладало всемирное милосердие,

то земля была бы раем, а ад - мифом».

Чарльз Колтон

 

Пролог. Следствия неизвестной причины.

 

Начальник Отдела активных мероприятий (ОАМ) Сергей Мирославов пришел на назначенное Директором КЭДРа[1] мероприятие с тяжелым ощущением. Когда в зале оперативного ситуационного центра собрались все приглашенные, Директор предоставил слово специально пришедшему на это мероприятие начальнику аналитического управления КИК Лахиру Чонгапу.

- Вчера мы закончили обработку и проверку всего массива данных по странным и необъяснимым негативным событиям, имевшим место в последние несколько месяцев на некоторых наших базах и колониях. В третьем и втором секторах исследованного космоса наблюдается сгущение отрицательной причинности. На некоторых планетах секторов участились негативные события среди как одиночных наблюдателей, так и на полностью укомплектованных базах. Причем вероятность их возникновения несколько выше среднестатистической по всему обжитому и исследуемому нами объему пространства. Превышение это очень незначительное и мы, скорее всего, не придали бы этому никакого значения, списав на флуктуацию, если бы на Афине-3 не случилось ЧП первого уровня. Во время которого погибла вся наша миссия. Полностью уничтожен автономный производственно - жилой комплекс класса «замок» со всем оборудованием! Что там случилось, будет выяснять комиссия, отправленная туда на ГИМП[2] - корабле нулевого класса «Ясон», усиленная тремя группами физической защиты с полным оснащением по классу «экстра». Пока ясно одно - это был природный процесс, от воздействия которого колонистов не спасли самые совершенные системы контроля окружающей среды, предупреждения и защиты. А их уровень в комплексах класса «замок», как ты знаешь, очень высок.

Естественно, что все данные о событии на Афине - 3, а также и в целом информация о планете подверглись внимательнейшему анализу. И по «наводке», сделанной начальником погибшей экспедиции в его последнем донесении, стали искать – что могло вызывать повышенную тревожность у членов экспедиции, предшествовавший катастрофе в течение последних шести - семи месяцев. Выявивший это аналитик задал поиск в системе КИК на выявление подобных аномалий на других планетах. И спустя неделю, уже и забыв про свой запрос, получил ответ поисковой системы с грифом максимальной важности!

Лахир сделал небольшую паузу, акцентируя внимание на том, что собирался говорить дальше.

- В нем содержалось описание сгущения отрицательной причинности на ряде планет второго и третьего секторов. В соответствии с директивой о критической информации, он немедленно доложил о находке непосредственно мне. Конечно же, я немедленно бросил на разработку этой темы подчиненную лично мне спецгруппу из лучших специалистов управления, запросив через УС КИК разрешение привлечь в эту группу лучших спецов из других организаций. Прежде всего, конечно же, стали просчитывать, на какой из попавших в выборку планет может случиться катастрофа, аналогичная произошедшей на Афине - 3, когда и по какой причине. Люди работали полтора месяца без выходных, в режиме максимальной фармакологической поддержки, но вынуждены были расписаться в собственном бессилии. Никаких причинно - следственных связей между событиями, происходившими на Афине - 3 ранее, и собственно катастрофой выявить не удалось!

Как не получилось найти закономерности и в массивах негативных событий на других планетах, попавших в кластер сгущения отрицательной событийности. Везде все выглядит как несчастные случаи, вспышки эндемических болезней, участившиеся поломки оборудования. Не было выявлено даже косвенных внутренних взаимосвязей между событиями на каждой из планет, равно как и каких то корреляций между событиями, происходящими на разных планетах. Весь проанализированный массив событий не имеет пересечений ни по одному из введенных в анализ факторов. Исключение составляют лишь несколько параметров: на всех рассмотренных планетах есть доминирующая по численности раса с единой господствующей идеологией, везде практически отсутствует прецессия и ось вращения планет почти строго перпендикулярна орбите движения вокруг звезды и поэтому там нет смены сезонов - климатические пояса распределяются от экватора к полюсам. А расположение океанов, течений и в целом водная система делают очень обширную зону суши пригодной к эффективному земледелию. Кроме тех планет, естественно, которые почти сплошь покрыты океанами. В остальном же все планеты, на которых отмечено превышение отрицательной событийности, совершенно разные как по собственным параметрам, так и по уровню нашего присутствия на них. Так что определить, случится ли что - то подобное трагедии на Афине - 3 и где, нам не удалось. Наши специалисты предположили, что при анализе не был учтен некий «фактор Х», по которому все эти события и коррелируют друг с другом.

При этом кое - что мы все - таки раскопали - все подозрительные планеты лежат внутри 2х конусов пространства - одного внутри второго и одного внутри третьего сектора. А окончательно уточнить направление оси конуса второго сектора позволило сообщение о странной болезни одного из наблюдателей – Александра Трофимова. В результате решено направить в эти области космоса специальные исследовательские экспедиции. В третий сектор кроме уже ушедшего к Афине - 3 «Ясона» уйдут ГИМП - корабли «Персей» и «Одиссей», а во второй - «Геракл» и «Пересвет». Укомплектованные также, как и «Ясон».

 

После возвращения на Землю ГИМП - кораблей «Ясон», «Одиссей», «Персей» и «Геракл», Председатель КИК новозеландец Альберт Аотеароа собрал рабочее совещание. С целью уточнить задачи для тех кораблей, которые еще продолжали работу. В силу закрытого характера всех мероприятий по данной тематике приглашен был только узкий круг специалистов из КИК и КЭДРа, а также командиры и научные руководители вернувшихся экспедиций и представители временно созданного Комитета по экстремальным ситуациям внеземного происхождения (КЭСВП). Задача которого заключалась в разработке и реализации проекта под названием «Щит Персея» - широкомасштабного комплекса мероприятий для отражения возможных агрессивных действий в отношении земных баз и поселений, а возможно, и защиты самой Земли. Разговор начал директор КЭДРа Андрей Завьялов.

- Нам необходимо проанализировать полученные данные и понять причины возникновения самых разных мелких, средних и крупных ЧП, произошедших на планетах, лежащих во втором и третьем секторах освоенного космоса. Вначале давайте послушаем предварительный отчет отдела статистики. Альфия Кажигалиевна, прошу вас.

Начальник отдела статистики КИК Нурмухамедова включила со своего пульта центральный виом и начала объяснять возникшие на нем цифры:

- В данных секторах на освоенных нами расстояниях находятся 136 звезд, общее количество планет составляет 759. Разумные формы жизни обнаружены на 83-х. На 51-й развитие позволяет говорить о наличии цивилизации. Эти - то планеты нас и интересуют. И на 39-и из них у земных наблюдателей возникли проблемы. На 9-и – ЧП первого уровня, на 14-и - второго и на 16-и – третьего. А первый уровень, как вы знаете, это катастрофы, повлекшие за собой полное или частичное разрушение базы с выведением из строя оборудования или человеческими жертвами. У нас таких случаев пока – или уже – три: почти весь персонал базы на Афине - 3, шесть человек на Дельте - 7 и один на Бали, – Альфия Кажигалиевна сделала паузу, чтобы все смогли осмыслить приведенные данные, и хотела продолжить, но ее перебил начальник отдела активных мероприятий Сергей Мирославов:

- А что на оставшихся планетах?

- На большинстве земные базы пока отсутствуют. А на тех, где они есть, сведения, поступившие на сегодняшней день, не дают возможности говорить об отрицательной причинности. Неприятности, случившиеся на некоторых из них, нельзя считать проблемами, требующими засылки ГИМП - корабля – удовольствие - то недешевое. Но, естественно, мы собираем полные данные.

Все возникшие на сегодня проблемы можно разделить на три группы. Стихийные бедствия и природные катаклизмы: землетрясения, наводнения, ураганы. Проблемы, связанные с людьми, которые, в свою очередь, можно разделить на два класса. Первый - биологический: заражение различными бактериями и вирусами и вызванные этим болезни, а так же нападения местной флоры и фауны…

- Флоры?! Ну, это вы хватили! – удивился один из присутствующих на совещании сотрудников Корпуса физической защиты (КФЗ).

Но глава КФЗ Хавард - Тригве Магнхилд Тордарсон бросил на подчиненного недовольный взгляд. Видимо, тот не знал чего - то, что должен был бы знать.

- Готов объяснить и даже продемонстрировать. Вы позволите? – обратился к докладчице и одновременно к председателю один из сидевших за столом мужчин.

- Титов Иван Силантич, научный руководитель с «Персея», – представился он, выводя на центральный виом изображение со своего пульта:

После этого руководители экспедиций один за одним рассказывали о том, что обнаружили на посещенных ими планетах. Все показанное и рассказанное впечатляло. Особенно потрясло присутсвовавших то, что в ряде мест проблемы землянам доставили собственные интеллектуальные системы и механизмы. Так, командир «Одиссея» в течение семи минут показал собравшимся запись битвы оснащенных тяжелым вооружением людей и подчиненных им автономных роботов с другими роботами, которыми управлял искусственный мозг энергостанции базы Дельта - 7. Увиденное впечатлило всех - виом уже потух, а в зале все еще царила полная тишина.

 

- Ну а я закончу свой и так уже затянувшийся доклад тем, что чаще всего проблемы носят смешанный характер. И биологические, и технические, и природные в комплексе. У меня все. - Нурмухамедова отключила свой микрофон, вновь передавая слово председателю совещания.

- Вот с какими видами проблем столкнулись сотрудники земных баз на планетах, которые посетили уже вернувшиеся экспедиции, - подвел итог сказанному Завьялов. - Ну а полная сводка происшествий есть у каждого в личном терминале. Теперь перед нами стоит задача - выяснить если и не сами причины всех этих напастей, то, как минимум, нет ли между ними какой - то связи. А что у нас с аборигенами этих планет? Между ними есть что-то общее?

- Интересная информация пришла с «Пересвета»,– сказал Мирославов. – Вы же знаете, что у них на борту знахарь с планеты Гея - 1. Который наделен весьма сильными экстрасенсорными способностями и незаурядным умом. И он предположил, что у жителей планет, где побывала их экспедиция, отсутствует подсознание. А большинство из них еще и врожденные эмпаты, то есть способны чувствовать эмоции и настроение окружающих почти так же точно, как свои.

По залу пронесся ропот: «да, это интересно», «а ведь мы тоже замечали», «и на Дельте у всех аборигенов вроде как отмечены способности к эмпатии»…

- Отсутствие подсознания, на его взгляд, делает их невосприимчивыми к любым формам внушения, включая новейшие психотехники и генераторы. А поскольку они еще и эмпаты, то чувствуют любую намеренную ложь. Обман возможен, только если приведенные аргументы превосходят уровень разума аборигенов настолько, что те не смогли бы разобраться в их ложности. Понимаете? Полная толерантность к внушениям и высочайшая устойчивость к обману!

- Неужели это возможно? - спросил кто - то.

- Этот наш, хм, шаман уверяет, что у аборигенов посещенных планет есть способность к прямому контакту с ноосферами их планет. Глубина контакта зависит только от уровня развития разума каждого конкретного жителя, определяющего его умение понимать и переводить в доступные ему понятия смыслы тех образов, которые он будет воспринимать, находясь в контакте с ноосферой. Но сам контакт проблемы не составляет. А так как жители всех планет, которые посетил «Пересвет», эмпаты, то при малейшем подозрении на ложь - а они, как вы понимаете, прекрасно чувствуют любые расхождения мыслей и слов, любой житель может связаться, грубо говоря, со всей планетой и спросить совета. Ну а обмануть всю планету еще никому не удавалось. Сила интеллекта не та.

– Это действительно может оказаться тем искомым общим фактором для всех планет, где случились происшествия с нашими базами, - сказала Альфия Кажигалиевна. - Еще бы понять, как это связано с возникшими проблемами.

– В свете последних катастроф мы начали исследования в ином русле: сравнение землян и аборигенов проблемных планет как биологических видов, - сказал Петр Сергеевич Уваров, профессор космопсихологии, ведущий аналитик КИК по психоэтике и архетипам мышления инопланетных цивилизаций. - Возможно, именно тут скрыта разгадка. Так вот, изучая и сравнивая эволюционное развитие на разных планетах, в том числе и на Земле, у меня возникла догадка, что, подсознание не у них исчезло, а у нас возникло. То есть это не они являются эволюционным исключением, а мы. Я полагаю, что на каком - то этапе эволюции на Земле началось расщепление, расслоение разума! Возникло подсознание, то есть область, куда задвигалось все лишнее, что наше сознание не успевало перерабатывать! Или не желало. Пока это только догадка и большинство моих коллег, честно признаюсь, со мной не согласны.

– То есть, мы шагнули по эволюционной лестнице выше, и подсознание было одним из факторов, который создал условия для скорейшего прогресса, в отличие жителей тех планет, которые мы изучаем? – спросил Мирославов.

– Шагнули - то мы шагнули, молодой человек, но вот по лестнице или в сторону от нее - это еще вопрос.

– Но ведь все встреченные и изучаемые нами расы, кроме сингов[3], отстают от нас по уровню развития.

– Я бы сказал, что они отстают по уровню техники и технологий, связанных с ее использованием, – возразил научный руководитель с «Одиссея». – А по некоторым параметрам они нас если еще и не превосходят, то смогут превзойти уже в самом скором времени. Например, мы наблюдали биотехнологии и медицину на уровне манипуляций геномом и тонкими полевыми структурами, а также то, чему у нас и названия то нет, если, конечно не считать слова «магия». Как они растят, именно растят, а не собирают, дома, а что творят в области сельского хозяйства! Это ж похоже на чудеса!

После некоторого спора относительно перспектив разных путей развития цивилизаций слово опять взяла Альфия Кажигалиевна:

– В контексте выявления общих элементов в расах, населяющих проблемные для нас планеты, стоит рассмотреть этические характеристики этих народов. Судя по полученным нами и, как мы можем утверждать, статистически достоверным данным о поведении, законах и системах воспитания разумных жителей обсуждаемых планет, уровень агрессии у них минимальный. На многих отсутствует преступность! Нет войн. Ранее, правда, на немногих из этих планет войны велись, но со временем прекратились и сегодня это полностью мирные расы. У них и оружия то нет. То есть разработки, которые мы, с нашей точки зрения, могли бы назвать технологиями двойного назначения, есть, но никому из жителей этих планет даже в голову никогда не придет желание применить их для причинения вреда живым существам. Более того, ни на одной из этих планет нет такого понятия, как охота на животных. Они выращивают домашний скот или приручают ( хотя относительно их отношений это и не совсем верное слово) диких, но лишь для получения чего - нибудь типа молока или яиц. А белки они получают из растений типа наших бобовых культур, сои или грибов. Или переработки мяса животных, умерших естественной смертью. А на ряде планет они с помощью своих, хм, магических биотехнологий научились выращивать растения, у которых плоды являются аналогом мяса тамошних животных.

- Хочу внести некоторую важную поправку – коллега немного ошиблась – дело в том, что жители этих планет живут согласно не законам, а собственным убеждениям! - сказал Уваров. - У них нет того, что мы называем карательными мерами государства. Совсем нет! И придерживаются они своих убеждений не из - за страха наказания! Везде развиты взаимопомощь и сотрудничество. И по всей своей внутренней культуре они просто не могут причинять кому бы то ни было намеренный вред. Так что вряд ли стоит беспокоиться о том, что они станут чьими - то, как вы выразились, союзниками в военном смысле этого слова.

– Возможно. Но вопрос в том, воспринимают ли они землян как «своих», - задумчиво произнес Хавард Тордарсон. - Если нет, то Ваши ссылки на все эти их этические принципы могут оказаться бесполезны. Вы же прекрасно понимаете и знаете из нашей истории, что на «чужих» убеждения не распространяются. Вспомните любой межнациональный, межрелигиозный или даже межплеменной конфликт в истории Земли!

– Конечно, но думать, что на всех планетах аборигены выпроваживают нас, и все проблемы возникли в результате скрытой угрозы с их стороны, все же преждевременно, - сказал Завьялов. – Да и ссылки на нашу, земную историю тоже не совсем корректны. С моей точки зрения, важно понять, что еще может быть общего у жителей этих планет. Или у самих планет. А то мы рассматриваем почему - то только жителей, а может все проблемы в неких физических или биологических характеристиках именно планет?

– Эта возможность тоже изучается. Но относительно нее мне сказать пока нечего. Потребуются дополнительные замеры параметров тех или иных планетарных процессов. А вот относительно дополнительных совпадений в поведении аборигенов тех планет, откуда вернулись экспедиции, мне есть что добавить прямо сейчас, – сказал начальник аналитического управления КИК Лахир Чонгап. – Исходя из проанализированных данных, наши специалисты заметили, что на всех посещенных экспедициями планетах НЕТ ничего подобного азартным играм! При том, что некий азарт у жителей этих миров все - таки есть, но он носит не соревновательный, а познавательный характер - как азарт исследователя - узнать нечто новое и поделиться этим с остальными. И не ради того, чтобы сделать это первым или получить нобелевскую премию, а ради самого факта открытия и повышения своего личного и общего осознания. Кроме того, из докладов сотрудников баз, а также членов экспедиций было выявлено, что на этих планетах никто из жителей не восхищается умением рисковать. Более того, там нет, как ни странно это может прозвучать, и таких понятий, как ВЕРА и СМЕЛОСТЬ! Вера - это способность принять некие правила поведения и руководствоваться ими, не понимая их разумом. Действовать, не только не контролируя, но даже и не ощущая всю цепочку возникающих от твоих действий причинно - следственных связей, полагаясь на то, что у нас, на Земле, принято называть Провидением, Судьбой, Удачей, Дарной или Промыслом Божьим. Для чего нужна смелость. Поскольку она бывает двух типов - первый связан с самопожертвованием, а второй есть как раз ничто иное, как способность действовать в обстоятельствах неопределенности. И в этом смысле смелость является обязательным, хотя, возможно, и скрытым, не явным атрибутом Веры. Действовать, полагаясь только на Веру, когда ты ничего не знаешь, ничего не понимаешь, но при этом готов делать нечто, возможно весьма опасное - это и есть смелость в одном из ее проявлений.

У нас, землян, довольно многие считают, что без риска жизнь не полна. Мол, большой риск - большая жизнь, а маленький риск - маленькая жизнь. Более того, некоторые даже считают, что величайшим сожалением на смертном одре сердце наполняют как раз неиспытанные риски и неизведанные опасности. И квинтэссенцией такого подхода является следующая формулировка: жизнь - это ни что иное, как игра в лотерею - чем больше риска, тем больше возможность выиграть. И считается, что только великая отвага - путь к великим возможностям и свободе. Но мало кто помнит, что великая отвага является оборотной стороной великого же страха.

Существам же с изучаемых нами сейчас планет подобный подход чужд! Принципиально! Поскольку они ПОНИМАЮТ все мотивы своих поступков и желаний. Это, кстати, как раз и связанно с отсутствием у них подсознания! Они все осознают! И способны были поначалу ощущать, а потом, по мере развития разума и способности осознания, и знать, буквально ВИДЕТЬ все более длинные и обширные области последствий своих выборов и поступков. Ну, как если бы мы были способны видеть круги от брошенного нами в воду камня не только на поверхности, но и в толще воды, и не до тех пор, пока они видны глазу, а до тех пор, пока они не затухнут окончательно. Возможно претерпев перед этим отражения, рассеивания и интерференцию. ВЕРА у существ с подобным мировосприятием заменена ЗНАНИЕМ. Точным и проверенным Знанием. Кстати, под Знанием в данном контексте следует понимать то, что дано им в непосредственных ощущениях. Например, совсем не обязательно изучать теорию гравитации, чтобы знать, что брошенный вверх камень падает вниз. Предвижу возражение, что в ощущениях часто дано далеко не все. Например, радиация. На это замечу, что, во - первых, даже не ощущая собственно радиацию, существо с высоким уровнем осознания своего организма почувствует, что в месте ее действия его организм подвергается негативному воздействию. А во - вторых, у жителей планет, где у нас возникли проблемы, и ощущения развиты лучше, чем у среднего землянина.

– Вот тут вы безусловно правы, уважаемый Лахир, – поддержал начальник отдела FIB Дмитрий Велесов. – Ощущения у большинства из них развиты очень сильно. И повсеместная эмпатия лично у меня вызывает удивление и, хм, даже легкую зависть. Нам для того, чтобы достичь результатов, которых они достигают с легкостью, требуются годы упорных тренировок! А многим из них и достигать ничего не надо - это дано им с рождения! Например, способность исцелять. Или возможность вхождения в ноосферу.

– На мой взгляд, эмпатия скорей всего возникла у них в ходе эволюции, – сказал Уваров. – И косвенно это связано именно с тем, что эти способности не подавляются наличием неосознаваемых, а потому потенциально опасных инстинктивных реакций. Что блокирует развитие не только эмпатии, а и всех других сверхспособностей. То есть магия, в нашем понимании этого слова, у этих народов тоже связанна с отсутствием подсознания!

– Ну, это уж вы хватили! – рассмеялся научный руководитель с «Геракла». – По - вашему, так вообще все особенности аборигенов связаны с отсутствием подсознания! Скорей всего, это все же лишь их отличительная особенность - как у нас две руки или один нос.

– Не похоже. Согласитесь, коллега, что обширное присутствие сходных особенностей у жителей планет, расположенных в некоторых конкретных областях изученного нами космоса наводит на определенные мысли.

– Ну, лично меня именно это наводит лишь на мысль о том, что у них могли быть общие предки - в полном соответствии с теорией панспермии! И именно поэтому они и расположены так компактно - в двух соседних секторах! Или свойства пространства именно этих близко расположенных областей космоса таковы, что у жителей расположенных там планет развилась эта самая эмпатия. А может там какие излучения хитрые, в этих районах Вселенной. А вы зациклились на отсутствии подсознания! Это попросту ваша идея фикс!!!

– Но позвольте!..

– Друзья мои, не будем спорить и ссориться, – вмешался в начинающуюся перепалку Аотеароа. – Это никак не приблизит нас к разгадке! Давайте пока рассмотрим еще несколько частных случаев и постараемся выявить все возможные аналогии.

После этого последовали показы и рассказы руководителей экспедиций о ряде других странностей, выявленных в происшествиях на посещенных планетах. И один из начальников экспедиций выссказал таки вслух предположение о возможном искусственном происхождении подобных «прелестей» - уж больно те были «нацелены» именно на землян.

Это заявление вызвало оживленную дискуссию. Мнения разошлись. Часть присутствующих считала, что появление такого грибка вызвано природными аномалиями данной планеты - а их там хватало - и ничего сверхъестественного в этом нет. Другие же выдвигали гипотезы о возможных латентных свойствах метаболизма конкретно этого вида грибка. Ну было, мол, в нем заложено поедание некоторых вполне природных веществ. А пластик из чего состоит? То - то и оно! Значит, нечего выдумывать. Некоторые с подозрением отмечали способность воздействия местных жителей на флору и фауну. А ну как это они вызвали у грибка такие свойства?! Мало ли что мирные, ну а вдруг это такой способ вытурить с планеты непрошенных гостей? Тут же нашлись оппоненты, указывающие, что, несмотря на некоторые успехи в области биотехнологий, такое аборигенам все же еще не по плечу. А двое специалистов предположили в пылу дебатов наличие третей силы, остающийся пока в тени, но стремящейся захватить контроль над планетой, а может и над всем сектором.

– Нет, ну это вы хватили! – заявил Завьялов. - Пытающаяся прибирать к рукам целые планеты высокоразвитая цивилизация не осталась бы незамеченной. Космические корабли, станции, исследовательские базы – скрыть такое при современном уровне техники невозможно! Мы бы наверняка встретились с ними где - нибудь или засекли их приборами. Или надо признать, что это цивилизация или на основе чисто энергетическо - полевых форм жизни, или настолько нас превосходящая, что могла бы просто выкидывать наши базы с планет безо всех этих сложностей и премудростей!

- Это не факт! – тут же заявил Уваров. - Могу предложить с десяток моделей ситуаций, в которых сверхразвитая по нашим меркам цивилизация стала бы при первом контакте действовать именно скрытно, а не демонстрировать свою силу.

– Верное замечание, Петр Сергеевич, – согласился Председатель КИК, – но как одну из версий мы должны рассматривать и такую возможность, о которой сказал Андрей. Так что не будем ее сразу же отбрасывать.

Дебаты возобновились с новой силой. Снова заговорили о возможности закулисного участия третьей силы, но если это и так, прямых доказательств не было - одни догадки и домыслы. И эта неопределенность рождала подозрения, они разрастались, нагнетая тревогу и ноющее предчувствие еще больших неприятностей. Представители КЭСВП тут же предложили увеличить ресурсное обеспечение проекта «Щит Персея», с тем, чтобы быть готовыми к отражению возможных угроз. Во время совещания стало понятно, что на данном этапе точно ответить на вопрос о причинах всех этих бедствий никто так и не может. Что это - стечение обстоятельств или чей - то злой умысел? А если умысел, то какова его цель? Некоторые даже высказывались о возможном участии в этих напастях сингов, хотя эта теория большого количества приверженцев не сыскала.

– Одно ясно - что ничего пока не ясно, – вздохнул, закрывая собрание, Альберт Аотеароа. – Может, после возвращения «Пересвета» и обобщения всех данных что - то проясниться? А пока, увы. Проблемы, возникшие на каждой из посещенных спецэкспедициями планет, с легкостью можно было бы списать на случай и природные особенности, если бы не их количество и схожие аналоги на других планетах, зачастую находящихся даже в других секторах.

Предлагаю следующее – продолжать обработку собранной информации с учетом всех имеющихся версий, сообщая промежуточные результаты на «Пересвет» с целью ориентировки их на сбор данных, способных снизить или повысить достоверность той или иной версии. И ждать возвращения самого «Пересвета». Одновременно считаю целесообразным ходатайствовать перед Мировым Советом о выделении дополнительных ресурсов на активизацию развертывания работ по программе «Щит Персея». Ставлю на голосование.

У всех сидящих над их пультами вспыхнули зеленые огоньки.

- Принято единогласно. Всем спасибо, можно разойтись. А Тордарсона, Завьялова и Степанова попрошу ко мне в кабинет.

 

Те из участников совещания, кто работал в этом здании, расходились по своим рабочим местам, другие садились во флайеры и разлетались в разные концы Земли, но при этом все они, кто осознанно, а кто нет,тешили надежду на то, что окончательную ясность в проблему внесет еще продолжающая свой путь от звезды к звезде экспедиция «Пересвета». И уж совсем никто, за исключением, пожалуй, Мирославова, Завьялова, да еще, может быть, Аотеароа, не признавался себе в том, что основную надежду они в глубине души возлагали не столько на мощь земной науки, сколько на способности путешествующего вместе с этой экспедицией инопланетного шамана и знахаря с именем Д’митр’оз, таким близким по звучанию к земному Дмитрий.

 

Сам же «надежда всего прогрессивного человечества» в это время спал в своей каюте на готовящемся к очередному прыжку «Пересвете». И снилось ему начало его дороги к иным мирам. Но также он ясно ощутил в этом сне, что теперь эта дорога среди звезд повернула обратно, к родной планете и что все это путешествие является лишь началом его нового Пути.

 

Глава 1. Среди звезд. Средоточие Миров - система Большая Равнина.

Это был очень отчетливый сон. Сегодня ему снилось начало его пути к звездам. И хотя он уже даже привык к своему новому земному имени Дмитрий, но во снах все еще видел свою родную планету достаточно часто. И просыпаясь после таких снов, он каждый раз чувствовал, что ему обязательно надо вернуться на свою родную планету и что нынешнее путешествие среди звезд является лишь началом его нового Пути.

Сегодня ему снились события, лежавшие в самом истоке его путешествия - в том дне, когда его помощник принес в их лекарскую хижину больного чужеземца. Который оказался скрытно изучающим их мир пришельцем со звезд, а точнее – с планеты под названием Земля, очень похожей на его родной мир. Тогда он смог приостановить течение возникшей у иномирянина странной болезни, перед которой оказались бессильны все имеющиеся на исследовательской станции пришельцев средства их медицины.

Так он и познакомился с земным прогрессором Александром Трофимовым. Который, впечатленный не только результатом, а и методами работы инопланетного ведуна, посоветовал своему начальству включить того в состав специальной экспедиции, задачей которой было выяснить, почему на некоторых земных базах и исследовательских станциях в ряде секторов изучаемого землянами космоса стали происходить события, на первый взгляд выглядящие совершенно случайными, но при более пристальном рассмотрении (а у землян были на то основания) таковыми уже не кажущиеся.

И вот сейчас он в составе земной экспедиции на огромном ГИМП-корабле «Пересвет» перелетает, а вернее, «прыгает» от одной звездной системы к другой и своими методами пытается помочь землянам понять, в чем же корень свалившихся на их исследовательские станции и базы напастей. А ведь еще не так давно он даже не знал о существовании в видимом ночью черном бескрайнем пространстве других обитаемых миров. И о том, что один их них – Земля - очень похож на его собственный. Похож… И все же совсем другой.

Сразу после этой осознанной внутри сновидения мысли сюжет сна резко изменился. И Дмитрий полностью погрузился в происходящее – так, словно это происходило наяву. Впрочем, он то хорошо знал, что реальность сна является не такой уж и эфемерной и имеет весьма много переплетений с реальностью обычной, дневной.

Проснувшись, он какое - то время лежал, пытаясь осознать то, что ему приснилось. Он чувствовал, что это окажется очень важным во время посещения ими того мира, к которому «Пересвет» устремился во время своего очередного «прыжка». Во сне он стоял на вершине горы и держал на вытянутых руках ребенка. Он поднял руки выше, словно показывая ребенка ветрам, взошедшему солнцу и находящимся ниже вершины тучам. Сон побуждал к какому - то действию. Именно он должен был сделать что-то очень важное... Сделать, судя по всему, на той планете, к которой приближался после очередного «прыжка» «Пересвет». Но что именно надо было делать, было пока не понятно. Ну что ж, бывало и так, что значение сна прояснялось лишь тогда, когда ты сталкивался с той ситуацией, которая обозначалась показанной в образах сна аллегорией. Поэтому он не стал чрезмерно размышлять над значением увиденного сна. Как говорилось у землян: «война план покажет». Он встал с кровати и день потек своим чередом: завтрак, тренировка, подготовка к высадке.

 

Выйдя из информатория, Дмитрий встретил идущего по коридору Павлова[4].

- Привет, – улыбнулся тот. - Судя по виду, ты только что вылез из «чрева» НОИС. Опять мозги грузил? Ну и как, много интересного нашел на сей раз?

- А как же! Я сегодня просматривал ваши историю и социологию. Есть над чем подумать, - улыбнулся Дмитрий.

- Ну да, ты всегда подумаешь, подумаешь, а потом как выдашь! Так завернешь, остается только глазами хлопать! А как тебе сегодня мои ребята? Орлы!

- Да, тренировка прошла прекрасно, они меня порадовали. А ты чего не пришел – медики еще не разрешили?

- Не-а, просто не успел, с начальством беседовал. А со здоровьем все нормально, медицина дала добро и я опять с вами, в строю.

- Ты уже просмотрел материалы по Большой Равнине?

- Еще не до конца, – сокрушенно покачал головой Павлов. - Посовещались у Гарчева[5], потом карты просмотрел. Ну, рельеф там вроде ничего, думаю, высадка должна пройти нормально.

- Там много интересного. Уникальный мир. Впрочем, как и все, на которых мы уже побывали.

- Уникальность для меня лично, как ты понимаешь, вторична. Мне важно, чтоб с членами исследовательской группы ничего не случилось. Народ надо дополнительно гонять и гонять…

- Зачем?

- Да чтоб заняты были. И глупости всякие в голову не лезли. А то вон вчера… Слышал, что мои учудили?! Нет? А я уж думал, все в курсе. Стали соревноваться, у кого быстрее пожарная сигнализация сработает. Мол, занятно, какой параметр более приоритетный – интенсивное задымление сенсора или прямое воздействие высокой температуры.

- Ну и как?

- Сработала у обоих одновременно. Изобретательные, блин, понимаешь. Ну дети малые! Ничего, тряпки в зубы и без всяких роботов - уборщиков! Ага, смеешься, а там все так пеной залило и аргоном заполнило, что хоть топор вешай!.. Дышать еле-еле можно, все в пене и тут как раз Гарчев входит… М-м-да… Картина Репина «Не ждали…».

Поговорив еще немного, они расстались, и Дмитрий отправился в кают - компанию. Там было пусто. Только Катя[6] просматривала рабочие файлы. Похоже, такая их встреча уже становилась традиционной – перед высадкой на Афине-7 он вот также зашел в кают-компанию и встретил там Катю. Только тогда там еще были Носов[7] и Трофимов.

- Привет, - как - то вымученно улыбнулась девушка.

- Привет. Что-то случилось? Ты чего такая бледная? - спросил Дмитрий, уже и так чувствуя ее состояние. Но он уважал свободу выбора самого человека и не лез с предложениями помочь, если его не просили.

- Голова болит. Спала сегодня ужасно, всякая чушь снилась. Кошмары, от кого-то убегала, просыпалась от собственного крика. Теперь хожу как пришибленная. Отвратительно!

- Ну, головную боль ты и сама можешь снять.

- Я пыталась, - мрачно отозвалась Катя, не отрывая взгляда от виома. - Только она опять приходит. Наверно, мандраж перед высадкой. Столько дел! А я хожу как вареная курица! Что?! Ну вот что ты улыбаешься?!

- Извини, просто представил… Как должна ходить именно вареная курица…

Губы девушки сами собой растянулись в улыбку, и она тоже рассмеялась. Дмитрий почувствовал как ее «отпускает» и потоки живы по телу потекли свободнее. Катя снова взглянула на виом, а потом повернулась к знахарю.

- Это ты сделал? - спросила она, склонив голову на бок и испытующе посматривая на него. - У меня голова прошла. Ты?

- Нет. Ты. Сама. Напряжение ушло, а с ним и боль. Вы, земляне, постоянно куда-то спешите, взваливая на себя больше, чем можете поднять - и многие ваши болезни от этого. Через них организм весьма красноречиво заявляет о своих желаниях. И правах.

- Да, иногда мне кажется, что я жонглер и мне подкидывают все новые и новые дела - шарики. Сейчас это ощущение ослабло, да и я привыкла, а вот в университете, помню... Но ведь по-другому нельзя! Жизнь ведь такая - чуть зазеваешься, отстанешь - и уже не догонишь.

- И ты рада так жить?..

Катя задумалась, нахмурив брови, а потом на ее лице отразилось некоторое смущение. Ведь достаточно часто она и сама задумывалась о том же.

- Ну - у… Не знаю. Но по - другому то все равно нельзя.

- А ты заметила, что на большинстве планет, которые мы посетили, жизнь идет гораздо размереннее и осознаннее?

- Ну, так у них еще нет такого уровня прогресса, как у нас.

- Правильно. Нет. Так и надо ли это, если в результате чувствуешь себя измученной уже с утра, а впереди еще куча дел и каждое новое воспринимается как неподъемная гиря?

- Такова наша жизнь и тут уже ничего не изменить. Не возвращаться же в каменный век. К тому же все дела крайне важные. Взять хотя бы это наше исследование.

- Ха, вы уже здесь! - в комнату, улыбаясь, вошел Трофимов.

- А ты чего это такой сияющий? – спросила его Катерина.

- Ну как же, новая высадка - это всегда круто! Как вам планетка?! Сила тяжести в 1,3 раза больше земной и давление в два раза выше за счет толщины атмосферы. Вместо азота – гелий, а вместо натриевых солей преобладают литиевые! Представляю, как там на поверхности! Но зато кислорода аж 43%!

- Да, - кивнула Катя. - И местное население имеет весьма специфические особенности. Небольшого роста, плотное строение тела, прочные кости, два сердца.

- А еще они очень быстрые и сильные, - добавил Дмитрий.

- Да, не хотел бы я сойтись с ними в рукопашной, - сказал Трофимов. - Конечно, против бластеров им не выстоять, но без оружия… Павлов сейчас сидит мрачный и как его не убеждают, что аборигены мирные, он все равно опасается. К тому же что - то ему тут такое рассказали про игру, которую ребята из отряда физзащиты базы проиграли местным, причем с разгромным счетом, после чего он стал и вовсе смурной. А тут ведь еще и хищники есть, причем серьезные. Так что вопрос об оружии пока остается открытым. Гарчев и начбазы говорят одно, Павлов упирается. А ты как думаешь, Дмитрий?

- Мне оружие не нужно, - пожал плечами знахарь.

- Так то тебе. Хотя, чем больше риска, тем интереснее жизнь!

- А то тебе драйва на Афине-7 не хватило?! - поддела Трофимова Катя. - Ходил тут в пене и проводах, мумия 24 - го века! «Ох, как мне плохо. Ох, как все болит, пожалейте меня бедного».

- Да ладно, выздоровел же. Можно опять в бой! Ну скучно же ничего не делать! Вон и ребята из отряда физзащиты заскучали.

- Кто тут заскучал? Здрасте всем, - кивнул, входя и усаживаясь, Носов.

- Да вот, Владимир Григорьевич, Александр никак наадреналиниться не может, все ему приключений не хватает, – фыркнула Катерина.

- Понятно, выздоровел, значит, - улыбнулся научный руководитель экспедиции.

Ко времени начала инструктажа подтянулись все остальные члены группы высадки. Последним вошел Гарчев.

- Все в сборе. Ну что ж, начнем, - сказал он. - Итак, как вы знаете, мы высаживаемся на планету Большая равнина. Почему она так названа, думаю, нужды объяснять нет - горные системы лишь по краю материка, а большую часть занимают леса и прерии, расположенные на огромном материковом плато.

Гарчев щелкнул пультом и на находящемся за его спиной центральном виоме появилось изображение звездной системы, потом планеты, затем картинка сменилась, и появились кадры панорамной съемки и отдельные виды, иллюстрирующие дальнейший рассказ.

- С особенностями планеты вы, надеюсь, ознакомились. Поэтому только добавлю, что активное сотрудничество с аборигенами для нас очень выгодно. Помимо прочих полезных ископаемых планета чрезвычайно богата литием, который на Земле используется повсеместно - от ТЯ-энергетики[8], металлургии и оптоэлектроники до фармакологии и медицины.

- Да? А для чего? - спросил Дмитрий, которого, как целителя интересовало все, связанное с его областью деятельности.

- Думаю, ты лучше объяснишь, - кивнул Гарчев сидевшему рядом Ованесяну[9].

- Еще давно было установлено, - сказал тот, - что литий является мощным средством коррекции психики. Прежде всего, потому, что способен оптимизировать соотношение в организме натрия и калия. При этом избыток натрия в клетках характерен для депрессивных пациентов, недостаток - для страдающих маниями. Так что соли лития оказывают положительное влияние и на тех, и на других. А еще соли лития меняют метаболизм некоторых нейромедиаторов – норадреналина, серотонина, энкефалинов – и чувствительности к ним соответствующих рецепторов. Но только в малых концентрациях – стоит чуть - чуть превысить дозировку – и все, литий становится ядом.

– Поэтому перед высадкой все получите в техническом отделе нанофильтры и анализаторы. Конечно, на базе они не понадобятся, но в плане есть контакт с аборигенами. Поэтому в полевых условиях вода фильтруется всегда, а воздух в случае повышенного запыления или задымления, так как в пыли и дыме могут содержаться соединения лития и об этом надо помнить. В случае превышения допустимой концентрации анализатор выдаст сигнал. Воздушные фильтры вставляются в ноздри, внешне не видны и не доставляют никаких неудобств. Степень очистки регулируется автоматически. В обычном режиме вы будете ощущать все запахи, по мере возрастания концентрации вредных веществ – система фильтрации ужесточиться. Если найдутся желающие попробовать на вкус местные деликатесы, имейте в виду, что это не всегда безопасно. И даже в качестве сырья для молекулярных синтезаторов подойдет далеко не все. Специфику планеты надо учитывать и в начале исследовать анализатором любой продукт. К отряду физзащиты это тоже относиться, – Гарчев выразительно посмотрел на ребят из отряда Павлова, которые тут же сделали лица «херувимов», а начальник экспедиции, вздохнув, продолжил. – Итак, аборигены живут племенами, раскиданными по всему материку, и находятся на довольно низкой ступени развития. За красноватый оттенок кожи наши наблюдатели прозвали их индейцами.

В виоме появилось изображение аборигенов. У всех были прямые черные волосы, темные глаза, весьма плотное телосложение. Преобладали одежды из выделанных шкур, украшенные бисером и бахромой. На груди у большинства красовалось сразу несколько ожерелий и амулетов. Следующие кадры показали стойбище в лесу - несколько конусообразных жилищ вокруг костра. Потом картинка сменилась и на экране возникли такие же коренастые черноволосые люди, но одетые в белые тканые одежды, на фоне аккуратных прямоугольных домов из камня и глины, с соломенными крышами. Рядом располагались ухоженные клумбы.

– Индейцы – довольно точное название, учитывая особенности уклада их жизни и обычаи, которые схожи с устоями древних племен, живших когда - то на территории обеих Америк. Наблюдатели работали сразу по нескольким направлениям. Последние кадры сделаны в горной области, где местные племена продвинулись в развитии несколько дальше равнинных. Это весьма примечательно и дало здешним прогрессорам надежду заинтересовать именно эти племена возможностью ускоренного развития. Работы в этом направлении до последнего времени осуществлялись довольно активно. Внедряли в основном идеи и научного и социального направлений. Часть сотрудников вела исследования методом включенного наблюдения, вступая с местными в непосредственный контакт. Попросту говоря, они в том или ином качестве жили в племенах. Для их внедрения была разработана легенда, что земляне пришельцы из другого мира, что они путешествуют между мирами, познают их и ждут, пока для них вновь откроются «звездные врата». Что, в общем - то, является правдой. «Открытие врат» - это прилет ГИМПа, который меняет состав работников базы на новый. А обманывать здесь нельзя - местные все сплошь эмпаты и это приходиться учитывать. До последнего времени все шло хорошо, – начальник экспедиции щелкнул пультом, выводя в виом новую серию кадров. – А потом начались неприятности. Вначале одного из прогрессоров при возвращении на базу укусил клещ. Казалось бы ничего сверхъестественного. Только клещ оказался какого - то нового вида, а вирус, который содержался в его слюнных железах и при укусе проник в кровь, вызвал летаргию. – На экране возник бледный до синевы мужчина, лежащий в медбоксе и подключенный к куче приборов. Глаза его были закрыты, лицо осунулось и на то, что он жив, указывали только диаграммы на экранах приборов. Ованесян, взглянув на показания приборов, поцокал языком.

– Медицинские наноботы оказались почти бессильны, - продолжил Гарчев. - Поражение развивалось настолько стремительно, что они просто не успевали ремонтировать все возникавшие изменения. Причем до наступления собственно летаргии никаких симптомов в общем - то и не было. Укушенный даже не сразу обнаружил клеща. А когда обнаружил, того сразу же удалили и провели стандартную профилактику. Которая была разработана почти сразу после открытия базы. Поскольку в ряде здешних мест клещи не редкость и некоторые заражены вирусом, вызывающим поражение спинного мозга и двигательные расстройства, вплоть до паралича. Наши биологи создали эффективную вакцину и все сотрудники базы, конечно же, привиты. А прилегающая к ней территория для дополнительной защиты еще и обрабатывается специальными химикатами, убивающими клещей.

– Химикатами?! – переспросила Катя. – Какое варварство!

– Увы, все другие способы борьбы оказались не эффективны. Но разработанный инсектицид убивает только клещей и абсолютно безвреден для птиц, животных и аборигенов, так что местной экосистеме он никакого вреда не наносит. А если заражение все же произошло, то для лечения созданы специальные глобулины и иммуномодуляторы. И за последние три года не было зарегистрировано ни одного случая заражения, хотя укусы и были. Да, чуть не забыл – отличительной особенностью местного вируса в случае заражения является его способность передаваться даже через кожу. Но до сего момента опасений особых не было - как я уже сказал, все верили, что есть эффективная защита. И тут случай с Похлебцевым – так зовут заболевшего.

– А еще подобные случаи были? – спросил Трофимов.

– Нет.

– Подождите, по - моему, для впавшего в летаргию он выглядит слишком плохо, – сказал знахарь. – Ведь летаргия это просто сон. В чем же здесь то дело?

– Увы, у него открылась необъяснимая непереносимость на одно из промежуточных биологических соединений, возникших в процессе борьбы наноботов с этим вирусом. Развился сильнейший анафилактический шок, и его вообще с трудом удалось спасти.

– Ничего себе, – покачал головой Дмитрий.

– А вирус? – спросил Носов. – Его удалось изучить? Сделать модифицированную вакцину? И почему мне, как выяснилось, не передали материалы по нему?!

– Потому что их нет. В материалах есть единственный кадр с исходным видом вируса. Потому что он проник в кровь, прошел через гемоэнцефальный барьер, размножился…и распался. Причем в образцах, взятых из тканей клеща, откуда, собственно, и сделан этот снимок, вирус тоже распался! Идеальный вариант вируса - убийцы. Сделал дело и исчез. И никаких следов.

– Ничего себе, прямо биологическое оружие, – сказал Павлов.

– Ну это Вы хватили! – возразил Носов. – Ведь туземцы стоят еще на чуть ли не первобытном уровне развития.

– И почему сразу вирус - убийца? Ведь пострадавший то жив, – добавил Дмитрий.

– Да, пока подключен к приборам жизнеобеспечения. Но вывести его из летаргии медики базы не могут. Кстати, пациент как раз для тебя - можешь попробовать что - то сделать.

Знахарь кивнул. Ему и самому было интересно изучить столь странный случай. Гарчев повернулся к виому и опять защелкал пультом.

– А сейчас мы с вами посмотрим небольшую запись. Это случилось три месяца назад.

На экране появилось изображение, снятое внутри флаера. Работал автопилот, сидящие внутри люди спокойно переговаривались, обсуждая результаты проведенных работ.

– И все - таки, чтобы там не говорил наш Паганель, мы обязаны вмешаться! – сказал расположившийся рядом с пилотом коренастый краснолицый мужчина. Он промокнул пот со лба и продолжал: – Это два абсолютно разных народа! Две цивилизации! Идущие разными путями. И конфронтация неизбежна!

– Вы правы, Георгий, – поддержал его сидящий сзади лысоватый мужчина. – Мы должны помочь им скорректировать отношения. Хотя, конечно ассимиляция неизбежна. По мере глобализации общества…

– Что это? Там, над лесом? – находящийся рядом с ним юноша указал рукой на темные точки, которые вначале попали в кадр лишь мельком, а потом камера специально сфокусировалась на них. Объекты быстро приближались. Скоро проступили контуры. Это была целая стая насекомых, похожих на земных стрекоз, но значительно превосходящих их размерами. Размах крыльев среднего экземпляра по самым скромным прикидкам составлял метра полтора.

– Это местные стрекозы, – махнул рукой пилот. – Рами, по - местному. Не бойся, ты первый раз «в поле», а мы часто их встречаем. Хищник, но для нас не опасный.

– Да? – неуверенно протянул юноша. – А по - моему, они летят прямо на нас.

Одновременно с его словами включился сигнал тревоги. Пилот пробежался по кнопкам, принимая управление на себя. Одновременно из наушников донесся удивленный голос пилота летевшего чуть впереди другого флаера:

– Что происходит? Они не сворачивают!

И чуть позже:

- Ну ни хрена себе! Они на нас напали!!!

На съемке было видно, что стая стрекоз разделился и первый рой набросился на головную машину. А второй спустя секунду достиг того флаера, с которого велась съемка. Крупные твари с крепкими жвалами накинулись на летательный аппарат землян. В свете местного солнца их крылья блестели, отливая золотом. Весь второй рой таранил флаер как единый кулак. Удар был таким сильным, что машину закачало в воздухе. Потом часть роя отделилась и сменила тактику, облепив кабину и пытаясь прогрызть материал блистера.

– Сделайте что - нибудь!!! – закричал Георгий.

– Я пытаюсь!!!! – заорал в ответ пилот, изо всех сил выворачивая штурвал.

– Перехожу в АР[10]!!!! – неслось из наушников. – Включаю полную защиту!!!

Хищные жвала вонзились в блистер, в окне мелькнул фасетчатый глаз, тварь мотнула головой, вырвав - таки кусок материала, выдерживающий прямое попадание плазменного разряда! Почти тут же в крышу вонзились крепкие клешни, составлявшие еще одно отличие местных «стрекоз» от земных. Машину закачало.

– Вот суки!!!! – заорал пилот, пытаясь выровнять машину. В голосе его было больше удивления, чем страха. И тут же над флайером возникло переливающееся «облако» защитного поля. Но «стрекозы» продолжили атаки!

 

Гарчев щелкнул пультом, экран погас.

– Оба флаера вынуждены были приземлиться, – сказал он. - «Стрекозы» все пребывали, не давая нашим аппаратам взлететь и, в конце концов, просто задавили их массой – мощностей антигравов не хватило для взлета. Экипажам пришлось вызывать подмогу с базы. Но тут случилось еще одно «чудо» - связь не сработала!

По кают - компании пронесся ропот.

– Да уж, нечего сказать – «гостепреимная» планетка, – прошептала Катя.

– Это еще не все, – продолжил Гарчев. – Приземлив флайеры, «стрекозы» не улетели, а продолжили, правда уже в меньшем количестве, хм, патрулирование над местом приземления. Так что попытка переждать их атаку и взлететь не прошла. А когда часть людей выбралась из машин с целью отойти от места посадки и попытаться связаться с базой с помощью индивидуальных коммуникаторов, часть стрекоз атаковала уже их! Двоих наших ранили, прежде чем их отогнали выстрелами из ИРов[11]. На базе, конечно, когда услышали вот эти вот переговоры пилотов, а потом связь прервалась, сразу же определили, где флайеры пропали из видимости систем наземного сопровождения, просканировали джунгли со спутников и выслали уже сразу три тяжелых аппарата, приказав пилотам сразу при подлете открыть по стрекозам огонь из всех видов бортового оружия. Но пока те прилетели и отогнали все еще «патрулирующих» насекомых, прошло около полутора часов.

– Но все живы?

– К счастью, да.

Люди притихли, обдумывая информацию.

– Флаеры стандартные? – спросил Павлов.

– Конечно.

– Как - то не верится, что такое с ними смогли сотворить какие - то насекомые.

– Да вот смогли! И титанитовый триплекс прокусить и корпус изодрать! А триплекс между прочим толщиной в сантиметр! Со срединным защитным слоем из наногеля! Ни хухры - мухры! И покрытие корпуса из композитных нитей на основе тварона и высокомодульного карбон - полиэтилена! Тоже в сантиметр толщиной! Какие нагрузки все это может выдержать, вы знаете! Вот и делайте выводы об этих, хм, насекомых!.. Безобидных!..

– Но насколько я могу судить по реплике пилота, раньше нападений не было, – сказал Носов. – Что же послужило причиной?!

– Этого никто не знает. Может быть, нам удастся выяснить…

Все заговорили одновременно, строя предположения. А Дмитрий подумал, что людям очень повезло, что данный мир в целом все - таки не агрессивен, потому как потенциально даже одни стрекозы могли бы создать землянам массу проблем. Размер, жвала, клешни.

– К сожалению, и это еще не все, – сказал Гарчев. Все снова сосредоточили свое внимание на нем. – По дороге, не смотря на глобальную биозащиту, группа подхватила какой - то вирус, проявившийся лишь через неделю, уже после того, как сотрудники покинули карантин. Биосканеры его в крови не обнаружили, потому что, как выяснилось позже, попадая в кровь, он мгновенно оседает на тканях дыхательных органов и размножается, покрывая всю доступную поверхность. А потом внезапно начинает активное изменение ткани. В результате пришлось госпитализировать четверть сотрудников базы и лечить почти три недели – на которые, естественно, была свернута половина исследовательских программ. Вот так вот. Будто и эта планета начала целенаправленно нам противиться. Все прямо как в древнем романе про неукротимую планету. Так что если события здесь начнут развиваться по нарастающей, то хоть переименовывай ее из Великой Равнины в Пирр[12].

Когда начальник экспедиции перешел к целям и задачам предстоящего спуска, его речь прервал раздавшийся по громкой связи взволнованный голос дежурного навигатора.

– Валентин Григорьевич, вы должны это видеть! Вывожу картинку к вам!

В центре помещения развернулся и сразу же разделился на несколько секторов виом. Сбоку побежали оптимизированные для визуального восприятия показания приборов, замеряющих сейсмическую активность на поверхности планеты, а в центре появилось транслируемое в реальном времени изображение с места событий. Которое заставило некоторых даже привстать со своих мест.

– Это же… территория базы!.. – выдохнул Павлов.

Сейсмоприборы показывали относительно несильную активность в трех равноудаленных от базы точках, но в масштабной модели было видно, как, постепенно усиливая друг друга, сходятся будто специально направленные на базу землян сейсмические волны. Было даже страшно предположить, что сейчас творится внизу!

– Увеличьте изображение! – приказал Гарчев.

– Мы выходим из зоны видимости…

- Запустите атмосферный и орбитальный зонды. Нужен постоянный мониторинг.

Спустя несколько томительных минут изображение вновь стало четким. Расположенная внутри одного из предгорий база уже начала разрушаться… Через настежь открытые ворота ангаров торопливо выезжали и вылетали вездеходы и флайеры, следом тянулись грузовые платформы с наиболее ценным оборудованием и информационными носителями. Из самых больших ворот выплыл окутанный пленкой защиты модуль энергостанции. Это энергетики уводили его из зоны разрушения, отсоединив от всех остальных помещений (хорошо, что конструкция базы предусматривала такую возможность). Тут же к «пузырю» подлетели три тяжелых флайера и, также включив свои защитные поля, стали с их помощью подталкивать энергомодуль вниз по склону к находившейся на плато внизу площадке.

И в этот момент приборы показали спад сейсмоактивности. Но люди думали, что все еще может повториться. Поскольку первый удар стихии они предсказать не смогли, то не факт, что смогут и второй, если он уже зреет где - то в недрах этой ставшей вдруг столь негостеприимной планеты.

– Связь с базой!

– Отсутствует. Возможно, у них сломались передатчик или антенна…

– Меня не интересуют домыслы, дежурный! Повторяйте попытки! И пошлите к ним разведзонд – в крайнем случае обеспечим связь через него.

Все присутствующие в кают - компании заговорили почти одновременно. Дмитрий чувствовал, как резко усилилось напряжение. Катерина, кусая губы, смотрела на виом, где снова и снова прокручивалась теперь уже запись катастрофы. На которой три фронта волн сходились в одной точке, усиливая друг друга за счет интерференции.

– Бедные, – прошептала она. – Мы должны что - то сделать!..

– Странно, – пробормотал Трофимов, выводя на экран своего инфомодуля показания приборов и открывая файлы предыдущих записей. Павлов навис у него за плечом, рассматривая диаграммы. – Здесь раньше сейсмоактивности замечено не было. Для базы специально выбирали такое место. Да и вообще, на этой планете землетрясения редкость…

– Судя по приборам, в районе базы магнитуда доходила до 8 баллов…

– Без паники! Мы спустимся на планету и поможем нашим! В случае чего всех эвакуируем! – сказал Гарчев. – Научный отдел, какой прогноз?

– Для прогноза недостаточно информации – событие совершенно аномальное. Хотя по некоторым признакам это, скорее всего, разовая подвижка горных пород в силу смещения литосферных слоев. И поэтому если толчки и повторятся, то будут слабее предыдущих, пойдут по затухающей. Но, повторюсь, это очень приблизительный вывод на основании косвенных и весьма не полных данных.

– Понятно. Спускаемся и будем разбираться на месте, – бросил Гарчев, направляясь к выходу и на ходу раздавая по коммуникатору указания.

– А что с экспедицией?! – подскочил Носов, догоняя его.

– Сначала надо помочь людям на базе - ведь там, скорей всего, есть пострадавшие. Ашот Томасович, всем медикам готовность по режиму АР-2 (Ованесян кивнул - он уже распорядился о погрузке на челноки дополнительных медикаментов и приборов). Дмитрий и Катерина, поможете (еще два быстрых кивка).

– Но как же исследования,… - опять начал Носов.

– Все будет. Но потом. Сначала база, а там посмотрим. Если ситуация стабилизируется, исследования будут проведены - мы же для этого и прилетели. А если нет, то как бы нам самим стало не до этого.

 

На базе царила неразбериха. Люди были напуганы. Вмонтированный в скальный массив комплекс сооружений был почти полностью разрушен, под завалами остались люди, и надежда была лишь на то, что они успели надеть и включить костюмы защиты, с вмонтированными индивидуальными генераторами силовых полей. Но заряда их энергонакопителей в режиме постоянной работы хватало лишь на несколько часов. Поэтому все роботы, которых успели эвакуировать, вели раскопки, спасая людей и вынося уцелевшие приборы. Сразу после посадки «челноков» члены экспедиции с «Пересвета» без промедления подключились к общему делу. Не было времени даже на адаптацию к новым условиям. А повышенное давление и сила тяжести давали о себе знать - двигаться было гораздо тяжелее, не смотря на вмонтированные в походные комбинезоны экзоскелетные нано-усилители - те помогали преодолевать большую силу тяжести, но не давление. Да и звуки слышались совсем по - другому - голоса у всех стали писклявыми и гнусавыми.

Дмитрий переходил от одного раненного к другому, воздействуя на самые тяжелые поражения. Тут же работала Катя и врач с базы, невысокий черноволосый мужчина с крайне замученным выражением лица и усталыми глазами.

– Сначала клещ, потом вирус, теперь это, – бормотал он, укладывая пострадавшего в «неотложку» и подключая приборы.

– Хорошо еще у нас база - трансформер, – прохрипел тот. – Можно будет заново отстроить.

– Оптимист ты, Михалыч.

Дмитрий встал на колени возле юноши, которого он уже видел на записи про стрекоз. Сейчас у него были сломаны ребра, да так, что из рваных дыр майки торчали осколки костей. Видимо, катастрофа застала его во время отдыха. Дышал парень с трудом. На губах пузырилась кровь. Дмитрий чувствовал исходящие от него страх, боль и отчаянье.

– Не бойся, все будет хорошо, – подбодрил он юношу, начиная сращивать кости и убирать кровотечение.

– Это было так жутко… Гул… Земля затряслась… Я в спортзале сидел, даже не понял ничего…а потом все посыпалось, грудь сдавило…

– Молчи, не надо разговаривать, – сказал Дмитрий. – Все закончилось, а тебе сейчас станет лучше. Закрой глаза. Вот так.

Он вызвал у парня ощущение прохлады, убирая боль. Тот расслабился и после легкого дополнительного воздействия погрузился в полудрему.

Знахарь занимался лечением, но его тревожило какое - то находящееся на границе сознания ощущение де - жавю. Конечно же, все это напоминало случившееся на Афине - 7 - те же развалины, те же травмы, страх, боль и смятение, исходящие от раненых, но было что - то еще.

Мимо пробежал Трофимов. Потом пронесли какое - то оборудование.

– Слышь, Игнат, – крикнул врачу спешащий мимо парень, – мы до твоего хозяйства добрались. Игорехе повезло, стены домиком сложились прямо над ним!

– Как он?

– Да живой вроде. Приборы вырубились, но он нормально. Сейчас спит.

– Вот ведь, – усмехнулся Михалыч, – у нас вся база на ушах, а ему хоть бы что!

– Не, ну везунчик, стены домиком! Мы его к лесочку отнесли…

Вдалеке нарастал гул, Дмитрий ощутил вибрацию, видимо возник второй пик сейсмоактивности. В десятке метров от него Катерина помогала выбраться из завала раненому. Он опирался ей на плечи и сильно хромал. Сбоку возвышался кусок стены. К ним на помощь уже спешил Трофимов. И тут подземные волны дошли до базы. А Дмитрий вдруг ярко увидел все, что станет происходить спустя 2 - 3 минуты. Начнет крениться стена, Катерина на секунду замрет, стараясь удержаться на ногах. Трофимов кинется к ней и не успеет. Если бы Катя бросила раненого, у нее был бы шанс, но Дмитрий знал, что она этого никогда не сделает. Девушка будет пытаться увести мужчину в безопасное место, но он двигается слишком медленно, а стена оседает все быстрее… Дмитрий увидел все это и рванулся вперед - он знал, что может и должен успеть!

Вот когда пригодились уроки Мирослава и умение воплощаться в разных живых существ! Войдя первый раз в Сущность мухи, он удивился, как много можно успеть всего лишь в течение одного взмаха края оконной занавеси. Кидаясь к Кате, Дмитрий буквально «нырнул» в то же самое состояние. Двигаться было труднее, чем на родной планете, но получилось. Время замерло. Он видел, как неторопливо крошится стена, как, кувыркаясь, планируют к земле обломки. Катя изо всех сил тащит раненого в сторону. Мужчина пытается встать, но ноги подламываются…

– Б - е - г - и! Б - е - г - и! – кричал знахарь, подхватывая раненого и одновременно толкая Катю в сторону от падающей стены.

Все трое упали на землю. Время восстановило свой ход. Стена рухнула, в воздух взвились клубы пыли, их засыпало мелкими обломками, но это уже было не опасно.

– НЕТ!!!! – заорал Трофимов, видевший только как знахарь кинулся к девушке и раненому, и всех троих накрыло стеной.

– Они живы! – крикнул кто - то, находившейся с другой стороны от рухнувшей стены.

К ним бежали люди. Но Дмитрий уже встал сам, помогая подняться Кате.

– Ты как? Нормально? Не ранена?

– Нет.

Она прижалась к нему и расплакалась. Дмитрий погладил девушку по волосам. Их уже окружили люди.

– Блин! Дмитрий! Ну ты даешь! – подлетел Трофимов. – Вы живы?! А я уж подумал, все!..

Он стукнул Дмитрия по плечу, выражая свои чувства. Катерина, увидев собравшихся вокруг людей, быстрым движением вытерла слезы и отстранилась, словно показывая, что все это было просто имнутной слабостью едва не погибшей женщины.

 

Еще два дня роботы разбирали завалы в поисках людей и оборудования. Толчков больше не было. Датчики показывали стабильное отсутствие сейсмоактивности. Жизнь налаживалась, и было решено, что можно повести исследования, запланированные экспедиционной группой. Начать решили с сотрудника базы, впавшего в летаргию. К нему направились Катя и Дмитрий в сопровождении врача базы.

– Что думаешь? – спросила девушка, когда знахарь осмотрел спящего.

– Интересный случай. Сосредоточься, настройся на него и обрати внимание на внутреннюю структуру. Вроде бы все в норме. Видишь? А он спит. Энергоканалы в нормальном состоянии, без перетяжек и скручиваний, как это обычно бывает в подобных случаях. А вот тока живы почти нет.

– А мы сможем его вылечить?

– Ну, в общем - то, он и не болен… Кроме того, ты же знаешь - чтобы я смог что - то сделать с заболеванием, имеющим местное происхождение, мне надо сначала получше изучить этот мир. Как говорят у вас, методом включенного наблюдения.

– Я вот понять не могу, что вызвало такую реакцию. В клеще был вирус, но ведь он же разрушился… Почему, тоже вопрос.

– Да уж. Лично мне кажется, что его состояние может быть вызвано каким - нибудь хитрым нейротоксином. К примеру, вирус проник в мозг, выработал токсин и распался, а токсин вызвал такую реакцию.

– Но ведь проверяли и ничего такого не обнаружили.

– Токсин мог быть тоже недолговечным. Воздействовал на нервную систему и, хм, самоликвидировался.

– И никаких следов?…

– А почему нет? А еще он мог как - то воздействовать на энергоструктуру больного. Надо изучить свойства местных микроорганизмов с точки зрения их взаимодействия на глубинных уровнях, и может тогда картина проясниться. В общем, пора знакомиться с местным людом.

 

На рассвете Дмитрий, Катерина и космоэтнограф с базы отправились в одно из больших племен, с которым у здешних прогрессоров были установлены активные контакты. Путь был неблизкий, поэтому решили лететь на флаере. Пилотом вызвался быть Трофимов.

– А вы заметили, как удачно сошлись три несильных сейсмоволны? В аккурат на базе, – сказал он, пристегиваясь и вводя курс в бортовой компьютер. Флаер легко оторвался от земли и заскользил над лесом. – Подозрительно, не находите? И заметьте, ни в эпицентрах толчков, ни поблизости от зон распространения волн не было индейских поселений.

– Вы на что намекаете? –повернулся к нему всем корпусом этнограф, тощий молодой человек лет двадцати пяти, в одежде местных индейцев. Весь его облик говорил о приверженности к местной культуре – длинные волосы, амулеты, браслеты, шнурочки, бусинки в волосах и даже одно перо, вплетенное в тонкую косичку и болтающееся у него на груди. Он со дня основания земной базы изучал аборигенов, живя в их племенах. Те его уже принимали за своего, дали имя на местный манер. А на базе он слыл чудаком. Потому что своих подопечных был готов защищать до последней капли крови и постоянно спорил с прогрессорами, FIB - овцами и вообще с любым, кто случайно или намеренно покусился на его любимцев.

– И вы считаете, что это могли сделать местные шаманы?! Я уже слышал подобные инсинуации в лагере! Так вот я уже говорил и еще скажу - это не они! Да, они могут многое и наделены гигантской магической силой. Но!.. Никто, ни один из местных не станет делать зло другому! Это…это для них совершенно противоестественно! И те, кто выдвигает подобные гипотезы, просто не знают, о чем говорят!

– Но согласитесь, Паганель, такое стечение обстоятельств действительно подозрительно, – сказала Катя. – Мы видели с орбиты, что эпицентры толчков были расположены в вершинах треугольника, а сейсмоволны уж слишком удачно сошлись прямо на базе.

– Все равно, – упрямо мотнул головой этнограф, – местные этого сделать не могли. Пообщаетесь с ними и сами увидите - для них жизнь священна! Они даже от охоты отказались. Раньше охотились, ели мясо, а шкуры использовали для одежды и жилищ. И то каждый раз разговаривали с убитым животным и просили у него прощения! Теперь же все больше племен переходят на вегетарианство. Шаманы договариваются, да, да именно, так, с деревьями и те выращивают для них плоды, богатые белками. Так что теперь необходимости убивать животных нет. А вы говорите, они наслали землетрясения! Это просто смешно! И противоречит всей их культуре. Кроме того, давайте смотреть на вещи здраво – шаманы у них, конечно, мощные и могут многое, но вызвать землетрясения, да еще и направленные – это уж слишком. Я лично никогда ни о чем подобном даже не слышал. А я, уж поверьте, знаю о местных аборигенах больше всех остальных на базе! Да и на Земле, наверное, тоже.

– Не охотятся, значит? А как же одежда? Она ведь из шкур, или я ошибаюсь, – прищурился Александр.

– Кожаная одежда отживает свой срок, сейчас шкуры постепенно заменяются тканями и вязаной шерстью. Но индейцы бережно относятся к природе и не станут выбрасывать хорошие вещи, гоняясь за модными, как бы сказали на Земле, новинками. Это было бы неуважение к Духам леса и прерий и к Матери - природе. Ведь животное вместе со шкурой отдало им жизнь! И было бы просто недопустимо ответить черной неблагодарностью, выбросив что - то еще годное к употреблению.

– Они так поступают, потому что бедные? – спросила Екатерина.

– Что? – не сразу сообразил Паганель, увлекшись рассказом. – А, нет, что вы! У них нет денег. И такого понятия как бедность или богатство тоже нет. Просто они действительно мало потребляют….. Потому что…потому что, как бы вам это получше объяснить?

–Они уважают жизнь и животных, и растений, и не допускают ненужных трат? – подсказал Дмитрий.

– Да, местные жители берут у природы только необходимое. И всегда спрашивая разрешения. Я сам видел, как порой они жили довольно скудно, но, не договорившись с духами Природы, не брали плодов с расположенных рядом деревьев и, тем более, не убивая животных, хотя стада паслись неподалеку. Но и местная природа всегда старается потом отблагодарить их, с избытком обеспечив всем, что им нужно.

- А чем они занимаются кроме добычи пропитания? Чем увлекаются? – спросила Катя.

- У них прекрасно развиты ремесла и прикладные искусства, их женщины большие рукодельницы, а мужчины искусные мастера. Они изготавливают удивительные по красоте, просто уникальные вещи! А в племени Горных людей делают просто поразительные по красоте и изысканности ювелирные изделия! А керамика равнинных племен?! Это же чудо! Но смыслом их жизни является не это! Они не стремятся все свое время заниматься выделкой кож, ткачеством или обустройством дома! И уж тем более они не стремятся накапливать богатства! Разве можно одеть на себя две шубы или влезть сразу в три пары сапог?! Большую часть времени они проводят в общении с Природой! В созерцании, в изучении. В общении, наконец! Вечером все племя собирается вместе, все рассаживаются вокруг костра и идет обсуждение того, что каждый обдумал или ощутил в течение дня. А еще у них просто какая - то гедонистическая культура жизни - надо стараться получить максимум удовольствия от любого действия - от пения, рыхления земли, собирания плодов, да и вообще от чего угодно!

– Ну, раз так, им бы точно пригодились наша техника для изготовления одежды и прочей утвари, – хохотнул Александр, вызвав целую бурю негодования со стороны этнографа.

– Нет! Это абсолютно недопустимо! – вскричал тот. – Конечно, вы - то смеетесь, но у прогрессоров просто мания внедрять всякие новшества! Вы просто не понимаете! Это свой мир, со своими устоями и особенностями, и любое вмешательство может его разрушить! Я уж не говорю о маниакальной идее Отдела активных мероприятий ускорить прогресс! Для здешней цивилизации это было бы просто катастрофой! У них удивительная культура! Их обряды настолько проникнуты духом Природы, настолько переплетены с ней - это просто уникально! И навязывание им техники может разрушить это единство! Но это я отвлекся, простите, – спохватился этнограф, когда Катерина подергала его за рукав. – Мы говорили о моей одежде. Вот, например, эту куртку мне подарил шаман, а ему она досталась от деда! Вышивку на ней делала его бабушка, причем это не просто украшение! Здесь каждый фрагмент имеет значение, каждый орнамент! Вот этот, например, – он потрогал бисер на груди, – был сделан после рождения первенца, отца шамана. А вот этот после его свадьбы. Кстати, любой узор в любой вещи делается не просто так! В нем заложен глубокий смысл! Он отражает события, произошедшие в семье или роде, легенды, а иногда и сны.

– Но куртка не смотрится старой, – удивилась Катерина, и даже потрогала ее.

– Вот именно! Именно! В этом и заключается их секрет! Что толку говорить о малом потреблении, если вещи быстро приходят в негодность, и надо приобретать, а значит и делать новые! Тратя на это материальные ресурсы и время! Здесь же научились придавать изделиям долговечность! Используя целый комплекс мероприятий! О, это удивительно!!! Все начинается еще до, скажем так, сбора сырья. А в случае с тканями, еще даже до посева нужных культур! Проводится обряд. С песнями, плясками, бубнами…

– Это как вы в ангаре пытались скакать вокруг флаера с бубном и какой - то метелкой? – усмехнулся, вспомнив, Трофимов.

– И, между прочим, вы абсолютно зря не дали мне закончить! В любом реальном ритуальном действии архаичных культур заложена мудрость народа. Это не просто глупые скачки и пляски, как думает большинство сотрудников базы! И если бы вы проявили терпение и не рвались сломя голову ЛЕТЕТЬ, то мы бы спокойно добрались до нужной точки, а теперь я чувствую, что мне не удалось до конца отвести беду от нашего летательного аппарата!

– Глупости!

– Нет, не глупости!

– Так что там происходит с одеждой то, – вернула разговор в безопасное русло Катя. Трофимов, фыркнув, отвернулся к окну. Дмитрий подумал, что он явно не воспринимает этнографа всерьез, как и многие на базе. Сам же знахарь ощутил, что начатый Паганелем в ангаре и прерванный Трофимовым обряд действительно обладал Силой. Хотя и несколько, грубо говоря, деформированной – видимо, землянин не смог таки вобрать и воспроизвести всю Суть местного ритуала. А этнограф уже забыл о начавшемся споре и вновь с энтузиазмом рассказывал о местных обычаях производства предметов быта.

– О, одежда! Так вот, первый, подготовительный обряд проводится еще до посева или охоты, кстати, в последнее время явления все более редкого. Или, в случае с домашними животными, даже до их рождения. Кстати, некоторые из них хотя и несколько отличаются от земных, но, в общем - то, схожи, и поэтому мы стали называть их подобно земным аналогам. Но продолжу. Итак, уже во время сбора сырья, шерсти, стеблей или плодов проводятся обработка их специальными составами и второй обряд. Тут целая наука, всюду свои тонкости и секреты. И в дальнейшем идет поэтапная подготовка сырья, которая в последствии приводит к удивительной, просто уникальной долговечности! Ткань или шерсть не просто становятся прочными, они не теряют своих свойств! И воздух пропускают и тепло сохраняют, но становятся удивительно, просто восхитительно, удобными и износостойкими. И даже просто порвать любую местную ткань нелегко! Да, чуть не забыл – шкуры с домашних животных они снимают только после их естественной смерти – и при этом шкуры сохраняют свойства как у молодого животного! Я привозил образцы тканей, шкур и шерсти в лабораторию, наши физхимики и биологи проверяли и исследовали их, и восхитились – в результате всех этих ритуалов, которые наш коллега считает бесполезными (быстрый взгляд на Трофимова, который сдержался и в ответ лишь фыркнул) местные материалы приобретают свойства, сходные с теми, которые им придала бы обработка нашими самыми совершенными наноконсервантами! Вот вам и отсталая цивилизация!

- А как же естественное желание обновления, совершенствования, придания большего удобства - оно что, одежды и утвари у них не касается? Или они жутко консервативны и патриархальны? – задала Екатерина вопрос с чисто женским подтекстом.

- Вы бы еще про моду спросили! – фыркнул этнограф. - Во - первых, если внимательно посмотреть на земное развитие непредвзятым взглядом, то очевидно, что те же фасоны и прочее в костюмах и платьях, а также бытовой утвари, мебели, интерьерах и дизайне менялись не часто и циклически. Да даже в автомобилях весь конец XX - го и до середины XXI - го века ничего качественного нового придумано не было – все изменения были, если можно так выразиться, чисто косметическими. И лишь во второй половине XXI - го века появились реально эффективные водородные двигатели и электроаккумуляторы с емкостью, достаточной для того, чтобы сделать удобным и рентабельным использование электродвигателей. А в тех же костюмах до появления материалов из нановолокон основные изменения происходили за счет фурнитуры, украшений и отделки. Все это делается и на местных, хм, изделиях. Скажем, часть узоров на любой одежде имеет постоянный, а часть – переменный характер – их меняют в зависимости от того, кому принадлежит вещь в данное время и от кучи разных других обстоятельств. Но при этом есть и существенное отличие от постоянного стремления к переменам, свойственного земной моде. Чтобы та же куртка или шкаф, созданные буквально на века, не «мозолили», а радовали глаз как минимум двух, а то и трех поколений их пользователей, эти изделия и наносимые на них постоянные узоры и орнаменты изначально стараются сделать совершенными, красивыми той вечной, а не сиюминутной красотой, которая ценится всегда. Поэтому местные ищут не новых вычурностей, а большей глубины, тонкости, изящества. Стремясь создать ту истинную красоту, которая не стареет. И все их вещи именно таковы!

Дальше он опять принялся с энтузиазмом рассказывать Катерине о чудесных свойствах местных тканей, керамик и прочих материалов и о способах их изготовления, а Дмитрий, слушая его уже «в пол уха», прислонился головой к блистеру и любовался проносившимися внизу видами. Вековые сосны, могучие ели, несколько озер глубокого голубого, почти синего цвета и соединяющая их петляющая среди леса речка, цветущие луга. Все это очень напоминало его родную планету, но в то же время чем - то неуловимо отличалось.

– О, нет! Держитесь! – крикнул Трофимов, принимая управление на себя и поворачивая штурвал. Флаер атаковали стрекозы. Они так стремительно взлетели с крон ближайших деревьев, будто специально ждали земной летательный аппарат, сидя в засаде. Дмитрий удивился, что и он не почувствовал угрозы или направленного на флайер потока внимания. Будто стрекозы до момента атаки просто мирно сидели себе, скрытые за листвой, а потом вдруг разом мгновенно приняли решение атаковать земную машину.

 

........................................................................................... 

 

– Ситуация такова, – мрачно произнес Александр, выходя уже из - за носа флайера с другой стороны. – Связи нет, а машину надо чинить. Думаю, справлюсь, если роботы - ремонтники уцелели. Но на это уйдет время. Конечно, когда мы пропали с мониторов системы контроля, нас начали уже искать и, зная координаты места исчезновения, с ГИМПа даже в этих джунглях обнаружат машину уже минут через пятнадцать, плюс еще час полета флайеров с базы или «челноков» с «Пересвета». Если, конечно, и их не атакуют эти местные «стрекозоиды», мать их дери. Хотя, полагаю, если за нами отправят «челнок» или тяжелый глайдер, то им никакие стрекозы - переростки не страшны. Но по любому раньше чем через полтора часа нам отсюда не выбраться. Так что - либо ждите, либо топайте до селения аборигенов пехом.

– А сколько до него? – спросил Дмитрий.

Александр включил систему навигации комбинезона и чертыхнулся:

- Похоже, как минимум в этом местечке вообще ни черта не работает!

Услышав это, этнограф посмотрел на солнце, огляделся вокруг и на минуту задумался. После чего сказал:

– Ну, судя по растительности и тому, что здесь водятся серебристые белянки - слышите эти скрипящие звуки неподалеку – это они исполняют свою вторую брачную песню, мы находимся от поселка примерно в трех днях пути, - ответил он.

- Сколько?! – ужаснулся Трофимов.

- Три. Ну, может, два, если сумеем пройти почти напрямик.

- А при чем тут белянки? – ошарашено поинтересовалась Катя.

- Белянки – это местные птички такие. Очень красивые, снежнобелые с серебристым отливом. Они три раза за год яички откладывают. Сейчас время второй песни.

- И что?

- А то, что яйца они откладывают только в определенных местах, - пояснил этнограф. - В окрестностях того поселения, к которому мы летели, их всего два. Но во втором растительность немного другая. А вообще тут планета очень хитрая - много всяких особенностей и циклов, которые надо учитывать при передвижениях! Разливы рек, блуждающие геопатогенные зоны, приливы и отливы магмы к планетарной коре, что влияет на уровень концентрации лития и плотность атмосферы, а иногда и на силу тяжести. Когда на флаере летишь, это все мало кого тревожит - быстро же проскакиваешь и существенного вреда организму местный колорит не наносит, хоть люди чувствительней к здешним факторам, чем индейцы. А вот если пешочком идешь, надо все это обязательно учитывать. Но сейчас время благоприятное - сезон свадеб - так что довольно быстро дойдем.

- Свадеб? – удивленно произнес Александр. – А этот то здесь при чем?

- У индейцев свадьбы отмечают раз в год, сочетаются сразу несколько пар, обычно несколько племен собираются для празднества вместе.

– Занятно, но какое, все - таки, отношение имеют свадьбы к скорости нашего передвижения?

- В сезон свадеб активность планетарных процессов самая низкая. Вернее, это свадьбы играют в то время, когда природа спокойна.

- Ага, вот теперь понял!

- Мне в любом случае надо на местную природу настроиться перед общением с аборигенами. Даже если бы прилетели, то я бы перед походом в саму деревню сначала по ее окрестностям в лесу побродил бы часа три - четыре. Так что я, пожалуй, потопаю пешочком, - сказал Дмитрий и стал проверять ранец и остальное походное снаряжение.

- А как ты деревню то найдешь? – почти одновременно спросили Александр и Катя.

- Я попрошу Паганеля поярче вспомнить виды сверху во время его предыдущих полетов в эту деревню, а также вид самой деревни и ее окрестностей. А потом стану подсоединяться к сознаниям местных птиц. Или, на худой конец, использую трансформацию, - ответил Дмитрий и добавил, обращаясь уже к этнографу. – Ты как, сможешь вспомнить?

- Думаю, да, - я же много раз туда летал, - ответил Паганель. – Причем маршрут всегда был один – тот же, который у нас был и сейчас внесен в программу бортового навигатора.

- Тогда начинай, старясь сделать образы поярче. И желательно в той последовательности, как они шли по мере приближения к деревне.

Паганель сел на землю рядом с флайером и закрыл глаза. Дмитрий сел рядом. Катя спросила у Дмитрия разрешения последить за тем, как он будет считывать образы и тоже опустилась рядом. Александр, хмыкнув, полез внутрь флайера, чтобы поверить исправность ремонтных роботов. А когда он вылез обратно в сопровождении трех активированных и, слава Богу, полностью работоспособных ремробов, напоминающих смесь краба и паука, то застал всех троих «эйдетиков» уже собирающими свои вещи.

- Э - э, я не понял, вы что, все трое собрались идти что ли? – удивленно произнес он.

- Вообще то мне ясно, как идти, - сказал Дмитрий, активируя систему подгонки снаряжения, которая размещала его наиболее эргономично с учетом физиологических особенностей строения тела каждого конкретного человека. При этом он сознательно отключил входящие в состав экзоскелета комбинезона специально сконструированные наномашины-усилители, которые в обычном режиме увеличивали силу движений в два раза, а в пиковом - на 300%. А вмонтированные в комбез системы жизнеобеспечения, основанные на НЭМС[13]-акселерометрах, обеспечивали ответные реакции костюма в случае, если распределенные по всей поверхности костюма детекторы определяли наличие кровотечения или травм от удара. А сама ткань из нановолокна из полиуритана диаметром около 100 нм, структурно похожего на обычную паутину, только гибче, легче и жестче настоящей, в сочетании с и все теми же НЭМС-акселерометрами, позволяла детектировать удар о комбинезон стрелы, камня или даже пули настолько быстро, что успевал включиться экзоскелет костюма, а также встроенные в него энергопоглощающие полимеры на основе жидких кристаллов и наногели, распределяющие удар и препятствующие повреждению тела одетого к такой комбинезон человека[14]. Но Дмитрий решил, что, не смотря на то, что сила тяжести и давление атмосферы на планете были существенно больше привычных, он будет приспосабливаться к этой планете за счет собственных ресурсов своего организма. И поэтому включил в комбинезоне лишь функции подгонки по фигуре и навигации. Последние пока не работали, но он ощущал, что это временно и потом они включатся.

- Я не уверен, что все мои образы были достаточно точными, - сказал этнограф, также подгоняя свой походный комплект. – Да и местность здешнюю, и живность я знаю. Так что лучше уж буду проводником. Мне самому так спокойней будет. Да и вообще люблю я по здешним джунглям ходить. Разве с флайера ощутишь, как местные живут. А я этнограф, как никак.

- Ну а я с ними, - упрямо заявила девушка, что - то проверяя в своем ранце.

– Кать, тебе лучше остаться, – предложил Дмитрий. – Три дня все - таки.

– Нет, я с вами! А Саша, раз уж он ни в какие ритуалы не верит, пусть один здесь загорает! Может хоть флайер починит. Все какая - то польза будет.

– Не, вы, во - первых, очень добрые - конечно, чего там беспокоиться обо мне - я уж как - нибудь один в глухом лесу, с разбитым флаером, без энергии и связи легко продержусь. А во - вторых, очень глупые – зачем три дня тащиться пешком по потенциально опасной местности, когда можно подождать полтора - два часа, пока прибудет спасательная группа или пока я починю флайер.

- А ты уверен, что едва мы взлетим, не повториться атака «стрекозоидов» и что нас так быстро обнаружат? - фыркнула Катя.

- Уверен на все сто. Но даже если я ошибаюсь, на мой взгляд, этот риск меньше того, которому вы собираетесь себя подвергнуть, отправляясь пешком через джунгли этой планеты. К тому же роботы - ремонтники уцелели и поломка, в принципе, не очень серьезная. Просто пара этих тварей повредила обмотку внешнего контура в двигателе. Ремробы это устранят часа за два, а наногель за это же время зарастит все дыры, полученные как от этих стрекозоидов, так и при посадке. Заодно за это время и энергонакопители подзарядятся. И сможем лететь. Да и спасатели к этому времени уже, глядишь, прибудут. И что я им скажу?

- А ты им скажи правду, - задумчиво сказал Дмитрий. – Мне действительно полезно «включиться» в местную природу перед общением со здешними индейцами. А ты с Паганелем и Катей, когда починишь наш флайер или прибудут спасатели, найдете меня по маяку.

- Но они же сейчас отказали, как и система связи, и навигации.

- Мне кажется, мы попали в зону какой - то местной аномалии. Причем блуждающей или возникающей время от времени и поэтому через некоторое время или на удалении от этого места все заработает.

- Ну а если не заработает?

- Тогда Катя сможет найти меня по мысленному сигналу, который я буду посылать каждый час.

И добавил, обращаясь уже к девушке:

- Кстати, вот почему еще тебе лучше остаться. Будешь нашей с Паганелем «палочкой - выручалочкой», если что не так пойдет.

- А если она в здешних условиях эти сигналы уловить не сможет? – усомнился Трофимов.

- Тогда используете детекторы массы и биоизлучений. Уж мой - то спектр от всей местной живности будет явно отличаться.

- А если здесь и на эти системы будут помехи наводиться?

- Ну ты и зануда, Саш, - улыбнулся Дмитрий. – Тогда встретимся в селении местных индейцев. Да не волнуйся ты – ориентируюсь я очень хорошо и съесть себя так вот запросто тоже не дам.

- Ага, а если на нас здесь зверье какое нападет, - проворчал Трофимов. - А тебя с твоими способами договариваться или отпугивать не будет. Из ИРа зверушек лупить, что ли?

- Ты не бойся, – сказал ему в ответ этнограф, - животные здесь редко нападают на людей. Стрекозы на земле не опасны, они больше в воздухе агрессивны. Да и то в последнее время. Но если вдруг пума начнет любопытничать или медведь придет, вот тебе амулет - он поможет.

- Я уж лучше буду на систему защиты комбеза рассчитывать, - фыркнул Александр, но кругляшок в карман засунул. Как опытный прогрессор, он справедливо считал, что еще один, пусть даже и сомнительный с его точки зрения, способ обеспечить безопасность лишним не будет.

- Я, пожалуй, все - таки тоже пойду, - произнесла Катя. – Мне тоже нужен «слепок» здешней ноосферы в чистом виде, в отсутствие толпы наших или аборигенов. Чтобы потом было с чем сравнивать.

- Катя, это можно сделать и здесь, отойдя от флайера, - сказал Дмитрий. - А мне, да и всем будет спокойнее, если ты останешься.

- Ладно, мрачно произнесла девушка. - Убедил. Но тогда, чур, без обмана каждые четверть часа давай сигнал.

- Хорошо, я буду посылать вот такой образ, - улыбнулся Дмитрий и послал Кате вид распускающегося на фоне встающего из - за горизонта солнца цветка. - Только все ж таки не каждые 15 минут, а хотя бы час. А то слишком часто не позволит мне настраиваться на местную природу.

- Но мне этот ваш поход все равно не по душе, - мрачно произнес Александр, одновременно задавая программу ремробам. - Волнуйся теперь за вас.

- Да ладно, не переживай, - напутствовал его Дмитрий. - Мы пойдем, а там глядишь, подберете нас на полдороге. Опшыкайся от клещей, а то они ведь и под комбез залезть могут. Ну а если кто покрупней нападет, то система защиты комбеза выдержит, а если что - лезь в кабину.

- И сам первый не нападай, - вставил этнограф. - Звери здесь мирные, но если ты их будешь пугать, могут броситься.

- Не учи ученого! Я ж прогрессор все - таки, а не идиот!

- Ладно, гроза зверей, мы пошли, - улыбнулся знахарь.

Спустя пятнадцать минут маленький отряд, взяв только необходимое, двинулся в путь.

Дмитрий вдыхал наполненный солнцем аромат хвои и вспоминал свою родную планету, путешествие к Мирославу. Этнограф, который, казалось, вообще не умел молчать, тут же кинулся рассказывать об обычаях и культуре различных племен.

– А почему тебя так странно зовут - Паганель? – перебил знахарь поток его слов.

– Вообще то правильно не Паганель, а Паа - га - нель. Это на одном из местных наречий значит «прыгающий кузнечик», – смутившись, пояснил он. Дмитрий улыбнулся.

– Почему тебя так назвали?!

– Да глупо вышло. Я долго и обстоятельно готовился к знакомству с Мудрейшими, это местные вожди и старейшины, а когда пришло время, все произошло совсем не так, как я ожидал. Встретился я с одним из них еще в лесу, на подходе к деревне. Одет был, конечно же, не в наш походный комбез, а в нечто, сделанное похожим на местную одежду. Естественно, внимание все сосредоточил на общении и не заметил выступающий корень. Зацепился, потерял равновесие и нечаянно наступил в муравейник! О, здешние муравьи такие злющие! И цепкие - я никак не мог от них избавиться! Вот и подпрыгивал и чесался почти всю дорогу до селения, успели заползти аж до шеи. Ну местные меня и назвали так. А наши коверкают - им лишь бы позубоскалить. Вообще - то я Паша.

– Извини, не знал! – смущенно произнес Дмитрий. – Просто тебя на базе представили Паганелем.

– Ничего, я уже привык. Меня даже начальники так зовут, – рассмеялся он. – У индейцев вообще имена интересные. Тонконогая Лань, Зоркий Орел, Тучный Бизон. Так что мое имя ничем не хуже остальных и уж точно лучше вапи - тапи!

– Вапи - тапи? Что это? В моем трансляторе вроде как записаны языки всех здешних племен, но этого выражения там нет.

– Это на языке Горных людей. Тут у каждого племени свое наречие. А это сокращение, да еще и, хм, сленг. Так что этого выражения, да и многих других в стандартных программах перевода и обучающих языковых курсах НОИС нет. Так местные назвали ребят из отряда физзащиты. Ой, там такой смех получился! В племя, когда его обнаружили, естественно отправились ученые и прогрессоры. Ну и, как водится при первом контакте, их сопровождали ребята из отряда физзащиты. На всякий случай. А у местных в почете игра типа нашего волейбола, только играют ногами. Впрочем, на Земле есть и очень похожая игра, но с несколько другими правилами. В общем, здесь это выглядит так - поле, разделенное сеткой, две команды по пять игроков и задача не допустить падения мяча на своей части поля. Стараясь, естественно, приземлить его на стороне поля противника. Причем бить по мячу можно чем угодно, кроме рук. Стопы, колени, голова, спина, плечи, да хоть животом! Но не руками. Мячик в полтора килограмма весом, сделан из материала наподобие земного каучука, тяжеленький и довольно тверденький. Сетка натягивается примерно на высоте полутора метров, то есть чуть ниже среднего роста аборигенов. Играют там все от мала до велика. Всегда весело, куча болельщиков.

– А я думал, местное население не азартное.

– А тут и впрямь ни азарта, ни тяги к победе нет. Это просто игра. Никто не будет пакостить противнику, обманывать и хитрить, лишь бы выиграть. Вот чего - чего, а этого здесь нет. Они просто получают удовольствие от наблюдения за игрой, а те, кто играет, от самой игры. И она и игроков и болельщиков объединяет, а не как у нас, когда на стадионах и ругань и столкновения. Здесь такого вообще быть не может! Это объединяющий спорт, без конкуренции. После игры игроки условно выигравшей – в нашем понимании – команды обязательно за общим столом поделятся с условно проигравшими теми приемами, которые им помогли и рассказывают о тех недочетах и ошибках, которые сделали их менее удачливые партнеры по игре. Именно партнеры, а не соперники!

- А почему ты говоришь «условно проигравшие»? – спросил Дмитрий.

-         Да потому, что эта игра идет в удовольствие и, к тому же, имеет ритуальный смысл. Перебрасывание мяча с одной части поля на другую символизирует смену дня и ночи, совершающуюся по договору Богов Нижнего Мира с Богами Неба. Об этом даже легенда есть, очень красивая. Но это я отвлекся. Так вот, пока ученые с прогрессорами налаживали контакт, наши доблестные защитнички смотрели - смотрели и не удержались! Ну, вы же их знаете! Решили размяться и показать местным коротышкам класс. Индейцы то все им в лучшем случае по плечо, а многие наши над сеткой вообще чуть ли не по пояс возвышаются. И хотя здесь и сила тяжести больше, и давление в два раза выше, но ребята - то из физзащиты все крутые! Как же, спецподготовку прошли - тех, кого сюда посылали, перед этим в течение квартала ежедневно гоняли отрабатывать приемы рукопашки и вообще все их действия в зоне повышенной гравитации при двух, а два раза в неделю и при двух с половиной «g». ну а еще ведь и наноусилители, если что, включить ьможно. Честности ради замечу, что ребята наши были честными и экзоскелеты отключили – решили померяться силами «по гамбургскому счету», как говаривали наши предки.

Ну, в общем, вышли обе стороны на площадку - и началась потеха. Разделали наших задавак под орех! И назвали вапи - тапи. Предложение - то длинное, и его трудно перевести, некоторых понятий на нашем языке просто нет. Но смысл такой: «спящие на ходу, переоценившие свои силы ». Что - то вроде этого.

Ну а сокращенно вапи - тапи. Причем ничего обидного местные в это выражение не вкладывали - у них, кстати, вообще в языке нет обидных выражений. Равно как и практики высмеивания кого бы то ни было. Нет, здесь сделавшему что - то не так всегда все объяснят спокойно, или даже с сочувствием. А чтобы дразниться или, как у нас говорят, «подкалывать» - это у них в культуре отсутствует напрочь! А наши до сих пор бесятся! Еще бы, крутые бойцы, тренированные для действий в условиях двойной гравитации, все из себя такие продвинутые - и так опозорились!

– Ну, может, они просто не имели такой практики и таких навыков, как местные - и поэтому проиграли. Ведь в любом деле есть свои тонкости, - предположил Дмитрий.

- Да нет, главным было не это! Наши просто не успевали. Биологи потом выяснили, что из - за особенностей своей физиологии и биомеханики местные могут двигаться раза в два быстрее среднего не подготовленного человека. И скорость реакции у них примерно на столько же выше. В основном это из - за того, что нервные сигналы проводятся с помощью ионов лития, а не натрия, как у нас. Соответственно и скорость распространения нервных сигналов выше почти пропорционально тому, насколько ион лития меньше иона натрия. Но это я опять отвлекся. А насчет вапи - тапи и моего имени – я это к тому рассказал, что имена и названия тут всегда со смыслом. Но перевести их бывает довольно трудно. Во - первых, у здешних индейцев очень образная речь и много понятий, нам несвойственных, а во - вторых, даже смысл, который они вкладывают в название, например, того или иного животного, совсем другой, чем тот, который имеем в виду мы. Вот тот же кузнечик. Местное насекомое, названное нами так по аналогии с земным, у индейцев ассоциируется с путешествием и любознательностью. Это как бы исследователь - путешественник, странник, наблюдающий мир и обладающий огромной тягой к знаниям. А «прыгающий», значит, не сидящий на месте, все время продвигающейся, в том числе и в познаниях, всегда находящийся в дороге. То есть мое имя в местном значении имеет совсем не такую окраску, как поймет любой землянин, выучивший наречие Вупу, то есть племени, в котором меня так назвали.

 

 

 

– А кто может стать Мудрейшим или шаманом? – спросил знахарь.

– Ну в общем - то любой, кто чувствует в себе силы. Часто места вроде как наследуются, сын сменяет отца, но это не из - за преемственности поколений, а из - за передающихся с генами врожденных качеств. Но иногда ребенок и не хочет быть шаманом, чувствуя, что у него другой Путь. Например, ярко выраженная склонность к искусствам или к сказительству.

– К чему?

– К сказительству. Это устное народное творчество, фольклор. Песни, сказки, рассказы. Сказители народом очень ценятся. Они кочуют из племени в племя, путешествуют, сочиняя песни, загадки, истории, и рассказывая их во время вечернего сбора у костра. Они не только развлекают народ, но и передают знания. К тому же они являются носителями народных преданий. А иногда в простой семье рождается ребенок, с возрастом приобретающий мудрость, видящий вещи сны или наделенный еще какими - то магическими задатками. И если он чувствует в себе силы и желание служить своему народу, он может стать Мудрейшим. Реже шаманом. Но не потому, что это закрытая каста, а просто они слишком сильные маги, в племени редко рождается кто - то сравнимый с ними. Иногда ребенок понимает, что его судьба стать знахарем. Обычно это проявляется очень рано, лет в шесть - семь, иногда в десять. Такого малыша пристраивают в ученики, и со временем он становится хорошим целителем. Вообще они очень чутко прислушиваются к своим детям, чтобы выявить и развить их склонности как можно раньше. Кстати, у них нет сиротства - если так случилось, что родители погибли, ребенок один не останется. Его обязательно возьмет в семью кто - нибудь из родственников. У них даже нет такого понятия, как чужие дети! С малышами все всегда приветливы и ласковы. Но и сделать замечание, если дети что - то делают не так, может каждый. И о стариках, кстати, они тоже заботятся, как одна семья, в которой никто не будет чувствовать себя брошенным и одиноким.

– А кто следит за порядком?

– За чистотой улиц? Все, в смысле больше не сорят, чем убирают, но если кто - то видит непорядок, он обязательно уберет, это же не сложно.

– Нет, я имел в виду правоохранительные органы.

– А, вот вы о чем. Так им они не нужны! У них нет ни преступности, ни войн, им не от кого оборонятся, некого карать! Ой, знаете, что я заметил?! Вот у нас на базе этого нет, но вот на Земле есть и у вас на корабле наверняка присутствует – системы контроля доступа на дверях в некоторые помещения типа рубки связи, командирской рубки, склада оружия!

– Ну, так принято, – пожал плечами Дмитрий.

– Именно! То есть люди готовы к отражению возможных нападений со стороны своих же соплеменников! Хотя вот кто на «Пересвете» может напасть на капитана?! Но у нас, как вы верно сказали, так принято. Это въелось в наши, условно говоря, «плоть и кровь» еще с древних времен. А у здешних индейцев ничего подобного нет! Тут и в голову никому не придет напасть на старейших или шаманов! И нет пропасти между Мудрейшими и народом! И трепета этого нашего перед наделенными властью тоже нет!

– Надо же.

– А насчет преступлений - так и они отсутствуют. Речь можно вести скорее о проступках. И если кто - то по незнанию или даже скорее по недопониманию, делает что - то не так, ему обязательно скажут! Причем любой заметивший это человек любому другому – хоть рядовой ремесленник старшему шаману! И если тот не послушает или возникнет спор, то они идут на ближайший Совет Мудрейших и шаманов и там разбирают проблему. Обычно слов достаточно, но если кто - то упорствует, продолжая делать то, что большинство считает неправильным, то с ним просто перестают общаться! Ну а совсем упорствующих в своих заблуждениях даже изгоняют из племени. И это здесь считается просто ужасным наказанием. Но если человек искренне раскаивается – а здесь обмануть сложно – они же все сильнейшие эмпаты, то его принимают назад и никогда, понимаете, никогда больше не напоминают о случившемся. И не укоряют - нет, все радуются его возвращению! Обычно даже устраивают праздник - еще бы, ведь вернулся родич! Осторожнее, не упадите, – на секунду прервав свой монолог, предупредил Паша, сам едва не оступившись на краю небольшого овражка.

– Ты что же, хочешь сказать, что тут нет совсем никаких законов? Или запретов?

– Ну почему же, есть табу. Но нарушение их ведет обычно к серьезному вреду для здоровья и даже угрозе жизни, так что намеренно их нарушать никто не будет. Вот, например, в горах есть озеро. Красивейшее! Вода в нем зеленая - зеленая, просто изумрудная! Представьте - высокогорье, скалы и абсолютно круглое изумрудное озеро, а на середине возвышается скальный пик, покрытый бело - черными цветами! Зрелище просто нереальное. Это озеро Смерти. А цветы, растущие только там и больше нигде на всей планете, символизируют переход между Мирами. И попытка переплыть озеро и добраться до этих цветов - табу чуть ли не с начала времен! Думаете, суеверие? А вот и нет! Наши ученые исследовали воду озера и цветы, и оказалось, что из - за природных особенностей местности вода и выделяемые цветами феромоны смертельно опасны для индейцев! Ну и для людей. Или есть некоторые пещеры в горах, заходить в которые строжайший запрет, табу! Оказалось, там высокая радиоактивность. Или вот на юге материка заболоченная местность. Есть непроходимые топи, тянущиеся на многие километры. Там растут многие лекарственные растения, обитают змеи, яд которых индейцы используют в некоторых обрядах. Но вот ходить на болота можно только в определенный период! Когда все три луны полные, а на лианах распускаются розовые бутоны. Не белые, не голубые, а именно розовые! Это происходит примерно раз в три земных месяца. Оказалось, в этот период, во - первых, растения набирают максимальную концентрацию целебных веществ, а змеи впадают в некоторое оцепенение и не представляют опасности, а во - вторых, растения, образующие покров над трясиной, разрастаются наиболее сильно и ходить опять же более безопасно, чем в другие периоды, и в - третьих, именно в этот недолгий отрезок времени выброс ядовитых болотных газов минимальный. Понимаете?! Выходит, нарушение табу себе дороже! Ну и зачем это делать?! Об этих местах, кстати, ходит много красивых легенд и преданий.

На второй день их путешествия им стали попадаться на глаза звери и птицы. Они совсем не боялись людей, спокойно провожая их взглядом. Увидев на поляне стадо оленей, путники даже остановились, рассматривая их.

– Какие красивые, – выразил свое восхищение Дмитрий и они пошли дальше.

А чуть позже Паша обратил внимание знахаря на усыпанный сиреневыми ягодами шевелящийся куст.

– Там местный медведь, – тихо сказал он и, приложив палец к губам, пошел направо.

Действительно, обойдя заросли, они увидели крупного красно - бурого зверя, действительно отдаленно похожего на земного медведя.

– Это самка, видите, рядом медвежата.

– Симпатичные зверята!

Медведица подняла голову, оторвавшись от лакомства. На мгновение Дмитрий встретился с ней глазами и ощутил ее настроение, миролюбивое и доброжелательное. Она не боялась людей, и им тоже не было нужды ее опасаться. Подбежавшие вплотную к людям медвежата какое - то время скакали рядом и, расшалившись, даже попробовали на вкус штанину Дмитрия. Но потом отстали, заинтересовавшись вышедшим из - под кустов местным аналогом ежа.

– Дети, – улыбнулся Паша.

Продвигались они достаточно быстро. Дмитрию вынужденная прогулка была в радость и Паша тоже был готов идти почти без перерывов - знахарь видел, что тот «попадает в узор» и черпает из него силы. На немногочисленных привалах, а иногда и в пути этнограф обращал внимание своего спутника на какое - нибудь необычное растение или животное, благо и тех, и других тут было в избытке.

 

.............................................................................................. 

 

Во второй половине дня ощущение Зова стало гораздо отчетливее. И теперь Дмитрий уже и без проводника, и даже без видов на маршрут сверху чувствовал, куда ему надо идти.

Местность сменилась - вокруг простирались поросшие хвойным лесом сопки. Взойдя не пригорок, знахарь изумленно замер.

- А это еще что такое?!

Внизу медленно перетекал на следующую сопку лес, а над темно - зеленым ковром возвышались бледные вытянутые вверх…грибы. С учетом, что сосны были метров двадцать высотой, зрелище было завораживающее. Особую фантастичность придавал туман, стелящийся в лощине и поднимающейся над лесом удивительно ровными спиралями.

- Красиво, правда? – сказал этнограф. – Это священные грибы. Значит деревня уже близко – меньше суток пути.

В это время в небе над ними раздался характерный свист спускающегося летательного аппарата. Задрав головы, они увидели сразу две машины – их флайер и рядом тяжелый и оснащенный, насколько им было известно, всеми мыслимыми средствами защиты и нападения глайдер с эмблемой «Пересвета» на борту. Обе земные машины зависли в воздухе прямо над ними. Блистер флайера со стороны пилота уполз слегка назад, и через борт свесилась голова Трофимова.

- Ну что, не находились еще?

- Им хорошо. Кругом красиво, тепло и настроение никто не портит, - ехидно ответила высунувшаяся вслед за ним Екатерина. Но, видимо, у Александра тоже было хорошее настроение - подначку девушки он пропустил мимо ушей и спокойно поинтересовался:

- Ну так что, пойдете и дальше пехом или все - таки полетим? Вон у нас теперь какой экскорт – никакие «стрекозоиды» не страшны! Да и твари покрупнее тоже.

- Что ж, местную природу я ощутил достаточно, - не стал отказываться Дмитрий. - А вот в месте назначения нас, похоже, ждет какой - то сюрприз. Впервые после отлета с моей родной планеты у меня проснулся Зов Знахаря. Значит, я нужен в деревне, куда мы идем.

- Ну, тогда шагайте на глайдер – сейчас вам создадут силовой «лифт» и поднимут на борт. Мне то здесь сесть негде. Ну а уж мы с Катериной полетим за вами.

 

Минут через пятнадцать полета обе земных машины приземлились на большую поляну примерно в полукилометре от деревни. Глайдер, высадив Дмитрия, Павла и Екатерину, сразу взлетел и отправился обратно к базе. Поскольку и Паша, и Дмитрий единодушно заверили управляющих глайдером ребят из отряда физзащиты, что в этой местности никаких форм опасности нет. Трофимов, делая вид, что тестирует системы флайера, перевел его в режим «инкогнито», и потому его появление выглядело весьма эффектно - прямо в воздухе возник светящийся провал и из него на землю шагнул стройный молодой мужчина. «Пижон», - бросила Егорова ядовитым тоном. А довольный произведенным впечатлением Александр, словно не услышав ее осуждения, деловито подошел к Дмитрию и, поправив походный ранец, как ни в чем не бывало, спросил:

- Ну что, пошли что ли?

Спустя полчаса экспедиционная группа подошла к околице деревни. Вопреки ожиданиям этнографа, настроение в здешнем племени было далеко не праздничное. Дмитрий еще на подходе почувствовал исходящие от поселения напряжение, и даже некоторое смятение. Их действительно ждали.

 

Глава 2. Система Большая Равнина – знакомство с аборигенами. Дмитрий проявляет свое знахорское искусство.

Едва небольшой отряд вступил в деревню, на встречу устремилось сразу несколько человек. Трое мужчин, которые выделялись из общей массы индейцев своими длинные белыми одеяниями, старик с головным убором из перьев, обвешанный амулетами, и похожий на него юноша. Последний имел меньшее количество ожерелий, а за спиной у него виднелся сверток из шкур.

– Это Мудрейшие и шаман, – пояснил Паша. – А паренек – его сын, местный знахарь. Видите, у него за спиной колдовская связка. Там разные фигурки, кости для гадания, целебные травы и краски для татуировок. Он тоже гадает, но не как шаман, для других целей. Наверно что - то случилось, раз они вышли нам на встречу. Странно, и раскраска у них на лицах и теле не свадебная. Судя по всему, у них проблема, с которой сами они справиться не могут. А вон шаманы и Мудрейшие трех соседних племен!

Среди Мудрейших Дмитрий заметил совсем древнего старца, которого двое других, помогая идти, поддерживали под руки. В полутора метрах от гостей тот отстранил поддерживавших его, распрямился и с достоинством произнес певучую фразу на своем языке.

– Приветствуем тебя, Знахарь Другого Мира. И вас, Паа - га - нель и Познающая Миры. Мы ждали вас. Знали, что вы придете, - прозвучал во вставленных в уши землян и Дмитрия «горошинах» передатчиков сделанный транслятором перевод.

– Откуда? – не удержалась от вопроса Катерина. Этнограф успел шепнуть ей, что «Познающая Миры» обозначает странника, землянина с ГИМПа. Туземцы часто так называют землян. Но, судя по интонациям, возможно, в этом случае – для нее - это имя имеет и другой смысл – индейцы полагают, что оно может стать ее истинным именем. Кажется, Мудрейшие заметили в ней тягу к Познанию.

– Мы видели вас во сне. А Вапуку – Мудрейший кивнул в сторону одного из мальчиков, стоявшего среди обступивших гостей индейцев, который серьезно кивнул, но потом не удержался и широко улыбнулся, – было видение, что ты, Знахарь из Иного Мира, поможешь нам. Он видел, как ты беседуешь с Духами Запредельности.

– Вы верите детям? – снова не утерпела Катя.

Старейшина едва заметно улыбнулся и жестом пригласил их следовать в один из домов, стоящий несколько обособленно от других строений – шатер из шкур, украшенный рисунками животных и орнаментом. Пока шли, мальчик подергал Дмитрия за штаны и сказал:

– У тебя получится, я знаю. Сестра плачет, но я ей сразу сказал, что Знахарь из Иного Мира поможет. Ты видишь дальше и лучше наших шаманов.

Когда подошли к шатру, то в него, кроме гостей, вошли лишь шаманы, Мудрейшие и юноша - знахарь, а все остальные индейцы, включая и Вапуку, остались снаружи.

– Многие видят вещие сны, а Вапуку уже ни раз предсказывал будущее, - пояснил Мудрейший местного племени, , усаживаясь около очага и приглашая землян последовать его примеру. Когда все заняли места вокруг костра, он продолжил. - Духи часто делают подарки во сне, надо только понять суть и смысл подарка. Ну и, конечно, нужно знать, как найти во сне самих духов.

– А у вас в племени многие могут управлять своими снами?

-         У тебя в голове, Познающая Миры, как я чувствую, уже возникло много вопросов. На многие ответим мы, на остальные ты найдешь ответы сама. Если захочешь. А ты захочешь. Потому что в тебе чувствуется жажада новых знаний, как и у Паа - га - неля. Но это все будет потом. А сейчас есть дело, которое ждать не может.

-         Пока старейший произносил эту тираду, Дмитрий огляделся. Просторный Шатер оказался почти полным аналогом земных типи индейцев Великих равнин Северной Америки. Слева у стены лежали свернутые циновки и шкуры, видимо служащие постелью. Справа стояла кухонная утварь, котелки, керамические плошки, бочонки и различные приспособления. На стенах висело множество амулетов и оберегов, пучки высушенных трав и перьев. Этнограф пояснил, что это жилище шамана. Он живет отдельно от остального племени и его жилище ставится на особом месте Силы - это помогает быть ближе к миру Духов. Еще с ним живут жена и сын. А как только сын жениться - видите красный рисунок на его щеках - это значит, что юноша вступил в брачный возраст - молодой семье построят отдельный дом. Сын - знахарь, со временем станет полноценным шаманом и поэтому дом его семьи тоже будет стоять на выбранном им самим месте.

В этот момент Дмитрий почувствовал чье - то ментальное присутствие, поток внимания. Перестроив зрение, он увидел находящихся здесь же, в шатре, духов. Судя по виду, здесь собрались духи огня, воздуха, леса и прерий. Значит, на этой планете действительно обитают эти незримые существа и местные индейцы активно с ними сотрудничают!

Шаман прошелся вдоль стен, помахивая короткой метелкой из волос с нанизанными на них бусинками и позвякивая нашитыми прямо на его одежду маленькими бубенчиками. Описав три круга, он сел на землю и кинул в костер щепотку какого - то порошка. По шатру тут же поплыл сладковатый аромат. Дмитрий мельком бросил взгляд на анализатор у себя на запястье - показатели были в норме.

– Не бойтесь, мы знаем, что не все в нашем мире безвредно для вас. И учитываем это.

Дмитрий кивнул, а другой Мудрейший начал излагать проблему.

– У нас случилась беда, подобной которой не было со времени последнего Великого сбора всех племен Большой равнины и Гор. («Примерно триста земных лет», - шепотом пояснил этнограф.) И вот зло опять поселилось в сердцах некоторых из нас и дало всходы в мире Духов. И когда сплелись судьбы, рождая новую жизнь, Боги отказались принять ее. Можешь ли ты помочь?

– Эээ, мы не поняли, что же, собственно, случилось - то? – сказал Дмитрий, посмотрев на Пашу, но и тот лишь пожал плечами – видимо и для него ситуация была не ясна.

– Девушка из нашего племени и юноша из другого зачали новую жизнь. Но сделали это вопреки заветам предков и заповедям наших Богов. И те отвергают эту новую жизнь, – пояснил местный знахарь. – Мы делали все что могли, но ни один из обрядов не помог.

– Тогда мы исследовали сердца влюбленных, – сказал шаман. – У юноши умысел было виден явно, а у девушки скрыт так, что мы не сразу поняли, в чем дело. Но и разобравшись, мы ничем помочь не можем. По нашим законам все справедливо. Мы не должны больше вмешиваться. Но Вапуку усмотрел возможность иного исхода - помочь им можешь ты…

При этих словах шаман указал рукой на Дмитрия.

– А что же все - таки произошло? – не удержалась Катя, переводя взгляд с одного индейца на другого.

– Я позову их, – сказал знахарь - сын шамана и вышел из шатра. – Пусть они сами расскажут.

Вернулся он с молодой парой. Беременная женщина плакала. Дмитрий отметил, что она чем - то похожа на Вапуку - наверно это и была его сестра. Юноша обнимал ее за плечи, стараясь утешить. Вид у него был расстроенный, если не сказать убитый.

Вновь вошедшие сели напротив гостей на специально указанное им место и начали рассказ.

Цветущая Ветвь и Парящий Орел поженились пять Небесных Огненных Хвостов назад («Примерно около шести земных лет», - опять вынужден был дать пояснения этнограф. – «Небесный Огненный Хвост – это комета, имеющая срок обращения чуть больше земного года»), но все это время девушка не могла забеременеть. Боги Нижнего Мира и Неба противились появлению у этой пары ребенка. И не давали для него души. Но в эту весну случилось счастье – внутри нее зародилась новая жизнь! Супруги были счастливы. Все племя радовалось вместе с ними. В положенное время ребенок начал толкаться, но прошло две малые луны, и она поняла, что он по - прежнему неугоден Богам! Все дело в том, что для успешного зачатия и призвания духа новой жизни ими был использован древний запретный ритуал, ключ к воссозданию которого юноша обнаружил в полуистлевшей связке узелков, найденной им в древнем заброшенном святилище. Которое он обнаружил во время дальнего похода, затеянного им якобы ради поиска новых видов съедобных и лекарственных растений. А на самом деле отправился в запретное место, поверив мифу, согласно которому там в древние времена был храм отщепенцев, извративших Истинную Веру Предков и создавших сильнейшие заклинания, равных которым не было. Согласно тому же мифу отступников настигла кара. Но уничтожить созданные ими знания не могли даже Боги. Которым удалось лишь спрятать эти знания так, чтобы их не могли найти даже сильнейшие из шаманов. Впрочем, верные заветам предков, те их и не искали. А Парящий Орел решил пойти наперекор заповедям. Да еще и солгал, когда говорил, зачем и куда он отправился. Сумев при этом запрятать запретное желание так глубоко в своем разуме, что никто не почувствовал его лжи! И ему «повезло» - он нашел связку плетений – специально придуманной отсутпниками системы для удержания в памяти последовательности и взаимосвязей передаваемых устно сообщений. Каждое плетение состояло из окрашенных из связанных между собой определенным образом нитей. Различные комбинации семи узлов, каждый из которых был к тому же еще и окрашен в один из двенадцати местных цветов[15], создавали определенные узоры. Отступники понимали, что созданные ими заклинания будут сразу же спрятаны Богами в самые дальние и труднодоступные места Запредельного Мира. И чтобы не забыть их, создали особую систему сохранения описаний своих обрядов. Вот такую полуистлевшую связку узелков запоминания, каким - то злым чудом сохранившуюся после предания огню всех запретных святилищ, и обнаружил Парящий Орел. И ему «повезло» еще раз - знания о чтении узелков сохранилось в тех областях Запредельного Мира, которые мог посетить любой. Видимо Боги считали, что эти знания могли быть потенциально полезны для будущего. После некоторых усилий ему удалось воссоздать правила проведения древнего запретного обряда. Плетения одновременно являлись также и формой запуска заклинаний - надо было лишь повторить узор в созданном уже своими руками плетении или вышивке, что Парящий Орел и сделал. И теперь был за это наказан.

«Да, прямо как в увиденном мною древнем земном фильме», - подумал Дмитрий[16].

– Мы так долго ждали его, а теперь он умирает! И никто из местных шаманов и знахарей помочь не может!!! – женщина разрыдалась, уткнувшись в грудь мужа.

– Успокойся, не плачь, я попробую что - нибудь сделать, – сказал Дмитрий.

– Надо ее обследовать! – воскликнула Катерина. – Что бы там не было, стационарный медкомплекс ГИМПа сможет помочь! Можно запустить программу, синтезировать подходящие ей лекарства с учетом местной физиологии! Дмитрий, ее надо как можно скорей доставить на корабль. Саша, запроси «Пересвет»! Ашот Томасович наверняка сумеет что - нибудь сделать!

- Ага, очень мне помог твой хваленый медкомплекс, когда я заболел на его планете! – с раздражением ответил Трофимов, показав при последних словах на Дмитрия.

– Думаю, не все так просто, - подтвердил Дмитрий. - Ты же слышала - согласно своим законам они виновны.

– Если она не могла забеременеть, возможно, была инфекция, которая ушла вглубь, а сейчас дала о себе знать! - горячилась Катерина. - А если невынашиваемость по другой причине, то можно будет применить нанотерапию. О чем тут думать!!!

– Подожди, сядь, успокойся. Надо все хорошенько понять, - остановил девушку Дмитрий. – Пойми, дело может быть вовсе не в поражении их тел. Если ты успокоишься, сосредоточишься и вспомнишь некоторые из моих уроков, то увидишь, насколько сильны местные духи стихий. Они и сейчас вокруг нас – присутствуют, так сказать, на общем совете. И если здесь настолько сильны духи стихий, то с местными Богами и подавно стоит считаться! Ну а чтобы тебе было понятней, объясню на вашем, научном языке – возможно, что организмы родителей и даже плода абсолютно здоровы. Но при этом нарушены их связи с местной Тканью Бытия, Узором Сил – назови как угодно – Сути это не изменит. И в этом случае даже самый лучший ваш медкомплекс ничем помочь не сможет. Может быть, даже получится ребенка родить, но он будет парализованным или еще каким - то образом ущербным. Или потом Высшие Силы этого мира все равно заберут его жизнь, Ну и что, сделаем мы этих двоих счастливее?!

– Но пока мы будем думать, время же уйдет! А это ребенок! Мы должны, обязаны помочь!

Индейцы внимательно слушали спор гостей. И после этих слов Екатерины один из Мудрейших, посовещавшись с остальными, произнес:

– Знахарь Иного Мира прав! Ваши лишенные душ помощники - заменители истинных сил («Приборы, техника», - снова расшифровал перевод автоматического транслятора этнограф) разрушают нити, связывающие душу с предками и запутывают Узор Звездной Сети Небесных Богов и Сингонию Великой Друзы, составляемой Богами Нижнего Мира. (После того, как транслятор перевел сказанное именно в этих терминах и Дмитрий, Екатерина и Трофимов одновременно посмотрели на Пашу, молчаливо требуя разъяснений, но тот лишь закатил глаза и развел руками.) И мы не допустим, чтобы наша дочь общалась с ними.

Остальные индейцы одобрительно закивали. Дмитрий вновь посмотрел истинным зрением и увидел, что и присутствовавшие в жилище духи поддерживают это решение своих партнеров по совместной жизни на планете.

– И вы будете сидеть и смотреть, как погибнет ребенок?!!

– Катя! – одернул ее Дмитрий. – Мы не можем навязывать им свою помощь и тем более делать то, что для них недопустимо. А использование любого технического оборудования, как они сейчас недвусмысленно дали понять, будет именно этим!

– Но ведь это глупо! Из - за суеверий и невежества умрет невинное существо! Ребенок!!!

Услышав перевод этих слов, молодая индеанка заплакала еще сильней.

– Он уже перестал двигаться внутри меня, – всхлипнула она. – Я чувствую – он умирает!

Дмитрий растер ладони, активизируя ток энергии. И настроил сознание на Скольжение по Нитям здешнего событийного Узора.

– Вы позволите мне попытаться помочь этим троим? – спросил он, обращаясь к старейшинам и шаманам.

– Без всех этих ваших бездушных помощников? – уточнил старый седой шаман в накидке из перьев (Паша пояснил, что он из обитающего на востоке племени Мабуку).

– Да, без них. Вот все мои помощники, – Дмитрий показал браслет - анализатор и фильтры. – Они помогают мне жить в вашем мире, который не такой, как мой родной и поэтому мне приходиться ими пользоваться. Они действуют только на меня.

Хоть он и мог изменить свой обмен веществ так, чтобы подстроиться под местные условия, но не захотел тратить на это энергию и поэтому пользовался приспособлениями землян.

– Хорошо, – согласованно кивнули все шаманы и Мудрейшие, давая добро на лечение.

Знахарь из Иного Мира быстро объяснил женщине и ее мужу, что он собирается делать, и положил руки ей на живот. Ребенок был еще жив, но не шевелился, сердцебиение было совсем слабым, и запасы живы истощились почти полностью. Дмитрий решил подпитать его, но осторожно направленные им на плод потоки энергии «стекли» с него «как с гуся вода». Дмитрий удивившись, сместил фокус внимания на более глубокий уровень восприятия. И увидел, что плод будто отрезан от внешнего мира плотным коконом, состоящим из его собственных Нитей Жизни. Он был словно замкнут на самого себя – своего рода сильнейший аутизм – на уровне не только психики, а всей Сущности в целом. У плода не было узора связей с ноосферой, существующего даже у даунов и парализованных от рождения. Дмитрий взглянул на мать и заметил необычные наложения на ее энергетическую структуру, вносившие искажения в Изначальный Узор ее судьбы. У мужа Узор тоже был не в порядке. В него будто была вплетена черная сеть.

- Я чувствую, что одно только использование запрещенного заклинания не могло дать ТАКОЙ результат. Было что - то еще, в чем провинился один из вас, - обратился он к родителям. И спустя несколько томительных мгновений молодой отец обвел взглядом всех шаманов и мудрейших, после чего посмотрел прямо в глаза Дмитрию и срывающимся от волнения голосом произнес:

– Да, на мне лежит еще один грех. Цветущую Ветвь я полюбил, когда ей было десять Слившихся Лун и два Небесных Огненных Хвоста с момента рождения. Но она нравилась т еще одному мальчику. Он был из ее племени и поэтому мог видеть Цветущую Ветвь гораздо чаще, чем я, выходец из другого племени, пусть и жившего по соседству. Когда наши племена встречались на малых сходах, я видел мою любовь вместе с тем юношей, и просто с ума сходил от ревности! Даже хотел его убить!

Дмитрий почувствовал возникший у говорившего всплеск эмоций и, быстро скользнув в истинное зрение, увидел, что чужеродная сеть в Узоре Судьбы мужчины потемнела и словно засветилась черным светом, а присутствующие духи стихий отпрянули от него в сторону.

– Жаль, что ты не сказал этого раньше! - сказал один из Мудрейших. – На вашей семье лежит двойное шаку («Проклятье», - безразличным тоном перевел транслятор). И Боги справедливо прогневались на тебя! Такой отец, как ты, может научить ребенка злу и лжи!

– Но при чем тут это?! – спросила Катерина. – Ведь все это было в глубоком детстве!

– Те события записались на энергетическом уровне, – сказал Дмитрий. – Для здешней ноосферы даже мысль об убийстве человека является тягчайшим, чудовищным грехом.

– А при чем тут ребенок то?!

– У них очень развита духовная, психическая сфера и от этого организм чувствителен к малейшим изменениям в структуре Сущности. Здесь это все равно как если бы они зачали ребенка, будучи мертвецки пьяны или имея генетические патологии. А здесь те же проблемы возникают уже на более тонких уровнях. Отклонения не органические, а психоэнергетические. Или, еще точнее, духовные. Здесь достаточно только этого, чтобы привести к развитию патологий, вплоть до органических. Но насколько я понял, у индейцев нет инвалидов или людей с врожденными заболеваниями и аномалиями развития? – последнюю фразу он произнес, обращаясь к Павлу.

Этнограф согласно кивнул. Дмитрий продолжил развивать свою мысль:

- Скорей всего, такие дети здесь не рождаются именно из - за духовной чистоты родителей. Тут просто совсем другой мир, другие законы. Это как если бы на Земле кто - нибудь игнорировал физические законы, например, прыгал с большой высоты или входил без специального оборудования в горящее здание. Они бы тут же поплатились за свою беспечность. То есть расплата наступила бы немедленно. Ответственность же за нарушение каких - либо моральных, духовных, нравственных законов на Земле тоже наступает, но не сразу. А иногда люди могут не осознавать какой вред они наносят себе дурными мыслями или некрасивыми поступками вплоть до самого своего посмертия. А здесь расплата за подобное приходит гораздо быстрее. Ибо даже ложка грязи, вылитая в чистое озеро, видна гораздо лучше, чем целая бочка дерьма, попавшая в болото.

– Я виноват и раскаиваюсь, но причем здесь моя жена и тем более ребенок! Ведь они то ничего не знали! – в отчаянии воскликнул Парящий Орел. – Я готов принять любой гнев наших Богов и предков на себя, лишь бы только они разрешили появиться на свет и жить моему ребенку! Если надо, я готов даже умереть вместо него!

Дмитрий снова посмотрел на духов. Увы, те тоже помочь не могли. Для них вмешательство в подобную ситуацию было под запретом.

– Но ведь когда юноша подумал о возможности убийства своего соперника, все они были еще почти детьми! – воскликнула Екатерина. – Неужели можно наказывать за давно уже забытые помыслы? Это же, это …. Это чудовищно! И несправедливо!

– Не суди о справедливости по своим меркам, - ответил Дмитрий. - Во - первых, юноша не только совершил грех, помыслив об убийстве, но и решил пойти против воли Богов, не дававших им ребенка. Может быть, если бы он раскаялся сразу после свадьбы и исповедал свой грех Мудрейшим или шаманам обоих племен, то те смогли бы снять с него одинарное проклятие. Но он впал в гордыню и решил пойти по Пути Тьмы - найти и применить запретные заклинания. И тем самым совершил второй грех. К тому же он еще и солгал. Ну а относительно вины женщины, я полагаю, что тут все дело в том, что поскольку здешнее общество гораздо более пси - чувствительное и все местные жители эмпаты, то девушка не могла не ощутить той волны агрессии, которая исходила от ее возлюбленного при взгляде на соперника в борьбе за ее сердце. А значит, ей это если и не нравилось, то она как минимум отнеслась к этому спокойно, приняв затем любовь того, кто мог, пусть и в мыслях, совершить убийство! И тем самым согласно здешним канонам тоже совершила если и не грех, то серьезный проступок.

Цветущая Ветвь всхлипнула и едва заметно кивнула.

- Ну а когда они уже поженились и стали спать вместе, то рискну предположить, что и поиск и использование запретных заклинаний муж тоже не мог сделать без ее ведома, Или все - таки нет? – в этот момент Дмитрий пристально посмотрел на девушку и Парящего Орла.

- Нет, она ничего не знала! – воскликнул молодой мужчина и все сидящие в типи ясно ощутили, что он говорит правду. – Я задумал это один! И тщательно скрывал свое намерение.

- Ну что ж, это дает мне шанс попытаться все исправить, - произнес Дмитрий. Тут же добавив: - Но только при условии, что вы оба искренне раскаетесь в том, о чем мы только что говорили!

Цветущая Ветвь, положив руку на живот, всхлипнула. Муж прижал ее к себе, стараясь успокоить. Но и у него на глазах тоже блеснули слезы.

– Я проклинаю себя всякий раз, когда думаю об этом, – глухо сказал он. – Если бы можно было повернуть время вспять, я бы никогда не пожелал смерти сопернику. Я бы не стал убивать его в своем сердце! Но тогда я был слишком мал и глуп. И вместо того, чтобы идти к отцу или Мудрейшим, я снова и снова представлял, как я делаю это! Но я не знал! Не знал, что так будет!

- А когда после свадьбы ты вместо раскаяния и обращения к нам решил искать запретное знание, то тоже не знал, что собираешься сделать?! – жестко спросил шаман племени, к которому принадлежал Парящий Орел.

- Нет, Мудрейший, это я знал, - склонив голову, глухо ответил молодой человек. Но тут же поднял глаза и, прямо взглянув на шамана, произнес: - Но я готов понести за это любую кару! Лишь бы мой ребенок смог получить право жить!

– Если предки и Боги отвергают эту новую жизнь, мы бессильны, – удрученно сказал юноша - знахарь из племени Цветущей Ветви. Его поддержали и другие целители и шаманы.

– Нам жаль, что это случиться, – сказал старший из шаманов, качнув убором из перьев, – но духи правы, отвергая жизнь, полученную таким путем. Мы не можем идти против закона.

Молодая женщина опять заплакала.

– Как вы можете?! Это же бесчеловечно! – вскричала Катя прежде, чем Дмитрий успел ее остановить.

– Иногда, чтобы увидеть что - то, надо подняться выше, – проскрипел древний старец, посмотрев в глаза Дмитрию. – Даже птицы иногда могут обратиться к Богам Неба и те даруют им дождь. Если мой праправнук видел тебя говорящим с Духами в Запредельном мире, может, тебе стоит подняться туда? И попытаться найти способ испросить у наших Богов прощения для этих двух заблудших.

– Вы правы. Раз проблема спрятана в Глубине Сущего, значит, там и надо искать ответ!

«Вот, похоже, и сбывается мой сон про ребенка», - подумал Дмитрий. И рассказал индейцем, что собирается делать, и что ему для этого нужно. Шаманы предложили свою помощь, но он сказал, что в данном случае для него лучше уединение. Один из целителей предложил ему пойти на Место Силы - поляну лунных цветов. Это было недалеко, всего в получасе ходьбы. Поскольку Дмитрий чувствовал и сказал, что наилучший момент для задуманного им наступит лишь спустя некоторое время, было решено, что пока гости могут отдохнуть и поесть в специально поставленном для них типи.

 

В сумерках, когда на небосклоне по очереди появились одна за другой две из трех лун, в типи, где жили гости, заглянул сын шамана и жестами поманил за собой Знахаря из Иного Мира. И когда тот вышел, сообщил, что будет его провожатым к Месту Силы. Дмитрий сказал, что готов и поэтому они могут отправляться. Под совместное камлание собравшихся шаманов двое знахарей скрылись в лесу.

Когда примерно через полчаса они пришли на место, Дмитрий поначалу даже подумал, что проводник в темноте ошибся. Поляна вроде как ничем ни отличалась от двух других, пройденных ими по пути. Но стоило ему выйти в ее центр, как он ощутил мощный ток сил. В этот же момент возник просвет в тучах и призрачный свет двух лун залил землю, над которой почти сразу же начало подниматься серебристо - голубоватое сияние. Сопровождавшее раскрытие бутонов поразительных по своей красоте снежно - белых цветов. Светящиеся в темноте, они будто впитывали в себя лунный свет, озаряя поляну неземным мерцанием. Воздух наполнил исходящий от них тонкий аромат. Хотелось бесконечно стоять и смотреть на это великолепие. Казалось, даже время останавливает свой бег - настолько завораживающей и прекрасной была возникшая картина! И Дмитрий понял - лучшего места для Погружения ему и впрямь не найти. Все вокруг было словно специально создано для настраивания на нужный лад!

Знахарь опустился на траву среди белоснежного сияния, расслабился и начал настраиваться на скольжение по Узору. Проделал несколько упражнений для накапливания энергии и вхождения в необходимое состояние. Остановил мысленную речь. Какое - то время он погружался в течения «океана» коллективного разума планеты. Но уже скоро почувствовал, как его подхватил сильный поток, закручивая и увлекая все глубже, пока не вынес к некоему слою здешней ноосферы, переход в который словно отделяла явно ощутимая Грань между Узором Общности и Узорами Индивидуальностей. Грань, на которой становились видимыми и все Силы планеты (Силы стихий) и вся сеть линий, соединяющих объекты Мира в единое целое. С нее мир воспринимался как совокупность светящихся объектов и связывающих их линий и находящихся в промежутках между ними сложных «теневых» структур. Заодно, пока способность к логическому мышлению еще не покинула его, Дмитрий обратил внимание, что «теневая» часть здешней ноосферы действительно имела форму очень красивого кристалла, обладающего, как сказали бы земные минералоги, фрактальной размерностью и симметрией. Так что сделанный автоматическим транслятором во время беседы с местными шаманами и не понятый тогда ими перевод про какую - то составляемую Богами Нижнего Мира Сингонию Великой Друзы, похоже, имел вполне реальный смысл.

А еще Дмитрий сейчас точно знал, что достиг в своем погружении именно того места, которое индейцы и назвали Запредельным Миром. Воспринимаемым им сейчас как безбрежное переплетение потоков света и тени. Места, где были проявлены Боги этого мира!

Здесь в посмертии существовали, сплетенные в непрерывный переливающейся узор, миллионы сознаний разумных существ, живших на этой планете с момента зарождения первого из них. Самые верхние или, наоборот, глубинные - как посмотреть - слои ноосферы. Именно здесь он мог поговорить со Сверхразумом планеты индейцев и попробовать уговорить его снять проклятье, отменить страшный приговор ни в чем неповинному ребенку. Это было непросто, ведь разговор с ноосферой представляет собой особую технику построения, передачи и расшифровки образов и символов, требующую огромной концентрации, внимания и сосредоточенности, а также отнимающую много Личной Силы.

 

................................................................................................... 

 

Память вернулась сразу, скачком. Он – Дмитрий, знахарь. В просвете над вершинами деревьев видны уже три луны. Их проникающий повсюду рассеянный свет заливает землю, а в небе переливаются крупные звезды, соединяясь в причудливые созвездия. Он на планете Большая равнина. И только что «говорил» со здешней ноосферой, пытаясь спасти не родившегося еще ребенка. В сознании вспыхнули образы - он отчетливо вспомнил - у него получилось! В данный момент здешние Боги уже, наверное, говорят с шаманами. Дают указания, что делать. С супругами проведут обряды очищения, убирая наложения и исправляя их Узоры Судеб. Шаманам будет дано право заново сплести энергетический узор ребенка, убрав все лишнее - то, что привело бы к уродствам и патологиям. Он успел, он смог! Дмитрий вдруг ощутил, что отделяющая ребенка от Мира оболочка лопнула и распалась, и в того полились потоки энергии. Дмитрий точно знал и то, что эта история найдет отражение в сказаниях, рисунках и навсегда останется в общей памяти здешних народов. Это войдет в предания для назидания и обучения будущих поколений. Теперь шаманы и Мудрейшие будут объяснять Закон подробнее, чтобы родители смогли научить ему детей и те не нарушили его по недомыслию! А местный Сверхразум станет относиться к своим разумным клеткам бережнее и разбирать каждый случай тех или иных нарушений правил, учитывая все нюансы и руководствуясь больше духом и истинным смыслом, а не только «буквой» исконных законов и правил. Знахарь знал это, чувствовал и ощущал радость, смешенную с огромной усталостью. Зов Пути привел его сюда не напрасно - он сделал то, что должен был сделать! И тем самым выполнил часть своего Предназначения!

Но к этой радости примешалась и горечь, когда он отчетливо вспомнил вкрапления в пространстве смыслов Запредельного Мира, нарушающие стройную регулярность здешнего духовного кристалла и вызывающие рябь на Узорах Причин и Следствий. Увы, но индейцы, похоже, правы в своих предположениях. Он осознал, что все эти новообразования в Ткани Бытия возникли именно из - за действий людей. А значит, им действительно лучше оставить эту планету. Или кардинально изменить характер своей деятельности на ней.

 

.......................................................................................... 

 

Утро в деревне, не смотря на праздник, началось, как и в обычные дни, с разбора снов. Вся семья собралась у очага. Мать разложила фрукты, достала лепешки, испеченные из заменявших индейцам хлеб плодов, и разлила по кружкам ароматный травяной чай. Вся семья приступила к завтраку. Дмитрий ощутил, что может безопасно попробовать чай и некоторые ягоды. Оказалось немного непривычно, но вкусно. Потом каждый из членов семьи по очереди – от младших к старшим - начал рассказывать свои сны. Каждый из которых тщательно разбирался: обсуждалось, почему приснились то или иное событие или предмет, с чем это может быть связанно и все ли во сне было сделано правильно. Для знахаря этот было не то, чтобы странно, но непривычно. Он и сам использовал в своей практике осознанные сновидения, но здесь они были даже не ритуалом, а будничной ежедневной практикой. И поэтому он внимательно слушал, стараясь вникнуть в суть происходящего. Вернувшийся после ночного обряда глава семьи объяснял и детям, и их родителям, как нужно было поступить в том или ином случае, хвалил, если все было сделано правильно, поощрял к рассказам и извлечению уроков, объяснял, как было бы лучше поступить в той или иной ситуации. Причем говорилось все так, словно никакого различия между сновидческой и обычной реальностями просто не было. Когда рассказы закончились, Дмитрий осторожно поинтересовался, какой смысл они вкладывают в подобную практику? И не смог сдержать удивления, узнав, что индейцы искренне полагают, что таким образом они учатся через сны управлять процессами, происходящими в мире явленном. Кроме того, Дмитрию рассказали о многих открытиях, которые были сделаны во сне, а потом с успехом использовались в быту.

 

.......................................................................................... 

 

Индейцы считали, что сны наделены особой энергией и учили детей чувствовать, контролировать и направлять ее. Ведь в снах можно творить то, что потом воплотиться в реальность! Поэтому и толкование снов было основной темой ежедневных утренних обсуждений. Сначала в семье, а если находился такой сон, который мог быть важен и для всего племени, то его разбирали уже на совете Мудрейших.

– Мне сегодня во сне было очень страшно, – сказала маленькая Мануки. – Я оказалась на вершине священного гриба, хотела посмотреть на нашу деревню, но не удержалась и стала падать. Было так страшно! Я закричала и проснулась.

– Это чудесный сон, доченька, Духи земли тебя любят и хотели что - то показать. В следующий раз не бойся. Ты же можешь во время падения снизить свой вес, а когда мягко приземлишься, посмотри вокруг. И обязательно обнаружишь что - то необычное, – сказал отец.

– Или можешь вообще не приземляться, а полететь. Насладиться полетом и увидеть сверху что - нибудь интересное, – добавила мать.

– А на меня сегодня напало чудовище! – сказал Вапуку. – Оно было огромное, страшное и очень - очень злобное.

– Ой! Оно съело тебя?! – воскликнула девочка, закрывая руками лицо.

– Нет. Я знал, что если оно проглотит меня, то у него в животе я встречусь с кем - то хорошим и подружусь с ним. А если убегу, оно меня не догонит. А еще я мог позвать друзей, и вместе с ними сразиться с ним и победить.

– И что ты сделал? – спросил прапрадед.

– Я с чудовищем подружился. Оно стало хорошим. И даже выпустило того, кто был у него в животе. Мы вместе сделали игрушку, способную летать под облаками! Это было так весело!

– Молодец! Ты выбрал путь со - действия и помог сразу двум существам, за что тебе и дали подарок. Ты запомнил, как была сделана эта игрушка?

– Конечно! Я очень внимательно рассматривал! Мы украшали ее лентами и перьями. Получилось очень - очень красиво. Мы бегали по лугу, держа ее за нитку, а она летала как птица - высоко - высоко! А можно мы с ребятами сегодня сделаем такую же?!

– И я хочу! И я! – закричала сестра.

Они обсуждали детали, а Дмитрий подумал, что на Большой равнине сегодня появиться один из первых (не мог же он быть уверен, что никому из индейцев раньше тоже не снился похожий сон), а может и вообще самый первый летательный аппарат! Сон мальчика был признан важным и достойным вынесения на совет Мудрейших и шаманов. Поэтому после разбора снов всех остальных членов семьи старец, отец семейства и Вапуку отправились на совет деревни, где работа по обсуждению снов должна была продолжиться. Малышка, схватив куклу и несколько ярких лент, побежала за ними.

 

.................................................................................................. 

 

Дмитрию было интересно узнать, что сны управляют действиями не только тех, кто их увидел. Например, если во сне человек видел своего друга, делающего что - то не так или ведущего себя агрессивно, он сразу же после пробуждения обязательно должен сообщить тому об этом, чтобы друг мог пересмотреть свой возможный образ действий. Верно было и обратное - если сам видевший сон делал в нем по отношению к кому - то, кого знал наяву, что - то плохое, то проснувшись, нужно было рассказать об этом и попросить прощения. Ибо индейцы свято верили: то, что человек способен совершить во сне, он при определенных обстоятельствах может совершить и в реальности Ну и конечно же, если во сне увидишь, что кому - то угрожала опасность, его надо обязательно предупредить!! В общем, индейцы полагали, что граница между миром сновидений и миром дня проходит лишь в сознании.

Рассказав все это гостю, хозяйка предупредила, что ей пора уходить в Дом Невест - помогать девушкам готовиться к свадьбам. Дмитрий поблагодарил и, выйдя вместе с ней, отправился туда, где землянам отвели место для приема пищи. Земная техника вызывала у индейцев пусть и скрытое, но раздражение, а земляне и Дмитрий при приготовлении пищи без нее обходиться не могли, вот им и отвели специальное место на опушке рядом с деревней.

 

............................................................................................ 

 

Тут из - за ближайших типи появился Паша, на ходу делая какие - то странные движения руками. Едва подойдя, даже не взяв тарелку с едой, он с энтузиазмом кинулся рассказывать обо всем, что узнал нового. Обряды, истории, значение слов. Такой сбор Мудрейших, шаманов, целителей, сказителей из самых разных племен и предоставленное ему право всласть с ними наобщаться привели этнографа в полный экстаз.

– Все, я побежала, – сказала Катерина, стряхивая крошки с губ. – Сейчас родственницы невест придут готовить их к празднеству: притирания, ритуальные прически, рисунки на теле, в которых заложен, оказывается, целый язык орнаментов! А еще наряды, обувь, украшения, талисманы и амулеты! И во всем этом своя символика, свои смыслы.

– Я тоже хочу это узнать! – вскричал этнограф.

– Тебя не возьмут, – хихикнула Катя.

– Почему это?!

– Дискриминация по половому признаку, – улыбнулся Дмитрий. Паша поскучнел, но тут же воспрял духом снова.

– Тогда я пойду к женихам! Вот! Их ведь тоже обряжать будут.

 

Глава 3. Система Большая Равнина – погружение в местные обычаи. Возвращение на «Пересвет».

 Весь день племя готовилось к церемонии, которая должна была начаться вечером. Женщины делали праздничную еду, мужчины в центре расположенной неподалеку от деревни священной поляны выкладывали огромный костер, который будет гореть всю ночь. Вокруг поляны стояли вырезанные из дерева образы Богов и духов. Молодые девушки, не достигшие брачного возраста, плели венки и гирлянды из цветов. Старшие наставники готовили молодых. И все это сопровождалось особыми песнями и молитвами. В это же время проходили также смотрины и уже новые пары подавали обращения к Мудрейшим с просьбой о создании семьи в следующий брачный сезон. Подавшим заявки юношам и девушкам повязывали на руки браслеты ожидания, что соответствовало земной помолвке.

Дмитрий решил не терять день даром и начать свой ритуал очищения. Он чувствовал, что для того, чтобы увидеть весь Узор взаимосвязей между произошедшим на посещенных планетах, пора совершить Погружение в Глубь Вещей. Если и не на этой планете, то на следующей уж точно. Без этого он не мог ухватить общность подлинной сути всех тех событий, свидетелями которых он был. Но погружаться на уровни основы Бытия, имея на поверхности Кокона пелену из пришедших извне загрязнений, было равносильно самоубийству.

И хотя он, как и жители всех посещенных им планет, имел полное осознание происходящих у него психических процессов, но оказалось, что даже его Узор Индивидуальности мог быть загрязнен ИЗВНЕ! И эти наносы на Коконе, которые словно листья капусты окутывали ядро Сущности, которое Мирослав не зря называл кочерыжкой, способны были породить морок. Находясь под таким воздействием, человек вместо действительных явлений видит лишь образы, возникшие после искажения истинной формы этих явлений пеленой восприятия, образованной замутнениями, налипшими на поверхность Кокона Сущности.

Еще ночью, слушая, какие обряды предписали местные Боги для Цветущей Ветви и ее мужа, он узнал, что в деревне есть специальное строение, которое создано для проведения специального ритуала очищения. Название его транслятор перевел на интерлинг как «банный». А первый этап его собственного ритуала требовал, в том числе, и очищения огнем, воздухом и водой. Конечно, на ГИМПе был банный комплекс, но там не было природы, намного облегчавшей проведение любого обряда.

 

Перед тем, как приступить к очищению тела, надо было сначала прокачать его с помощью особых движений - проработать Силой Земли, которая в теле проявлялась через некоторые «каналы», в системе Дмитрия именуемые «земными тягами». Их можно было почувствовать в теле, когда его потянет вниз в момент полного расслабления.

Для выполнения упражнений Дмитрий пошел на ближайшую лесную опушку. В паре метров от огромного дерева он встал и выполнил «натяжку». После чего, сохраняя ощущение «внутренних нитей», «подвесил» на них тело, как костюм на плечики, расслабив его так сильно, чтобы остаточного напряжения хватало лишь на то, чтобы не осесть на землю. И представил тело в виде водоросли. Стопы - «корни» держались за дно, а все остальные части тела свободно свисали, готовые пропустить через себя волны силы. Достигнув этого состояния, он расслабил тело еще чуть - чуть и начал оседать, после чего петлеобразным движением подхватил движение тела вниз и волной перенаправил его в левую руку. Началось волнование.

Проработав ноги и руки, выполнил волны уже всем телом, включая туловище, шею и голову. Небольшие сначала, телесные волны усиливались - и тело начало волноваться все больше и больше. Прежде всего Дмитрий провел волнование в направлении вперед – назад. Потом из стороны – в сторону. А затем сделал все тело водоворотом, закрутив сначала в одну, а потом в другую сторону. Закончил он упражнения спонтанными волновыми движениями. Для чего отпустил тело, качнул его вправо - вперед и позволил ему начать падение. Когда казалось, что восстановить равновесие уже невозможно, он все же подхватил движение вниз и перенаправил его туда, куда захотелось самому телу. И пошел за этим спонтанно возникшим импульсом, продолжая подхватывать и переправлять движения тела до тех пор, пока не почувствовал достаточность. В заключение он встал ровно, взял силовую натяжку и, создав внутри тела стержень сил, выполнил амплитудный «маятник». Завершив «прокачку», знахарь вышел из леса и направился к жилищу местного шамана. Тот, видимо почувствовав его приближение, вышел из своего типи, чтобы с поклоном, приложив обе руки крест - накрест к груди в областях, где у него располагались сердца, приветствовать своего, как он сказал еще ночью, «собрата по Пути».

Дмитрий также поклонился и спросил, может ли он обменяться с местными жителями обрядами «очищения с помощью огня, воздуха, земли и воды», как переводилось на земной интерлинг название местного обряда инипи. Шаман, пристально взглянув на почетного гостя, вдруг улыбнулся и молча кивнул, выражая согласие. И сообщил, что гостю повезло - ближайший обряд инипи будет проводиться прямо сейчас, потому что перед свадьбой и женихам, и невестам надо обязательно очиститься. И поскольку он доказал, насколько хорошо умеет общаться с Запредельным Миром, то показанный им ритуал может оказаться очень полезным. Ну и, конечно, они с радостью покажут ему свой. После этих слов шаман и Дмитрий сразу же отправились к расположенном на другом краю деревни Дому Женихов. По дороге шаман объяснял гостю суть здешнего обряда.

В шатре для инипи молятся. Причем не только за себя, а и за родных, за друзей, за свой народ и за другие племена. А еще инипи - это обряд внутреннего и внешнего очищения, в котором пар символизирует священную и дающую жизнь силу Духа, совершающую очистительную трансформацию тех, кто проходит через обряд. Чтобы пар был постоянно одной температуры, в обрядовый шатер из разведенного рядом с ним ритуального костра постоянно приносят все новые и новые специально отобранные камни. Воду же из двух специальных источников приносят заранее. Небольшое отверстие сверху шатра обеспечивает доступ к Небесам и вход для духовной силы. Столб в его центре олицетворяет мировую ось, соединяющую Небо с Землёй. А возвращение прошедших обряд из тёмного помещения на свет означает их освобождение от всего нечистого. При этом температура пара в обрядовом шатре была такая высокая, что выдержать её можно только в состоянии молитвы. Во время которой надо было сосредотачиваться на той мощи и простоте, которая заключена в изначальных элементах - земле, огне, воде и воздухе, помогающих очистить тело, разум и душу. А еще во время этого обряда пели очень красивый магический напев.

Все это не только не мешало, а вполне соответствовало тому, что нужно было Дмитрию для проведения и своего обряда. Единственное, что немного напрягало – это необходимость перестройки своего организма для нейтрализации значительной концентрации находящихся в паре и дыме соединений лития. Но эти усилия были оправданы. И поэтому, дослушав шамана, Дмитрий стал рассказывать ему суть того ритуала, который хотел провести уже он.

Общее для обоих обрядов заключалось в том, что баня была храмом очищения, объединяющим в себе все природные стихии: огонь, воду, воздух и землю, а так же пространство в котором все эти стихии пребывают в определенном равновесии. Огонь разогревает землю (каменку), воду и воздух. Парящийся поддает разогретой водой на каменку и затем веником разгоняет вышедший из каменки пар, тем самым перемешивая силы четырех стихий. Задача - создать в пространстве парной определенное равновесие стихийных сил, называемое ЛАД. Находящийся в это время в парилке человек оказывается погруженным в эту Ладную среду, и его внутренние силы, силы природных стихий, из которых состоит человек, тоже начинают приходить в состояние равновесия - Лада. Таким образом, у человека происходит процесс отлаживания всего организма, или, говоря иначе, идет лажение.

Важно, чтобы пар в парилке был однородный. Тогда, даже если температура очень высокая, то ни тело снаружи, ни носоглотку при вдохе не обжигает, и вся парная среда воспринимается как прозрачно легкая и как бы проходящая сквозь тело. Это и есть ощущение легкого пара. Пара, создающего в теле и душе, ощущение легкости.

Главное же отличие обряда Дмитрия от местного заключалось в использовании веников, которые подбираются специально под то состояние, которого нужно достигнуть с их помощью. Используя названия земных деревьев, потому что транслятор был настроен на перевод на местные наречия с интерлинга, он пояснил шаману, что в разных ситуациях используются березовый, дубовый, липовый, пихтовый, кедровый веники. А еще они бывают можжевеловые, крапивные, рябиновые, эвкалиптовые, осиновые, и смешанные. Каждое дерево имеет свои характерные особенности и свою силу, что и используются во время парения для создания у человека нужного состояния. Парить веником нужно уметь. Следует не просто хлестать человека, а подхватывая веником пар, направлять его на нужные места в теле, чтобы этот пар выгнал боль или напряжение, разбил или растопил накопившиеся в мышцах и костной ткани зажимы. Иначе говоря, при помощи веника создается движение, которое, проходя сквозь тело человека, вносит в человека не только силы горячего влажного воздуха, но и те силы, что находятся в самом венике. Объединившись вместе, они и создают в человеке Лад. И прочищают его от всего чужеродного, вливая в него новые силы жизни. Сначала пропаривают ступни, затем ноги, постепенно поднимаясь вверх, к туловищу. После того, как все части тела первоначально пропарены веником, начинается выравнивание состояния. Тут важно уметь видеть и чувствовать, где в человеке находятся напряжения и плохо пропаренные места. И уже эти места веником прохлестывают.

И так делается по несколько заходов. Перепад температур во время банного обряда очень полезная вещь. Кроме очищения это дает еще и закаливание организма, способность противостоять внешним воздействиям и удерживать внутренний Лад. Во время резкого перепада температур создается мощное внутреннее движение, за счет которого и происходит такое же мощное очищение. Поэтому после каждого из заходов человека обливают заговоренной холодной водой. Если есть рядом какой - нибудь водоем или бассейн, в который можно окунуться или нырнуть, то это еще лучше. В этом случае заговор делается прямо на реку или озеро. Отдельный заговор делают и на воду, используемую для обливания камней.

Заговоры воды направлены на очищение и являются частью всего банного обряда. Заговор может родиться спонтанно, непосредственно перед обливанием или окунанием в воду. А может быть подготовлен заранее. Существуют так же и готовые традиционные заговоры воды, которые используются на родине Дмитрия на протяжении уже десятков столетий. Каким бы не был заговор, древним или только что рожденным, он должен читаться от сердца, от души - только тогда он будет иметь свою чудодейственную силу. Потому что возникнет не в уме, а в безличностном Сознании.

Ну, а если к этому добавить еще и все остальное – веник из определенных пород деревьев, пар из травяных настоев и смену температур, то получается очень сильное очищение и восстановление всего организма. На его родине говорят, что после бани будто заново рождаешься.

За разговором они подошли к предназначенному для проведения инипи особо сконструированному типи. Оба были готовы к тому, чтобы продемонстрировать все рассказанное по дороге сюда в действии. Дмитрий, оставив шамана готовить камни, воду и освещать строение, отправился в ближайший лес заготавливать веники. Что само по себе было мероприятием весьма непростым – следовало не только получить разрешение на срезание прутьев у духа леса, но и настроиться на прочувствование местных растений, чтобы заготовить веники из веток тех деревьев, которые по свойствам были родственны тем, которые использовались на его родной планете.

 

Собственно свадебная церемония началась после захода солнца. Под бой барабанов и песнопения с разных сторон деревни на поляну потянулись вереницы женихов и невест. Их сопровождали гости и родственники. Открыл церемонию танец шаманов. На них были головные уборы и украшения, обозначающие личные или племенные тотемы. Ритуал будет продолжаться всю ночь и танцоры будут двигаться без остановки от заката до восхода солнца. Подобные танцы являлись духовной практикой, позволяющей шаманам общаться с Великими Духами и Богами, заодно искупая, насколько это возможно, грехи всех жителей планеты и восстанавливая их связь с Матерью - Природой. И не дай Бог кому - то из танцоров упасть! Это считается плохим знаком - будет ураган, засуха, наводнение или еще какое - то стихийное бедствие. Или в каких - то из новых семей случатся несчастья. А значит падать нельзя! Дмитрий с уважением оценил нужные для этого силу духа и уровень владения своим телом.

После того, как шаманы начали свое безостановочное движение, все остальные собравшиеся провели совместный молебен. А потом уже начался и сам обряд бракосочетания. Зрелище было впечатляющим: сияющие в небе звезды, большой костер меж вековых сосен, скользящие в ритуальных плясках шаманы с раскрашенными лицами. Молодые мужчины в перьях и амулетах неистово били в ярко раскрашенные барабаны и обтянутые кожей и украшенные перьями и кусочками меха бубны. На бревнах между идолами сидели Мудрейшие. Девушки раздавали венки и гирлянды, пожилые женщины разносили чаши с обрядовым напитком. Каждому жениху и невесте подносилась чаша в форме утицы, которая здесь символизировала любовь и верность. Пить полагалось по очереди. Гостям же подавали чаши, богато украшенные символами, означающими благополучие и долголетие. Шаманы постепенно вовлекали в в танцы все большее число участников. Хорошо, однако, что все присоединившиеся могли покинуть танцевальный марафон в любой момент. И вот уже почти все гости закружились вокруг костра в едином движении. Языки карминно - красного пламени взлетали высоко вверх, разгоняя сгущающуюся тьму и отбрасывая на гибко изгибающихся самым фантастическим образом танцоров отблески, тени от которых метались по освещенному кругу словно живые. Темп исполнения движений был уже просто сумасшедшим - местные, если им было надо, действительно могли двигаться очень быстро.

Дмитрий перестроил восприятие, чтобы посмотреть на происходящее истинным зрением – и увидел, как над костром веселятся духи огня. Шаман рассказал, что каждое движение в танцах, каждый рисунок на теле, каждый цветок в прическе имеет свое значение, отражая историю человека, семьи, рода и племени в целом. Передает молодым пожелания любви и верности. Символы чистоты и открытости. И еще много всего.

 

Утром молодые пары прошли еще один обряд инипи, в котором жених и невеста участвовали уже вместе, что символизировало их переход в новый этап жизни. Им предстояло омыться и пропариться в специально построенном для этого отдельном «банном» типи. В отличие от только мужской и женской «бань», тут было два входа. Войдя с одной стороны, пары снимали ритуальные одежды женихов и невест, проводили обряд, а выходили уже с другой, надев одежду, соответствующую их новому статусу мужа и жены. После чего им еще предстояло совершить омовение в расположенных вокруг деревни пяти священных озерах. Делать это они должны были сами, в сопровождении лишь одного Мудрейшего и одной из старейших повитух.

Гостям же праздника шаманы помогли соединить их сознания с сознаниями парящих над землей птиц. И гости могли уже их глазами увидеть сверху всю картину празднества целиком. Дмитрий удивился, насколько легко удалось здешним жителям, пусть и при помощи шаманов, сделать то, чему он учился у Мирослава полтора года. Сам он тоже скользнул сознанием в небо, естественно, без помощи местных »коллег». Свадебная процессия, увиденная глазами парящего в небе орла, была удивительно красивой. Деревня располагалась в центре полукольца озер удивительной формы: вытянутый серп, идеальный круг, пятилучевая звезда, треугольник, квадрат. Ведомые Мудрейшим и старейшей повитухой молодожены ровной колонной выходили на берег озера и рассредоточивались по его берегу. После чего безо всякого стеснения снимали с себя всю одежду и по знаку Мудрейшего кланялись воде и опускали в нее принесенные с собой венки из цветов и трав. А повитуха просила воду дать будущим матерям здоровье и защитить их детей, когда те будут в утробе.

В разгар церемонии, когда все наблюдали за шествием молодых пар к первому из озер, на площадь прибежал Вапуку.

- Прапрадедушка умер! – закричал он.

- Ой, какое несчастье, - прошептала Катя. – Как им не везет - сначала история с ребенком, теперь это.

- Сочувствуем, - одновременно сказали Дмитрий и подошедший в это же время Трофимов.

- Что вы, - улыбнулся стоящий рядом Мудрейший. – Это хороший знак. Тем, кто сочетался в этот свадебный период, очень повезло! Дух умершего сам представит новые семьи Духам и Богам Запредельного Мира. К тому же конец пути лучше его начала. Когда человек рождается, мы не знаем, каким он будет. А когда умирает, все его дела уже известны. Наш брат сделал много хорошего и доброго и прожил богатую жизнь, так что нам не о чем горевать. Вот если бы он делал зло, а мы не смогли помочь ему исправиться, тогда да, это было бы очень больно. А так он легко вольется в реку жизни и будет проводником для нас по просторам океана Единства в Мире Другого Видения.

Погребальный обряд был начат сразу же после того, как в деревню вернулись молодожены. И был удивительно светлым, Тело положили на деревянный щит. Шаман племени исполнил ритуальный танец и начертал на земле вокруг щита уникальный по красоте узор, отражающий дела умершего. Мягкие линии и символы сплетались в картину, отражающую все его жизнь. Дмитрий подумал, что они очень похожи на символы, с помощью которых местные шаманы, как он понял, вели разговор со здешней ноосферой. Его догадку подтвердил Вапуку, пояснивший, что шаманы обсуждают дела умершего с Духами Запредельного Мира. Потом шаман этой деревни начал обходить тело по кругу, читая молитву и потрясая метелкой с бусинами. В ключевых местах ему вторили родственники умершего. Получался особый ритм. При повторном обходе по земле прошли первые завихрения едва ощутимого ветра. После чего к молитве присоединились Мудрейшие. Ветер усилился и смел узор, поднимая его в воздух над телом. Восходящие потоки смешивались, сплетаясь в один и возносясь в небо. Дмитрий заметил, что вместе с ними поднимаются и духи воздуха. А уже в небе к ним присоединились стрекозы, исполняя причудливый танец. И сейчас они вовсе не походили на тех чудовищ, которые яростно атаковали земные флайеры.

Видимо, почувствовав его поток внимания, обращенный на стрекоз, стоящий рядом Вапуку назвал их Стражами Неба, сопровождающими души умерших в Запредельный Мир. А так же охраняющими порядок.

- А что это значит? – удивленно спросил Трофимов.

- Когда - то еще на заре времен в прериях жили племена, которые воевали, - начал рассказывать мальчик. – Змеи зла жили в их сердцах. Мирные племена собрались на Большой сход и предложили им перестать убивать. Кто - то остановился, но другие продолжали множить зло. Тогда боги повелели стражам истребить змей. Злые погибли. С тех пор на великой равнине, в лесах и горах всегда царит мир.

«Занятно», - подумал Трофимов. – «Значит, мы можем подвергаться атакам этих стрекозоидов потому, что и нас здесь считают злом. Странно, что прогрессоры и этнографы Базы до сих пор не узнали об этой сторожевой роли местных стрекоз». Надо при случае порасспросить об этом Пашу. Но тот как накануне ушел сразу после завтрака, так до сих пор и пропадал неизвестно где. Конечно, его можно в любой момент вызвать по коммуникатору, но отвлекать увлеченного своим делом парня не хотелось. Тем более, что благодаря стараниям Дмитрия прибывших вместе с ним землян стали воспринимали более приветливо и открыто, чем обычно.

Пока Александр предавался этим размышлениям, на площади как из - под земли (хотя, может, так оно и было) возникли крупные насекомые, похожие на земных пауков - птицеедов. Они деловито добежали до щита и принялись окутывать тело белыми тонкими нитями. Закончив погребальный кокон, они также стремительно исчезли. Правда, на сей раз, земляне увидели, как те удалились в лес. Сразу после этого стоящие по периметру погребальной площадки девушки затянули красивую песню, взяли в руки корзины с лепестками цветов и пошли по ведущей в лес тропинке, осыпая ее лепестками. Следом двинулись молодые мужчины, подняв щит себе на плечи. Последними поляну покинули Мудрейшие, шаманы и все местные индейцы, собравшиеся проводить старейшего жителя их деревни в его последний путь. Вскоре процессия подошла к удивительно светлому месту. Деревья здесь были очень высокими и стройными - их гладкие стволы устремились ввысь, ветви как руки тянулись к небу. Все вокруг казалось легким и воздушным, и было наполнено солнцем, создавая настроение радости и покоя. «Прямо не индейская, а какая - то эльфийская местность – как в древних земных легендах и сказках», - подумала, глядя вокруг, Катя. Кокон сняли со щита и бережно опустили в заранее вырытое углубление, которое было украшено цветами и устлано травами – так что даже мыслей не возникало назвать его ямой. Каждый пришедший по очереди бросил поверх кокона по горсти земли, вслух вспоминая об усопшем что - то хорошее. А спустя буквально минуту вокруг места захоронения закружились прилетевшие со всех сторон большие серебристые бабочки.

- Как…как красиво, - восхищенно прошептала Катя.

- Это погребальный лес, - заметил стоявший рядом Мудрейший. – Уже сотни соединенных лун наши предки хоронили здесь своих умерших. Разреши спросить, почему ты грустишь?

- Ну а разве нет повода для печали, когда кто - то оставляет нас навсегда? - смущенно ответила Катерина, вдруг почувствовав себя крайне неудобно.

- Не у нас, девочка, - улыбнулся ей старик. - Мы не расстаемся с умершими навсегда. Они живут с нами в реках, деревьях, скалах. И они всегда будут с нами в этом лесу. Из кокона вырастет дерево и начнется новый круг жизни. Видишь, деревья здесь разных возрастов. Мы приходим сюда поговорить с ними. С кем - то в отдельности или со всеми сразу. Конечно, те, кто изменили форму жизни, не могут говорить с нами напрямую, но они здесь. Если плохо или что - то мучает, можно придти сюда и все рассказать им. Ответ придет всегда. Можно поделиться и радостью! Предкам приятно видеть достижения молодых. Так что нет повода для печали. Я вижу, ты имеешь способность к полному восприятию мира. После завершения ритуала прикоснись к любому дереву - и почувствуешь тепло и спокойствие.

Сказано все это было настолько по - доброму и искренне, что девушке ничего не осталось, как согласиться. В это время шаманы выстроились вокруг уже засыпанного углубления в два кольца и запели. Внутреннее кольцо двинулось справа налево, а внешнее слева направо. Ритм песни постепенно нарастал, и вместе с ним ускорялось вращение хороводов. И вот они уже бежали, причем Дмитрий еще раз убедился, насколько быстрыми могут быть индейцы. А шаманы, похоже, двигались с еще большей скоростью, чем обычные жители деревни. Ритм и темп достигли максимума и земляне, да и Дмитрий уже не могли ничего разобрать, голоса поющих ушли в ультразвук, чему немало способствовала, конечно, плотная атмосфера с высоким содержанием гелия. Но вот скорость движений и ритм песни стали снижаться. Дмитрий ощутил, что сразу весь лес откликнулся на проводимый ритуал, воззвав к самым глубинным слоям здешнего коллективного разума, а заодно и сразу ко всем стихийным духам. Все стоящие вокруг деревья склонились к месту захоронения. А потом подул ветер – подул сразу со всех сторон! А земля на поляне вокруг места захоронения вдруг зашевелилась и вверх ударили четыре тугие струи прозрачной голубой (здесь она была действительно голубой) воды. Да, здешний обряд похорон был сильным зрелищем. И сильной магией! Приводя к тому, что грусть расставания с умершим сменяли надежда и радость обретения нового Духа, который станет частью Запредельного Мира и еще одним Проводником по нему для членов племени.

 

Участники экспедиции провели среди индейцев еще два дня, общаясь и узнавая много нового. Проще всех было Дмитрию - он занимался понятной и знакомой ему работой - расспрашивал знахарей и шаманов, изучал местные методы лечения, и охотно делился всем тем, что знал сам.

Больше всех нового для себя открыла Катерина. Павел уже давно познакомился с бытом и культурой здешних племен, а она попала к ним впервые, но зато в какую благоприятную обстановку. И теперь с видимым удовольствием общалась с местными женщинами, проникаясь их укладом жизни и традициями. Брак здесь заключался один раз и на всю жизнь, и со временем любовь не ослабевала, а делалась лишь сильней. Муж и жена постепенно становились буквально одним целым, стремясь чаще радовать друг друга. Дети почитали родителей, а родители с любовью воспитывали своих детей, не внушая, а своим примером показывая им, какое счастье приносит жизнь по законам предков. Вообще, любовь присутствовала во всех сферах жизни индейцев. В отношениях с соплеменниками, с людьми из других племен, с природой, с животными. Здесь не было деления на «своих» и « чужих» - ко всем относились одинаково доброжелательно. Любовь, уважение, терпимость были главной основой законов всех племен. В этом мире не было преступлений и войн, а возникающие разногласия разрешались мирно. Даже любовных треугольников у них не было – эмпатия позволяла юношам и девушкам точно отделять, кто кого больше любит. И разбитых одиноких сердец здесь не было - те, кого отвергли, принимали это, точно чувствуя, что их избранник или избранница больше любят другого или другую. Но потом обязательно находилась пара и для них, причем такая, в которой вспыхивала новая любовь. Причем обоюдная любовь здесь уже была навсегда – так, словно две души становились одной. Ну а в редких случаях, когда любовь парня или девушки были одинаково сильны сразу к обоим любящим его или ее, встречались у индейцев и полигамные семьи. Которые тоже жили душа в душу – и никому даже в голову не приходило их осудить или упрекнуть.

Не было конфликтов и между представителями разных племен - горных с относительно развитой цивилизацией и «диких» равнинных. Каждый шел своей дорогой, но при этом между ними существовало развитое взаимовыгодное сотрудничество и никто не возносился над другим. Когда Екатерина спросила у одного из Мудрейших, отвечавших, как сказали бы на Земле, за межплеменные контакты, о том, что удерживает горные племена от возникновения чувства превосходства над равнинными, тот искренне изумился и ответил вопросом на вопрос:

- Разве может рука быть главней ноги?! Или голова существовать без тела? Мы дети одних родителей – Матери - земли и Отца - неба, мы одна семья. Зачем нам делиться? Что это нам даст хорошего? Какую принесет пользу?

Девушка не нашла, что ему возразить. Поняв, что ее контраргументы опирались на одно - желание получить большую пользу одним за счет других. Что для здешних жителей было совершенно не понятно!

 

Павел исчезал утром и возвращался лишь в темноте, усталый и страшно довольный.

- Вот еще пару таких вот выездов, - вздыхал он - когда местные ничего не скрывают, а наоборот, помогают разобраться – и он вместе с Дмитрием смог бы полностью разобраться в том, как местные шаманы питаются солнечным светом. Блокнот был исписан до корки и теперь этнограф делал записи на кусках коры. Индейцы, у которых не было письменности, с интересом наблюдали за ним и спрашивали о том, что он делает. При этом объяснение каждый раз вызвало недоумение. Им было совершенно не понятно, зачем он «ловит слова и пристраивает их на листьях странного растения, живущего у него в одежде», как они назвали его блокнот. Разве он не может все это просто запомнить сам или, если надо, попросить запомнить все это его помошников из Запредельного Мира?

Услышав это, Екатерина и Дмитрий переглянулись. Ведь если у жителей всех посещенных экспедицией планет нет подсознания и они умеют обращаться к ноосфере, то им и впрямь совсем не обязательно что - то запоминать – события своей жизни или то, чему их учили. В ноосфере хранятся все знания и данные о том, что было, есть, а может и о том, что будет. И значит, жителям всех посещенных ими планет просто нет нужды что - то записывать! Что означало принципиально иной путь развития этих цивилизаций, нежели в мирах, в основном опирающихся при передаче знаний на записи! И пусть в ряде уже посещенных миров, цивилизации которых использовали сравнительно развитые машинные технологии, записи и письменность существовали, но в основном, как только сейчас поняли Дмитрий и Катя, записи эти носили художественный или чертежный характер. То есть жители тех планет делали записи либо с целью самой по себе игры слов (поэтому, кстати, там были почти сплошь поэмы и стихи и практически не было прозы), либо они делали чертежи технических конструкций и сопровождали их пояснениями и комментариями (как сказали бы земные конструкторы – создавали комплекты сборочных чертежей вкупе с технологическими картами). Первое было игрой ума в сфере изложения эмоций, а второе просто облегчало создание технических устройств – ну и впрямь, не станешь же каждый раз обращаться к коллективному разуму по пустякам вроде того, какого диаметра винт должен стоять в том или ином узле парового двигателя или каким способом соединяются трубы разного диаметра в канализации. Но записей иного характера – исторических, социальных и тому подобное, у тамошних жителей не было. («Да уж, у них точно не будет книг типа Библии или Корана, которые можно будет переписывать и толковать ради приобретения власти, как это происходило на Земле», - подумал Дмитрий. – «Равно как и газет и журналов, которые трактуют происходящее в угоду правителям». Поразившись, как ни он, да и никто из землян не обратили на это внимания раньше. И решил, что вернувшись на «Пересвет», сразу сообщит Гарчеву и Носову и об этой детали развития цивилизаций, которые они уже посетили.

В общем, дни пребывания среди индейцев у Дмитрия, Павла и Екатерины были заполнены до предела. А вот чем занимался Трофимов, было понятно гораздо меньше. Приходя «на кухню», как шутливо назвала Екатерина отведенное им место для приготовления пищи, лишь к завтраку и к ужину, все остальное время он бродил по деревне и подсаживался то к одной группке индейцев, то к другой. Иногда молча слушал их разговоры, иногда что - то рассказывал сам. В общем, вел себя, по словам Екатерины, как типичный сборщик информации. «Прознатец, как назвали бы подобного ему у нас на планете. Если бы, конечно, догадались о том, чем он занимается», - подумал Дмитрий. Но Александр занимался не только тем, чем ему, в общем - то, и полагалось по служебным обязанностям – в дополнение к этому он живо и с неожиданным для его друзей интересом общался с теми, кто разводил и дрессировал местных животных. Трофимов с искренней радостью возился даже с устрашающего вида пауками и змеями, яд которых местные знахари использовали точно для тех же целей, что и их земные коллеги. А местная «кошка», больше всего напоминающая земную пуму, только раза в полтора крупнее, вызвала у Трофимова и вообще невероятный интерес. И он стал все чаще пропадать в лесу в надежде, как он признался Дмитрию, научиться ладить с животными так же, как это делают местные. В детстве он мечтал стать дрессировщиком. И здесь эта забытая страсть вдруг вспыхнула с новой силой. «Жаль, времени мало», - сетовал прогрессор, убегая в лес – один или вместе с кем - то из местных.

 

Ну а поскольку землянам и Дмитрию было очень интересно узнать про жизнь горных племен, то Мудрейшие, узнав, что гостям уже через две одиночных луны надо вернуться обратно к своим и поэтому они не успевают попасть в горы, то, посоветовавшись, решили показать пришельцам со звезд жизнь своих собратьев с помощью объединения разумов. Лидером «малого единства» землян стал, конечно же, Дмитрий, которому помогала Екатерина, а Александр и Павел были «в прицепе». Местные шаманы и Мудрейшие «вызвали» своих собратьев в горах и совместными усилиями сделали «проход» в коллективное сознание горных жителей. Так земляне смогли увидеть много самых разных достопримечательностей горного государства словно изнутри, глазами самих местных «инков» и «майя». Великолепные ступенчатые храмы и величественные купола построенных на горных пиках храмов - обсерваторий, причудливо изгибающиеся террасы посадок, уступами спускающиеся по крутым склонам. Обширные поля изумрудного мха на черных лавовых породах по берегам высокогорных озер, которые из - за нереального сочетания цветов и плавно перетекающих линий больше всего напоминали подводные, а не земные ландшафты. Поражающие своими очертаниями гигантские туфовые «грибы» и разноцветные каменные барханы. Здесь был даже выточенный ветрами верблюд! На побережье же местного океана из воды выступали камни, облепленные удивительными водорослями, имеющими силиконовый панцирь. А еще среди увиденного землянами были величественные пещеры с подземными озерами и абсолютно фантастической архитектурой сталактитов и сталагмитов и потрясающие воображение каньоны и водопады. Грандиозные панорамы восходов и закатов над горными пиками. Ну и, конечно, огромное количество самых разнообразных растений и животных, о которых индейцы знали много чего такого, о чем земные биологи даже и не подозревали.

 

Время пролетело незаметно и пришло грустное время расставания. На прощание индейцы щедро одарили гостей, а сказители исполнили песнь расставания и пожелания легкого пути.

Ушедший раньше, якобы для того, чтобы проверить готовность флайера, Александр сказал, что будет ждать на месте посадки. И когда остальные члены группы вышли на опушку поляны, то увидели, чем на самом деле был вызван его ранний уход. Он тоже прощался. Не желая показывать друзьям то, что считал недопустимой для него, крутого прогрессора, слабостью. Трофимов прощался с той самой пумой! Он скакал перед зверем, а пума изо всех сил делала вид, что не понимает. Потом она повалилась на землю, перевернулась на спину и закрыла морду лапами.

- Да ты просто издеваешься, да?! Полчаса уже показываю! Вот и не и получишь ничего вкусненького на прощание!

Огромный зверь тут же подскочил к нему, положил передние лапы на плечи и внятно сказал: «Рррр!»

- Ладно - ладно, на, шантажист!

- Развлекаешься? – произнесла Катя, первой выходя из - за скрывающих всю троицу кустов.

- Ой, он такой классный! Мы подружились. Если честно, мне так жаль с ним расставаться! Взять бы на корабль, да только Гарчев меня сожрет, а им закусит, - тяжело вздохнул Александр, помогая подошедшим загрузить вещи и залезая в кабину. После чего еще раз погладил терпеливо сидевшую рядом с флайером пуму, словно отпуская ее. Зверь потерся о него, едва не свалив с ног, лизнул в лицо и только после этого скрылся в зарослях.

- А может и не я ему понравился, а лишь наш шоколад приглянулся? Ведь весь запас из пайка слопал! – сказал Александр, запуская проверку приборов и стараясь то ли скрыть свою, как он считал, слабость, то ли стараясь смягчить себе горечь расставания с необычным другом. - А в первый раз, когда его в лесу увидел, струхнул я конкретно! Прикиньте, просыпаюсь, а эта зверюга сидит и внимательно так меня рассматривает. Я с перепугу чуть не помер! М - да, если бы местный не проснулся и не объяснил мне, что эти зверюги страшно любопытны и этого самца чем - то заинтересовал именно я, то, наверное, я бы пальнул таки из ИРа. И сказав это, Трофимов тут же сменил тему разговора:

- А чего это ты, Дмитрий, так любовно прижимаешь к груди? В таком большом мешке то?

- Я разузнал все, что местным известно про летаргического клеща. Индейцы знают про него, но у них любой сон - благо, и потому они не будят тех, кто уснул после укуса. Раз спит, значит, духи благоволят ему, давая возможность творить реальность. Но вот что любопытно – у индейцев все укушенные потом просыпаются сами. И без каких бы то ни было последствий для здоровья! Но, тем не менее, шаманы кое - что мне подсказали. Здесь травы, амулеты, краски для нательных изображений и татуировок, серебряный котелок, поленья дров и специальные камни для регулирования температуры. Так что попробуем вылечить парня.

- Здорово! Ага, а вот и наша «кавалерия», - последние слова относились к вынырнувшему из - за деревьев на бреющем полете и зависшему над поляной тяжелому глайдеру с эмблемой «Пересвета» на борту.

- Глайдер ты вызвал? – спросила Екатерина.

- Нет, Павлов приказал сообщить, когда мы будем возвращаться, чтобы выслать, как он выразился, «силовое прикрытие». И если честно, меня это устраивает – вдруг опять эти стрекозоиды зловредные налетят. Второго такого ремонта, как был, я уже не перенесу. Ну а теперь, как говориться, пристегните ремни, приведите спинки сидений в вертикальное положение и зажмите свои идентификаторы в зубах - мы взлетаем.

И уже запустив гравикомпенсаторы и двигатели, добавил:

- Вот оцените победу моего разума над обстоятельствами! Эх, знали бы вы, как я его чинил!

 

.................................................................................................. 

 

Обсуждения полевого рейда группы начались еще на базе, местами перерастая в нешуточные дебаты. Этнограф, получив поддержку в лице Катерины и Дмитрия, с удвоенным рвением кинулся отстаивать права индейцев. По его мнению, те вмешательства в дела племен, которые планировали прогрессоры, совершенно недопустимы. Этот мир уникален и развивается, пусть и медленно, по своим, присущим только ему законам. И люди не имеют права навязывать ему свои правила и ломать установившееся равновесие. Ему отвечали, приводили контраргументы. А знахарь наблюдал и делал выводы, которыми и поделился по возвращении на «Пересвет» с руководством экспедиции.

- Мы провели почти неделю в индейском поселении одного из племен равнин, а благодаря умению местных объединять сознания, смогли взглянуть также и на жизнь горного государства, увидеть подробности быта, почувствовать умонастроения, проникнуться присущим аборигенам особым духом. А я также погрузился в глубинные слои здешней ноосферы и имел возможность наблюдать взаимодействие людей и индейцев с этого уровня восприятия. И я согласен с утверждением этнографа базы о том, что вмешательство людей лишь повредит здешним индейцам. Им присущи удивительное равновесие и гармония как людей с природой, так и между собой. Они развиваются в своем темпе и в полном соответствии с законами этого мира, вплетенными в основные, опорные Узлы и Нити как самой многослойной Ткани Реальности, так и созданного на Ней местного Узора Бытия. Племена могут иметь разный уклад и иногда даже очень отличаться одно от другого, как в случае с людьми гор. Те вроде бы значительно продвинулись в развитии по сравнению с равнинными, но на самом деле и «дикие», и «цивилизованные» племена живут по общим законам. Они едины. И почему вы, земляне, решили - и не только здесь, а и в других мирах - что имеете право изменять их Паутину Судьбы?! Нарушая тем самым Индивидуальность Миров.

- Но как же, - сказал Носов, - горные племена объединились и создали государство, тогда как развитие равнинных еще очень и очень низкое. И мы можем предположить, чем это кончится. Передел земель с неизбежной конфронтацией, укрупнение, по мере дальнейшего развития экономики, неизбежная глобализация, а с ней и ассимиляция недоразвитых племен. Разве не должны мы вмешаться и скорректировать процессы? Мы же знаем, как это было на Земле! Политические интриги, войны. Не должны ли мы помочь им этого избежать?!

- Вот в этом - то все и дело, - вздохнул Дмитрий. - Вы переносите свои проблемы на них. Считаете, что если у вас было так, то и у других просто обязательно будет так же.

- А разве это не правильно? – спросил Гарчев. – Ведь так все и происходит. Взять хотя бы даже семью. Часто люди из поколения в поколение совершают одни и те же ошибки! Из раза в раз наступают на те же грабли! А тут целая цивилизация! Естественно, что она будет развиваться по тем же законом, что и другие, с теми же ошибками и проблемами! Но мы - то уже прошли этот путь и можем помочь!

- А мне кажется, вы неправы в том, что считаете свой путь единственно возможным. А ведь вот здесь, например, описанный вами вариант развития практически нереален. Они же все эмпаты, да к тому же жители всех племен имеют возможность в любой момент войти в общее планетарное поле разума. Так что любые даже не намерения, а лишь замыслы горных племен отнять что - то у равнинных, или тем более напасть и подчинить их, будут мгновенно раскрыты.

- Но это им не поможет – даже если они все узнают, то просто не успеют подготовить достойный отпор более развитой и централизованной цивилизации. К тому же может шаманы горных племен научатся скрывать агрессивные намерения своих соотечественников.

- На глубинных уровнях Бытия ничего скрыть нельзя. А превосходство в оружии и организации войск будет не таким уж значительным и с успехом компенсируется партизанскими методами ведения войны, а здесь возможен еще и магический ответ.

- Ну, маги есть и у горцев, - возразил Носов.

- Но здесь, как я четко увидел во время своего Скольжения по местной ноосфере, работает только та магия, которая резонансна со здешним Узором Реальности. А в нем нет плетений агрессии и паразитизма. А еще в этом мире есть реакции на нарушении исконных Узоров со стороны природы самой планеты – как это случилось с племенами, которые, согласно местным легендам, когда - то давным - давно воевали друг с другом.

- Можно ли так уж доверять легендам? – спросил Гарчев.

- Здешним можно. Во - первых, жители этого мира имеют возможность общаться с ноосферой, в которой записаны все реальные события этого мира от начала времен, а во - вторых, с некоторыми живыми проявлениями этих легенд мы имели возможность познакомиться воочию. В одной из них сказано, что несколько воинственных племен были уничтожены, в том числе, и нашествием местных стрекоз – тех самых, которые взяли привычку нападать на флайеры. Ну а их возможности мы все знаем.

Кроме того, вот вы, Владимир Григорьевич, говорите, что цивилизации развиваются по известным вам, землянам, законам. А на основании чего вы вывели эти самые законы? На основании одной только земной истории? Не маловато ли для статистики, даже для рас гуманоидного типа? Почему вы думаете, что возможен только один путь развития? Вы, зная проблемы, с которыми сталкивались сами, думаете, что они неизбежны и, говоря медицинским языком, стремитесь «привить», «иммунизировать» все встреченные вами цивилизации от тех «болезней», которыми переболели сами. Но им - то эти «болезни» могут и не грозить! А это уже не «вакцинация», а «заражение».

Как стало уже привычным, слова Дмитрия вызвали бурную дискуссию. Основную часть которой он по возвращению записал в свой дневник.

 

Эту запись см. в Спец. Приложении «Дневник Дмитрия» в разделе к Главе 3.

 

С этой темы разговор сам собой перешел на магические практики индейцев. При этом Носова и Екатерину особо интересовали их гадательные методики.

- Я тут подумал, - сказал Дмитрий, - что гадательная система, развитая сразу у нескольких местных племен, очень похожа на ваш земной И - Цзин. Узнав от местных предсказателей принципы ее построения, я предполагаю, что и ваш И - Цзин – это тоже ключ к шифру, созданному по принципу замены, а вернее, смещения или перестановки символов. А вот сам зашифрованный текст, ключом к расшифровке которого является И - Цзин, судя по всему, по частям содержится в разных других манускриптах, не входящих в собственно тексты самого И - Цзин и комментариев к нему. А в каких именно – знают лишь посвященные. Если таковые среди вас, землян, еще сохранились. При этом шанс восстановить это утраченное знание и определить, каким критериям должны удовлетворять эти самые книги, в которых содержатся части зашифрованного текста, есть. Структура самого текста И - Цзина, форма и порядок расположения гексаграмм в аллегорической форме содержат указания на то, как понять, что перед тобой и впрямь зашифрованные с помощью гексаграмм тексты. При этом порядок группировки гексаграмм определяет применение той или иной их группы в качестве ключа к расшифровке той или иной группы тайных текстов. Причем гексаграммы – это двойной ключ – сначала это шифр типа «решетка», с помощью которого из манускриптов извлекают содержащиеся в них части зашифрованного текста. А потом уже собранный воедино текст расшифровывается с помощью все тех же гексаграмм, используемых в качестве перестановочных ключей. При этом сами гексаграммы определенным образом сочетаются с семью основными цветами. Кстати, натолкнуло меня на эту догадку как раз использование в местной системе одних и те же графических символов, окрашенных в разные цвета. И оказалось, что есть четкие правила относительно того, в какие цвета могут быть окрашены те или иные линии и их сочетания. Полагаю, что так же было и в исходном варианте И - Цзина. Что превращает реализуемый с его помощью код из бинарного в гораздо более сложный. В этом плане И - Цзин является, скорее всего, отображением в понятные вашему восприятию символы содержания информационной структуры ДНК человека. В которой, насколько я могу судить на основании усвоенных знаний и личного опыта работы с вашими больными, зашифрована система перестройки генома человека, создающая следующую ступень его развития - более близкую по своим характеристикам к тому, что можно назвать «ДНК ПервоПредков».

- Да, вот уж точно неожиданное предположение, - сказал Гарчев.

- Хотелось бы мне проверить эту догадку, - мечтательно протянул Носов. – Найти и прочитать подлинные тексты И - Цзина.

- Да, это было бы интересно, - согласилась Катя.

- Это все, конечно, интересно, коллеги, но у нас сейчас есть более первоочередные задачи, - прервал их мечтания Гарчев. И спросил у Дмитрия:

- А что ты скажешь относительно возникших здесь проблем?

- Погружаясь в ноосферу, я заметил, что присутствие людей вызывало искажение ее Узора почти на всех уровнях. С чем это связанно, сказать трудно. Возможно, на ноосферу так действует само присутствие людей - какие - то характеристики самих ваших Сущностей и составляющих их нитей жизненных Сил. Или же ваши действия и намерения не могут вплестись в местные Узоры без того, чтобы тем пришлось разорваться в неких опорных узлах. Но мне, судя по ощущениям, кажется все - таки, что это связанно с вашей деятельностью, а не с вашими Сущностями. Что - то вы делаете принципиально не верно.

- Почему ты так думаешь?

- Из - за Паши, космоэтнографа. Он человек, землянин, но при этом прекрасно вписывается в большинство из местных Узоров. Я видел это, пребывая в достаточно глубинных Слоях здешнего Бытия. Получается, что его этот мир приемлет и не отторгает.

- Да, это так, - кивнула Катя. – Мы когда жили в племени, мне даже казалось, он умеет черпать силы из окружающей природы! Я, тренированный паранорм, чувствовала и повышенную гравитацию, и давление, и особенности воздуха, и то, как солнце печет – особенно во время обрядов. И к вечеру буквально с ног валилась. Как, впрочем, и прошедший спецподготовку прогрессоров Трофимов. А Павел хоть и уставал, но выглядел намного свежее меня! Да и чувствовала я , что и на самом деле у него сил больше.

- Хм, тут есть о чем подумать, - сказал Гарчев. – Если все эти несчастные случаи и катастрофы и впрямь являются ответами на наши действия… Понять бы только, что мы не так делаем то? Причем на разных планетах.

- Не знаю, насколько это может помочь, но при изучении некоторых аспектов магии здешних индейцев у меня возникла интересная аналогия, - сказал Дмитрий. – Все без исключения местные племена имеют очень красивую технику влияния на судьбу отдельного человека или семьи - плетение и вышивание разных узоров, включающих в себя камешки, чешуйки, перья, а также речной бисер. Ну а поскольку в моем родном мире есть сходная магическая техника, то я заинтересовался и изучил этот здешний метод подробнее.

- Ну и какое это имеет отношение к тому, что мы обсуждаем? – спросил Гарчев.

- Самое непосредственное! Среди прочего я узнал, что при использовании этого способа ощущение участия в магии созидания собственной судьбы можно почувствовать только тогда, когда вышиваешь или выплетаешь свой собственный, лично придуманный и индивидуально значимый именно для тебя символический рисунок. Если же плетешь чужие образы, пусть даже и очень красивые, магии не получится. Более того, может выйти подмена понятий: вместо ощущения творения своей судьбы можно почувствовать себя творцом чужих судеб. Что, на мой взгляд, и произошло с вами, землянами - вы на всех тех планетах, где разместили свои базы, почувствовали себя эдакими Демиургами.

Между тем самые глубокомысленные умозрительные конструкции превращаются в пустые и мертвые схемы, если утрачивают связь с конкретными переживаниями реальной жизни. А критерием подлинной красоты Узора является только реальность переживаний, а не отвлеченная эстетика и рациональность. Таково кредо местных шаманов относительно сплетенных или вышитых узоров! И я думаю, что вам, землянам, стоит над этим задуматься. Как и над тем, что и переживания тоже могут быть разными - так, Паряший орел реализовал запретное плетение с узором заклинания, созданным в древние времена отступниками, имея очень даже конкретные переживания. Но полагал себя Демиургом. И поплатился за это.

- Ладно, надиктуй, пожалуйста, аудиоотчет, отправим на Землю вместе с остальными данными, полученными вашим десантом, - попросил Гарчев Дмитрия и добавил, обращаясь уже ко всем:

- А сейчас предлагаю закончить обсуждение и разойтись отдыхать. А то впереди нас ждет та еще планетка.

  

 

Глава 4. Среди звезд. Средоточие миров - система Ирей. «Умножая знания, умножаешь печаль».

 После выхода «Пересвета» из очередного прыжка Дмитрий продолжил процедуру очищения. Он попросил всех не беспокоить его до момента выхода на орбиту планеты под звучным названием Ирей и удалился в свою каюту. Там он преобразовал интерьер - вызвал на стену большое зеркало и трансформировал из пола удобное кресло, подготовил вином, аудио и видеозаписи.

Потом он полностью разделся и сел кресло, выпрямив спину и расслабив лицо. Воздух приятно холодил обнаженную кожу, и знахарь использовал это ощущение для начала следующего этапа очищения.

Несколько минут он просто рассматривал на свое отражение, а потом взглянул ему прямо в глаза. Дождавшись образования контакта, расфокусировал взгляд. Исходное отражение послушно раздвоилось. Справа и слева появились отображения - двойники, которые вскоре начали меняться, приобретая черты, отличные от их оригинала. Одновременно Дмитрий начал гудошничать. Сначала просто заполнил возникшим в середине груди гудением все тело, а потом собрал сгусток созданных вибраций в горле. Подняв правую руку, знахарь поднес ее к зеркалу таким образом, чтобы правые руки раздвоенных отражений - двойников коснулись зеркала в тех местах, где у них были горловые впадины. Потом набрал воздуха и продлил гудение, начав медленно скользить пальцем по зеркалу, опуская его раздвоенные отражения с горла на грудь зеркальных двойников. И тут же почувствовал, как звук начал опускаться в его реальном теле. Сгусток вибраций медленно опустился за грудину и вернулся в то место, где Дмитрий создал его в самом начале. И которое ему еще предстояло зажечь внутренним светом. Именно это место Мирослав и Пелагея называли Сердцем, или Середкой.

Какое - то время Дмитрий удерживал звучание в Середке, а раздвоенный образ пальца в соответствующих точках на правом и левом отражениях. Набрав новую порцию воздуха, он начала медленно опускать руку ниже по отражениям, к их солнечным сплетениям. И сразу же почувствовал происходящие вокруг изменения. Все начало меркнуть. Комната стала контрастной, словно нарисованной в графике, зеркало расплылось, а правое и левое отражения то пропадали, то появлялись снова, но каждый раз с измененными лицами. Знахарь продолжал гудеть и спокойно ждал, когда процесс трансформации остановится. Едва это случилось, он сразу же объединил получившиеся правую и левую ПРОЕКЦИИ и посмотрел прямо в глаза своему НОВОМУ отражению, вложив во взгляд чувство покоя и любви. И когда эти чувства ВПИТАЛИСЬ в отражение, СОЕДЕНИЛСЯ с ним и начал разговор САМ С СОБОЙ. Вернее, со своим ОТРАЖЕНИЕМ. При этом он не думал о том, ЧТО он говорит. Главное - КАК. Слова должны были ЛИТЬСЯ сплошным потоком, минуя фазу их ОСМЫСЛЕНИЯ и выражая СМЫСЛЫ тех процессов, которые накопились в Сущности и до этого момента не были ПРОЯВЛЕНЫ. Когда поток слов сам собой иссяк и наступила тишина, пришло время Светлого моления.

 

...................................................................................................

 

Глава 9. На Земле – полет к Сант-Анхелю. Нападение. «Не было печали – так синги накачали».

 Какое - то время после этого разговора летели молча. Трофимов явно напряженно размышлял и Дмитрий не хотел ему мешать. К тому же, вокруг было столько интересного - облака разных форм и оттенков белого и розового, океан в просветах между ними, иногда видимые в отдалении атмосферные платформы разного назначения и другие летательные аппараты. А спустя некоторое время «Иришка» засекла в океане впереди по курсу большое скопление китов и сообщила об этом Александру. Который приказал ей снизиться, давая Дмитрию возможность рассмотреть огромных животных в их естественной среде обитания.

Повисев в режиме «невидимка» над состоящей, судя по всему, из нескольких семей стаей этих великолепных океанских исполинов, Трофимов приказал флайеру вновь набрать высоту и направиться к точке назначения уже на максимальной скорости. А то иначе они могли не успеть выполнить всю намеченную программу своего путешествия.

На подлете к континенту, когда машина пошла на снижение, Трофимов начал рассказывать другу, что их ждет. А «Иришка» комментировала рассказ фотографиями и записями. Национальный парк, в котором располагался справедливо считающийся одним из природных чудес света водопад Сант - Анхель, занимал почти 3 миллиона гектаров. Большую его часть которых составляли непроходимые джунгли и так называемые «столовые горы». Тепуй, если по - местному. Название объяснялось их формой. Огромные взмывающие вверх массивы с плоскими верхушками и вертикальными склонами. Отвесные скалы, глубокие ущелья и на плато каждой горы - своя уникальная флора, а порой и фауна.

- Многие виды вообще эндемики, - сказал Александр, - встречаются только на данном тепуи и больше нигде на планете! А еще там много водопадов. Из которых самый высокий - Сант - Анхель. Почти километр! Вот его то мы и осмотрим. А еще там есть Сант - Ача, Сант - Укайма, Сант - Голандрина и Сант - Гуадима. И живописная Лагуна - де - Канайма. Там такие песчаные пляжи, что с любым океанским побережьем поспорят. А еще есть водопадик Сальто - эль - Сапо. Небольшой по местным меркам - всего20 метров. Но скала, с которой он низвергается, наклонена немного вперед. И под ревущим потоком есть тропа. Примерно метр в ширину и 70 -80 метровв длину. Кто по ней проходил, говорят ощущения непередаваемые! Сходим?

- Конечно.

- Еще там множество различных гор высотой от одного до трех километров. Многие из которых связаны с верованиями населявших эти места индейцев. Например, Серо - Аутана, священная гора индейцев пиаора. Она вся изрезана пещерами. И они считали, что это ствол дерева, через который текут соки Земли. Или Серро - Сарисаринама. «Сари - сари» представлялся местными индейцами лязгом челюстей демона, живущего на вершине. Он якобы проглатывал людей. В общем, есть что посмотреть. Думаю, тебе понравиться. Сейчас здесь сезон дождей и водопады как нельзя полноводны!

Прилетев в деревушку Канайма, они, как положено, зарегистрировались у смотрителей парка и пошли осмотреться. Вообще - то назвать это место деревушкой давно уже можно было только с большой натяжкой. Когда - то да, это было небольшая индейская деревушка. Теперь же это был огромный туристический развлекательный центр. С развитием интереса к местным достопримечательностям и возросшей транспортной доступностью многое изменилось. В окрестностях знаменитых водопадов построили современные отели, бары и рестораны. Появились прекрасно оборудованные парковки для флайеров. Множество пунктов проката всевозможного оборудования. Предлагались различные развлечения - от знаменитой «тарзанки», длина гравитационного страховочного «жгута» которой достигала трехсот метров и до продвинутых залов виртуальной реальности. Но все же большинство туристов в этих местах предпочитали наслаждаться природой. Благо спектр услуг для этого им тут предлагали громаднейший. И сплавы на каноэ, и экскурсии к водопадам, и дельтапланеризм, и бейс - парашютизм, и даже спуск в специальной капсуле прямо внутри водопадов. Также гиды бродили с туристами по джунглям, еще не потерявшим первозданный вид и поэтому по - прежнему опасным. Отлетев на флайере всего на пару километров, можно было почувствовать себя настоящим первопроходцем! Почти непроходимые заросли, где дорогу часто приходилось прорубать мачете! Множество животных, пресмыкающихся и насекомых. Среди которых было много и по - настоящему пугающих. Например, гигантских змей, пауков или восстановленных генетиками саблезубых тигров (создавать динозавров и прочих совсем уж древних животных все - таки запретили и поэтому ничего подобного тому, что было показано в древних фильмах про парки юрского периода, в реальности не возникло). Но они не представляли угрозы. У проводников имелись специальные приборы, в случае необходимости эффективно отпугивающие любую агрессивно настроенную живность. А на крайней случай было и оружие. Но как сказал один из смотрителей, за последнюю сотню лет от хищников в их парке не пострадал ни один турист. Хотя он мог и приврать - уж слишком подозрительно у этого явно выраженного потомка индейцев бегали его прищуренные глазки.

Естественно, самыми популярными оставались водопады, хотя до некоторых можно было добраться только по воздуху. Вторыми по популярности были экскурсии в пещеры и на пляжи с чистым белым песком.

Чуть поодаль от гостиничных комплексов располагалась историческая часть поселения. Здесь была воссоздана эпоха Джимми Энджела - первого европейца, побывавшего на высочайшем водопаде планеты, в дальнейшем получившем его имя, хотя и в местном произношении: Сант-Анхель или Сальто-Анхель. Тут же было обустроено индейское поселение, и можно было познакомиться с традиционными бытом и культурой племен, населявших эти земли задолго до прихода сюда испанцев и португальцев. Купить разнообразные сувениры. Многие работники парка были потомками тех индейцев, которые жили здесь еще во времена Энджела. А для придания колорита многие работники заповедника носили старинные одежду и украшения коренных жителей. Так же было много потомков испанских конкистадоров – красивых черноволосых, черноглазых латинос. Мускулистые загорелые мачо и обжигающие взглядом страстные мучачос сверкали белозубыми улыбками, встречая гостей.

- Ну что, давай перекусим, а потом рванем на экскурсию в джунгли, - предложил Дмитрий.

- Ну - у - у, даже не знаю, - с сомнением протянул Трофимов. - А вдруг опять что случится?!

- Да брось ты, все будет нормально.

- А если опять токсин какой - нибудь съешь?

- Клятвенно обещаю все тщательно проверить, - сказал Дмитрий серьезным голосом. - Ну ты сам подумай, во - первых, мы толком не позавтракали и уже хочется есть.

- А во - вторых, побывать здесь и не попробовать местной еды?! – добавил знахарь, видя, что друг колеблется. - Пойдем, правда обещаю быть предельно осторожным!

Он увлек прогрессора к виднеющемуся неподалеку ресторанчику. Тот немного посопротивлялся и даже предложил использовать имеющийся на борту их флайера молекулярный синтезатор, но был почти испепелен взглядом знахаря. Запахи из открытых дверей доносились такие аппетитные, что живот предательски заявил о своих желаниях. В общем, спустя пять минут они уже сидели в набитом туристами маленьком зальчике. Разобравшись с меню, взяли всего помаленьку. Словоохотливый официант особенно рекомендовал "агуакате - реленьо - кон - камаронес" - авокадо, фаршированное креветками или крабовым мясом с белым соусом, "санкочо" - густой суп из овощей и мяса или рыбы и "пабельон" - смесь острого нашинкованного мяса с овощами, рисом, бобами и бананами. Было остро, но вкусно и питательно. Так же они взяли салат их тропических фруктов, "чичу" - молоко с сахаром, ванилью и рисовой пастой и "батиду" - молоко с сахаром, льдом и мякотью фруктов. А вот от местных коктейлей с венесуэльским ромом решили воздержаться. Как и от блюда из муравьев - похожей на желе черной массы.

- Давай без экстрима, - удержал друга Трофимов.

Уже по дороге к флайеру купили по "арепе" - кукурузной лепешке, которую по желанию фаршировали всем, чем угодно, начиная от сыра и заканчивая осьминогами.

- Вкусно, - сказал Трофимов, залезая во флайер. - Надо было две брать. И мяса побольше положить. И соуса.

- Вот обжора! А собирался синтез - продуктами питаться, - рассмеялся знахарь.

- А что я? Я ради друга. Но вкусно. На обратном пути еще куплю!

Они поднялись в воздух и вскоре постройки Канайми исчезли из виду. За окном простирались джунгли, а в нескольких километрах виднелись «столовые горы», на которые они и взяли курс. Осмотрев водопады и ущелья, пройдясь по узкой тропке за Сальто - эль - Сапо (вымокнув при этом до нитки!) и насладившись необыкновенными видами, друзья отправились к Сант - Анхелю. Этот водопад был особенно впечатляющим – река Чуруми низвергалась с вершины Ауян Тепуй (что значит, Гора Дьявола). Расстояние до земли было почти тысяча метров. На плато вода казалась не особо быстрой, река была спокойной и неторопливой. И на столовой поверхности то там то здесь виднелись блюдца появившихся после дождей мелких озер. Но на краю плато вода отвесно срывалась вниз и с ревом устремлялась в бездну. Пролетая многие метры, пенисто - белый поток обращался в водяную пыль и на середине ущелья у отвесных скал постоянно клубиться густой туман. А ниже вновь рождалась река, возникая словно ниоткуда!

- Как красиво! – выдохнул зачарованный величественным зрелищем Дмитрий. Ему было жаль, что рядом нет Кати - он бы с радостью разделил с ней восторг и был уверен, что ей здесь тоже бы понравилось. При мысли о девушке он вновь ощутил грусть. Как же не хочется расставаться! Но вскоре все закончиться. А он не может остаться - у него свой Путь и он должен пройти его до конца. И как бы хотелось, чтобы она была рядом! Но вправе ли он просить ее об этом? Ее дом здесь, на Земле.

- Сейчас подлетим поближе и осмотрим все по - подробнее, - с энтузиазмом сказал прогрессор. - А хочешь, можно сопроводить поток! Нырнем вместе с ним в туман, а у самой земли взмоем вверх. Знаешь, как круто?! А еще можно сесть на краю плато. Представь, какой оттуда вид?!! Будто стоишь на краю Земли! Сегодня тут туристов что - то совсем не видно и вся эта красотища наша!

- Если Катерина узнает, на что ты меня подбил, она тебя убьет, - усмехнулся Дмитрий.

- А мы ей не скажем! Кстати, насчет тарзанки я тоже не шутил - мне говорили, классный аттракцион. Хочешь попробовать? Парни утверждали, что получаешь такой кайф! А еще здорово на дельтаплане над водопадом полетать. Давай?

Знахарь не разделял стремление друга раньше времени свернуть себе шею, но ответить не успел. Флайер неожиданно скакнул в сторону, взвыл сигнал тревоги, на дисплее пробежали какие - то данные, но не успели они их прочесть и осмыслить, как раздался голос «Иришки»:

- На нас напали! Угроза первой степени! Беру управление на себя!

Доложив об этом, бортовой искин резко сменил направление, уходя от очередного удара. Но увернуться от следующего уже не успел. Их сильно тряхнуло, по корпусу пробежали искры и вдруг все стихло. Электроника отключилась, все дисплеи и лампочки разом погасли, сигнал тревоги смолк и наступила звенящая тишина.

- Что за!.. – Трофимов быстро защелкал по сенсорным панелям, попытался включить резервную систему питания. Но и она тоже не работала. Все системы флайера были обесточены. Они начали падать параллельно пенистому потоку, мимо с ужасающей скоростью проносились скалы. Выругавшись, Александр дернул какую - то ручку и застонал: - О, нет! Антигравы сдохли! Вот зараза!

- Может удастся выровняться?

- Да какое там! Нас сейчас по скалам размажет! Катапультируемся! Не зря я настоял, чтобы нам катапульты поставили, надо мной еще весь отдел ржал - и предлагали, какие парашюты брать, остряки!

Он окинул Дмитрия быстрым взглядом и, убедившись, что тот пристегнут как полагается, рванул рычаг. К счастью, система катапультирования сработала без осечек! Их вышвырнуло из кабины, пиропатроны и микроракетные двигатели выровняли сиденья относительно земли и увели их на безопасное расстояние от падающего флайера. Над головой раскрылся парашют. Знахарь оглянулся и, увидев неподалеку второй купол, понял, что и с Трофимовым все в порядке. Если бы не авария, полет над джунглями принес бы им незабываемые впечатления! Сейчас же впереди, на сколько хватало глаз, простиралось зеленое море, где - то внизу петляла река, а сзади вздымались поросшие лианами и кустарниками скалы. И во всем своем величии ревел Сант - Анхель.

Внезапно Дмитрий ярко ощутил угрозу. Чувства были такими сильными, что тело сработало автоматически. Он едва успел возвести вокруг себя защитную магическую сферу, как в нее врезался плазменный сгусток! И сразу следом еще один. Мгновенно сориентировавшись, знахарь переместил себя на землю (люди назвали бы это телепортацией). Сил этот маневр съедал уйму, но Дмитрий сумел довольно быстро восстановить их из окружающей природы. И временная слабость - это всяко лучше, чем висеть легкой мишенью под обстрелом! Отскочив за ближайший ствол, он огляделся, выискивая глазами скрытых врагов и Трофимова. Густой подлесок был пропитан водой, под ногами хлюпало, с широких, словно покрытых воском листьев капала вода. Стоило задеть пару ветвей - и он сразу же насквозь вымок! На несколько секунд он оставался в одиночестве, только где - то наверху, за густыми кронами, виднелись вспышки. Если бы только увидеть друга, можно было бы притянуть его к себе! Стиснув зубы, Дмитрий вглядывался в плотное переплетение ветвей. Но вот они раздвинулись, треща и ломаясь, и на землю рухнул прогрессор. Дмитрий сразу же бросился к нему. Но тот уже выпутался из рваной ткани и, отстегнув ремни, сразу же перекатился по земле за ближайший ствол. Хотя он и был на Земле и потому расслабился, но в критической ситуации сработал автоматизм.

- Ты как? – спросил знахарь, упав рядом.

- Нормально. Вот твари! Если бы не ИГЗ (индивидуальный генератор защиты), меня бы еще в полете поджарили! – отрывисто бросил он, продолжая осматриваться. – Хотя мне кажется, они больше в тебя стреляли.

- Но кто это может быть?!

- Да хрен его знает! Хорошо еще, что я по привычке взял генератор и хотя бы у него питание не отключилось! Иначе мне бы пришел быстрый и полный кирдык!

Они лежали на земле, скрытые со всех сторон кустами и свисающими с деревьев лианами. Нижний ярус леса здесь был на редкость густой. И мокрый! Да и само место оказалось тоже не очень - как раз рядом с муравьиной тропой! Однако выбирать не приходилось. Поскольку нападавшие могли быть повсюду, а ближайшее другое дерево было метрах в десяти правее. И испытывать судьбу, пытаясь добраться до него, не хотелось. Да и уверенности, что та позиция окажется лучше, не было. И их осторожность оказалась не напрасной, поскольку буквально через минуту вокруг них заплясали фонтанчики земли. Кто - то по - прежнему не видимый обрушил на друзей буквально шквал огня, методично обстреливая тот несчастный клочок земли, на котором они лежали. И если бы не тот же ИГЗ, им пришлось бы туго. Экономя батареи питания, Трофимов включил не сферическую, а секторную защиту с односторонней проницаемостью, создав в направлении, откуда в них стреляли своего рода щит диаметром около трех метров, через который он со своей стороны мог вести огонь по нападавшим. Когда их удастся обнаружить.

В полуметре от Дмитрия отразившийся от защитного экрана лазерный импульс буквально испепелил с добрый десяток муравьев. А несколько других импульсов с шипением ударили в ствол дерева, за которым они лежали.

- Надо что - то срочно придумать, - прошептал Александр. - А то они скоро сообразят, что у нас защита односторонняя и обойдут нас с тыла. Тогда все, приплыли! И наступит нам полный белый полярный лис!

- Я могу прикрыть нас защитой с тыла. С учетом подпитки местной энергетикой я часа два смогу держать плоскость экрана, - также тихо ответил Дмитрий. - Или полчаса сферу.

- Это хорошо, но все равно надо бы нам от них как - то оторваться, - сказал Трофимов. - А то, боюсь, если мы так и будем здесь лежать, то пока сюда прилетит подмога, они вмажут по нам из чего - то посильнее ручных плазмеров. И хотя помощь уже наверняка в пути, т. к. маячок то сигнальный нашего флайера пропал с мониторов систем слежения, но будет она здесь не раньше чем через полчаса. А может так оказаться, что напавшие и сигнал нашего маячка имитируют, а тогда у них времени еще часа три - пока не сменяться частоты и коды. А за это время нас точно ухайдакают. Ну и как, есть мысли о том, что делать?

- Судя по всему, они прикрыты каким - то маскирующим полем. Поэтому я постараюсь найти место их расположения своими способами, определить тип маскирующих энергий и на некоторое время их заблокировать. А ты держи наготове ИР, чтобы как только эти гады проявятся, сразу же по ним вдарить. А еще я попробую мысленно связаться с Катей и передать ей сигнал тревоги и показать место, где мы находимся. Ну что, как тебе мой план?

- Да всяко лучше, чем лежать как бараны на заклании! - ответил Трофимов и деловито достал из крепежа на боку мощный импульсник. После чего не удержался и с усмешкой добавил:

- Вот видишь, пригодилось оружие то, а ты все меня подначивал – зачем, да зачем.

- Ну извини! - Дмитрий тоже усмехнулся в ответ и сразу же добавил уже серьезно: - Я начинаю сканирование, так что будь наготове. После чего привычно расщепил свою Сущность и начал нащупывать врагов через глубинные слои ноосферы. Пока он решил не тратить силы на возведение защиты, поскольку эту задачу пока вполне успешно выполнял ИГЗ, а силы могли еще понадобиться. Спустя несколько минут Дмитрий сумел таки нащупать нападавших - и изумился. Потому что их защита оказалась весьма необычной. Маскирующее поле было создано технически, а самих нападавших не было видно в первых, поверхностных слоях Бытия! Даже в ментале! А вот себя и Трофимова, прикрытых ИГЗ, он там видел прекрасно! Что, кстати говоря, немедленно исправил, также закрыв индивидуальные сущностные Узоры себя и Александра вплоть до каузального уровня. Да, противник попался весьма серьезный. И хорошо подготовившийся! Кто бы это ни был, они были прекрасно оснащены, действовали весьма умело и непрерывно быстро перемещались. По крайней мере, пару раз выстрелив в ответ на вспышки лазерных и плазменных импульсов нападавших, прогрессор ни разу еще не попал. Хотя его ИР был последней разработкой усиленной мощности и точности наведения и на максимуме разряда пробивал не только поля стандартных ИГЗ, а и защиту более высокого класса!

- Я сейчас, - крикнул Дмитрий Трофимову. Сгусток плазмы ударил в ствол дерева выше конуса силовой защиты у него над головой, обдав жаром и осыпав горящими щепками. – Постараюсь снять с них невидимость и ударить напрямую по их Сущностям!

- Давай быстрей, а то генератор скоро загнется!!! Мне бы их хоть секунд на пять увидеть!

Прогрессор перекатился чуть в сторону и выпустил еще пару разрядов, метя по только что мелькнувшим впереди вспышкам. Обрывки листьев взметнулись в воздух, клочья лиан и веток осыпали землю, но, судя по всему, никто из нападавших опять не пострадал. А в ответ с разных сторон летели плазменные сгустки и лазерные разряды. А потом у Дмитрия и Александра одновременно внутри головы начало нарастать странное ощущение беззвучного крика! Дмитрий быстро понял, что это вызвано так называемым микроволновым слуховым эффектом, при котором во время облучения человека микроволнами определённых частот происходит термическое расширение тканей вокруг улитки внутреннего уха, создающее в них ударные волны. Это воспринимается человеком как звук, который, однако, больше никому не слышен. В зависимости от параметров луча громкость ощущаемого «трубного гласа» может быть вплоть до шоковой. И на них сейчас начали воздействовать излучением именно с такой характеристикой.

- Ни х… себе! – буквально проорал Александр, поскольку не слышал сам себя. - Нас чем - то типа «иерихонской трубы» долбят! Такой дивайс в ручном исполнении не существует. Значит у них где - то рядом транспортная платформа. Или флайер. Ничего, сейчас ИГЗ в другой режим переведу – и хрен достанут. Но ты поспеши, а то надолго энергии не хватит!

Судя по шевелящимся кустам, невидимые враги неумолимо приближались. Хорошо еще – достаточно медленно! Но еще немного - и они расстреляют его и Дмитрия в упор! И никакой генератор защиты уже не поможет! Да и магией Дмитрий их вечно прикрывать не сможет!

Приподнявшись, прогрессор выглянул из-за расположенных рядом со стволом дерева кустов. Их умело обходили с флангов, беря в полукольцо. Он мгновенно оценил обстановку, прикидывая различные варианты. Можно было бы попробовать прорваться к водопаду. Там скалы, можно укрыться. И с той стороны вроде пока никого нет. Но вдруг это ловушка и их как раз туда и загоняют, чтобы расстрелять на открытом месте? Вдруг там засада? Да и заросли слишком густые! Генератор издал сигнал, оповестив, что сдох. Дмитрий уже почти завершил создание вокруг них собственной защитной оболочки, но не успел буквально на сотую долю секунды. Откуда - то сбоку, как обычно прямо из воздуха, полыхнула огненная вспышка. Развернувшись, Александр выстрелил, но сам с линии огня до конца уйти не успел. И пылающий сгусток ударил его в плечо. Зашипев, Трофимов схватился за руку и откатился.

Дмитрий закончил Узор защиты и нападавшие их теперь тоже не видели. Заодно его купол отрезал микроволновое излучение, вызывающее «трубный глас» Сделав это, знахарь сразу же послал обезболивающий и лечебный импульс другу и ударил по нападавшим, положение которых он засек по местонахождениям их Сущностей, наконец - то увидев их на уровне ментального Слоя. Но ничего не произошло! Их защита ОТРАЗИЛА удар! Поле, гасящее сильное магическое воздействие! Да, серьезные противники пришли по их души!

Знахарь перебросил еще больше внутренней Силы на ту часть своей Сущности, которая сейчас скользила в глубинных слоях Бытия, погрузил Ее до уровня Первоосновы, одновременно создав два заклинания – отбора Силы и инверсии намерений. Надо было спешить - он ощущал попадания в купол и поддержка защиты требовала все большей энергии. Если они подойдут еще ближе, сдерживать давление импульсов их оружия станет почти невозможно! И вот наконец, он увидел Средоточие Узоров нападавших, а главное - Средоточие их совместного Узора Намерений! И тут же ударил. Потому что воздействуя на Средоточия, можно было изменять сами Узоры почти как угодно, но сохранять сам контроль над Средоточиями чужих Узоров было очень сложно. Первое заклинание лишило энергии все оружие и защитные системы нападавших, а второе, сплетенное из стихийной и вероятностной магии, обрушилось на созданный ими на каузальном уровне Узор Намерений. На физическом уровне реальности это выразилось в том, что все защитные и скрывающие нападавших поля пропали, а их оружие отключилось! Сами же они лишились большей части жизненных сил, а заодно мгновенно ощутили полную бредовость и бесперспективность своих планов. Та часть Сущности Дмитрия, которая продолжала пребывать в Глубине Бытия, хорошо видела, что все это вместе взятое породило у нападавших панику и желание бегства. Но та часть Сущности, которая оставалась на физическом уровне, увидела лишь мелькнувшие тени. Это было, как на плохо склеенной пленке – зелень, кусты, лианы, а потом та же зелень, кусты, лианы, а между одинаковыми кадрами мелькнувший дефект склейки - пятна, которые сознание зафиксировать не успело! Однако Трофимов, издав боевой клич, вскочил и вскинул импульсник, поливая огнем все то пространство, в котором мелькнули эти тени. Из - за боевого азарта он даже забыл про раненную руку. Но буквально спустя пару секунд после того, как они проявились, нападавшие смогли таки найти некий резерв энергии - и ОПЯТЬ ПРОПАЛИ из видимости на физическом, астральном и эфирном уровнях! Вот только больше не стреляли, а значит, найденной ими энергии на оружие не хватило. Да и намерения их так и остались инвертированными. Погруженная часть Сущности Дмитрия хорошо видела, как нападавшие обратились в паническое бегство. И почти тут же вдалеке послышалась быстро приближающаяся сирена спасателей. Значит, или услышали их перестрелку, или «Иришка» перед тем как погибнуть, успела таки послать сигнал тревоги. Собрав силы, Дмитрий вновь ударил по источникам энергии нападавших. В этот момент раздался треск и откуда - то слева, ломая подлесок, вынырнул флайер. Но увидели они его опять лишь на мгновение, когда сработало заклинание Дмитрия. Невидимость спала, но тут же появилась снова. Те, кто напал на них, каким - то образом умели чудовищно быстро восстанавливать энергию. Словно могли подключаться к какому - то источнику, который Дмитрий не увидел (и это на уровне Первопричины!) и потому не «обесточил». Или же какой - то из увиденных им источников имел огромную способность к самовосстановлению и почти мгновенному набору энергии из окружающей среды. Но разобраться с этим можно будет потом, а сейчас густые заросли перед ними разлетались ошметками и этот вихрь, со свистом набирая скорость, двигался прямо на них.

- Ложись!!! – крикнул Дмитрий, наваливаясь на друга и вжимая его в слой прелых листьев, одновременно переводя всю свою энергию на созданную им защитную оболочку. Хотя против прямого удара флайера магическое поле могло и не выдержать! Но в этот миг дополнительно к защите, все еще поддерживаемой знахарем, и Трофимов опять включил свой генератор, немного восстановившийся за время принудительного отключения. Правда, он лично больше опасался того, что с флайера саданут по ним чем - нибудь типа термобарической бомбы или кварк - глюонного деструктора. И хотя всей мощности даже самой лучшей энергетической установки, способной уместиться на флайере, хватило бы лишь на один импульс этого оружия, но зато и выдержать его залп могло далеко не любое защитное поле. Но их опасения, к счастью, не оправдались. Флайер - невидимка пронесся над ними, лишь чиркнув по их защите своим днищем. После чего вражеский аппарат, судя по ломающимся на пути его движения веткам деревьев, резко взмыл вверх, на последок осыпав друзей, по счастью, не бомбами или ракетами, а лишь листьями и целым дождем капель с обломанных крон. Дмитрий и Александр вскочили на ноги, стараясь проследить возможную траекторию полета, но так ничего и не увидели. А сил опять уйти на уровень Первопричин у Дмитрия уже не было.

- Ты как? – спросил знахарь, бегло осматривая рану Александра. В рукаве комбинезона зияла опаленная дыра, под которой были обугленные ткани кожи и поверхностного слоя мышц. Но в общем, ничего особо страшного. Видимо, импульс прошел вскользь, да и его своевременная помощь помогла, ускорив регенерацию тканей.

- Фигня! – махнул здоровой рукой прогрессор, кровожадно вглядываясь в небо, видневшееся сквозь проломленные ветки. – Ты можешь их сбить?!! Уйдут же, суки!!!

- Не успею - мне надо некоторое время, чтобы вновь суметь погрузиться на требуемый для их обнаружения уровень Бытия, а за это время они уйдут достаточно далеко. И у меня просто не хватит сил достать их на таком расстоянии.

Александр вздохнул, но вынужден был согласиться с другом. Знахарь чувствовал себя полностью опустошенным, Такая многоуровневая магическая работа, хоть и кратковременная, отняла слишком много сил, и на восстановление нужно было время.

 

- Ну вот, видишь, - сказал Александр Дмитрию, когда они, грязные, вымокшие, но живые летели на глайдере спасателей в Канайма! - Ты все меня подкалывал - зачем тебе импульсник? Зачем тебе импульсник? А пригодился, однако! Да и ИГЗ тоже. Так что верна поговорка то - запас карман не тянет! Ай, больно же!!! – вскрикнул он, когда врач прибывшей спасгруппы начал отделять от раны буквально прикипевшую к ней ткань комбеза.

- Терпи, - сказал Дмитрий и добавил, обращаясь уже к врачу. - Разрешите мне помочь.

Пока знахарь вместе с медиком спасателей колдовали над его рукой, прогрессор предъявил спасателям жетон особых полномочий МС и потребовал обеспечить какал связи с КИК. Введя специальный секретный код, он, минуя дежурного, связался напрямую с начальником ОАМ и доложил о нападении.

- Мы уже знаем, ваш бортовой компьютер успел передать сигнал тревоги на пульт. И записи сканеров и автоматически включившихся видеокамер наружного обзора. Похоже, вас сбили из стационарного плазмера! Сейчас наши спецы изучают записи, - сказал появившийся в виоме Мирославов. - ССБ и спецотдел СОП тоже уже в курсе.

- Вы их отследили?!! Они только что взлетели! Их можно еще засечь со спутников!!! И по системе «Щит…»

- Потом обсудим, - резко оборвал Александра начальник. Трофимов смутился - действительно, ведь только что он чуть не проговорился о ставшем ему известном сверхсекретном проекте! Хоть линия и закрытая, но в кабине - то непосвященные люди!

- Гость не пострадал? – спросил уже другой голос. Как показалось прогрессору, главы КФЗ Тордарсона[17].

- Нет, с ним все в порядке.

- Вас отвезут на базу спасателей. Мы уже выслали туда наш глайдер.

Центр отключился, а Трофимов еще какое - то время сидел не шевелясь, обдумывая недавние события. Кто же это мог быть? Бандиты? Подпольные противники посещения Земли инопланетянами? Но кто знал про их с Дмитрием вояжи? И как смогли их проследить - ведь для этого надо было знать идентификационные данные их флайера или точные маршруты их передвижений? Но тогда получалось, что на них охотился кто - то из своих же, землян, причем работников КИК или СОП достаточно высокого уровня. Но зачем? Прогрессор смахнул со лба выступивший пот и посмотрел на Дмитрия. Во что же они вляпались?!

Дмитрий в полголоса беседовал с врачом спасателей, объясняя, как он лечил обожженную руку. Тот качал головой, удивляясь - у них в местном отряде не было ни одного паранорма, и о таком они знали лишь понаслышке.

Разговор плавно переходил с одного на другое, а Трофимов продолжал перебирать в голове последние события. Встретившись глазами со знахарем, он понял, что и тот обдумывает случившееся. Спасатели возмущались нападением. Еще бы! Это могло существенно подорвать туристический бизнес! А вдруг это конкуренты?! Наняли коммандос, чтобы сеять панику среди отдыхающих. Вон не так давно у Сальто - Гуадимо флайер разбился. А вчера каноэ перевернулось. Трое в тяжелом состоянии, четверо пропали без вести. Их ищут, но течение быстрое и джунгли кругом. А теперь вот с ними вообще ТАКОЕ приключилось. Прямое нападение! Да еще так нагло! Если это конкуренты, то дело плохо, придется СОП - овцев вызывать. А уж туристов то подобное всяко отпугнет! И прощай тогда доходы местной общины. А может это какая - нибудь корпорация на их землю покушается? Поговаривали, что некто подходил к правлению их природного парка с предложением. Правда, он включен в мировое природное наследие, но ведь если корпорации очень уж захочется, они ради прибыли и маму родную не пожалеют! А где большие доходы, там простым людям находиться опасно. Затопчут и не заметят! Да уж, у каждого в глайдере были свои мысли и свои опасения по поводу случившегося. Весьма различные по масштабу и при этом весьма одинаковые по уровню ожидаемых лично для себя неприятностей.

 

- Мда, может у меня паранойя, но, кажется, нас хотели убить, - протянул Трофимов, когда остался с Дмитрием один на один в комнате отдыха на базе спасателей. Они уже успели умыться и переодеться в сухое – администрация парка не хотела огласки и старалась всячески ублажить гостей.

- Очень глубокая мысль после того, как нас чуть не поджарили, - усмехнулся знахарь.

- Интересно, кому это было надо? Кто были эти шустряки, скрытые за камуфляжным полем? А главное, зачем?!!

- Да, это особо интересно - зачем? Если это связанно с парком – то мы лишь случайные жертвы. А если нет?

- Мне показалось, стреляли больше в тебя. Но какой в этом смысл? Ты же здесь никого не знаешь, врагов у тебя здесь нет, ничьи интересы ты вроде задевать не можешь.

- Я тоже об этом думал. У нас на планете есть разбойники, они грабят и убивают, чтобы получить прибыль. И в Сети, когда я изучал информацию о земной истории, всегда за предумышленным убийством, да за любым преступлением в большинстве случаев стоял чей - то интерес. А в нашем случае народ явно вышел не на прогулку развлечься. Они знали, где мы. Опять же – КАК?!! Хотя конечно, если брать версию с чьими - то интересами вокруг парка, может они просто поджидали подходящую по каким - то признакам жертву. А у нас флайер выглядел достаточно круто – вот и решили показать, что безопасность состоятельных туристов под угрозой, а местные, мол, ничего сделать не могут.

- Ага, сидели в джунглях, комаров кормили, ждали, пока кто - нибудь мимо пролетит. А оснащение?! «Иришка» их только в момент нападения засекла! А она же мышь за километр видит! Вернее, видела. Сволочи, такую машину загубили! «Иришка» мне как родная стала!

- Ну, может ее еще можно восстановить. Спецы же вылетели, - попытался подбодрить друга знахарь, подумав, что жениться тому надо, а то уже к технике привязывается!

- Она ведь пыталась включить защитное поле и увести флайер от удара, но не успела. И это с ее то скоростью обработки информации?! Что же это за система наведения то у них была такая?! – продолжал рассуждать прогрессор, словно не услышав сказанного другом. - А как они нас обкладывали? Они ведь явно ожидали ответа! Закрытые защитой и камуфляжем, а все - равно особо - то не наглели, за деревья прятались и постоянно перемещались!

- Значит, знали, что у нас есть оружие. Кстати, мое боевое заклинание на физическом уровне сквозь их защиту пробиться не смогло!

- Да ну? – Трофимов в крайнем изумлении уставился на знахаря. В его представлении Дмитрий был самым сильным из известных ему паранормов, а тут такое. Но быстро справившись с удивлением, он продолжил описывать свои ощущения при нападении: – А ведь они нас еще в воздухе расстрелять пытались, падлы! Я когда твое кресло дымящееся увидел, то подумал, что все!.. И такая злоба накатила! Ну, думаю, суки, дайте только приземлиться - голыми руками порву!!!

- Хорошо, что у тебя генератор защиты был.

- Эт - т - т точно! А то висел бы на парашюте, как мишень в тире! А как они шустро до нас на земле добрались?! Расстояние - то между точками, где в нас попали и где мы упали, порядочное, да к тому же там заросли, сам видел, какие. Когда этот водопад открыли, экспедиция одна последние36 километровдо него 19 дней шла! Прорубали дорогу через джунгли мачете! А эти шустряки спустя пару минут уже тут как тут были! Нате, здрасьте!

- Да и флайер у них далеко не рядовой был. Заметил?

- А то! Хотя больше догадался - видел - то его всего пару секунд. Но мне все ж таки больше интересно, как они узнали, где мы? – взъерошил волосы Трофимов. Адреналин все еще кипел в нем, и расхаживал по комнате, иногда присаживаясь и тут же снова вскакивая.

- Значит, как - то отследили, мы лежали не шевелясь, видно нас точно не было! А никаких магических сканирующих заклинаний я не чувствовал. Может, тут условия какие - то такие, что я что - то не могу ощущать? Может ты что - нибудь почувствовал?

Прогрессор задумался и, подойдя к автомату, заказал себе воды. Вроде не чувствовал. Или чувствовал? Надо будет в центре тесты пройти. Но, если отслеживали именно их, значит, они не случайные жертвы и парк тут не причем. Тогда охотились прицельно. Но вот на кого - на знахаря или на него? И зачем? Кому они мешали?! И в чем?

- Наши наверняка попробуют отследить, что за флайер использовали нападавшие. Уж больно он был не простой. И оружие тоже. У нас ведь его просто так не продают, как раньше. И есть шанс выйти на их след. Проследим все поставки, отыщем утечку, а то и потрясем дилеров, наверняка у СОП есть сведения, кто этим может заниматься.

- А если они его сами произвели? – спросил Дмитрий, откинувшись на спинку кресла и расслабившись. Чтобы было легче провожать взглядом нервно расхаживающего друга.

- Сами? - нахмурился прогрессор. – Для этого они должны иметь технологии и производство такого уровня. И разместить их незаметно. Это сложно. Но если они это таки смогли сделать, тог это скверно. Весьма скверно! Тогда получается, у нас под боком такое змеиное гнездо, а мы ничего не знаем?! Но в это как - то трудно поверить, с нашими - то ГСС и СОП. Но, если кто - то производит, значит, идет сбыт и можно отследить! Найдем гадов!

Вскоре на базу спасателей прилетел хорошо вооруженный тяжелый глайдер. В КИК опасались повторного нападения и рисковать не хотели. Сосредоточенные бойцы из отряда физзащиты сопроводили Дмитрия и Трофимова на борт, прикрыв защитным полем и своими телами. На борту разговаривать не хотелось - у сопровождающих был такой суровый вид, словно они везли не жертв, а преступников. Дмитрий напряженно думал, перебирая в памяти мгновения боя. Вот он погружается в глубинные Слои, вот отыскивает нападавших, бьет по ним заклинаниями. В реале с них падает невидимость, но они скрыты подлеском и переплетением лиан, да и невидимость почти тут же восстановилась. Что не так?! Что не дает ему покоя?! Какое - то несоответствие. Расхождение в чем - то.

В оперативном отделе КИК их усадили за стол, окружив приборами. Специалисты считывали различную информацию. А с места аварии и нападения шли сообщения экспертов. Там работала целая группа высококвалифицированных криминалистов. Их разбившийся флайер уже привезли в лабораторию и сейчас исследовали. Но в ответ на любые вопросы технические эксперты отделывались лишь короткими репликами, самой длинной из которых была: «Пока ничего точно сказать не можем».

А здесь техники молча ходили вокруг прибывших Дмитрия и Александра, сосредоточенно щелкая кнопками на приборах. Дмитрий чувствовал, что они разными способами обследуют их тела и одежду. Видимо, на предмет нахождения скрытых закладок. Наконец, один из них, судя по всему, главный, сделал заключение, сказав его в усик головного микрофона:

- Все чисто. «Жучков», включая наноботов, нет.

После чего, свернув всю свою технику, техники удалились, а в комнату зашли Мирославов и несколько явно озабоченных начальников других отделов КИК, а также еще незнакомые люди. Но в основном здесь были только те, кого Дмитрий уже видел, поскольку допуск к проекту «Особый гость» имели немногие.

- Ну как, удалось отследить их флайер?!! – вскочил с места Трофимов, едва дверь за вошедшими закрылась и Мирославов включил контуры защиты помещения от прослушивания.

- Нет, - мрачно ответил один из вошедших - начальник управления по контролю воздушного пространства и ближнего космоса. – Едва получив сигнал тревоги, мы развернули наблюдение со спутников по переданным координатам. Также задействовали наземные станции и известили пункты наблюдения СОП. И потом отслеживали любое движение в данном районе во всех диапазонах. И ничего! Да, мы видели вас, наблюдали импульсы энергии, но вот нападавших и их флайер засекали лишь пару раз, когда их камуфлирующие поля пропадали. Но все остальное время НИЧЕГО! Глухо, полная пустота.

- В общем, вы облажались, - констатировал Тордарсон.

- При всем моем уважении, я бы попросил воздержаться от столь категоричных утверждений! - вспыхнул один из неизвестных Дмитрию и Трофимову людей, но - судя по его поведению - большой чин из КИК или даже МС. - Их защита была основана на неизвестных нам принципах. Какая - то новая технология! Наши возможности позволяют отследить любой земной флайер, даже закрытый камуфляжным полем. Если не из космоса, так через ГСС! Через бортовые системы! Через психофизические спектры находящихся на борту людей, в конце то концов! У нас хватает наработок, уж поверьте. И мы сотрудничаем с FIB. Но эти нападавшие были прикрыты чем - то нам неизвестным!!! Мы никогда ни с чем подобным еще не сталкивались!

- Новая технология? Вы что - нибудь знаете об этом? – спросил Тордарсон у начальника технического управления КИК. Тот некоторое время думал и потом произнес, явно подбирая слова:

- Рядом лабораторий ведутся разработки на основе новых физических принципов, одним из которых является использование фрактальных ИМП, а вторым - высокочастотных или мерцающих ИМП. Но пока это лишь лабораторные макеты, да и за пределы лаборатории информация уйти не могла. Там все под жестким контролем. Разве что аналог создали в одной из частных корпораций. Но, полагаю, мы должны были бы знать об этом.

Сказав это, он немного расслабился. «Стрелки» были переведены на присутствующего здесь начальника отдела контроля деятельности частных корпораций МС и главу Службы внутреннего контроля (СВК) КИК. И пусть теперь они отдуваются.

После этих его слов возникла бурная дискуссия. Сначала посчитали, что хотя возможность относительно диверсии конкурентов парка и отрабатывалась, но большинство следователей все - таки склонялось к мнению, что напасть хотели все же именно на Дмитрия и Трофимова, и парк здесь является лишь удобным местом для совершения покушения. Поэтому присутствовавшие начали вновь приставать к ним с разнообразными вопросами, снова и снова уточняя малейшие детали. Потом решили сделать перерыв и когда Мирославов отключил защитный периметр, в комнату заглянул техник из отдела психоконтроля.

- У нас все готово, - сказал он.

- Так, прошу вас обоих пройти на ментоскопию. Надо выяснить, не велась ли за вами слежка с помощью дистантных психофизических методов, - сказал Мирославов.

- Я точно знаю, что к моей энергетической структуре никто не прикасался, - сказал знахарь. – Я бы почувствовал. Тем более, пока мы летели сюда, я специально проверил это на всех уровнях, во всех слоях Реальности. Никаких контактов с моей сущностью не было.

- Что ж, вам, Дмитрий, можно поверить. Но тебе, Александр провериться придется. Тем более, что мы уже начали обследовать вообще всех, хоть как - то связанных с проектом. От начальников до уборщиц. Скажу, что даже нас уже сканировали. А программисты сейчас исследуют интеллектуальную систему вашего флайера. Но пока ничего. Однако они решили использовать новую версию бэкап - программы и надеются, что смогут таки восстановить хотя бы часть данных.

Трофимов вышел за техником. Все понимали, насколько это важно. А самого прогрессора не переставал мучить вопрос, как нападавшие узнали, где их можно найти и подстеречь?! Ладно, флайер могли засечь, поскольку они не скрывались и отметились у администрации парка, описав свой планируемый маршрут. Таковы правила - спасатели должны знать, сколько людей в данный момент находятся в парке и где. Вообще - то в каждой группе предполагалось наличие гида - экскурсовода из работников парка, но у некоторых, как и у Трофимова, был особый допуск. И они это правило обходили. Но сама регистрация была обязательной! Более того, интеллектуальные системы любых средств передвижений постоянно поддерживали связь со спас - службой парка. Кто бы ни были эти бандиты, они могли элементарно хакнуть систему и отследить их. Но как они смогли так точно стрелять по их флайеру?!!! Отследили массдетекторами или детекторами движения? Но это получается подготовка и экипировка на уровне спецгрупп СОП или их, КИКовской, физзащиты! За всеми этими мыслями он и не заметил, как добрался до лаборатории ментоскопирования.

Вернулся он спокойный и при этом несколько мрачноватый. Бросил распечатки на стол перед Мирославовым и уселся рядом со знахарем, скрестив руки на груди, как бы отгораживаясь от всего мира.

- Ты чего? – в полголоса спросил Дмитрий.

- Да не люблю я эту процедуру - будто мозги наизнанку выворачивают.

- Да, ничего нет, - сказал Мирославов, просматривая записи. Остальные уже получили данные на индивидуальные информаты.

- Есть еще вариант, что нападавшие смогли считать спектры биофизических излучений кого - то из вас, - хмуро пробурчал Тордарсон. - И хотя все допущенные к спецпрограммам КИК и МС имеют высшие степени защиты как с помощью наложения специальной психоблокады, так и внедрения прямо в организм нанороботов и имплантантов генерации шумов, искажающих диапазоне личных излучений, но надо изучить и эту возможность!

- Для слежения по спектру биофизических излучений его надо знать, - сказал начальник отдела информационной защиты. - Для чего надо было его снять еще до попадания на карантинную станцию, поскольку блокаду всем руководителям экспедиции и тем, кто предполагался быть допущенным к особым материалам и проектам, поставили прямо там, причем сразу после карантина.

- Ну и где это можно было сделать?! Если только прямо в космосе, на ГИМПе, или на самой карантинной станции! - рявкнул прогрессор. - А может все проще и мой спектр просто банально «слили» прямо из нашей любимой конторы?! Или незаметно ломанули нашу базу данных, или кто - то из информ - администраторов или медиков сдал мою ментосхему этим, кто на нас напал. А?! Ведь ментокарты Дмитрия то у нас нет. И снять ее, насколько я понимаю, дистанционно без его ведома нельзя - он почувствует и закроется, а согласия он не давал!

- Так, прежде чем обвинять друг друга, давайте разберемся, что могло дать нападавшим владение спектром биофизических излучений того же Трофимова, - спросил Мирославов.

- Чисто теоретически, имея параметры биофизической активности, можно попробовать отстроиться от помех, вызываемых генератором. То есть выделить из «белого шума» нужный спектр несущих волн. Но в реальности это сделать невозможно! Нет у нас таких приборов! У всех ведь стоят имплантанты последнего поколения! А если произошла утечка данных, то тоже не по нашей вине! Единственное исключение, это если она действительно произошла сознательно, - сказал начальник управления информзащиты. - Но у нас все сотрудники под постоянным контролем СВК. А вот прибывшие на ГИМПе теоретически имели возможности для несанкционированных контактов. И посмотрел при этом на единственного, кроме Дмитрия, присутствующего сейчас в комнате члена экспедиции – Трофимова. Тот покраснел, а потом побелел, чувствуя приступ ослепляющей ярости.

- Вы что, совсем ох…ли!.. Да я!.. Вы что, хотите сказать, что это я сам сдал свои данные и сам подставил нас с Дмитрием под огонь?! Что я предатель?!!

- Саш, ты сядь, успокойся, - тихо сказал Мирославов. - Тебя никто не обвиняет. Пока, по крайней мере. Будем разбираться.

Александр резко опустился в кресло, откинувшись на спинку и задыхаясь от негодования. Конечно, сейчас каждый свою задницу прикрывать будет! Дмитрий, покосившись на друга, легко коснулся его ауры, успокаивая. Сам он ни на минуту не поверил в причастность Трофимова к нападавшим! О чем и не преминул заявить:

- Если бы у Трофимова были сеансы связи с кем бы то ни было, то я, находясь все время рядом, обязательно бы это почувствовал!

- Давайте просмотрим запись ментоскопии в рапид - режиме, - предложил один из тех, кого ни Трофимов, ни Дмитрий раньше ни разу раньше не видели. На голографическом экране появились южноамериканские джунгли. Плазменные вспышки и лазерные лучи возникали прямо из воздуха. Крошились лианы, разлеталась листва. Среди густых зарослей было заметно шевеление - где - то раздвигались свисающие корни, где - то ломались широкие восковые листья, где - то пригибалась трава. Это продвигались нападавшие, скрытые камуфлирующим полем. Когда запись повторно пустили в режиме реального времени, то все заняло считанные минуты и казалось мешаниной хаотичных и беспорядочных выстрелов. По Трофимову и Дмитрию стреляли, Александр палил в ответ.

- Мда, там даже думать было некогда, - со знанием дела сказал Тордарсон.

Запись пустили еще раз, уже в покадровом режиме. И тут стали заметны отдельные детали. Как и думал Трофимов, их брали в «клещи». Нападавшие двигались стремительно, и крайне целенаправленно! Даже после того, как Дмитрий поставил магическую защиту.

- Если они действительно могли считывать мой биофизический спектр даже через защиту, то тогда понятно, как они нас так точно засекли, - мрачно бросил Трофимов.

- Чисто теоретически это возможно, - тут же отозвался начальник биологического отдела.

- А возможно, они просто методично обстреливали ранее обозначенный квадрат, - предположил Дмитрий. - Если у них были детекторы движения и массы, то они ясно видели, что места мы не покидали. Нас - то они не видели, а вот колебания воздуха и наличие тел с определенной массой фиксировали! А если мы, пусть даже и невидимые, по - прежнему здесь, чего торопиться? С каждым попаданием мои силы таяли, ИГЗ у Саши разрядился и если бы я не успел ударить напрямую по их Сущностям и разрядить энергонакопители их оружия, нас бы попросту расстреляли в упор! Кстати, жаль, что на нашем импульснике не стоял детектор масс - тогда бы мы тоже могли стрелять по ним не смотря на их камуфлирование.

- Слишком большой прибор даже при современных технологиях. А вообще вам еще повезло, что сейчас сезон дождей и перед вашим прилетом все хорошенько промочило…

- Мы заметили, - буркнул прогрессор.

- …а то не миновать бы пожара. И сгорели бы вы оба заживо! Спасатели не успели бы.

Но вот в просмотре дошли до момента, когда Дмитрий снял с нападавших невидимость. Остановив запись, все внимательно всматривались в застывшее изображение. Подсознание Трофимова успело таки зафиксировать то, что сознательно воспринялось лишь как на мгновение мелькнувшие в подлеске тени. Люди, семеро. Здоровенные мужики в камуфляже с импульсниками и плазмерами. А на флайере, наверное, и впрямь стоял детектор масс и оттуда боевиков наводили на нужное место. Теперь стало особенно заметно, что шансов на успешный исход боя у Трофимова и Дмитрия почти не было. И если бы знахарь не сумел ударить по ним магически, выведя из строя оружие, его и Трофимова ничто бы не спасло.

- Умело действуют. Похоже на зачистку агрессивной биосферы на планетах - колониях - окружили указанный квадрат и утюжат! – бросил еще один из неизвестных Дмитрию и Трофимову людей. - Хорошо хоть просто сразу по нему не отбомбились или не накрыли чем - нибудь типа системы залпового огня. Кстати, если хотели гарантированно убить, то почему они именно так и не сделали? Ведь судя по флайеру, у них есть доступ к технике самого высокого уровня.

- Оружие явно наше, - сквозь зубы процедил начальник КФЗ. – Ладно, мы еще разберемся, как оно к ним попало! А насчет систем тяжелых вооружений думаю, что их учет все - таки более строгий, чем у даже самых крутых летательных аппаратов. Да и то, что мы видим на экране, в принципе могли произвести в одной из частных корпораций, придав внешний вид известных нам моделей. А вот тяжелое вооружение произвести незаметно гораздо сложнее. Даже с помощью нанорепликаторов - надо же матрицы иметь, а они все на особом учете.

- Но флайер то какой навороченный. Усиленный блистер, - Мирославов указал на серые пластины по бокам кабины. - Антибликовое покрытие. А форма корпуса. Эксперты потом проверят, но это похоже на наш штурмовой флайер дальней разведки, который используется на диких планетах. Так что я не был бы так уверен, что на нем не стояло тяжелое вооружение!

- Может они не смогли украсть полностью укомплектованный с боекомплектом, - осторожно заметил начальник технического управления. - Но мы совместно с СВК и особым отделом СОП проведем тщательное расследование и выясним, как он к ним попал. Хотя еще раз предположу, что создать аналог такой машины могли и в одной из частных фирм.

- Да уж выясните! И частников прошерстите! - рявкнул Тордарсон.

- Надо же! Подсозание запомнило, а там все произошло так быстро, что сознательно я их заметить не успел! - задумчиво произнес Трофимов. - Изображение просто моргнуло - и все!

- Они мгновенно восстановили защитный Узор, сменив при этом частоты и форму его создания, - сказал Дмитрий. - Поэтому мне потребовалось время, чтобы снять его еще раз.

- А ты их видел? У тебя же восприятие быстрее и ты сознательно фиксируешь события в пять миллисекунд!

- Нет, не видел. Почти все мое сознание в это время было в глубинных слоях Бытия. К тому же я ведь сразу несколько дел делал. Их искал сразу по нескольким слоям, заклинания активировал, нас прикрывал, да еще тебя поддерживал. Боль тебе убрал и регенерацию подстегнул. Такая параллельная работа требует большого расхода сил. А там ведь еще и уровень защиты надо было держать высокий. Поэтому и не отследил. Кстати я еще не сталкивался с таким защитным полем, которое делало бы и живых существ, и технику невидимыми сразу на нескольких уровнях Бытия. И было устойчиво на физическом уровне не только против оружия, но и против магии. И это странно. Ведь большинство ваших защитных устройств адоптировано к вашему же оружию. Магией же вы почти не пользуетесь, магических войн не ведете. А тут такая мощная защита именно от магии.

- Ты хочешь сказать, нападавшие знали, что один из вас маг?! – спросил Мирославов.

- Не исключено. Мне это показалось подозрительным. И поэтому в тот момент, когда с них на мгновение спало защитное поле, я специально сосредоточился на структурах Сущностей и энергетики нападавших. А сейчас, глядя на эти кадры, еще раз все хорошо проанализировал и теперь готов с уверенностью сказать, что это были не люди!

- Что?! Как это? Мы же видим, - Тордарсон указал рукой на застывших в виоме бойцов.

- Их Сущность отличается от Сущности людей. Я заметил только Общую Структуру и то мельком, да еще в состоянии распараллеливания сознания. Но я уверен – это были НЕ ЛЮДИ!

На пульте контроля зажглась сигнальная лампочка и сидевший ближе всех Тордарсон выключил контуры защиты и разблокировал дверь. В комнату вошла Катерина. Знахарь сразу почувствовал, как она взволнованна. Но молча ждала, пока начальник КФЗ проведет все манипуляции в обратном порядке, и лишь после этого заговорила.

- Мы только что закончили углубленное исследование токсина, обнаруженного в крови Дмитрия после посещения Китая, - быстро сказала она, пересылая копии результатов со своего информата на информаты всех пристуствующих. - В двух словах - он был создан ИССКУСТВЕННО! Модифицирован наноботами! Мы обнаружили следы их присутствия, хотя они уже самоуничтожились. То есть это избирательное биохимическое оружие! Исходное вещество изменено таким образом, чтобы целенаправленно убить Дмитрия! Ну или, точнее, существо его биологического вида.

 

................................................................................................. 

 

- Подождите, это что же получается?! У нас под носом живет и здравствует сеть враждебной инопланетной резидентуры?! Причем технически развитой цивилизации?! И флайеры у них, и маскировка, и оружие, и оборудование, и обученные агенты. Значит, и базы у них где - то здесь есть - если и не на самой Земле, то как минимум на других планетах Солнечной или в ближнем космосе! И они лихо обходят все наши следящие и защитные системы так, что мы ничего не знаем?!! Как это возможно?! - возмутился Мирославов и вдруг осекся, подумав, что сами то они, земляне, проделывают же то же самое на других планетах. А теперь вот некто проделал это с ними! От этой мысли стало жутко! Наступила напряженная тишина, поскольку эта очевидная, в общем то, мысль прозвучала все равно неожиданно.

- С этим нам еще предстоит разбираться, - отрывисто пообещал Тордарсон. - А сейчас надо выяснить, кто эти вражеские агенты. Если они так продвинуты в технологиях, что не уступают, а в чем - то и превосходят нас, то вдруг именно они стоят и за всеми этими возникшими у нас на разных планетах проблемами?

- Но мы ни разу не засекли инородного технического присутствия, - возразил начальник технического управления КЭДРа.

- Здесь вы тоже «ни разу не засекли»!

- Простите, можно мне? - привлек к себе внимание Трофимов. - Во время виртуального путешествия которое я делал после получения сообщения с Земли перед прибытием «Пересвета», система КВР станции дала странный сбой, устроив мне встречу с сингом, который интересовался именно Дмитрием. Тогда я этому не придал значения, тем более программисты и техники все проверили и ничего подозрительного не нашли, к тому же всем известно, как иногда глючат виртуалки. Но сейчас я подумал, что это может быть важно.

Начальник отдела активных мероприятий нахмурился, барабаня пальцами по столу. Остальные притихли, обдумывая обрушившиеся на них сведения. Раздумья были тягостные, а выводы пугающие и неприятные.

 

........................................................................................ 

 

Когда они прилетели в ОП - центр КИК, Дмитрия сразу же отправили в жилой комплекс, приставив к нему четырех бойцов КФЗ и двух боевых роботов. Стены и окна жилого блока, в котором разместились он и Трофимов, закрыли силовыми полями. И в довершение посадили на площадку перед жилым корпусом тяжелый глайдер высшей степени защиты с дежурившей внутри усиленной группой физзащиты. А Трофимов вместе с Мирославовым сразу же отправились на собранное Тордарсоном экстренное совещание. Нужно было обсудить полученные сведения и уже по новым данным пересмотреть вопросы, входящие в компетенцию проекта «Щит Персея».

На этом заседании присутствовали уже не только специалисты, а и многие высшие чины, и поэтому приглашенные эксперты и начальники отделов трепетали, заранее не ожидая ничего хорошего. Естественно, что помимо вопроса «что делать», встанет вопрос «кто виноват»! Как допустили, что под носом у всех уполномоченных «бдить и не допускать» органов с их хвалеными системами слежения действовал целый диверсионный отряд?! Да еще какой - оснащенный мощным оружием и располагающий доступом к сверхсекретным данным из земных информационных баз.

- Давайте не будем пороть горячку! - пытался успокоить разгоряченных коллег Мирославов.

- Да чего тут думать?! Если синги два раза - ДВА!!! - пытались убить Дмитрия, значит, это не просто так! Это уже не случайность! Что такого он может знать, что им поперек горла? Или чего там у них есть?!

- Я считаю, их надо всех схватить и допросить!

- Не забывайте, что они под дипломатической неприкосновенностью, - напомнил Завьялов.

- О чем вы говорите?! Какая неприкосновенность?! Они, считай, у нас тут боевые действия развязали! Сбили флайер, пытались убить нашего сотрудника и особого гостя!

- Но насколько известно, у них тоже присутствует разделение на разные группы, - подал голос один из сотрудников КЭДРа. – Может, это какая - нибудь структура, оппозиционная действующей официальной власти.

- А как они попали в дипмиссию? Или кто - то полагает, что глава миссии не в курсе, что делают его сотрудники?! Ну, хорошо, допустим, оппозиционеры смогли внедрить в миссию своих людей. Но зачем? Готовили провести на Земле теракт, чтобы спровоцировать нас на разрыв дипотношений? Но тогда почему это действие пришлось именно на нашего сотрудника и инопланетного гостя? Допустим, что они, откуда то прознав про наши проблемы, решили использовали момент и замутить ситуацию побольше, чтобы мы думали черт его знает о чем в то время как они просто решали свою конкретную задачу. Тогда почему они сначала попытались убрать Дмитрия втихую? - размышлял вслух Завьялов. – Нет, тут явный умысел, направленный против именно Дмитрия.

- А может эти оппозиционеры не имеют к посольству никакого отношения и высадились на Землю с какого - нибудь находящегося в пределах Солнечной системы корабля? - сказал прибывший на совещание один из вице - президентов академии наук. - И тогда они провели как раз акцию, которая может вызвать у нас наибольший резонанс.

- Вы что же, думаете, на Землю так просто незаметно высадиться?! Даже с их новыми камуфлирующими полями, - горячо возразил начальник Службы контроля космического пространства. – Корабль, войди он в нашу систему хоть на ГИМП - приводе, хоть на любом другом, вызвал бы реакцию детекторов массы! Да и возмущения полей при движении с любым приводом кроме солнечного паруса были бы отслежены. При посадке же на планету они неизбежно вызвали бы возмущения воздуха. И уж траекторию то полета в атмосфере мы бы отследили.

- Ага, а чего ж тогда не отследили тот флайер, на котором скрылись нападавшие? - ехидно возразил академик.

- Да потому только, что у нас основные средства наблюдения и контроля направлены вовне. А за внутриатмосферными полетами следит служба контроля движения СОП.

- Давайте не будем искать виноватых, а вернемся к конструктивному обсуждению! Лично я полагаю, что согласно существующим фактам, нападавшие являются сотрудниками дипмиссии сингов на Земле. Или последние содействовали их скрытному проникновению на нашу планету, - ледяным тоном произнес Тордарсон. – Иначе какой смысл им скрываться с концерта?! Кстати, не понятно, каким образом им это удалось, и что их так напугало.

- Они используют маскировочные поля неизвестной нам природы. Их техника в этой области, похоже, превосходит нашу, - запнувшись на последних словах, сказал эксперт из научно - исследовательского управления КИК.

- Мне кажется, я знаю, почему они сбежали, - негромко сказал Трофимов. Все сразу повернулись в его сторону.

- Я не знаю их возможностей, но похоже, они почувствовали поток внимания, которые протянулся к их Сущностям от Дмитрия, когда он стал смотреть на них через глубинные уровни Реальности. Ведь в джунглях, когда он снимал их поле невидимости, он тоже работал в тех же глубинных слоях и они могли ощутить его магические операции. А значит, не только он мог запомнить энергетические и смысловые структуры их Сущностей, но и они могли запомнить его структуры и их способы воздействия на Реальность. Ощутить «слепок» его энергополевой структуры. Понимаете? Тогда на концерте, когда он сверял Сущность послов с той, что «видел» при нападении, и они могли его узнать! Встречно. И мгновенно экранировались! К тому же поняв, что раз он ими интересуется, значит, мы их подозреваем. И приняли решение скрыться!

- Полагаю, что это вполне возможно, - авторитетно заявила Екатерина, приглашенная на совещание в качестве дополнительного эксперта FIB. - Синги - электрогазово - плазменная форма жизни. Естественно, что они сверхчувствительны к малейшим изменениям внешних полей. Это для них вопрос выживания! Так что они вполне могли ощутить «слепок» знахаря! Тем более, что во время боя в джунглях ему некогда было его особо маскировать или трансформировать, чтобы затруднить идентификацию.

- Но в этом случае они себя выдали! Иначе чего им бояться! А значит, они причастны! И нечего с ними цацкаться! – воскликнул Мирославов. – Раз эти из дипмиссии узнали «слепок» структуры Сущности Дмитрия, значит, если их самих и не было среди нападавших, то им его сообщили. И они заодно с нападавшими! Невиновный не побежит!

- Есть некоторые основания полагать, что и за проблемами на планетах могут стоять тоже они! – горячо поддержал его другой прогрессор. В зале загудели.

- Это вполне возможно. Синги с самого начала интересовались экспедициями!

- И технически они высокоразвитая раса! Вполне могли играть в свои игры за нашей спиной! В конкурентной борьбе за ресурсы и за сферы влияния все средства хороши! И единичные жертвы не в счет! Они могли и не гнушаться жизнями наших агентов с баз!

- Но позвольте, проблемы слишком разноплановы! Разве может быть, что за ВСЕМИ случаями стоят синги? Они же не боги! – подал голос Уваров, седенький профессор космопсихологии. – Некоторые технически исполнимы, но другие вряд ли по плечу даже такой развитой расе, как мы или синги!

- Их корабли несколько раз появлялись в системах проблемных планет как раз перед началом возникновения там проблем! И вы будете утверждать, что это случайность?!! Наши люди там гибли! И те, кто в этом виноват, должны ответить!

- Успокойтесь! – повысил голос председатель КИК новозеландец Альберт Аотеароа, хлопнув по столу рукой. – Не забывайте, что еще ничего до конца не ясно. И мы должны вести себя цивилизованно! Надо во всем хорошо разобраться! И я лично свяжусь с МС, чтобы в присутствии членов правительства побеседовать с дипломатами сингов. Мы должны соблюдать закон! Нельзя вершить самосуд! Надо все выяснить. Если это недоразумение или виновна оппозиционная фракция, желающая дискредитировать ныне существующее правительство Радужных Земель Рут, уверен, члены дипмиссии с готовностью нам помогут! Предлагаю подумать, что возможен ведь и вариант, что некая пока неизвестная нам ТРЕТЬЯ СИЛА может манипулировать нами, пытаясь рассорить с потенциальными союзниками?!

В этот момент пришло срочное сообщение от СВК – все сотрудники посольства сингов покинули территорию дипмиссии и на скоростных флайерах движутся в разные стороны, пытаясь всеми способами оторваться от слежки.

Повисло напряженное молчание, в котором отчетливо прозвучал приказ главы КИК задержать сингов.

Но почти тут же пришло донесение, что все наблюдатели потеряли свои объекты! Опять применена неизвестная землянам технология маскировки!

- Привести все околоземные системы слежения и защиты в режим второй степени готовности! – отрывисто приказал Аотеароа. Тордарсон мгновенно связался с соответствующими отделами КЭСВП. И программа «Щит Персея» вступила в действие! Дальше события развивались стремительно! Через три часа в районе Гималаев орбитальная станция мониторинга пространства засекла мощный кратковременный импульс антигравитации.

Компьютер тут же выдал возможный вектор усилия. Тордарсон приказал наземным и орбитальным энергетическим станциям создать вдоль него сразу несколько зон противодействия, включая экраны отражения, области повышенной энтропии (это была одна из последних разработок земных ученых) и поглощения энергии, а также областей с быстропеременной (или, как говорили сами разработчики, мерцающей) фрактальной метрикой пространства, попадая в которые любой обычный объект намертво застревал в них, начиная, по меткому выражению одного из создателей, «блуждать в трех соснах». И земляне успели! Именно в один из экранов отражения и врезался вскоре во время разгона закрытый камуфлирующим полем челнок сингов! Его тут же «поджали» экраном, расположенным ниже и «спеленали» в силовую ловушку. Для подстраховки окружив ее областью с ФМП. Люди действовали быстро и умело! А станция дальнего обнаружения на орбите Сатурна в это же самое время засекла кратковременное «протаивание» неизвестного корабля, шедшего вектором в сторону Солнца, который по характеристикам энергетического спектра совершенного им «прокола метрики» соответствовал кораблям сингов.

- Значит, это они! Все - таки они! – возбужденно вскричал Трофимов.

- Я все равно не понимаю, - нахмурила брови Катерина, - зачем им Дмитрий?! Планеты понятно, но причем тут Дмитрий?

- Нечего, теперь все из них вытрясем! – с нескрываемой кровожадностью заявил Мирославов. - Расколются, как миленькие! Раз так, то аля гер, как говориться, ком аля гер! Попытка к побегу – это все равно, что открытое признание вины! И теперь с ними можно не церемониться!

Екатерина, благодаря упражнениям с Дмитрием значительно повысившая уровень своей чувствительности, ярко ощущала охотничий азарт, ликование и нетерпение, охватившие всех присутствующих. И облегчение – все стало ясно, вопросов больше нет, можно действовать. Четко, точно и однозначно! Найдена причина бед и теперь все вовлеченные в операцию сотрудники с почти первобытным возбуждением жаждали реванша. И хотя синги дважды пытались убить любимого (перед самой собой она уже признала, что это так) человека, но она знала, что тот не испытывал к ним той ненависти и не так жаждал мстить, как присутствующие в этом зале. Да, земляне были другими. Продвинутые, цивилизованные, с немыслимым уровнем технического прогресса, но горящие жаждой узнать всю правду ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ! А как же, ведь они всего в одном шаге от разгадки! И она вдруг с содроганием и болью поняла, что теперь, получив полную власть над пленными, руководители исследовательских и тревожных служб Земли пойдут до конца и уже ничто их не остановит! Вся их цивилизованность слетела, уступив место первобытным инстинктам! Тщательно запрятанный глубоко в подсознание образ охотника, хищника, война, прикрытый воспитанием, нормами права и морали, вырвался на свободу! И как мало для этого понадобилось! Даже друг, близкий друг – Трофимов – не был исключением! И лишь Лахир Чонгап, поймав ее, видимо, растерянный взгляд, подошел и встал рядом. Она была в смятении, и непалец почувствовал ее тревогу.

- Теперь уже почти все кончилось, - понизив голос, сказал он.

- Загадка разгадана. Сингов уже везут сюда на допрос. И все станет ясно!

 

Захваченных сингов привели в зал скованной силовыми полями шеренгой. Кроме того, вдоль силового экрана, исключая малейшую возможность побега, стояли боевые роботы. Впрочем, зажатые полями синги и не думали бежать (такая попытка стоила бы любому из них жизни - их бы просто разорвало). Они держались гордо, если не сказать высокомерно. Теперь они сбросили образ людей и предстали в своем естественном обличии. Похожие на человеческие зеленовато - голубые головы, плавающие над едва заметными розово - голубоватыми облачками. Вместо волос над головами переливалась густая масса, напоминающая голубую глину. Из облачков то появлялись, то втягивались извивающиеся отростки. Вид у них, как не крути, был немного жутковатый.

Катя даже сквозь поля ощутила исходящие от них надменность и чувство превосходства. Они явно не боялись людей! Или, по крайней мере, им было, что им сказать и что противопоставить!

- Вы напали на нашего гостя, - сурово сказал Аотеароа. Как самый высокопоставленный, он взял на себя всю ответственность проведения допроса. - Мы требуем объяснений!

- Никаких объяснений не будет! – скривился в подобии усмешки один из сингов. Остальные поддержали его. Щупальца - отростки заколыхались, смесь газов внутри тел - облачков закрутилась в спирали, меняя цвета и опадая.

- Зачем вы хотели убить нашего гостя?

- Никаких комментариев.

- Тогда мы смеем предположить сами, что вы пытаетесь прибрать к рукам те сектора космоса, где нами занято много планет! И для этого начали вредить нашим базам.

Синги дружно заколыхались и стали издавать звуки, которые можно было интерпретировать как смех. Газ внутри их тел при этом порождал быстроменяющиеся цветовые узоры. Через несколько секунд, кончив колыхаться, один из них, видимо, главный, произнес на хорошем интерлинге (хотя как ему удавалось издавать звуки, было не понятно):

- Это голословное утверждение, совершенно не подкрепленное доказательствами!

По шеренге пленных пронесся вихрь одобрения. Розово - голубой газ в их телах быстро перемещался, скручиваясь в спирали. Сейчас они были олицетворением гордости за свою расу! А относительно людей излучали надменность и превосходство.

Это заявление и поведение вызвало бурю эмоций и у землян! Зал загудел, как растревоженный улей. Люди переговаривались, возмущались, недоумевали. А Катя с тревогой подумала о Дмитрии. Потому что ей пришла в голову мысль, что убрать его синги пытались потому, что именно он с его способностями мог после сравнения следов, оставленных в ноосферах всех проблемных планет событиями, произошедшими с земными базами, выделить в них какие - то закономерности, которые позволили бы соотнести эти следы с сингами?! Ну а если все же не они устраивали все эти проблемы на земных форпостах? Тогда кто? Или что? И чем в этом случае мог бытьопасен Дмитрий для сингов? Нет, по принципу Оккама наиболее вероятно ее первое предположение. Тогда получается, синги уверены, что обнаружить следы их присутствия на тех планетах, где у землян возникли проблемы, в принципе способен только Дмитрий! И тогда он в большой опасности. Надо обязательно рассказать ему об этом. И гори она огнем, вся эта секретность!

- Мы больше не желаем говорить! И вы ничего от нас не узнаете! – сказав эти слова так, словно он выплюнул, синг подлетел выше, насколько это позволяло силовое поле, всем своим видом демонстрируя презрение к присутствующим людям.

- Еще как получим! Ментоскопируем и все вытащим! – уже не скрывая своих чувств и окончательно отбросив всякую дипломатию, рявкнул Тордарсон. Это заявление было поддержано одобрительными возгласами. Еще бы, ведь речь уже шла о безопасности Земли!

В ответ на что главный синг выдвинулся чуть вперед и сказал:

- Мы не боимся пыток и не боимся ваших аппаратов. Вы можете делать что угодно, но мы все равно ничего не скажем! И наше знание умрет вместе с нами!

На сей раз не выдержав, в разговор вступил уже и Аотеароа. Сверкнув темными глазами, он обвел взглядом пленников и тихо, но отчетливо произнес:

- А почему это вы так уверены, что у нас нет способов заставить вас говорить?!

- Не мучайся, землянин, нам не страшно ваше просвечивание разума, - усмехнулся синг, парящий в середине. - Любые ваши приборы, даже самые совершенные, не смогут вытащить из нас информацию - мы умеем отключать сознание и стирать память. А после этого мы умираем. И вы не получите ничего с нашего абсолютно чистого и мертвого мозга! И наши братья потом отомстят за нашу смерть! Жестоко отомстят! А наши возможности вы теперь представляете! И знаете, что кое в чем мы вашу расу опережаем. Но вы знаете еще не все. И вы уверены, что хотите узнать? А если вы нас убьете, то узнаете - на своих шкурах узнаете!

- И хотя у нас еще меньше звездных кораблей и оружия, чем у вас. Пока меньше.., - поправился парящий рядом с лидером более молодой, насколько знали люди по их внешним признакам, синг. - Но если вы посмеете применить к нам насилие, наши соотечественники найдут способы отомстить! Пусть не сразу, но найдут! При этом они будут осторожны и поэтому выглядеть все будет так, что начнете войну с нами вы! И это станет той последней каплей, которая переполнит чашу терпения этого мира…

Сказав это, синг резко замолчал, словно поймал себя на том, что болтает лишнее.

- Они не врут, - негромко сказал Аотеароа начальник FIB. Я это чувствую на всех доступных мне уровнях. И посмотрел при этом на Екатерину. Та, без слов поняв его вопрос, молча кивнула. Она чувствовала, как напряжены все присутствующие и что они готовы сделать глупость, за которую потом придется долго расплачиваться всему человечеству! И хотя синги, которые сумели защищаться даже от Дмитрия, могли врать, блефовать, обманывать – в этом они были похожи на людей! – но в этот раз они говорили ПРАВДУ! И поэтому насилия по отношению к ним допустить было нельзя! Она чувствовала это! Знала! Предвидела! И впервые была уверена в своем Видении, как никогда раньше! Похоже, сложившееся здесь и сейчас психическое напряжение окончательно пробудило в ней если и не все, то большую часть тех возможностей, которые чувствовал и развивал в ней Дмитрий.

- Увести! – резко приказал Аотеароа.

 

................................................................................................... 

 

 

Глава 10. Момент истины. Новый Путь.

 

Прошла неделя с тех пор, как синги сделали свое сенсационное заявление. Дмитрий узнал об этом сначала неофициально - от Кати, а потом и официально - лично от председателя КИК Альберт Аотеароа. Хотелось землянам того или нет, они вынуждены были все ему рассказать. И вот всю прошедшую неделю они совместно и порознь пытались разгадать эту головоломку - что такого мог увидеть именно знахарь и о чем догадаться? Анализировались данные, делались предположения, проводились заседания, мозговые штурмы. Кое - кто продолжали размышления даже во сне, входя в режим осознанных сновидений. Масштабное моделирование ситуаций производилось в КВР[18], задействуя вычислительные мощности квантовых компьютеров КИК. Дмитрий видел, что люди отчаянно ищут ответы - оно и понятно - от этого зависило будущее Земли, и искренне старался помочь!

 

................................................................................................... 

 

- Мы не можем сдаться, - совсем тихо, но так, что ее услышали все, сказала Катя. - Уже погибли наши товарищи. И мы не знаем, где и когда опять может случиться катастрофа первого уровня. А закрывать ВСЕ базы тоже не выход! То есть это выход, но тогда мы так и не узнаем, в чем была наша ошибка. А это еще хуже! Знания в данном случае сверхценны. Они дадут сразу и способ найти защиту и… И мы поймем, как нам всем, человечеству в целом, стать лучше. Ведь вне зависимости от того, являются ли наши проблемы следствиями действий СверхРазума в форме Соборной Сущности, или ответа некой действительно существующей «иммунной системы» Вселенной, нам надо прислушаться и понять, что мы нарушаем, чего делаем не так. И не из - за страха наказания, а из желания стать лучше!

- Может быть, может быть, - медленно качнул головой директор КИК. - Хотя сейчас наши мотивы не так уж и важны! А важно понять, что делать, чтобы не допустить больше ничьей гибели и в то же время не сворачивать всю программу по изучению Дальнего Космоса.

- И чтобы нас не заперли в Солнечной системе, - добавил Мирославов.

В этот момент Дмитрий ощутил некое тончайшее изменение. Словно с самого глубинного уровня Бытия «подул» некий «ветерок внимания» к происходящему в этом помещении. Он даже не удержался и обежал глазами вокруг в поисках вошедших новых людей, но, естественно, никого не увидел. Зал был закрыт от проникновения и вход в него без отключения всех систем защиты был невозможен. Да в него сейчас и муха не влетела бы! Но он чувствовал, что в зале появился кто - то еще. И уже собрался изменить восприятие, переведя его на более глубинные слои Реальности, но буквально в эту же секунду рядом с Альбертом Аотеароа безо всяких световых и звуковых эффектов возник мужчина. Совершенно обычный - средних лет, роста и внешности - среди людей он ничем бы не выделялся, если бы не способ его появления в помещении, тщательно охраняемом всеми известными людям способами. Послышались удивленные возгласы. Люди взирали на необычного гостя с изумлением, опаской и в то же время интересом.

- Здравствуйте, - улыбнувшись, сказал он. Приятный мягкий голос. Спокойная улыбка. Но Дмитрий ощутил скрытую в нем огромную Силу. Гость был явно не простой! И глаза. Удивительное сочетание мягкости, силы и мудрости. И Любви. Какой - то Высшей, нереальной для живущих на поверхностных уровнях Бытия Любви ко всему Живому. Все это знахарь скорее ощутил, чем понял. А Гость спокойно «вырастил» себе кресло, сел и продолжил:

– Я - воплощение того, что вы называли в своих обсуждениях то СверхРазумом, то СверхСилой. Имеет к нам отношение и высказанная здесь гипотеза об «иммунной системе Вселенной». Наша цивилизация уже давно обитает на другом уровне существования и действительно представляет собой Соборную Сущность. Но в то же время каждый из составляющих ее разумов обладает Индивидуальностью. Моя Сущность была в наиболее близкой к вам размерности Бытия и поэтому воплотиться здесь, среди вас, поручили мне. А эту форму я принял, чтобы вам было комфортно общаться. Можете называть меня просто - Гость.

- А почему вы появились именно здесь и сейчас? – выдохнул кто - то.

- Это тоже для вас, - коротко рассмеялся Гость. - Для доказательства, так сказать, возможностей и серьезности намерений. Ну и для удобства - а иначе пришлось бы посещать всех значимых для развития этой истории лиц по - отдельности.

 

...........................................................................................................

 

 

На борту ГИМПа во время подготовки к прыжку к его родной планете и после выхода из него, пока корабль совершал маневры, Дмитрий перечитывал свой дневник и делал новые записи. Из знакомых в нынешнем составе экспедиции были только Трофимов и пара бойцов физзащиты. С Александром общаться удавалось мало. К тому же тот чувствовал себя неловко, думая, что друг переживает из - за разлуки с любимой. И боялся сказать или сделать что - нибудь не так. Кроме того, прогрессору предстояло участвовать в свертывании земных баз и надо было проработать все полученные инструкции и разработанные аналитиками сценарии действий. Тем более, что людям на них надо будет объяснять необходимость закрытия не реальными фактами, а согласно разработанным легендам прикрытия.

А вот физзащитники осаждали Дмитрия вопросами, пытаясь получить от него хоть еще что - нибудь из тех навыков, которым он не успел до конца обучить их за время предыдущей экспедиции.

Он отвечал им, показывал – а у самого перед внутренним взором стояла машущая рукой тонкая фигурка. И тяжело было сознавать, что он не может ни на что повлиять и теперь все зависит только от самих землян. А он может лишь ждать. Помнить. И верить!

 

- Знахарь вернулся! - звонкий голос мальчика - пастуха разнесся над лугом, едва Дмитрий начал спускаться с холма. Когда закрытая камуфлирующими полями «моська» села в ангаре базы землян на его планете, Трофимов пересадил знахаря в флайер и доставил почти до родной деревни, высадив на таком расстоянии, чтобы не потревожить ее жителей. А дальше знахарь пошел сам. Миновав лес, взошел на пригорок и сейчас, спускаясь, пересекал прилегающий к родному селу луг. Где его и заметил пасущий коров (знахарь с усмешкой поймал себя на том, что продолжает думать на интерлинге и называть местных животных именем их земного аналога) подросток.

- Знахарь вернулся! Знахарь вернулся! - продолжал кричать пастушок и скоро Дмитрий шел уже в окружении запыхавшихся от быстрого бега вездесущих мальчишек и их неизменных спутников - собак. Дворняги тут же начали скакать вокруг, заливаясь счастливым лаем - такое стечение народу они восприняли как новую забавную игру. Чуть поотстав, подобрав длинные юбки, бежали и девочки. За ними пытались угнаться несколько совсем малых ребятишек. Один из которых запнулся и упал в траву, огласив окрестности криком, после чего бежавшая первой девочка приотстала и взяла его на руки. После чего ее подружки тоже остановились и, подождав малышню, стали помогать им. И вот уже вся ребятня в сборе и с восторгом рассматривает Дмитрия, теребит за одежду (еще на ГИМПе он сменил комбинезон на свое обычное одеяние, а иначе пострелята от любопытства разорвали бы земное изделие на кусочки, не смотря на всю его прочность), засыпает вопросами, рассказывает недавние новости.

- У Катьки зуб выпал! Мы его схоронили и у нее уже новый растет.

- А у Мирона коза в изгороди застряла! Мы ее с Назаром еле вытащили!

- Митька в ручье вот такую рыбу поймал! Она его за руку цапнула, рука распухла, ему Бернард примочку наложил!

- А у города, за Терехиным Бродом, аккурат как ты в странствие ушел, так разбойники появились! Неполную луну лютовали, а потом мужики сошлись и словили их! Теперь они улицы метут. А один плотником оказался хорошим. Старейшие говорят, что к делу его пристроят, и он еще может стоящим человеком стать сможет!

В общем, за время его отсутствия ничего особо то и не изменилось - детишки все так же были заняты Страшно Важными Делами, не забывая при этом держать ушки на макушке и прислушиваться к разговорам старших, которые были заняты обычными каждодневными заботами. Дмитрий, слушая ребятню и шагая вместе с ними по разнотравью, улыбался. А у околицы его уже встречали взрослые селяне! Старший брат прижимал к себе за плечи держащую на руках младенца жену. А рядом с ними стояла мама. Которая, едва он подошел, обняла его и немного всплакнула. От радости. Сын вернулся! И сразу же начала рассказывать, что и младший брат пришел бы, да он сейчас в лесу. Но к вечеру вернется. И ему будет что рассказать, потому как невесту он себе присмотрел! И отец тут, волосы вон еще в опилках, а руки в смоле. Небось опять крышу ладил соседям. И верно - знахарь почувствовал, что в деревне появился новый дом - значит еще одна семья образовалась и ей всем миром возводили жилье. Отец подошел после матери, руку пожал, тоже обнял и по плечу похлопал. Крепкие еще у отца руки! Много в нем силы, не смотря на годы!

По очереди подходили здороваться остальные жители. Молодые девицы краснели, но задорно стреляли очами из - под густых ресниц.

Наговорившись со всеми и зайдя в гости к родителям и старшему брату, Дмитрий двинулся в лес, в свой знахарский дом. Бернард и его помощники уже знали, что знахарь вернулся - кто - то из пострелят сбегал, рассказал радостную весть. А Бернард, судя по ощущениям Дмитрия, так и сам почувствовал его возвращение. Его ждали не без гордости, желая показать оставленное на них хозяйство. В нем все было в полном порядке - и травы собраны, и эликсиры и мази заготовлены, и целебные настои радовали глаз многообразием. Бернард не только поддерживал лекарское дело Дмитрия, но и научился многому новому, умело взяв знания как из книг Пелагеи, так и от проходивших через деревню стариков - странников, среди которых часто бывали знатоки тех или иных методов врачевания. Потому как в странствиях то порой если сам себе помочь не сумеешь, то больше то тебе помочь и некому. Путники приносили новые рецепты, да и травами из дальних краев, которых тут и не видывали, охотно делились. Знахарю было приятно увидеть дело своей жизни в надежных руках. Работа здесь спорилась, а подручные с готовностью рассказали о сложных случаях, кои приключились, пока его не было. «Молодцы! - подумал Дмитрий. - Отлично справились». И про себя прикинул, как бы сам стал лечить эти случаи. И по всему получалось - молодцы однозначно! Он бы поступил также. А в одном случае может и не догадался бы столь хитро извернуться! Поди ж ты, Бернард кое в чем даже Учителя своего переплюнул! Приятно. Хорошо, значит, он его учил!

Жизнь пошла своим чередом, будто никуда и не улетал! То сироп на меде с чабрецом приготовить - у Микулишны ребятня перекупалась и кашель напал. То больных в окрестных селах проверить, то раны залечить. Или кобыла у Прохора охромела, как не помочь? А потом путница пришла на сносях – из города в город шла к родственникам, схватки начались, хоть и срок еще не вышел - двойня родилась! Все жители деревни по очереди поздравляли, приданого малышам нанесли! Помогали, покуда из города родственники не прибыли, забрать молодую мать с детками. Дмитрий смотрел, как вокруг роженицы суетятся женщины, помогая с младенцами, и улыбался, думая - как же хорошо дома! Тут любой с готовностью придет на выручку! Случись что - один не останешься!

Время текло незаметно, в каждодневных хлопотах да лекарских заботах. А когда бродил знахарь по лесам, собирая травы или обдумывая сложные случаи, то чувствовал, что не забыл еще Токи родной Природы и живо вспоминал, как почувствовал их первый раз, когда Пелагея оставила его одного в густой чаще. Давно это было. И как приятно сейчас ощутить их вновь!

И вместе с тем нет - нет да и посещали мысли - совсем недавно он был в гуще событий: экспедиция, приключения, интрига галактического масштаба!.. А теперь что, все? Окраинный мирок и его умения и достигнутое понимание больше никому не нужны? Странно было, повидав многообразие галактик, опять оказаться в родной избе. И временами ему начинал казаться каким - то нереальным, призрачным то тот, иной мир - мир звездолетов и других планте, то этот - привычный с детства здешний. Но он был уверен – его Путь Знахаря провел его по звездам и вывел обратно на родную планету. Значит, все это для чего - то нужно и важно. Будущее покажет. Суета тут не к чему, и Судьба все расставит по местам. И даже когда он вспоминал Катю, сожаление и грусть неизменно сменялись спокойствием. И уверенностью, что все будет нормально. Но когда?! Как?! В эти мгновения Дмитрию казалось, что какая - то частичка его Сущности навсегда осталась на Земле.

А еще тяготило, что он не мог поделиться своими знаниями ни с кем из сородичей! А надо бы, потому что некоторые из его собратьев по планете уже ратовали за идеи конкуренции! Слышал он пару раз разговоры об этом, когда бывал у больных в ближайшем городе (не иначе, как прогрессоры с земной базы постарались до ее закрытия! Внедрили идею, а она теперь прорастала как сорняк!). И ладно так выходило - послушать, так вроде бы все на благо. Но он - то ЗНАЛ, к чему это может привести НА САМОМ ТО ДЕЛЕ! А опасность зарождения подсознания - сам же видел на Аромидасе, как это может происходить! И наблюдал у землян, к чему это может привести в конечном итоге - не осознанные, не осмысленные, даже через многие годы вытесненные в подсознании воспоминания выскакивали как чертик из коробочки (о, теперь он знал, что такое пружины - хотя для землян это уже позапрошлый век! - и видел подобные игрушки в ретро - магазинах на Земле) и причиняли боль или вели к неконтролируемым действиям. И возможность лжи, и отсутствие эмпатии, и оторванность от ноосферы! И полное отсутствие способностей к магии у большинства жителей. А главное - постоянное внутреннее напряжение, вызванное слишком быстрыми темпами развития, когда большинству изо всех сил приходиться бежать даже лишь ради того, чтобы оставаться на месте! И связанные с этим страхи и страдания! Нет, не хотел он, чтобы такое случилось бы и с его одномирянами! Уж слишком суетна была жизнь землян.

Но что же делать? А поговорить об этом ему было не с кем! Он чувствовал, что пока его сородичи и сопланетники не готовы узнать правду о других мирах! Они восприняли бы сказанное им как сказку (к тому же по большей части, пожалуй, страшную). И то сказать, мыслимо ли чтобы тяжеленная штуковина летала как птица?! Или и вовсе прыгала среди звезд! А иные жители - кто зеленоватый или краснокожий, кто с острыми ушами, а кто и не человек вовсе! Или как это так, чтобы мясо в котлах выращивали?! Или части тела создают отдельно от человека?! Нет, не готовы были слушать его соплеменники о подобных «чудесах»! Дмитрий разговор со СверхРазумом помнил. И воочию убедился, как может быть, если идти Путем Конкуренции, Обособления и искусственно ускоренного чисто технического прогресса! Нет, не хотел он, чтобы его планета начала развиваться в том же направлении и в тех же формах, которые были у землян! А мог ли он предостеречь свой народ?

А через пару месяцев он вдруг опять почувствовал Зов, который влек его к Учителю. И не связаться через ноосферу, в глубокой медитации, а увидеться лично. Значит, так и надо. Собравшись, Дмитрий снова перепоручил все дела Бернарду, ставшему не только отличным лекарем, но и хорошим хозяином, который, по большому то счету, уже в нем и не нуждался.

Решившись, Дмитрий сосредоточился и, найдя в Узоре планеты Рисунок линий, связанных с Учителем, переместил себя к дому Мирослава. Тут тоже ничего не изменилось - суровый северный край, те же скалы и вековые деревья, тот же ветер с моря – то ласково освежающий, то пронизывающий буквально до костей!

«А пригодилась бы сейчас всегда поддерживающая комфортную температуру земная одежка!» - усмехнулся знахарь нечаянным воспоминаниям.

Дмитрий спустился с холма по хорошо знакомой ему узкой тропинке. Как давно это было! Он прекрасно помнил, как, полный ожиданий и надежд, спускался по ней первый раз! Но все - таки то время уже казалось таким далеким, будто это было в прошлой жизни!

Все та же речка, поблескивающие заводи. И изба. И по - прежнему ни калитки, ни изгороди! Знакомое крыльцо, дверь. И опять она распахнулась, едва он поднял руку, чтобы постучать.

- Ну здравствуй, сынок! Я ждал тебя, - поприветствовал его Мирослав, отступая вглубь дома.

В избе тоже почти все отсалось таким же, каким запомнил Дмитрий перед своим уходом, только книг прибавилось. Не иначе как его старый наставник странствовал по дальним краям. Хотя старцем его по - прежнему язык не повернулся бы назвать. Он совсем не изменился, разве что в темно - русых волосах и рыжей бороде появились серебристые волоски. Но глаза, как и раньше, молодые и полные жизни.

- Ну, входи - входи, не стой столбом. Чего оробел - то? - сказал Учитель, усаживаясь на лавку и жестом приглашая гостя присесть рядом. Дмитрий сразу смекнул, что разговор предстоял важный и скорей всего долгий. Хотя бы потому, что на столе, источая аппетитные ароматы, исходили паром чугунки, лежала нарезанная краюха темного хлеба и стояли запотевшие крынки с питьем. Чугунки только из печи, а крынки из подпола. И накрыто было на двоих. Видно, действительно ждал его наставник.

- Заматерел, гляжу, дальноступ освоил, - усмехнулся Мирослав. - Потом поедим. Отдохнешь и поговорим.

Дмитрию на мгновенье показалось, что он попал в прошлое, и сейчас строгий Учитель спросит его урок. Но тут же ощутил, что нет - теперь все изменилось! Теперь они с Мирославом если и не совсем на равных, то почти!

- Ты звал меня, - больше утвердительно, чем вопросительно сказал знахарь, умывшись и усаживаясь за стол.

- Зачем это?! Что должно было случиться, то случилось. Просто ты не мог не придти. И я знал это.

И Дмитрий тут же понял, что это так и есть. Мудрый учитель опять таки преподал ему урок! Все - таки наставник еще мог преподнести ему сюрпризы! Усмехнувшись, он начал есть, гадая, что же его ожидает. Мирослав тоже ел, временами с улыбкой поглядывая на своего ученика. Возмужал парень, опыта набрался, мудрости. Да только впереди у него еще длинная дорога! Хоть и понял много, а впереди еще больше! Терпения то должного все еще нет! Ишь, не терпится узнать, о чем же это я ему хочу поведать!



[1]             Полная аббревиатура - КЭДР КИК МС. МС - Мировой Собор - верховный орган управления всего человечества. Информационные технологии будущего и создание ГИМПов (см. ссылку ниже) сделали возможным возврат на новом техническом уровне к принятию общепланетарных (и даже общечеловеческих - с учетом внеземных колоний на иных не заселенных другими разумными расами планетах) решений прямым волеизъявлением всех людей. КИК – Комитет исследования космоса. КЭДР - Комитет по этнографии, социологии и психологии других рас, который чаще для краткости именовали просто Комитет по этнографии других рас (КЭДР - было похоже на название очень благородного и символического для землян дерева).

[2]             ГИМП – сокращение от «генератор информационно - материальных преобразований» или, иначе – «генератор изменения мерности пространства». Столь разные названия, имеющие одинаковое сокращение, возникли потому, что процесс сверхскоростных перемещений был связан с преобразованием материальных тел в информационные пакеты.

[3]             Синги - энерго-газовая раса из т.н. Радужных земель планеты Рут с высокими свойствами к мимикрии. Тела, как такового в нашем понимании, у этого народа нет. Его заменяла оболочка из некоего сложного полимера, наполненная изнутри смесью электропроводящих газов, способная выращивать разного рода отростки, с успехом заменяющие сингам руки. Голова же у представителей этой расы инопланетян, единственной из пока открытых землянами также способной к межзвездным перелетам, была очень похожа на человеческую. Только цвет ее оболочки был зеленовато - голубой, а вместо волос на ней находилась густая переливающаяся масса, напоминающая голубую глину. Обычно синги принимали форму людей и надевали костюмы, но в их естественном виде выглядят жутковато.

[4]             Начальник отряда физической защиты экспедиции. Группы физической защиты (ГФЗ) обеспечивают безопасность и, в случае возникновения непредвиденных обстоятельств, прикрывают эвакуацию с поверхности планеты ученых и оборудования.

[5]             Руководитель экспедиции и командир ГИМП-корабля.

[6]             Екатерина Егорова – медик, биолог и одна из сильнейших на Земле психоэнергетиков. Лучший специалист по инопланетным заболеваниям из Межпланетного Красного креста. Она возглавила входящую в состав экспедиции группу из спецотдела FIB КЭДРа КИК МС. Спецотдел FIB - от английского «a feeling in the bones» - безотчетное чувство, интуиция. Спецотдел FIB комплектуется отобранными и натренированными по особой методике людьми, обладающими, как это принято называть, экстрасенсорными способностями. Прежде всего к предчувствованию будущих событий и к ощущению слабых возмущений в природных и техногенных информационных полях. Но встречались среди них и способные на активные воздействия на процессы в окружающей их среде.

[7]             Научный руководитель экспедиции.

[8]             ТЯ- сокр. от термоядерная

[9]             Ашот Томасович Ованесян - главный врач корабля «Пересвет» и всей экспедиции в целом.

[10]            АР – сокращение от «аварийное реагирование». Бывает четырех категорий – от 4-ой (самой слабой) и до 1-ой.

[11]            ИР – сокращение от «импульс-разрядник» - комбинированное оружие, состоящее из сто киловаттного импульсного лазера и СВЧ--излучателя. При этом лазерный импульс может генерироваться как отдельно, так и одновременно с СВЧ-импульсом, как бы создавая для того канал распространения (по научному это называется «созданием управляемых плазмоидов»).

[12]            Намек на знаменитое произведение Гарри Гаррисона «Неукротимая планета» из цикла про Ясона дин Альта.

[13]            NEMS в переводе с английского означает наноэлектромеханические системы. Отличительной особенностью таких устройств является то, что кроме передачи электронных сигналов они могут выполнять различные механические действия. Об их возможном применении см., например, тут

               http://old.nanonewsnet.ru/index.php?func=viewpub&module=pagesetter&pid=41&tid=9

[14]            См., например, http://qiq.ru/23/08/2009/films/180118/udarnaja_sila_120___zhidkaja_bronja.html?rk=3079504, http://www.popmech.ru/article/438-zhidkaya-bronya/

[15]            В земной истории существовал аналог такого способа передачи информации – известная система КИПУ, которой пользовались инки – см., например, http://science.compulenta.ru/221577/ и http://indiana.com.ua/khipu-quipu-upana/

[16]            Он имел в виду третью серию эпопеи «Звездные войны», где Анакен Скайуокер встал на темную сторону силы, поддавшись на посулы Темного Властелина Сикхов, обещавшего вылечить смертельно больную жену Анакена.

[17]        КФЗ - Корпус физической защиты КИК. Его глава - Хавард-Тригве Магнхилд Тордарсон. Он же возглавляет и КЭСВП - Комитет по экстремальным ситуациям внеземного происхождения.

[18]            Напомним читателю, что КВР – это сокр. от Когнитивная Виртуальная Реальность - специально организованная виртуальная среда, интерфейс которой активизирует мозговую деятельность и обеспечивает выявление скрытых закономерностей между значительным количеством внешне не связанных между собой событий и процессов. Используется для моделирования деятельности сложных систем, включая природные.

Рейтинг@Mail.ru