Описание

 

Обладая незаурядными способностями, девушка Марго, увлекается мифами и легендами. Она много, просиживает в библиотеках, узнавая всё больше и больше о таинственном мире магии и волшебства. Однажды она знакомится со странным парнем по имени Марк, и жизнь её начинает новый виток. В день её двадцатилетия Марк приоткрывает завесу её странных способностей, которые она тщательно пыталась скрывать все эти годы. Знакомя её, с маленьким волшебным народом, который все эти годы, её защищал и оберегал. Он дарит ей кулон Света, подарок её настоящей матери.

Как только кулон оказывается в её руках, начинают происходить странные вещи. Их ищут, преследуют, стараются убить, пока сила, заключённая в кулоне, не разбудила её магическую память предков. Они, с Марком пытаясь скрыться от погони, попадают в незнакомый мир меча и магии.

Но Тьма уже захватила этот мир, под свою власть, неся войны, боль и уничтожение.

Только способности Марго и знания Марка, могут помочь победить Зло и принести в этот мир Свет.

Здесь, в мире Сиризорне, стране Макэнхоул, они находят друзей; магистра магии Кэнди и её мужа Зиди, и их приёмного сына Роки. Стараясь не выдать себя, запасаются всем необходимым для путешествия, оружием, едой, лошадьми. Но они ещё не знают, что судьба уготовила им новые встречи и испытания.

На Сиризорне существует пророчество о приходе Истинной Девы и седого старца. В своём путешествии они знакомятся с теми из-за кого прибыли в этот мир. Откуда начнётся установление Марго, как Истинной Девы и доброго божества.

Встреча с Девами – воинами Касси, Тинки, приводят пророчество в исполнение. Которые, при поддержке Марго и Вегорна Маркоса, так на самом деле зовут Марка. Решаются выступить на борьбу, для освобождения своего мира от Тьмы и помочь им, принести в него Свет.

Тьма, не желает отдавать власть легко, придумывая всё новые и новые испытания для путешественников и их друзей. В её арсенале много неожиданностей, и главной является « Чёрный король» Карр-Хаурон, который обманом завладел короной и престолом Макэнхоула, и теперь спит и видит, как стать властелином мира. Неся народам страх, боль, кровь и страдания, ибо только в них, видит цель, служения Хозяину Мрака.

Марго осознаёт, что она и есть Истинная Дева из пророчеств, её самая главная и ответственная задача- это восстановление равновесия, борьба с абсолютным Злом и служение Свету.

Понимая, что на Сиризорне они временно, она старается узнать и научиться всего, как можно больше и быстрее. И в этом ей очень помогают друзья, Тинки мастер Меча, до изнеможения учит девушку, владеть мечом, для сохранения своей жизни в их жестоком и опасном мире. Кэнди старается научить её, самого понятия магии, разным заклинаниям, как они действуют, и каким способом их можно уничтожить.

Дева Касси - эльфийка и Роки Наследник драконов, благодаря Марго и Маркосу находят свою большую любовь. О которой песни слагают, и мечтает каждая женщина в любом мире, и в любом измерении. При этом неосознанно нарушают, Закон предков своих народов, который запрещает им быть вместе. Понимание истины, и исполнение пророчества, в котором говорится, что, только выбрав правильный путь, указанный богами, они могут изменить Законы предков. Но чтобы принять верное решение и не нарушить Закон Равновесия, они должны принять, и занять полагающееся им место, по праву рождения. И тогда, обретя способности Избранных, смогут изменить пресловутый закон предков, не нанося вреда своим народам.

В благодарность за помощь, учение, и верность Марго делает им бесценные подарки, не зная, что таким образом привязывает их всех, к себе, и своему дару. Маркос, как Хранитель знаний богов, предупреждает её о возможных последствиях, но вмешиваться он не вправе, решения принимать ей, таков Закон Равновесия.

Пытаясь спасти Сиризорн, и узнав планы Карр-Хаурона, они освобождают Хранительницу пророчеств Дарлу. Гномов Хаурда и Зрику, хардсона Ли, а также магическое существо по имени Сэм, от пособников короля.

От Хранительницы Дарлы, они и узнают, пророчества связанные с ними всеми, и о том, что каждый должен выполнить определённое задание, вложив всё своё умение, знания и смекалку, в освобождение мира .

Трудный и опасный путь придётся пройти друзьям, что бы исполнились все пророчества. Много стычек с солдатами Карр-Хаурона и его слугами, магами, а также тварями подземного мира, придётся преодолеть друзьям, что бы Свет вернулся не только в Макэнхоул, но и озарил весь Сиризорн. Принеся долгожданное спокойствие и такой необходимый мир. Придётся столкнуться с предательством, непониманием, научится заново доверять людям, при этом самим учиться и учить других. Преодолевать свои же амбиции, просчитывая каждый шаг, и принимать верные решения, во имя всего блага.

А тут еще преследователи, могущественного бога, для которого возрождение Истинной почти гибель, и пока она полностью не научилась владеть своей силой и даром, должна быть уничтожена. Они идут по пятам, вот-вот нападут на их след. Марго и Маркосу срочно нужно покинуть этот мир, возложив борьбу на плечи своих друзей, но совесть велит остаться и помочь. Рискуя своими жизнями, они принимают решение остаться, что бы завершить начатое.

И только вера в победу и возрождение Жизни, помогают им принести в этот мир Свет, Любовь, Истину! Борьба продолжается!

 

 

 

 

 

 

 

ИСТИННАЯ

 

 

 

 

 

Часть первая
В Е Г О Р Н

 

 

 

 

 

Дождь лил и лил. Этот надоедливый, моросящий дождь, шел уже вторые сутки. Земля превратилась в одно непроходимое болото, все труднее становилось переставлять замерзшие и мокрые ноги, но идти все равно надо. Было огромное желание, плюнуть на все и вернуться домой, к тёплому очагу и ситному ужиному. А он должен тащиться по этой размытой дороге, под холодными струями дождя, которые промочили его до нитки. Прекрасно понимая, что ослушаться приказа отца, не имел права.

И когда за деревьями мигнул приветливо огонек, малыш очень обрадовался, что его путешествие подходит к концу.

Вот уже и калитка. Ноги малыша понесли быстрее, там тепло и свет. Калитка приветливо отворилась, чем очень удивила малыша. Дорожка к дому была совершенно сухая, словно дождя, совершенно не было. Только теплый, ласковый ветерок ласкал своим дыханием лицо, заползал за мокрый воротник, стараясь своим теплом согреть озябшее и промокшее тело.

Вдали показался дом, утопающий в зелени и цветах, что так не вязалось, с холодом и дождем за калиткой. Подойдя к дому поближе, малыш рассмотрел, что он оказался не таким большим, каким казался издалека, построен из самого крепкого дерева, бревна плотно подогнаны друг к другу. Два крохотных окна, приветливо манили светом, из трубы шел дым, обещая тепло и отдых.

В их деревеньке, очаги протапливали лишь для приготовления пищи, стараясь как можно больше сэкономить топливо, которое пригодиться лютой зимой. Хозяин этого дома видать решил, что экономить дрова не нужно, или для него это не составляет проблемы, если он живет так далеко от деревни. Добротное крыльцо, говорило о хозяйственности хозяина, а резные диковинные животные и птицы вокруг арки, что натура творческая и любит красоту, как в доме, так и вокруг.

Малыш, с интересом оглядываясь на цветники, и разглядывая резьбу, ступил на порог. Дверь отворилась сама по себе.

-Заходи, малыш, не бойся, мы добрым людям всегда рады - раздался из глубины дома голос.

Войдя в дом, он увидел старика, который седел возле очага, и читал большую книгу.

- Пусть бог хранит вас, и ваш дом!- почтительно поздоровался мальчик - Меня прислал к Вам отец с поручением.

-Пусть бог и тебя хранит, малыш! Что же такое важное привело тебя ко мне? Да еще в такую даль и непогоду? – он закрыл книгу, и указав на кресло у огня. - Проходи вот сюда, присаживайся, обогрейся, обсохни, ты весь продрог.

Старик поднялся, подошел к мальчику, который топтался на месте у порога, и не смел, пройти дальше. Его старые ботинки, которые ему достались от старшего брата, давно прохудились, а путешествие по грязи, не улучшили их состояния. Теперь, когда он вошел в дом, панически боялся наследить. Весь пол услан дорогими коврами, ступив на которое ноги утопали в них словно в перине.

- Спасибо! Я бы с радостью, но мне велено срочно передать, что мой отец и брат, сегодня дежурят - это большая удача. Отец сказал: «Вы должны навестить ЕЕ, так что поторопитесь, ОНА велела передать « Время пришло»!

- Вот и славно, малыш! Как зовут тебя, парень?

- Тим!

Старик подвел его к креслу стоявшего напротив огня, усадил, и ему стало так хорошо, что не хотелось никуда уходить.

- Чай будешь?- словно не слыша сообщения, принесенного парнем, спросил старик.

- Извините! Отец просил поторопиться!- быстро ответил мальчик.

Не хватало ещё, чтобы этот господин за ним ухаживал. Отец никогда не простит ему такого неуважения к старшим.

- Не торопись жить, малыш! Жизнь коротка, когда она ничто! – загадочно сказал старик, он поставил перед малышом миску с ароматным печеньем и чашку горячего чая.- Пей, ешь, согревайся.

Он был довольно высокого роста, с серебристыми волосами, и странными темными глазами. Но с очень добрым и теплым взглядом, в котором плескалось море мудрости. Большая серебряная борода закрывала, половину груди. А белая рубашка с закатанными до локтей рукавами обнажала крепкие и сильные руки. Темные брюки, из дорогого сукна, заправленные в высокие сапоги, делали его еще выше. Все движения были легки и грациозны, ходил он совершенно не слышно, и малыш подумал, что в молодости старик был отличным воином или охотником.

Пока малыш пил сладкий чай с печеньем, которое просто таяло во рту, и наслаждался теплом очага. Старик не торопясь, собрал мешок, туго завязав его, надел кожаный темный сюртук, набросил на плечи плащ. Увидев, что Тим достаточно быстро справился с чаем и печеньем, лукаво улыбнулся.

-Спасибо, тебе Тим! Бог никогда не оставит тебя, и поможет в трудную минуту! Ты смелый, и отчаянный парень, поэтому, без награды я тебя, не отпущу – он быстро подошел к столу и что- то взял, повернувшись к Тиму, протянул ему несколько монет - Вот держи! Это тебе за труды, их ты можешь отдать матери! А вот эту, монетку, ты береги пуще глаза. И запомни, пока она будет у тебя, удача всегда будет с тобой, в любых твоих начинаниях. Только её не кому не отдавай и не меняй, она принесёт удачу только тебе. И давай, договоримся, об этой монетке никому не слова!

-По рукам - сказал малыш, и протянул грязную ладошку.

Старик снова тепло улыбнулся, пожал руку малышу и, глядя как тот рассматривает монеты, покачал головой. Такого богатства, которое держал в руках малыш, их семье никогда не видать.

Все монетки были золотые, а одна больше других, но очень странная, и сделана с такого материала, которого мальчик никогда не видел. Тим покрутил монетку в руке, на одной стороне была диковинная птица, которую он видел на резьбе крыльца, а на другой, очень красивое женское лицо. Мальчику жутко захотелось показать, монетку, братьям, но хорошо помня совет старика, крепко зажал её в руке, остальные засунул в карман. Он, виновато подняв глаза на старика, очень стыдясь своего желания, но встретил понимающий и ласковый взгляд, темных как ночь глаз. Тим робко спросил:

-И даже маме?

-Даже маме! Это будет наш с тобой, маленький секрет! Мне кажется, что ты очень хорошо умеешь хранить секреты? Иначе отец, не послал бы тебя ко мне, ночью, в дождь и холод?

-Конечно! – воскликнул польщенный паренек, рукавом размазывая грязь по лицу.

-Вот и славно! Пошли! Мать, наверное, волнуется, да и ты продрог. Погода сегодня совсем расклеилась, а тебе уже спать пора.

Тим содрогнулся от мысли, что опять придется тащиться по дождю, а он так устал.

Старик взял его за руку, не успел малыш моргнуть, а уже стоит, возле крыльца своего дома.

- Вот это да! - недоуменно уставился на старика - Как это у нас так получилось, только были у вас, а теперь я дома?

-Это ещё один, наш с тобой секрет!- просто ответил старик – А теперь беги домой, малыш! Дома тепло и мать ужин приготовила. О нашей встрече ты забудешь, а вот о монетке, всегда помни! Мне пора, прощай дружок! - Погладив его по мокрым волосам, старик повернулся и ушел в ночь.

Дождь все так же монотонно стучал по крыше, и холодные ручейки бежали за шиворот. Только малыш, почему - то не спешил внутрь, к теплу. А стоял и смотрел в ту сторону, куда он ушел.

Тим не знал старика, да и в округе о нем почти не говорили, он жил в лесу, в одиночестве. В деревне почти не появлялся, только однажды, когда уже все спали, а Тимке не спалось, он услышал, как мать шепотом сказала отцу, что он Большой Волшебник. Это была страшная тайна. Если в селении узнают и донесут их господину, то не поздоровится всей семье даже самым маленьким. Магия в их мире, была под большим запретом.

Как мать узнала о нём, Тимка так и не понял. Мать с отцом говорили очень тихо. И к Тимке доносились только обрывки их разговора. Только узнал он одно, не пришел бы старик, его старший брат умер. А он сильно любил Сима, и поэтому был благодарен старику, за помощь брату, даже если он и волшебник.

Видать, его сообщение, слишком важное, для старика. Если он так торопился, что применил волшебство. И только он, Тимка испытал его на себе, но об этом, никому не расскажет. Хранить секреты он умеет, вот только монетку, спрячет куда подальше, что - бы никто не нашел. Он покрепче зажал монетку в грязном кулачке и улыбнулся в темноту.

- Пусть бог поможет тебе добрый старик, в твоем начинании – пожелал он в темноту.

-Он всегда со мной, малыш. Но за пожелание спасибо.- раздался у него в голове голос старика.

Мальчик вздрогнул, недоуменно огляделся по сторонам и быстро вошел в дом. В избе было тепло, и пахло свежеиспеченным хлебом.

-Тим, где ты бродишь по такой погоде? – услышав, как хлопнула дверь, спросила мать, а увидев его, сплеснула руками – О господи, да ты весь вымок и продрог! Иди сейчас же, переоденься и ужинать, не хватало еще, что бы ты заболел - запричитала мать, вытирая руки о тряпку.

Мальчик со всех ног, бросился выполнять мамин приказ, а то, чего доброго, придется ей объяснять, где его носило. Быстро скинув мокрые вещи, надел сухие штаны и растер тело, теплым полотном. Воровато оглядываясь на младших братьев, которые уже спали, тихонько полез в свой, только ему известный тайничок. Отодвинул камень и положил туда монетку. Вот, теперь можно идти ужинать, и малыш со спокойной душой отправился к маме. Остальные деньги, он отдаст отцу, когда тот придет. Матери придется объяснять, где он их взял. Отец, другое дело, он допытываться не станет, придет со службы, поймёт и похвалит его, за быстро выполненное поручение.

 

 

Замок возвышался на горе. Словно великан, взял, грубо обрубил вершину горы и возвёл - это мрачное, темное сооружение. Высокие башни из темного камня, острыми иглами смотрели в такое же темное небо. Казалось, что ночь навсегда нависла над этим негостеприимным замком. До которого вела одна единственная дорога, полная неожиданностей и разного рода ловушек. Что бы ни зверь, не человек к нему не подступились. И по которой опасались ходить, даже хорошо ее знавшие люди.

Старик поднял голову и посмотрел на замок. Идти по дороге времени не осталось, хотя дождь все также щедро поливал землю, рассвет был не за горами. Делать нечего, нужно торопиться, он вдохнул и растворился в ночи.

Возле ворот замка на страже стояли два солдата, которые время от времени посматривали на дорогу:

-Добрался ли Тим к старику, а то, будут у нас неприятности? - вздохнул младший и посмотрел на отца.

-Успокойся! Не нервничай! Старик не задержится, ты ведь знаешь, как ему важно попасть сюда.

-Знаю! Да, только один бог, ведает, как мне не себе. Да, еще эта погода, дрянь, совсем испортилась. По такой дороге, да в полной темноте, долго добираться придется, а ведь не так уж он, и молод.

-Чего уж! За него не волнуйся, старик он крепкий, и по дороге этой, не раз хаживал - успокаивал старший младшего, но в голосе его, слышалась неуверенность.

-Что - то тревожно на душе, сменщику твоему, не доверяю. Вдруг соврал, что болен?- не мог успокоиться молодой.

-Не переживай! Его- то уж точно прихватило. Я же недаром к старухе Ларин ходил. Зелье она мне дала, сказала, что обижаться не буду.

- Ну, коли старуха, сказала, тогда конечно, она знахарка надежная - уже спокойнее сказал молодой стражник.

-Хватит разговоры вести, да еще такие, а коль кто услышит?- раздался голос из темноты, и к воротам вышел старик.

- О господи! - шарахнулись оба стражника.- Напугал то, до смерти!

Старик, неторопливо вышел из сумрака, слегка поднял бровь и насмешливо спросил:

-Разве вас, можно чем- то напугать?

-Спрашиваешь? Мы же люди, и все человеческое нам не чуждо - кивнул стражник в сторону замка. – Не то, что этим. Да ладно уж, пошли! Времени в обрез!

- Сим, стой! Я сам, старика проведу к башне. Только если что…- остановил младшего, стражник постарше.

-Не маленький, знаю, предупрежу – с обидой в голосе ответил Сим.

Старик скрыл улыбку в густой бороде, и размеренно пошел вслед за стражником, к замку. Если тот, кого опасался старик, здесь появится. То, уж никакие стражники его не увидят.

Подойдя к башне, остановился, тронул служивого за плечо:

-Спасибо тебе за все, Грег! Возвращайся к сыну, дальше я сам! Вы меня не видели, да и вряд ли, вспомните. Дом свой, тебе оставляю, распорядись им, как решишь. Назад, через врата, идти не буду. Прощай, друг. Лишний раз, подставлять вас неохота - затем тихо, сам себе добавил.- К тому же – это видать последние мои минуты в этом мире, поэтому благодарность мою, завтра в сына получишь.- и уже громче к стражнику.- Пусть бог, хранит Вас всех, в вашем мире!

-Да, чего уж, там! – Грег смущенно опустил глаза.- Мы хотя люди и бедные, но все понимаем. Я ведь тоже отец, и детей мал, мала меньше имею. Поэтому тебе, старик, всей душой сочувствую. За дом спасибо, Симу его отдам, пусть там со своим семейством живет. Прощай, старик! - он крепко пожал протянутую руку старика.- Пусть бог, тебя хранит!

- Они все меня хранят! – загадочно ответил старик. Он обнял стражника на прощание - Забудь о моем существовании, Грег, для твоего же блага. Для тебя и твоих детей – это только сон! – шепнул на ухо и провел рукой перед его лицом, исчез за дверью башни.

Стражник в недоумении еще постоял возле башни, словно удивляясь, как он здесь оказался, затем тряхнул головой и пошел назад, к воротам.

Старик поднимался по витой лестнице, казалось уже вечность, старые потертые камни помнили многие ноги, которые их терли. Везде лежал толстый слой пыли, да и пауки заплели пролеты паутиной. Мягко ступая по пыли, старик видел, что следов не остается и пыль не поднимается. В этой башне остановилось само время, будут меняться поколения, будет меняться мир, но башня будет всё так, же, стоять, вне времени и пространства.

Вот и заповедная дверь. Тихо приоткрыл. Входить не стал. Застыл на пороге. Здесь все дышало враждебной магией.

- Ты пришел? - Она сидела на кровати бледная, но, как всегда ослепительно красивая. Смотря в ЕЕ прекрасные глаза, которые горели изумрудным огнём, невозможно наглядеться, в нём отражен целый мир, в который ему вход запрещен. – Я, знаю, сколько горя принесла тебе и людям, моя легкомысленность - словно шепот волн, донёсся до него ЕЕ голос, сердце замерло - Прошу, тебя не откажи, мне в милости! Помоги! – Слезинка поползла по белой как мрамор щеке, ему хотелось броситься к ней, прижать к своему крепкому плечу, поцелуями стереть горечь и печаль с её лица. Он отчётливо понимал, насильно мил не будешь, и с силой сжимая кулаки так, что ногти впились в тело, терпеливо ждал, когда скажет, зачем звала.- Помоги! Только на тебя я могу положиться и довериться, больше не на кого. Мне нужна твоя сила и разум, а также твоё умение Хранителя.

Старик хотел, возразить, она резко махнула рукой, остановила его возражения. Ему показалось, такое движение, забрало у нее последние силы.

- Молчи! Слушай, времени нет и силы на исходе. ОН скоро будет здесь, и тогда я не успею, а я должна это сделать! Иначе у всех живущих, никогда не останется, даже надежды на спасение. Ты же знаешь, у меня кроме тебя никого нет, и довериться больше никому не могу. ОН не только меня, но, и всех живущих предал. Он предал Свет, заключив сделку с Хозяином Мрака. Понимаешь, какая беда грозит всему, живущему, ведь заточив меня, нарушилось Равновесие. Ты знаешь Закон, как никто другой. Это мой выбор, и моё решение!

-Давай я разрушу щит, и ты выйдешь на свободу, тогда ОН, уже ничего не сможет сделать, даже с помощью самого Хозяина - старик очень хорошо понимал катастрофу, которая грозила всем мирам и всему живущему на них, если она останется в этих стенах.

- Нет! Это бесполезно, ты потратишь последние силы, и ничего не добьешься, а мне они нужны - испугано зашептали её губы, увидев решительность в его глазах.

Старик сейчас понимал, только одно. ЕГО нужно остановить! А это могла, только ОНА!

Сила, которой ОНА обладала, могла держать Хозяина Мрака в его темнице вечность. Но договор, заключённый между ЕЁ мучителем и Хозяином, и последующее заточение, нарушили равновесие, между Светом и Тьмой. Давая возможность, освободить Хозяина. Склонить ЕЁ на свою сторону, ОН не смог. Хотя, приложил к этому многу усилий.

ОНА никогда не пойдет на сделку и не сделает того, чего ОН от неё добивался. Поэтому Ему нечего не оставалось, как держать ЕЁ в этой башне, и надеяться что сила, которая держит Хозяина в темнице, ослабеет, и тогда Он выполнит условия договора.

- Послушай, я сама виновата, мне нужно было смирить свою гордость и просить о помощи раньше – старик снова услышал ЕЕ голос – Сейчас - это делать бесполезно, оно ничего не даст! Последний раз, когда ОН был здесь, одел «Пояс Одина».

Старик пришел в ужас, поняв, почему Она была так бледна и слаба, теперь под пеной кружев он рассмотрел, его смертельный блеск. Пояс забирал у нее не только магию, но и жизненную силу.

- Так вот - продолжала Она - я передам тебе сверток, как только он, окажется у тебя в руках, унеси его в мир, который выберешь сам. Только - это сокровище…- Она с нежностью посмотрела на сверток, и прижала покрепче к своей груди. Когда Она заговорила снова, голос дрожал, от не пролитых слез - Сможет спасти мир и восстановить равновесие. А заодно уничтожить ЕГО, когда придёт время - видя, что он хочет возразить, торопливо продолжила - Знаю! У тебя не хватит сил пробить портал, и в этом моя вина. Вместе с этим свертком, я дарую тебе мое прощение. Ты всё поймёшь, подсказки, я оставила в разных местах, как ты меня учил, ты найдешь их, когда наступит час! Только поклянись, мне, что мое сокровище, которое я тебе отдаю, будешь хранить, даже ценой своей жизни. - Она снова посмотрела на сверток.

-Клянусь! Ценой своей жизни – как эхо повторил он.

– Знаю и верю. Спрячь, его так, что бы у Него даже мысли не возникло, где искать! Как только нарушится щит, ОН будет знать, что именно, я тебе отдала. И будет искать, чтобы уничтожить. Ведь даже стены смогут рассказать ЕМУ, о нашем с тобой разговоре - она прислушалась к чему-то, затем вдохнула и уже спокойней сказала - Задумай мир, о котором знаешь только ты. Как только сверток будет в руках, сразу же уходи. У тебя в запасе будет несколько секунд, чтобы закрылся портал. Когда нарушится щит, ОН сразу же будет здесь. Допустить, что бы я сбежала, Он не может - это нарушит его договор с Хозяином Мрака. Да, ты и сам все прекрасно понимаешь. Что делать дальше, разберешься! – Она покачнулась, силы ЕЁ оставляли, но она удержалась на ногах – Прости, что не говорила этого раньше, но хочу чтобы ты знал! Я очень люблю тебя, и всегда любила! И только здесь, поняла это. Прости за мой эгоизм, за гордыню, если бы не сокровище, возможно, и сейчас не призналась бы тебе! – Она снова пошатнулась, видя на его лице беспокойство, успокоила - За меня не беспокойся! Я не так слаба, и глупа, как Он думал. Я давно ждала, что эта минута придет, и пока у меня была возможность, наложила на себя заклятие сна, оно не даст мне исчезнуть. Я буду с Вами всегда! – Взглянув на сверток, протянула его к двери - Готов?

-Готов! – на долю секунды их руки встретились. Он ожидал всего что угодно, но то, что испытал, повергло его в шок. За долю секунды он практически испытал всю гармонию чувств. По его телу прошла такая волна любви и нежности, радости и блаженства, тоски и боли, страха и неопределенности, что просто дух перехватило.

Как только сверток оказался у него в руках, исчезло все: и башня, и гора, и мир в котором он прожил столько лет. Искал возможности встретиться с ней, или освободить из заточения. Если попросит. Но она молчала. И он жил с надеждой, увидеть, поговорить или коснутся ЕЁ.

Теперь Он исполнил ЕЁ желание. Выбрал мир, в котором не был со дня своей молодости. Здесь его никто так просто не найдет, этот мир так далек, и забыт богами. Он уже и сам забыл, как он выглядит. Но – это был возврат в мир грез, молодости, амбиций. В мир, в котором первый раз встретил свою мечту и потерял покой. Где стал для НЕЁ отцом и другом, но, не любимым. И эта мысль мучила его всю жизнь. Теперь, когда ОНА поняла, что любила только его одного, они должны расстаться. Жизнь жестока, но прекрасна. Потому что в ней есть ОНА - его призрачная мечта, его - неразделённая Любовь, его - несбывшаяся Надежда. Пусть далеко, пусть не с ним, но, он любим - это главное. В мире, где в первый раз он заглянул в изумрудные глаза и навеки потерял покой, он спрячет ЕЁ же, сокровище.

Когда свет выровнялся и перестал кружиться, увидел впервые мир, в который попал.

Он стоял на высоком холме, вокруг него расстилалось разноцветное море цветов, а дальше, куда хватал глаз, тянулись желтые поля, согретой солнцем, пшеницы. Где- то там, вдали, серебрилась змейкой река, вокруг пели птицы. Старик еще раз окинул взглядом мир и только тут почувствовал, как он сильно устал. Он осторожно опустился на траву и бережно развернул сверток.

То, что он увидел, потрясло его до глубины души. Ведь ОНА отдала ему не только Свет, но и смысл жизни. Как же она была не права, говоря, что наделала столько ошибок и исправить уже их не возможно. Только таким вот сокровищем, оторванным от груди, и вырванным из лап своего Мучителя и Хозяина Мрака. Она не только восстанавливала нарушенное равновесие, но и давала ему Надежду.

Теперь он твердо знал, свой долг Хранителя он выполнит. И в права снова вступит закон Равновесия. Он сделает все, для того, что бы это время, как можно быстрее наступило. И в этом ему поможет ЕЁ сокровище.

 

Г Л А В А 1

 

 

 

Марго! Маар – го – о - о!- несется над лесом женский крик. – Вот непоседа, ребенок!- восклицает расстроенная мать. - Ну и где мне ее искать?

Женщина в отчаянье. Нервно поправляет косинку на голове и чуть не спотыкаясь, идет вперед.

-Господи! Прости мне грехи мои - шепчет женщина - Помоги мне найти, мое дитя! И за что мне наказание такое, господи? Вечно одно, и тоже! Сколько энергии и непоседливости в этой крохе? Сколько нервов и терпения надо иметь, что бы выдержать такое наказание?

- Мама, а я что для тебя наказание?- из-под густой ели выползает маленькая девочка, с грязной мордашкой, растрепанными светлыми кудряшками и блестящими изумрудными глазами. Хлопая огромными черными ресницами, размазывая красный как кровь, сок земляники, по лицу, смотрит матери в лицо.

Женщина, увидев ребенка со всех ног, бросается к нему, хватает в охапку и покрывает поцелуями грязное личико, шепчет:

- Господи, спасибо тебе, что ты помог мне найти мое чудо - опять молиться женщина, но уже от счастья.

-Глупости! - восклицает непоседа. - Я сама нашлась, меня собачка к тебе привела - говорит девочка и показывает на ель. - Только он тебя почему-то боится, а меня нет!- и глазенки у нее хитрые, хитрые.

Женщина поворачивает голову и смотрит на ель. И застывает. Из-под ели на нее смотрят два желтых волчьих глаза, он скалится и рычит.

-Марго, девочка! Это же волк! – холодея, говорит мать.

- Ну и что? Зато он милый, и меня к тебе привел – говорит без малейшего страха малышка.

Страх черной змеей заползает в душу, ноги становятся ватными и отказываются идти. Она знала, что в этом лесу живут волки, но встретиться с глазу на глаз никогда не приходилось. Да еще с таким вот матёрым, одна лапа, что её ладонь, с огромными белыми клыками, которые он скалит на неё, словно предупреждает «Обидишь, малышку, разорву». Обычно волки прячутся от людей. А тут сидит себе под елью, бьет по земле хвостом, как обычная собака, и преданными глазами смотрит на девочку.

Вся жизнь пронеслась перед глазами женщины, за те минуты, когда смотрела в глаза зверя.

Светлане исполнилось 18 лет, она как тысячи ее сверстниц, окончив школу, уехала, учится в город. Учится, было нелегко, но весело, от дома отвыкала долго. Когда учеба стала приближаться к концу, уже освоилась и привыкла к новой жизни так, что и возвращаться не хотелось. После окончания, и выдачи диплома, по распределению ехать не захотела. Решила испытать судьбу, рванула в столицу на свободные хлеба. В ее мечтах все было просто: приехала, нашла работу, жилье. Молодые специалисты везде нужны! Но не тут – то было. На новом месте, жизнь сразу внесла коррективы. Долго не могла найти хорошее, но не дорогое жилье. Несколько ночей пришлось провести на вокзале. Там и встретила пожилую женщину, в которой украли сумку. А в ней деньги и ключи от квартиры. Светлане старушку было очень жаль, и она решила проводить ее домой. Та не отказалась, по дороге разговорились. Девушка поведала о своей беде, и та, недолго думая, предложила комнатку за не большую плату. Светлана тут же согласилась, уж больно старушка на ее бабушку похожа была. Старушку звали Степанида Васильевна, жила она недалеко, одна в двухкомнатной квартире. Ей было очень одиноко, и ее соседка по площадке уже давно советовала взять ей на время жиличку, что бы было не скучно.

Теперь в Светланы была крыша над головой, и она занялась поисками работы. Но радужные мечты сразу, же разбились об столы бюрократов. Когда ее как мяч перебрасывали от одного до другого чиновника, она поняла без протекции никуда не сунуться. После безуспешных скитаний по кабинетам пришла домой, Степанида Васильевна заметив ее удрученное состояние, решила помочь.

С кем-то переговорила, кого-то попросила. Только, через три дня Светлана, одев, наилучшее свое платье, стучалась в кабинет директора, одной довольно известной фирмы. Он принял ее вежливо, внимательно выслушал и дал добро.

Работа спорилась, коллектив оказался замечательным все старались ей помочь, подсказать. И все бы было хорошо, но как- то случайно, идя по коридору, подслушала разговор сотрудниц. Из их разговора получалось, что все считают ее протеже начальника, и только благодаря его покровительству с ней носятся как с писаной торбой. Было обидно и противно.

Домой пришла вся на нервах, думы в голову лезли разные. Даже мелькнула мысль уволиться. На вопросы хозяйки не отвечала, пока та не настояла. Степанида Васильевна долго не утешала, только посоветовала не принимать поспешных решений. А через два дня, это было воскресенье, пригласила на чай племянника своей знакомой, якобы починить утюг, а сама ушла из дома, оставив их одних. Так Светлана познакомилась с Максимом, у них завязалась дружба, которая и переросла в любовь.

К осени сыграли свадьбу, она переехала в его квартиру. Казалось, жизнь стала налаживаться, семья, прекрасная работа, они даже ребенка ждали. Но судьба уже стучалась в двери новой бедой.

До родов оставалось недели две, и ничто не сулило беды, когда Максим погибает в автокатастрофе. От шока Светлана рожает ребенка преждевременно. Сколько ей пришлось пережить за те недели никто и не знает. Дочка родилась не совсем здоровой, и через две недели умерла. Казалось пословица горе не приходит одно, было о ней. Пережив утрату, мужа и дочки, после двух месяцев больницы, стала понемногу приходить в себя. Известие подруги о потери работы её вовсе не удивила, она была готова к этому. Но в дверь снова постучала беда, на сей раз в виде посыльного принёсшего телеграмму о смерти бабушки. Нужно было срочно ехать домой, она побросала вещи в чемодан, и тут раздался звонок. Никогда в жизни она ничего так не боялась, как этих неожиданных звонков. Делать нечего, звонки были очень настойчивы пришлось открывать.

На пороге стоял молодой человек, с малюткой на руках. Когда Светлана встретилась взглядом с ее зелеными глазами, сердце ее замерло, ребенок был просто чудо.

Парень переступил порог и зашел в дом. Что-то было в нем властное не подающееся никакому описанию, перечить ему не хотелось. Он осмотрел комнату, собранный на скорую руку чемодан и спросил:

-Ты собралась уезжать? Правильно. Здесь ты много чего пережила, но теперь твоя жизнь пойдет по другому пути! Если ты мне поможешь!

От такой наглости у нее перехватило дыхание, и она, сбиваясь и заикаясь, спросила:

- Кто вы? И на каком основании, мне хамите, и зачем пожаловали?

- Простите за хамство – он тепло улыбнулся и жидкий огонь, побежал по её жилам.

-Откуда вам известно о том, что я пережила?- уже спокойней спросила она.- И что должна буду делать, что бы моя жизнь, пошла по другому руслу?- немного с иронией поинтересовалась Светлана.

- Вы вправе задавать мне вопросы. Поэтому отвечу кратко, принять и вырастить моего ребенка, как своего!

- И все?- ошарашено уставилась на него Светлана, такой наглости от незнакомого человека она не ожидала.

- Все! Деньгами, квартирой, престижной работой, если захочешь, ты будешь обеспечена в полной мере.

- А почему я?- Светлана совершенно была сбита с толку.

- Так распорядился бог! - сказал парень и поправил очки.

-А если я не соглашусь?

- Ты уже согласилась, девочка! Просто, ты сама этого еще не осознаешь – его легкая улыбка скользнула по губам, и как будто озарила сумрак квартиры.

И тогда она поняла, что согласна воспитать его ребенка, только ради того, что бы еще раз увидеть его улыбку.

- Откуда такая уверенность, что я соглашусь?- все еще петушилась Светлана, хотя уже прекрасно сознавала, что он прав. И она уже согласна с его предложением.

-Ты куда-то собралась?- словно не замечая ее скептицизма, спросил парень.

- У меня умерла бабушка, вот я и собралась домой. Почему я должна вам отвечать?- уже начинала злиться Светлана скорее на себя, чем на него.

-Кто-то знает, что у тебя умерла дочь?- продолжал допрос незнакомец, словно не слыша ее.

-Нет! Знала только бабушка, а откуда знаете вы?- она подозрительно посмотрела на парня.

-Степанида Васильевна, вам что-то говорит это имя?

-Господи! Ну, конечно же! Чего же вы раньше не сказали? А то я, все терялась в догадках, почему вы пришли именно ко мне?- женщина облегченно вздохнула - Вы присаживайтесь, пожалуйста. Я вас чаем напою.

-Спасибо, не стоит! Ваш поезд отправляется через два часа. Вы еще успеете на него. Возле подъезда ждет такси. Вещи ваши собраны, вещи малышки в машине. Поживите пока дома, Степанида Васильевна все решит сама и с этой квартирой, и с той, в которой вы будете жить по возвращении. Я с ней договорился. Деньги будут перечислены на ваш счет незамедлительно, об этом можете не тревожиться.

-А как вас зовут?

- Это не важно, но зовут меня Марк. Хочу вас предупредить, девочка быстро растет, еще быстрее мыслит. Что бы это вас не шокировало, если заметите что- то странное в ее поведении, не удивляйтесь. Просто старайтесь ее энергию направить в нужное русло. Но это обязанность всех матерей, и не мне вас учить. Тревожить вас я не буду, только когда вам срочно буду нужен, вот мой телефон. За девочку сильно не волнуйтесь. Только если она начнет что-то делать странное, не присущее обычным детям, сообщайте мне. Я приму меры! О ее исключительности, как вы понимаете, не должен знать не один человек. Ваша же задача, воспитать девочку, знать и помнить одно, когда придет время, она исчезнет из вашей жизни, так - же внезапно, как и появилась в ней. Я надеюсь - это случиться не скоро и я смогу предупредить вас заранее. Вы согласны на такие условия?

Светлана еще раз взглянула в зеленые глаза малышки, та в свою очередь уставилась на неё, потом мило улыбнулась своим беззубым ртом, и Светлана уже точно знала, что от такого подарка судьбы ей никогда не отказаться.

-Как её зовут?- спросила тихо, аккуратно беря ребёнка на руки.

- Как назовёшь, так и будет, не важно, какое у неё имя, главное, что бы она выросла в любви и душевной теплоте. Всё остальное ей даст память крови- загадочно ответил Марк.

Вот так эта маленькая непоседа появилась в ее жизни. Она души в ней не чаяла, но помня слова Марка, очень боялась, что в одно прекрасное время малышка исчезнет из ее жизни. К Марку она боялась обращаться по той же причине. О том, что малышка была немного странная, она не хотела думать.

Однажды Светлана работала в саду, ребенок был рядом. Когда огромный соседский пес, перемахнув через забор, рыча и лая, бросился к ним, сердце в груди остановилось. Она даже закричать не могла, ее просто парализовало от страха. Малышка же встала, и пошла просто на разъяренного пса. Какое было ее удивление, когда эта машина для убийства, уткнулась огромной мордой в живот ребенка, и начала играть с нею, как маленький щенок. Прибежавший следом сосед, очень удивился, что тот не тронул малышку. А Марго ковыляя на своих маленьких ножках, подошла к маме, обняла ее и сказала.

- Не бойся, за меня мамочка, я всегда, всегда буду с тобой.

- Это не зависит от нас, малышка- плача говорила Светлана, обнимая девочку.

-Ты боишься, что если со мной, что случится, то ты останешься одна?

-Не говори так! Не надо! Мы всегда будем вместе! - убеждала Светлана скорее себя, чем Марго.

-Я знаю, мамочка! – отвечала девочка, обнимая своими ручонками ее за шею. - Но я очень хочу, что бы ты была счастлива!

- Марго, девочка! Я очень, очень счастлива! Потому, что у меня есть ты!

- Обманывать маленьких не хорошо!- поучительно заявила, кроха - Я же вижу, как ты смотришь на наших соседей. И тогда ты становишься очень грустная.

-Почему ты так решила?

- У них большая семья, много детей, есть папа. А у нас нет! Только ты не переживай, у тебя тоже будет муж и дети.

-Глупышка ты моя. Зачем мне муж?

- Что бы любил тебя, заботился.

- Но нам и вдвоем неплохо.

-Плохо! Потому, что ты часто плачешь по ночам. Я же слышу!

Сначала Светлану удивляли такие мудрые речи из уст такой крохи, но вскоре привыкла и даже иногда обращалась к ней за советом. Это могло бы очень шокировать окружающих, если бы они слышали их разговоры. Но Светлана была спокойна, в обществе Марго вела себя как обыкновенный ребенок. Даже немного была замкнута, что очень её тревожило, как мать. Но вскоре поняла, Марго специально держит всех на расстоянии, так легче скрыть свою исключительность.

Марк никогда не появлялся, но дорогая квартира в городе, престижная работа и довольно внушительная сумма на счету, говорило о том, что он держит свое слово.

Иногда Светлане казалось, что она видела его в толпе, возле дома, в парке. Но он держал слово, не приходил, не интересовался успехами девочки, и это немного успокаивало женщину.

Когда в ее жизни появился Павел, и она пришла домой с цветами, девочка сказала:

-Мама, нечего раздумывать, он искренне любит тебя, а не твои деньги. Выходи за него и у меня появятся братики и сестра.

Тогда Светлана только посмеялась над наивностью ребенка, она даже мысли такой не могла допустить, что кто-то может быть с ней рядом, помимо её крошки. Правда, Павел оказался на редкость прекрасным человеком, к малышке сразу же прикипел душой. Встречались они не очень долго, где – то с полгода. Он сделал предложение, она дала согласие выйти замуж.

Но когда через год родила близнецов, относится к словам старшей дочери, стала внимательней. Девочка росла довольно быстро, была подвижной, и очень умной. Павел в ней души не чаял, любил и лелеял больше, чем собственных детей, что даже вызывало ревность матери. Тогда Марго обнимала ее за плечи и говорила, что - бы никто не услышал:

-Мамочка я люблю тебя очень, очень сильно! Но то, что Павел относится ко мне как к родной, говорит только о том, как он сильно тебя любит, и не хочет ничем огорчать. А вот близнецами он очень гордится, так что ты не волнуйся. Я вырасту и выйду замуж, а у тебя останутся твои дети.

Такие разговоры с дочерью очень успокаивали Светлану. И еще она заметила особенность, если в доме кто-то болен, то стоит Марго покрутиться где-то рядом, как происходило настоящее чудо, все хвори как рукой снимало.

Светлана с Павлом очень гордились своей дочерью, и было чем. Она была самой лучшей ученицей в классе, но ее замкнутый характер, вызывал в однолеток не здоровый интерес. Они часто на нее нападали, и она приходила со школы ссадинами. Но никогда не жаловалась, находила отговорки, успокаивала. Но тревога за девочку росла с каждым днём.

Видя, как переживает Светлана, Павел настоял, отдать ребенка учиться к своему приятелю. У него был свой клуб, где он преподавал восточные единоборства, а также приемы самозащиты. Светлана за много лет обратилась к Марку за советом, решившись, наконец, ему позвонить. Он сразу же ответил, и у нее громко застучало сердце, когда услышала его голос. Он внимательно выслушал ее, не вполне разборчивую просьбу, и дал добро. Объяснив тем, что спорт в любом виде, никогда никому не вредил, а такому ребенку как Марго он даже пойдет на пользу. К тому же и она будет намного спокойней, когда будет знать, что ребенок всегда сможет за себя постоять. Только девочка на этом не остановилась и уже сама записалась в клуб по фехтованию. Светлана не стала перечить.

Когда близнецам было по четыре года, Марго пришла домой со школы и сидя за столом, как бы, между прочим, заметила:

-Вот и все мамочка, твои заботы обо мне уходят на второй план.

Сердце Светланы дрогнуло. «Как же так, неужели Марк решил забрать девочку?» – мелькнула мысль. Но Марго хитро подмигнув, посмотрела в сторону Павла, продолжила:

-Мамочка, когда родишь сестричку, назови ее Анжеликой?

- А почему именно это имя?- спросил Павел, продолжая жевать.

- Оно означает Ангел, а моя сестричка будет точным ангелочком. Правда, мамочка?

Павел так и замер, не поднеся ложку ко рту, а Светлана поперхнулась чаем. Марк предупреждал ее о необычайности девочки, много раз.

Вот только о беременности, Марго никак не могла знать. Светлана сама узнала только несколько часов назад у врача, и никому об этом не говорила. Она не очень хотела этого ребенка и даже мысль мелькнула, а не сделать ли аборт? Но теперь это было совершенно не возможно, Павел никогда не простит ей, если решится на такой шаг.

- Марго, ты о чем? – первым в себя пришел Павел.

Марго мигом выпив чай, метнулась к двери, там задержалась и совершенно невинным голоском спросила:

-Мамочка, а разве я не права?- и исчезла за дверью, давая матери возможность самой рассказать все Павлу. Уже выходя, она услышала, как Светлана сказала:

-Понимаешь, милый я ждала походящего момента, но…- дальше Марго не стала слушать, закрыла дверь квартиры, молнией вылетела на улицу, судьба сестрёнки была решена.

Светлана все чаще замечала за дочерью странности, то она со всеми зверями дружит, то предупреждает об опасности. Вдруг, выложила то, о чем она сама даже не догадывалась. А ведь еще малышкой Марго предсказала ей двойняшек и дочку. Она тогда просто отмахнулась от нее, мол, что может знать такая кроха. А теперь вспоминая, казалось бы, незначительные детали, получалось, что все, о чем говорила, или предупреждала девочка, так или иначе, исполнялось. Светлана уже давно перестала удивляться некоторой странности ребенка, ей даже иногда казалось, что малышка читает мысли. Но умом понимала, такое не возможно, поэтому списывала всё на хорошо развитую интуицию.

Она вдруг вспомнила случай, когда она вошла в комнату Марго. Девочка чем – то очень увлеченно занималась.

И подумала тогда, чем же таким она занята, что отказалась от похода в зоопарк?

- Учу уроки мама, завтра контрольная, а я болела и пропустила эту тему - ответила девочка на незаданный ею вопрос.

В этот момент в комнату влетели близнецы и наперебой стали рассказывать, каких прекрасных зверей они видели и что те делали. Светлана тогда просто забыла о том случае. А Марго видно поняла, что совершила промах. Поэтому впредь стала осторожной, и не предоставляла возможности расспросить о ее способности. Теперь же Светлана была больше чем убеждена, что Марго умеет читать мысли. Возможно, и в учебе это ей помогало. Училась девочка отлично, никогда никаких замечаний.

Случай, когда к Павлу приехал друг, просто перевернул её восприятие действительности. Они с Павлом вместе служили, Владимир был проездом, в их городе, решил проведать товарища. Марго уже оканчивала школу, за это время её вытянуло, она стала очень привлекательной девицей. И Владимир просто глазами её ел, такие взгляды не понравилось Светлане. Марго же просто на них не обращала никакого внимания, она или просто ещё не понимала, что означают такие вот взгляды, или специально их игнорировала, не сознавая, что таким поведением, подогревает его интерес к ней. Светлана сказала об этом Павлу, тот по поначалу пожурил её, что мол, ты придумываешь, но все же, стал присматриваться к Владимиру и его поведению.

Когда Владимир понял, что его чувства не являются секретом, стал настойчиво добиваться в Павла руки дочери. На что Павел ответил категорическим отказом, что привело товарища в неописуемую ярость. Они тогда очень сильно повздорили, и Владимир грозился разорить Павла, если тот не даст согласия на этот брак.

Инцидент разрешила сама Марго. Она спокойно вошла в комнату спорявщих, спокойно оглядела одного и другого

-То, что спор из-за меня, для меня конечно лестно. Но кто дал вам право, решать мою судьбу за меня? – и не обращая на их изумленные лица продолжила - К тебе отец, я испытываю чувство признательности и уважения. К вам Владимир, только чувство терпимости, так как не давала не одного повода усомниться в моём к вам отношении. И то, что вы, как всякий мужчина, не уверенный в своих силах, решили, что добьетесь этого угрозами? Вы глубоко заблуждаетесь. Все мы творения господа, и только он вправе распоряжаться нашими судьбами, мы же только смертные и век наш короток. Вы уверены в том, что завтра встретите восход солнца? Нет! Так зачем вам жена, когда жизнь так коротка? Я же все равно никогда не стану вашей, в не зависимости от того разорите или нет вы моего отца. Только хочу вам дать совет, дорожите каждой минутой вашей жизни, жизнь так коротка и не предсказуема. Старайтесь любить как последний раз, дружить, как в последний раз, и расставаться как навсегда.

Вечером Владимир улетел. Утром по телевизору передали, что самолет, на котором летел Владимир, разбился и все погибли.

Марго внимательно выслушала сообщение, посмотрела на родителей и сказала.

-Пути господни неисповедимы, никто не знает, когда его путь на этой земле окончиться. Ему был дан шанс, он им не воспользовался. Вашей вины в этом нет. Наши судьбы начертаны кровью Христовой в божьей книге судеб, и только господь, вправе её изменить или прервать. Поэтому, нужно дорожить каждой минутой жизни, стараться больше сделать добра и дать любви ближним. И всегда помнить, Зло наказуемо, ибо Свет всемогущ! – она повернулась и ушла, а они сидели и не могли прийти в себя.

-Она права, нашей вины в этом нет! – Павел встал из-за стола и ушел.

Светлана же зная свою дочь, была уверена, если бы Владимир покаялся и решил всё мирно, трагедии можно было избежать. Живя рядом с ней и следя за её каждым шагом, Светлана, была уверена, Марго знала, и предупредила, значить у неё были достаточно веские обстоятельства, чтобы не вмешиваться в ход событий.

Да, сколько было таких случайностей? То, Павел забывал ключи от машины и ехал на метро. В итоге оказывалось, что это спасло ему жизнь, так как была большая авария с огромными жертвами. То, сама Светлана, вдруг обнаруживала, что забыла дома кошелек. А по возращении узнавала, что не возвратись за кошельком, а будь в то время в магазине, не избежала бы трагедии. Магазин захватили грабители, и были жертвы. И в том и в другом случае, Марго всегда крутилась рядом.

Светлана стала внимательней присматриваться к дочери, когда та сказала:

-Мама перестань за мной следить, все равно я сделаю, так как посчитаю нужным. И ты ничего не сможешь поделать.

Вот тогда Светлана вспомнила слова Марка, что бы направить энергию ребенка в нужное русло. Постаралась максимально загрузить девочку, отправила ее еще учиться бальным танцам, но та не роптала, а взялась за новое дело с большим энтузиазмом. А еще стала систематически посещать конный клуб.

Сама Светлана с детства боялась лошадей, поэтому, вначале была против. Но Павел уверил ее в том, что девочка сама знает, что ей больше подходит. И Светлана согласилась, и немного успокоилась, ее малышка стала нормальной не чем не отличающимся от других детей ребенком.

Время не шло, оно летело. Дни сменяли дни, годы сменяли годы. Светлана за заботами не заметила, как Марго превратилась в очаровательную девушку. Павел часто шутил, что скоро от женихов отбоя не будет. Светлана с ним была согласна, но только в мыслях не в реальности. И когда реальность так жестоко и настойчиво постучалась в дверь, оказалось, что она не готова к такому повороту событий.

Дождавшись, когда останется одна дома, Светлана набрала номер Марка.

Его голос на том конце был внимателен и спокоен, что и ей придавало душевного равновесия. Поэтому собрав всю волю в кулак, она поделилась с ним своими опасениями, на что в ответ услышала.

- Не волнуйся, она не мессия, предвидящая смерть и несущая месть. Она ребенок, которому дано видеть то, чего не видим мы. И она это пытается донести до нас, по своему, в то же время, сознавая, что мы не поймём её, не поверим. Наш разум привык думать другими критериями. Не мешайте ей, не стремитесь узнать о ней больше того, что видите. Вы не поймёте, а её настроите против себя. Просто живите и принимайте её такой, какая она есть, со своими амбициями, философией, своими чудачествами. Живите сами и дайте жить ей, она уже достаточно взрослая, чтобы понимать что хорошо, а что плохо. И не нужно придумывать ей способностей, о которых она даже представления не имеет. Пусть жизнь идет своим чередом, и всё образумится, станет на свои места. Вот увидишь. Все будет хорошо.

После разговора с Марком, все её тревоги показались пустыми и надуманными, нужно просто себя чем-то занять и тогда она меньше внимания уделять, странностям дочери.

Светлана открыла салон красоты, финансовое положение позволяло, и с головой погрузилась в работу. Домой приходила поздно, все уже спали, а просыпалась, никого уже не было. Павел на работу и младшие в школе, а Марго в Университет.

Интересы Марго были разнообразны, книги читала, что одержимая. Ей нужно было знать всё, историю, астрономию, археологию, психологию. С возрастом знаниям которыми обладала Марго, удивлялись сами преподаватели, она знала практически все, они не имели понятия чему учить её дальше.

В Университете у неё появилась подружка Машка, девочка веселая и непоседливая. Светлана старалась как-то держать в поле зрения, воспитание детей, боялась чего-то не додать, запретить, поэтому часто обращалась за советами к старшей дочери. Марго всегда смеялась и говорила ей, чтобы она не беспокоилась, её дети растут и воспитываются правильно, но нужно сделать еще то-то. И Светлана стремительно бросалась исправлять или делать то, на что указывала её дочь. Когда Марго познакомила её со своей подругой Машей, та очень понравилась Светлане, поэтому меньше стала контролировать старшую и переключилась на младших.

Марго с Машей очень сдружились, поэтому увидеть их врозь было очень сложно. Где была одна, там ищи и вторую. Вот и сейчас выйдя со здания Университета, Марго спешила в библиотеку, её же подруга была другого мнения на этот счет.

-Марго, а Марго! Куда ты летишь, как угорелая?- Машка в который раз дергает за рукав подругу. - Послушай, успеем еще в твою библиотеку! Там, книг нет, которые ты не прочла бы! Марго! Да, остановись же, наконец, или сбавь обороты. Не успеваю я за твоими длинными ногами!- орала во все горло Машка.

Марго высокая, стройная девушка с длинными светлыми волосами, заплетенными в толстую косу, с огромными глазами цвета морской волны, окутанных большими чёрными ресницами. Личико в виде сердечка, и яркие алые губы, не требующие помады, всегда вызывала зависть подруг и влюбленные взгляды парней. В белоснежной блузке и строгом черном костюме, она выглядела, как учительница начальных классов. Всегда с купой книг, с задумчивым, даже немного горделивым видом. Марго всем казалась не от мира сего. Она обладала феноменальной памятью, и была очень замкнута. Много времени просиживала в библиотеке. Но и другим своим увлечениям, уделяла время. В Университете все считали ее «синим чулком», на что она, только улыбалась и не сердилась. Ее трудоспособности и усидчивости, многие завидовали. Правда, при ней не говорили, зная, ее довольно крутой нрав,

Два раза в неделю ходила в клуб Кун - Фу, где изучала приемы самозащиты, и владением тела и духа, на этом настояла мама. А вот сама очень любила лошадей и все выходные, и праздники проводила в конной школе. Мама конечно - это ее увлечение не одобряла, но и не запрещала. Только поставила ультиматум, что Марго должна заниматься больными танцами. И девушке пришлось согласиться, Машка поддержала подругу и два раза в неделю, отправлялись учиться танцам. Но была у неё и ещё одно занятие, которое она любила даже больше чем лошадей, а так как на него времени почти не было, приходилось заниматься по вечерам. Этим увлечением было фехтование, её тренер был ею очень доволен и прочил ей блестящую карьеру в спорте. Мама в категорической форме заявила, что хватит ей и занятий по вечерам, а спортом на хлеб не заработаешь, а только добавит ей больше седины.

Только подружка Машка, её и поддерживала, даже сама стала посещать клуб. Она хоть и не добилась таких результатов, как Марго, но тоже очень любила этот вид спорта. Особенно ребят, которые там занимались.

Машка небольшого роста, с точеной фигуркой. В шелковом платье в яркие цветочки, с веселыми карими глазами. А с темными кудряшками, торчащими в разные стороны, выглядела совершенным ребенком. Ее смешливость и умение выходить из любого положения, была просто потрясающая. Она по жизни была оптимисткой в людях, ценила искренность и открытость. Потому что в самой душа, была нараспашку, плохого старалась не замечать. Только страшно не усидчивая. Жизнь в ней била ключом, что-то придумать, организовать, устроить праздник – это было ее самим большим хобби.

Такая разница во внешности и поведении, ни сколько не мешала девочкам дружить, а в какой - то мере даже дополняла подружек.

Во вкусах и во взглядах на жизненные ценности у них хоть и были существенные разногласия, но на их дружбе никак не отражалось. Хотя, иногда это немного мешало, вот как, например, сегодня.

У Марго день рождения и Машка по такому случаю, хотела закатить хорошую вечеринку, поэтому уже с утра планировала в какой клуб лучше всего подойдёт. Марго же была ярой противницей большого скопища народа, поэтому категорически отказывалась от любого предложения подруги. Понятное дело, что Машке провести этот день в кругу семьи не улыбалась, поэтому пошла на хитрость. Ничего страшного не случится, если Марго посидит немного в кафе с друзьями, и домой к празднику поспеет. Марго конечно с такими доводами подруги согласилась, но с условием. Перед тем, как они пойдут в кафе, забежать в библиотеку, так как ей позвонила ее знакомая и сообщила, что книга, которую она ждала давно, поступила. Машка же, считала иначе. Вначале они должны зайти в кафе и заказать пирушку в День Рождения Марго, а затем в библиотеку. Этот спор у них продолжался уже довольно длительное время. К тому же, переубедить подругу, это что остановить лошадь закусившую удила, не возможно, что очень раздражало. Марго решила попытаться переубедить подругу в последний раз, и если не удастся, пригрозить, что праздник отменяется.

-Послушай, Маш! – серьёзно и уверенно начала Марго. - Давай, забежим в библиотеку, заберем книгу, а затем в твое кафе, иначе я вообще никуда не пойду - старалась вразумить подругу, в очередной раз за этот день.

-Нет! Так дело не пойдет!- начинала, злится, Машка - Не будь упрямой! Сначала кафе, потом библиотека. И никаких компромиссов и отговорок, ты дала слово, а слово не воробей вылетит, не поймаешь!

- Ну, Маш! Я эту книгу уже полгода жду! Если я ее не заберу сегодня, то придется еще полгода ждать. Неужели ты мне не сделаешь такой подарок, даже в День Рождения?- решила Марго пойти на хитрость.

- Вот так всегда!- ныла Машка – Если не можешь переубедить, начинаешь брать шантажом. Ты думаешь только о своих книгах, все равно умнее тебя в универе, нет никого.

-Вруша! Марк самый умный!- возразила Марго.

-Это не в счет, Марк парень, а ты девушка! Значит, среди девушек, ты самая умная!- тут же выкрутилась Машка. - И хватит, мне мозги засорять, пошли в кафе! Закажем и пойдем в твою библиотеку.

- Машка, кончай, дурить! В кафе мы всегда успеем, а в библиотеку нет. И книгу могут забрать. А она мне как воздух нужна. Что ты для меня такого подарка не сделаешь, даже ради меня? – Марго пыталась найти выход из создавшегося положения, и при этом не обижать подругу.

-Закажем тебе кафе на вечер, и котись тогда колбаской, в свою библиотеку. Я ведь знаю тебя, одной книгой ты не отделаешься, и мы там проторчим часа два. Да и до библиотеки дальше, чем до кафе - вывалила та последний аргумент и победно посмотрела на подругу.

У Марго уже начало кончаться терпение. Когда она увидела, как к ним направились ребята с параллельного курса. Марк и Славка были очень хорошими ребятами, и девчонки с ними дружили. Хотя Марка считали ботаником за очки и манеру говорить на любую тему, и к тому же, с разными партнерами одновременно. Все очень удивлялись его способности держать столько информации в голове. Хотя поговаривали, что он после армии, и служил в горячих точках. Но сам он эту теорию не поддерживал, но и не опротестовывал. Славку же все считали неудачником, и видно не зря. За чтобы тот не взялся, ничего не получалось. Марго же наоборот считала его даже очень перспективным. А все его неудачи объясняла его неуемной энергией и неимоверной неусидчивостью. Но хоть Славка и был не собранным, как говорила про него Машка, но он ей очень нравился. И Марго быстро нашла выход с создавшегося положения:

-Маш, слушай, а давай ты со Славиком пойдешь в кафе, закажешь столик, а заодно и нас подождете. Мы же с Марком заберем книгу и придем к вам, вы даже кофе выпить не успеете, как мы вернемся.

-Идея, конечно хорошая, но вас с Марком в библиотеку пускать нельзя.

-Это почему же?

- Если ты одна там проторчишь час, то с ним вдвое больше.

-Глупости! А ты его попроси, чтобы не задерживались.- сказала Марго и стала ждать ответа подруги, прекрасно зная, что Машка побаивалась или стеснялась Марка.

Машке, конечно же, такая идея пришлась не по душе, и лучшее, что она могла сделать, схватить за руку ничего не понимающего Славку, потащить его в сторону кафе.

- Так с одной проблемой справилась, - проговорила девушка – но назрела другая.

-И какая же у тебя проблема?- удивлённо провожая взглядом Машку и упирающегося Славку.

Марго засмеялась:

-Тебя в библиотеку затащить.

-Так за мной дело не станет. Пошли. А вернее поехали, так быстрее будет.

- Ну, вот, Марк, почему с тобой всегда так? Стоит только решить одну проблему, сразу же возникает другая!

-И какая же проблема, нарисовалась так быстро?- парень подозрительно на нее покосился.

-Затащить тебя оказалось проще простого, но не думаю, что так, же легко будет тебя вытащить.

-Если тебе нужно, то без проблем. Все что необходимо, я уже взял, а то, что нужно еще не поступило. Все просто.

- Неужели?

-А чему ты удивляешься? У меня дома прекрасная библиотека, еще от моего деда осталась, затем отец ее собирал, теперь моя очередь. Там есть такие экземпляры, настоящие раритеты. Видела бы ты их. Их если берешь в руки, то пока не дочитаешь до последней страницы, уже не положишь.

-Ты это серьезно?

-А зачем мне врать? Есть желание, приходи! Посмотришь, выберешь, почитаешь.

- Спрашиваешь? А вот возьму и приду, наглости хватит.

Они посмотрели друг на друга и засмеялись.

-Ладно, Марго, если это все твои проблемы, тогда пойдем к машине. По дороге расскажешь, куда Машка, Славку поволокла.- Марк открыл дверь и посадил в машину, когда он сел за руль, Марго весело ответила:

-В кафе!

- С такой скоростью? Странно!- Марк тронулся с места, машина только этого и ждала, рванула с места, Марго просто вдавило в кресло.

-Ничего странного. Зная Машку, и не такое можно ожидать.- Сказала она, чтобы не выдать Марку своего страха, от его быстрой езды.- Они закажут столик и подождут нас. Поэтому, у нас мало времени, заберём книгу и назад, иначе Машка всю библиотеку на уши поставит, если мы не вернёмся в срок.

-Не волнуйся, мы практически на месте - сказал он, сбавляя скорость.

Марк, был стройным и высоким, с белыми даже серебристыми волосами, туго собранными сзади в хвост. Ходил в слегка затемненных очках, которые даже на занятиях никогда не снимал. Прямой нос и в меру полные губы, придавали его лицу некую загадочность. А белые брюки и белая футболка говорили о его собранности и аккуратности. Его манера двигаться, всегда напоминала манеру хищника, всегда готового к прыжку. Но его интеллект зашкаливал, столько запоминать информации, сколько запоминал он, мог только гений.

В библиотеке они, конечно немного задержались. Подруга куда- то ушла, и ее пришлось ждать. Чтобы не терять время даром, Марго с Марком решили просмотреть некоторые книги. Узнав, что она ищет, Марк тут же взялся за допрос:

- Зачем она тебе? Книга ничего, читать можно, но там больше вымысла, чем правды. Ты бы лучше почитала вот эту, или эту книгу – брал он с полок книги и протягивал ей.

Когда она ему сообщила, что знакома с их содержанием, Марк не выразил, не восторга, не удивления. Но продолжал так- же спокойно предлагать другие книги.

Марго вспомнила, как первый раз встретилась и познакомилась с этим удивительным человеком. Обычно все ребята ее одногодки не отличались высокой эрудицией и глубокими умственными познаниями. Ребята как ребята, на уме только девчонки, бары, клубы, где - бы потусить и оторваться.

Марк был другим, требовательным к себе и остальным. Вернее к тем с кем дружил. Сразу же бросался в глаза необычной внешностью, в разговоре образованностью, и мудрым суждением на любую тему. Каждый свой спор, каждую даже не значительную тему мог развить так, что даже преподаватели не решались с ним спорить. Иногда они сами спрашивали у него, что он думает о той или иной теме. И что самое интересное, он не ставил из себя всезнайку. Рассказывал с таким видом, как будто такое положение вещей есть абсолютно нормальным. Знал он действительно много, всегда давал довольно мудрые советы, или предлагал обновить знания, подсказывая в какой литературе можно отыскать ответы. Но самое интересное, скажет так, что человеку никогда не станет обидно.

Наверное, главное в их с Марго отношениях то, что его интересы полностью совпадали с ее интересами. Но еще одна его особенность просто ее покоряла. Даже при внешности ботаника, он был фактическим лидером. Его врожденная властность и категоричность никогда не в кого не вызывала противоречия. Лидерство Марка всегда было бесспорное. Его спокойный тихий голос, действовал на противника, довольно убедительно. И даже самый отъявленный задира, мирно отходил в сторону. Он никогда не кричал, даже не повышал голоса, но когда медленно снимал очки и смотрел на обидчика, тот просто извинялся и уходил. В такие моменты, Марго жутко хотелось узнать, что такого они увидели в его глазах?

Марго очень любила лошадей и два три раза в неделю ездила в конный клуб учиться верховой езде. Как-то раз она с большим трудом, вытащила подругу с собой. Машка поддерживала Марго во всем, но что касалось лошадей для нее - это было табу. Она ужасно их боялась, Марго много нервов пришлось себе потрепать, что бы уговорить подругу.

Поэтому придя на конюшню, ей понадобился дополнительный час уговорить подругу, хотя бы подойти к лошади. Некоторые ребята уже заканчивали тренировки, другие подходили. Боясь, что ее лошадь уведут, Марго попросила одного из тренеров уговорить упрямую подругу сесть в седло. Сама же отправилась взять Снежка - это был её любимый конь. С прекрасной родословной, белый как снег, с огромными фиолетовыми глазами, лебединой шеей. Но самое главное, Марго его обожала, и он отвечал ей взаимностью. Она втайне от хозяина, приносила ему яблоки, которые он безумно любил. Но Снежка на месте не оказалось, и ей предложили другую лошадь. Лошадь была не так хороша, как Снежок, но выбирать не приходилось, и Марго согласилась.

Марго находила подход к любому животному, но, с этой лошадью, с первых минут не заладилось. Ей нужно было отказаться от тренировки или подождать свою лошадь, тем не менее, девушка проявила упрямство, за что в конечном счёте чуть не пострадала.

Стоило, девушке только сесть на лошадь, как та вдруг заупрямилась, стараясь сбросить с себя седока, а потом и того хуже, понесла по ипподрому. Девушка не на шутку испугалась, а все, так просто замерли. Не мастерство, не умение держаться в седле, не помогало. Марго светило вылететь с седла, и она это прекрасно понимала. Поэтому искренне надеялась, что лошадь устанет и тогда опасность, сломать шею минует её.

Один из ребят стоявших уже без лошадей, не растерялся, вскочил на лошадь, подъехавшего товарища, быстро и ловко догнал ее и выдернул из седла. Все это произошло в считанные минуты, так быстро, что занятая перепалкою с тренером Машка, ничего не заметила.

Когда парень на ходу спрыгнул с лошади и помог Марго. После пережитого испуга не то, что бы поблагодарить, а стоять толком не могла, от дрожи в коленях. О тренировке не было и разговора, поэтому извинившись перед тренером, почти силой потащила подругу в раздевалку. Лишь переодевшись, и слушая восторженный рассказ Машки, об очередном, принце – тренере и как тот её уговаривал, Марго начала приходить в себя.

Переодевшись и выйдя с клуба, она увидела своего спасителя с красивой девушкой. Он внимательно ее слушал, что- то отвечал, но было видно, он кого-то ожидал. Увидев Марго, он мило простился с попутчицей и подошел к ним.

-Здравствуйте еще раз, извините за надоедливость, но просто хотел спросить, как вы себя чувствуете?- улыбнулся он.

- Спасибо, уже лучше. Но испугалась ужасно – честно ответила Марго.

-Странно! Вы знаете, а мне так не показалось! – удивленно ответил парень.

-Что я испугалась?- немного игриво поинтересовалась Марго.

-Да! Вы так лихо отдернули мою руку, и вздернув носик гордо удалились, что я вдруг подумал, не показалось ли мне все?- поддержал ее игру парень

- Ничего себе, Марго! Я оказывается много пропустила, из-за перепалки с тренером? Но и ты, подруга хороша, мало того, что мне ничего не рассказала. Умудрилась даже, человека, спасшего ее жизнь, не поблагодарить? - сказала рядом стоявшая Машка, для которой такая опрометчивость подруги, была страшнее, чем само падение с лошади.

Хотя это грозило тем, что Машка после этого случая, не подойдет к лошадям на пушечный выстрел. Но на такой результат, который последовал после рассказа Марго, даже не надеялась. Машка сразу же заявила, что она обязательно научиться ездить на лошадях, только для того, чтобы ее наилучшая подруга не свернула себе шею.

- Спасибо, что спасли мою драгоценную жизнь – сказала Марго и посмотрела на подругу, та осталась довольна.

- О, вы сами не знаете, насколько драгоценную жизнь! - ответил таинственно парень и улыбнулся.

Девушка подняла на него глаза, но встретилась с ласковым, совсем даже не насмешливым, как ей вначале показалось, взглядом красивых темных глаз. Его продолговатое лицо, прямой ровный нос, немного полные губы, и глаза - большие, необычного темного цвета, поражали своей необычностью. Но, самое потрясающее его взгляд. Особенно подкупало, с какой теплотой во взгляде, он смотрел. Казалось, еще немного и утонешь в его тёмных глубинах. А вот прическа у него совсем не современная, светлые довольно длинные волосы, строго собраны сзади в хвост. Высокая стройная фигура, плавные скользящие движения и весь облик делали его совершенно не похожим на человека. Было в нем что - то не земное, чего не объяснить, скорее весь облик его напоминал хищника, готового к прыжку, на очередную жертву. Всё изменилось в один момент, когда он надел очки, за которыми спрятались его удивительные глаза, и облик его преобразился. Стал таким земным и близким, и было ощущение родства, словно они всю жизнь знали друг друга. Одним словом - ботаник.

Больше ей никогда не приходилось видеть его без очков, но всегда она помнила его теплый взгляд, ласковый, успокаивающий, все понимающий и такой мудрый, что просто становилось странно, как может человек так смотреть?

Многие парни делали попытки подкатить к Марго. Марк же был просто ее другом, он не предлагал ей ничего, всегда был рядом. Казалось, какая бы у нее не возникла проблема, он не навязчиво её поддержит, надо совет даст. Марго очень его любила и уважала, как старшего брата. И сама себе часто удивлялась, почему она в него не может влюбиться? Только что - то в его поведении, в его отношении к ней не давало такой возможности воспринимать его иначе. Вот и сегодня он как бы почувствовал и пришел ей на помощь. Девушка посмотрела на Марка и встретив его внимательный взгляд улыбнулась той улыбкой от которой цветы расцветают, так всегда говорила мама.

-Марго ты где? – послышался голос, где- то справа, за перегородкой

- Я, здесь, Люда!

-А вот, вы где? – Из-за стеллажей с книгами, вышла небольшого роста девушка с огненно рыжими волосами и курносым носиком всыпанным веснушками. При виде Марка, её глаза полыхнули небесной синевой.

«Вот еще, одна безнадёжно влюблённая душа» - подумала Марго

- Я книгу тебе принесла, держи. Только обращайся с ней аккуратно, она слишком древняя. Кстати, хочу предупредить, на руки ее давать не разрешают. Учти, даю под мою ответственность.

-Спасибо! Люд, не волнуйся, верну в целости и сохранности - девушка бережно взяла книгу, раскрыла и стала листать. Марк подошел и стал смотреть через плечо.

-На два дня, не забыла?- напомнила девушка, строго- официальным тоном и ушла.

- Ревнует - заметила Марго, как бы, между прочим.

-Ты увлеклась мифами и пророчествами древней Греции?- поинтересовался Марк, словно не слыша её комментария.

-Да! Ты понимаешь, недавно в старом доме, где мы живем, в подвале, нашла старую рукопись. В ней упоминалось о древнем племени женщин – воинов.

-Амазонок, что ли?

- Нет! Не амазонок, Валькирий. Древнее скандинавы, верили, что Девы - воительницы были ангелами – смерти, реяли на крылатых конях над полем битвы, оказывая влияние на победу. Выбирали самых наилучших и достойных воинов и уносили с поля боя в Волхаллы « чертог убитых».

- И там, в божественных залах, прислуживали воинам, поднося мёд и еду. Марго, и что ты хочешь узнать о них?

- В этом манускрипте, найденном в подвале, говорится. Они являются дочерьми богов, и хранителями магии в мире. Когда погибала такая женщина, вместе с ней погибала часть магии. Одна Дева по имени Бринхильда полюбила смертного и за это боги, лишили божественной силы. После чего она стала обыкновенной женщиной, но у неё есть потомки. И еще, там написано, что магия ушла из нашего мира, когда Валькирии ушли. Если верить старинным рукописям, то магия на земле все же существует, правда, в небольшом количестве. А раз есть магия, то существует возможность, что где-то живут потомки этой Бринхильды и берегут последний источник магии на Земле. В рукописи, которую нашла, говорилось, что последние Девы воительницы, ушли на восток, что бы основать там свою Империю.

Он посмотрел на нее с интересом:

-Все это замечательно! И я просто хочу понять, зачем тебе это надо?

-Просто мне интересно узнать, удалось им, их затея или нет? А мифы, легенды и пророчества могут навести на ответ.

-Эта книга хоть и древняя, но ответа точно, не даст никакого. Но почитать ее будет интересно и поучительно.

- Ты что ее читал?

- Это не важно! Важно другое - это не достоверные сведения, а запись мифов, которые передавались с поколения в поколение, со слов, обрастая всякими домыслами - он начинал с ней говорить как с ребенком и Марго начала злиться.

- Ведь многие путешественники, собиратели мифов, писали, что умирающие воины, видели этих Дев носящихся на крылатых конях, но их оставляли на поле битвы, так как считали их не достойными сидеть в залах Волхаллы. И я почему- то уверена что, такое племя существовало. Не могли же мифы, вырасти на пустом месте - кипятилась Марго.

Марк засмеялся:

-Да, не думал я что, еще встречу такую фантазерку, которая будет верить сказкам и искать их в жизни - говорил Марк, скорее подзадоривая, чем дразня. Она это отлично понимала, но все равно ввязалась в спор.

- Марк ты не прав! Ведь все сказочные герои пришли к нам не с головы, из реальных событий. В наше время об этом, можно прочитать разве, что в легендах, сказках или мифах. Вот, например, возьмем бога. Так? Его никто никогда не видел, но верят в него. В его силу, и что он поможет в трудную минуту. И ведь чудеса случаются. Бог помогает.

- Скорее вера в него помогает! А религия опиум для народа - изрек Марк.

-Хорошо! Тогда другой пример, домовой. Бабушки верят, в их существование или в силу, что охраняет наши дома? Мы его не видим, но знаем, что он есть. Ты скажешь, глупость, а я в это верю!

- Нет, не скажу! – с улыбкой посмотрел на нее.- Даже скажу больше, я сам их видел, и даже частенько с одним из них веду беседы.

- Издеваешься? Да? – обижено, спросила Марго.

-Почему же, издеваюсь? Даже могу показать!

-Что?

-Не что, а кого! Пошли! – взяв оторопевшую девушку за руку, повел за стеллаж. – Смотри! Вон туда, поближе к стене - и провел рукой перед ее лицом.

-О, боже!- только и смогла произнести Марго.

На табуретке, за небольшим столом, сидело маленькое существо в синих штанишках и красной рубашке. На голове его красовался серый чепчик с кисточкой на макушке. Серые глаза прятались за огромными на пол лица очками. Небольшой нос картошкой и плотно сжатые губы за широкой белой бородой делали его похожим на мультяшного деда Мороза, только сердитого.

- Зачем скажи на милость, ты это сделал?- сердито спросило существо.

- Михалыч, не сердись! Время пришло! Хочу, чтобы она познакомилась со всеми, кто ее охранял в этом мире.

Малыш слез со стульчика и подошел к ним. Подняв голову, посмотрел на Марго:

-Меня все зовут Михалыч! – сказал он хрипловатым голосом, затем откашлялся и добавил – Я, если можно так сказать библиотечный, сейчас, раньше когда этот особняк принадлежал, одному известному князю, я был при его хозяйстве домовым. Но времена меняются, названия тоже, а вот я как был хозяином в этом доме, так и остался.- Протянул ей руку.

Марго была удивлена до такой степени, что просто механически подала свою руку. Но когда он, преклонив колено, галантно поцеловал ее, то девушка совершенно потеряла дар речи, хотя ей практически до самой земли пришлось наклониться.

-Михалыч, живет и работает здесь. Когда, ты сюда приходила, он всегда был рядом и помогал тебе выбирать книги и следить за тобой, что бы с тобой не приключилось никаких неприятностей - с улыбкой сказал Марк, и посмотрел на совершенно оторопелую девушку.

- А когда слишком прыткие ребятки пытались, к тебе подобраться поближе, то получали по башке! - закончил за Марка, «дед Мороз»

Марго вспомнила, как однажды ее очень надоедливый поклонник, пришел за ней в библиотеку. В зале он к ней не подходил, а когда она прошла за стеллажи, последовал за ней. Но тут на него свалилась целая полка книг, и он красный, как рак сбежал с библиотеки. После такого конфуза он к ней больше не приближался.

-Так, то вы, привалили Егора книгами?

-Я! А что не надо было?- и хитро прищурив глаз, библиотечный улыбнулся.

-Нет! Что вы? Все верно, он надоел мне хуже редьки!

-Вот и я так подумал - ответил старичок, и все рассмеялись.

-Тише! - вдруг спохватилась Марго - нас могут услышать и выставить из библиотеки.

-Успокойся, милая, здесь моя власть, а значит, работает моя магия.

Марго быстро освоилась с новой обстановкой, и уже совсем не удивлялась появлению сказочного персонажа, а беседовала с ним, как с добрым старым другом.

- Кто такой Егор?- спросил Марк.

- Да так! Тип один - отмахнулась Марго. - Слова «нет», совершено не понимал, но после похода в библиотеку, видно решил, что знаний ему достаточно!

Все снова рассмеялись и обстановка сделалась совсем дружеской.

- Скоро уже?- совершенно серьезно спросил Михалыч в Марка.

-Да, старик, крепись!

-Сам ты старик! Тоже мне старика нашел? Я по сравнению с тобой младенец.

- Не обижайся, Михалыч! Я же не со зла.

-Знаю! Побурчать, тоже никогда не вредно.

- Они уже здесь, я их чувствую!

-Плохо дело! Она ведь еще ребенок, много не знает. Трудно ей придется! Говорил, тебе учи, иначе поздно будет. А ты все пусть подрастёт, пусть подрастёт, успеет еще, пусть хоть детство будет счастливое. И что теперь? Ничего не знает, и ничего не умеет. Сказки и мифы читает, нашла занятие, ей нужно на коне мчаться да мечом махать. А теперь что?

- В том – то и дело, времени, совсем нет.

- Мы конечно народ маленький, но волшебный, помочь тоже сможем, коли чего! Подождите меня здесь, я скоро!- он подошел к стене и вдруг исчез.

-О чем это вы? И что он имел в виду, на коне летать и мечем махать? И вообще, куда он ушел?- из Марго вопросы посыпались как с рога изобилия.

-О боги! Сколько сразу вопросов? Отвечаю кратко. Куда и зачем ушел – не знаю, а о чем и мечом махать - скажу одно, Зло уже рядом.

Вернулся Михалыч, подойдя к Марго, он велел ей наклониться. Когда девушка выполнила его просьбу, он притронулся к крылышку ее носа. Неожиданная боль, хоть и кратковременная опалила, то место, где он притронулся.

-Ну, вот – с большим удовлетворением в голосе сказал «дед Мороз»– теперь весь наш народ будет знать, что ты их госпожа, и все будут охранять и помогать тебе. - Где бы ты, не находилась. – он довольно потёр руки и со всех сторон её осмотрел, результатом остался доволен.

-Спасибо, тебе за все! Может уже, и не свидимся, в этом мире! Тогда прощай! А нам пора! - печально сказал Марк.

-Прощай, Хранитель! Береги ее! Огромное тебе спасибо за книги, я многое узнал. Теперь я здесь порядок наведу, и кое - кому мозги вправлю - при этом глаза его так сверкнули, что Марго стало жалко этого кое - кого. А еще ей было жаль расставаться, со сказкой, в которую так неожиданно попала.

- Прощай, госпожа! Спасибо тебе, что ты есть, и что жила в нашем мире! Теперь здесь многое изменится, и это благодаря тебе!

- Я, конечно, ничего не поняла, но до свиданья! Я скоро снова приду и мы увидимся.

-Это уже не в наших силах, милая!- загадочно ответил старик - Только боги знают нашу судьбу! Но твоей и они не знают! У тебя дитя, свой путь, и он будет намного труднее и опасней нашего. Прощайте! Идите, идите Вас в кафе уже заждались.

- Точно! Я и забыла, пойдем, быстрее в кафе, иначе Машка ворвется сюда, словно Валькирия в ярости!

- И тогда я не знаю, где нам брать магию для защиты от нее - сказал Марк, Марго последний раз посмотрела на Михалыча, который смотрел им в след, и ей показалось, как крошечная слеза скатилась по его щеке.

В кафе царил полумрак, Славка и Машка мирно беседовали за столиком, лишь иногда бросая взгляд на дверь. И когда Марго с Марком появились, они оба энергично замахали руками. Не успели ребята сесть, словно из воздуха появилась официантка, и сразу же стала накрывать на стол.

-Ну, вы даете ребята, чего так долго? Мы уже заждались, в такой день и то не могли прийти вовремя – и Машка капризно надула губки.

- Не понял? Правда, что празднуем? – Марк подозрительно уставился на подруг, затем перевел взгляд на Славку - Я что - то пропустил?

Машка с видом, кошки слопавшей целую миску сметаны, надула трубочкой губы и изрекла

- Ну не знаю, говорить или не говорить? - но по ней было видно, как ей хотелось выложить все, что всем стало смешно от ее загадочного вида. - Так и быть скажу…- она загадочно потянула паузу, а затем как заорёт.- Сегодня в нашей Марго, День Рождения! – подмигнув Славке, сделала театральное движение руки в его сторону. Славку дважды просить не надо, он как волшебник достал из-под стола огромный букет цветов – ТАМ – ТАМ - ТА –РА -ТАМ, с Днем Рождения, Маргарита! – закричали они в один голос.

Марго с большой благодарностью взяла цветы, а Славка как хозяин за столом, стал разливать шампанское по бокалам. Марк быстро встал и пошел к выходу, бросив через плечо:

- Извини! Я сейчас вернусь!

-Ты куда? – Марго хотела броситься за ним, но Машка придержала за руку.

- Желаем тебе самого, что ни наесть, наилучшего!- поддержал тост Славка

-А как же Марк? – вырвалось у Марго

-Ничего страшного, Марк все равно не пьет, он за рулем. А вот нам, сам бог велел, за такой день выпить и закусить!- изрек Славка и одним движением вылил содержимое бокала себе в рот.

-Ну, ты, даешь! – восхищенно захихикала Машка и влюбленными глазами уставилась на Славку.

День Рождение было в самом разгаре, к ним подтягивались другие ребята, когда узнавали что празднуют, а Марка все не было. Марго стало скучно, неопределенность её тяготила. Она уже не реагировала на тосты, поздравления, а вяло ковырялась вилкой в тарелке, когда возле уха знакомый голос сказал:

- С Днем Ангела, малышка!- и протянул ей огромный букет цветов, - Прости! А это тебе, небольшой подарок. - и протянул ей красную бархатную коробочку.

Марго открыла и увидела там неимоверно красивый кулон на золотой цепочке. Кулон был действительно удивительной красоты, тонкая просто изумительная работа. В тонкой оправе белого золота, большой камень синего цвета. Сама же по себе оправа, была сделана в виде змеи кусающая свой хвост. Камень на вид, не представлял никакой ценности. Но стоило Марго взять кулон в руки, камень, словно ожил, засветился мягким чистым светом.

- Нравится?

-Очень.

Марк взял кулон и застегнул на шее у девушки, а потом наклонился и поцеловал ее в щечку, незаметно сунув его под кофточку.

-Марк – это же не серьезно! Что за братский поцелуй? При таком оригинальном подарке! – закричала уже немного захмелевшая Машка.

- Маш, оставь его в покое! Он все правильно сделал!- наклонилась Марго к подруге, и повернувшись к Марку – Спасибо, тебе за цветы! И за подарок, хотя он стоит больших денег.

-Тебе, что не понравился?- Марк наклонил голову, и мягкая улыбка тронула его губы.

- Нет! Что ты! Нравится! В меня такого, никогда не было.

- Ну, вот и носи его на здоровье!- затем улыбка исчезла из его губ и он уже серьёзно добавил.- Не спеши, Марго, узнать все сразу, со временем тебе все станет ясно! Хотя этого времени, совсем мало - совсем грустно сказал Марк и уже веселее добавил - Сегодня, твой день, малышка! Веселись с ребятами, и живи днем сегодняшним.

-Верно, Марго, у тебя еще все впереди, ты только начинаешь жить!- подхватил Славка.

Ребята веселись, Славка и Машка куда – то испарились. Марка как всегда старшие ребята увлекли каким-то разговором. Марго стало скучно и не интересно. Сказать по правде она не очень любила вечеринки. И эта тоже стала не исключением. Она встала и вышла на свежий воздух.

Ночь полностью вошла в свои владения. На небе горели звезды и месяц светил на полную силу. Жаль только что в городе из-за небоскрёбов не видно всей красоты ночного неба.

- Тебя тяготит, это веселье?- раздался рядом голос Маркоса.

- Я не люблю, вечеринки. На них много народа, шума. Я же предпочитаю уединение.

- Посидеть в тишине с книгой. Послушать тишину.

-Да! Марк, именно послушать тишину, слиться с ней, раствориться в её красоте. Понять суть её.

- Скорее познать истину!- Марк снял очки и посмотрел на Марго, тем странным взглядом, который она увидела в первый день их встречи. Ей даже на миг показалось, что глаза его сверкнули.

- Марго! Но так же скучно жить!- Марк протер очки и одел их вновь.

- Почему?

- Потому, что жизнь пробежит мимо тебя, а ты всё будешь познавать тишину. Нужно любить жизнь, Марго! В ней сила и свет. Как нет жизни без света, так нет и любви.

- Марк, ты не прав! Если бы не было любви, не было бы и самой жизни.- она посмотрела на него. Он улыбнулся.

- Ты выросла, малышка! Этот мир для тебя слишком мал, и все его радости тебе чужды.

- Ты о чём?- Марго насторожилась.

- Да, так! Обо всём понемножку.- Он выпрямился, втянул полной грудью воздух.- Хорошо! Но мне пора! Тебя довезти?

- Нет! Что ты не нужно. Мы с Машкой сами доберемся.

- Смотри сама, мне не трудно. Кстати, Марго, я хочу тебя попросить об одолжении.

-Проси! Все сделаю! Я сегодня добрая! – старалась за веселостью скрыть тревогу, которая все настойчивей стала заползать в душу.

-Я отдал сегодня, тебе эту вещь не просто так! Хочу, что бы он, тебя всегда защищал. Если вдруг, меня не окажется рядом – совсем тихо добавил он.

-Марк….

-Не перебивай! Пожалуйста, дослушай до конца! Никому его не показывай, но не снимай. Он тебе очень скоро понадобится, ты поймешь, о чем я, но только не сегодня? Сейчас не время и не место. Веселитесь! Мне пора. У меня накопились некоторые срочные дела, перед отъездом.

-Ты куда-то уезжаешь?- обеспокоено спросила Марго, она хотела спросить « А как же я?» Но спросила другое - А университет?

-Да! Мне надо еще кое- что успеть. Время пришло! Универ мне не нужен, малышка. Пришла пора, Истинная должна, возродится! Извини. До встречи.

-Марк! – она схватила его за руку и заглянула в глаза – Не уходи, прошу тебя, только не сегодня. Ты все время говоришь загадками? Я совершенно ничего не понимаю!

-Прости, малышка!- он снова назвал ее так – Я не могу остаться, правда! Очень надо! Дела!

Он снова поцеловал ее в щеку и ушел.

-Марк…!- это был уже крик души, она рвалась на части от безысходности. Словно с Марком уходила, частица ее души. Это было больно, очень больно. Словно ее предали.

- Не расстраивайся, он всегда такой занятой! Просто бука! Давай веселиться!- видя, как упало настроение в подруги, поддержала ее Машка. - Вот увидишь, завтра прибежит, и будет извиняться.

Вечер продолжался. Хорошее настроение ушло вслед за Марком. Марго видя, что все уже забыли о ней, незаметно ушла домой.

Всю неделю Марго не видела Марка, на занятия он не приходил в клубе тоже не появлялся. Пробовали узнать у Славки, тот его не видел.

У нее к нему накопилось много вопросов. Дома Марго рассказала матери о Марке, и даже хотела показать подарок, но в последний момент её что-то остановило. Только Марго заметила, как побледнела мать от этого имени. Стала вдруг больше проводить с ней времени, словно чего- то боялась. Старалась не выпускать из вида, и это еще больше настораживало. Вопросы росли, как грибы! Ответов не было, вернее не было человека, который бы на них ответил. Тот, кто на них дал бы ответ совсем исчез.

На другой день после встречи с Михалычем в библиотеке, обнаружила, маленький крошечный камень синего цвета. Он как приклеенный переливался на крылышке носа, всеми цветами радуги. Мать, конечно же, начала вычитывать ей о новых веяниях молодежи. Но видя, что ее слова пролетают мимо ушей дочери, махнула рукой и ушла.

Только неожиданности на этом не закончились. Через несколько дней, придя домой с занятий у себя в комнате обнаружила гостей. Михалыч, весь кипя от негодования, трясь за шкирку, маленькое существо, одетое в коричневый комбинезон и большие не по росту ботинки.

- Михалыч, миленький, что случилось, и кого ты так треплешь?- обратилась к нему, совершенно сбитая с толку девушка.

- Этот, недомерок! Это, исчадие ада! Это недостойное жизни существо! – продолжал вопить Михалыч.

- Ты, вот что Михалыч, не переусердствуй! Парень ведь и слова сказать не может. - из за стола, появилось еще одно действующее лицо, это была копия Михалыча, только с рыжей бородой. В коричневых шароварах и зеленой рубахе, на красном чепчике, синий балабончик он не спеша подошел к Марго и протянул руку и вежливо представился.

- Тимоха! По профессии домовой, по совместительству твой телохранитель!– с достоинством пожал руку.

Имея опыт знакомства с Михалычем, Марго уже ничему не удивлялась.

Марго пожала его руку и думала, что удивить её не чем уже нельзя, но снова ошиблась, рука была сильной и крепкой и вполне вмещалась в ее руке. Заметив ее удивление, Тимоха объяснил:

- Мы ведь волшебный народ, вот и приспосабливаемся. Ясно?

- Ясно!- в тон ему ответила Марго- А вот, что не ясно, так - это за что Михалыч, этого бедолагу, треплет?

-Это Тришка! Он на конюшне, стало быть, работает - пустился в объяснение Тимоха.

- Работал! - сквозь зубы процедил Михалыч.

-Ну и что?- Марго никак не могла понять, что все это значить.

-Как что? Как что? Так этот, лентяй, за лошадью не уследил и она тебя понесла.

-Так! Теперь немного, проясняется! Если я, правильно поняла, Тришка присматривал за моей лошадью, так?

-Так! В его обязанность входит, чистить лошадь, расчесывать и заплетать гриву, проверять сбрую, чтобы не портилась, чистить копыта, если подкова прохудилась, сорвать, чтобы новую поставили. А он что, шельмец? Не уследил! Вот лошадь - то и понесла!

- Михалыч, отпусти парня! Не причем он! Я сама виновата, если бы подождала своего коня, а не села на чужого, ничего бы и не случилось.

-А я ему, что говолю! Облясняю, облясняю, а он и ухом не ведет! Все тлеплет, и тлеплет! Слова говолить не дает - захныкал Тришка.

Михалыч остановился, посмотрел на конюшенного и снова за шиворот ухватил.

-Ты думаешь - это отговорка, да? А за другими лошадьми, что присматривать не надо? Хозяин там хороший, лошадей любит - стал снова читать нотацию Михалыч и при этом ощутимо, давал подзатыльники несчастному Тришке.

- Не лошадей он любит, а деньги! – снова заныл Тришка.

- Пусть деньги, но животных не обижает- не унимался тот.

- Не обижает, только та часть конюшни, Тошкой плисматливается.

-Тошкой, говоришь? - Михалыч немного поостыл и опять отпустил Тришку. – Ну, братья, кролики я вам устрою!

-Михалыч, успокойся не рви сердце, успеешь нагоняй дать. Ты лучше, скажи девчонке, зачем пожаловал? Библиотеку свою на кого оставил?

- Слушай, госпожа! Тут на днях в библиотеку два парня пришло. Поначалу вели себя смирно, книжки выбирали, а потом в Людки и Светки выспрашивать стали, не ходит ли к ним в библиотеку, парень или девушка с ожерельем. Девчонки смеяться начали, мол, кто в библиотеку с ожерельем ходит. А они говорят, ожерелье мол, приметное, с камнем синим огромным. Я об ожерелье, как услышал, сразу просек, о тебе расспрашивали. Старика искать не стал, хлопотно очень! Решил тебя предупредить. Будь осторожна! Про ожерелье некому не говори, и не показывай. Поняла? Найдешь старика, сама ему все перескажешь. А я пошел, этого пристроить теперь надо.

-Слышь, Михалыч! Ты парня, прости! Не виноват, малец! - заступился за него Тимоха.

- Ладно, паршивец, ступай! – смилостивился Михалыч, - А Тошке передай еще раз такое попустительство замечу, голову откручу. Все понял?

-Конесьно понял, как не понять то, голову слазу отклутись - отрапортовал Тришка и был таков.

- Вот, шельмец! - Михалыч посмеиваясь, пошел к стене. - Прощай, госпожа! Если воля божья, то, еще свидимся, а на нет, и суда нет. Не поминай лихом!

Тимоха после ухода Михалыча сразу же, по делам отправился, Марго снова осталась одна.

Ночью спала плохо, кошмары совсем измотали, а перед утром кричать стала. Тимоха разбудил. И до самого рассвета, возле нее просидел.

На занятия отправилась, с больной головой и расшатанными нервами. Вопросов накопилось уйма и все без ответов. А тут как назло, Марка в университете не оказалось, хотелось кому – то, душу излить, на Машку надежда мала, не поймёт, посчитает, что прикалывается. Ей дельный совет нужен, и конкретные ответы. Всю половину дня места себе не находила, что-то странное ощущала в воздухе, а понять, что именно не могла. Это её совсем с толку сбивало.

В коридоре на двух типов подозрительных натолкнулась, шныряли что-то, выискивали. Решила от греха подальше, домой смотаться, мало ли чего?

Стала собираться, когда прибежала Машка, сказала, Марк ждет ее в машине, и очень просил поспешить. Просить дважды Марго не надо, подхватив сумку, пулей вылетела с аудитории. Как только оказалась на улице, увидела машину Марка, он опустил стекло и махнул ей рукой.

-Привет!- весело поздоровалась, но увидев его мрачное лицо, осеклась.

-Привет! – он посмотрел в зеркало заднего обзора – вот, уроды, второй день висят на хвосте – Быстро садись, поехали!

-Куда?- спросила Марго, обходя и садясь в машину.

-Пристегнись! – и добавил – Время этого мира вышло, малышка! Пора взрослеть!

- Марк, ты о чем?

- Скоро все узнаешь! Не торопи события! Да, и мне сейчас не до тебя! Вон от тех уродов, оторваться необходимо!

Машина резко рванула с места, не дожидаясь, когда включится светофор, нырнула в просвет идущего потока машин.

-Ну, ты даешь! - восхищенно сказала Марго - Надо же, так вскочить в поток, ты часом не гонщик?

- Успокойся, нет. Пристегнись! Я же тебя просил, не мешай мне вести машину, видишь, не до разговоров сейчас. Все потом. – Марго теперь уже кожей стала ощущать опасность, но гнала от себя эти мысли.

-Когда потом? Ты можешь спокойно объяснить. Кто они такие, и что им нужно, почему за нами гонятся?

-Я же ясно сказал, потом! Все потом! - уже злясь, сказал Марк, девушка совершенно не узнавала Марка, всегда спокойный, уверенный в себе, сейчас он выглядел обеспокоенным и нервным.

-Молчу! Молчу!- пристегиваясь, сказала Марго. Решила лучше промолчать и лезть к нему с расспросами. Он и так на взводе, возможно у него неприятности, а она с глупыми вопросами. Посчитает нужным объяснить. Хорошо. Нет, значить так нужно.

Машина вылетела из потока и рванула под арку, затем, не сбавляя скорости, пронеслась еще несколько кварталов. И только для того, что бы сделать пару резких и очень опасных поворотов. У Марка, очень классная «Феррари», серебристого цвета, ребята говорили, что он сам ее переделал, и теперь в скорости ей не было равных. Были и такие, которые утверждали, что его машина после переделки не имеет аналогов, и даже советовали ему поучаствовать в ралли. Марк только улыбался, на все их предложения, говорил: « Каждый, кто занимается профессионально и знает толк в машинах, может сделать еще лучше. Ведь прогресс не стоит на месте, гениев в мире достаточно». Но скептиков как говорится, не переубедишь.

Теперь Марго на собственном опыте убедилась, что значит машина в руках опытного и талантливого водителя. Она словно игрушечная летала по трассе, делая неимоверные кульбиты, повороты, брала препятствия и при этом, как не странно, не создала на дороге аварийной ситуации. Хотя, о нарушении правил дорожного движения говорить не приходилось. Если бы полиция села на хвост, им бы не поздоровилось, но их почему – то, на всей трасе не оказалось. Что для такого города и часа пик, было большой неожиданностью. Но теперь Марго помалкивала, стараясь не раздражать Марка еще больше, с вопросами подождёт, он всё равно на них ответит.

Город остался позади. Последний поворот, и они вылетели на дорогу автобана, которая просто отсвечивала в лучах заходящего солнца. Здесь, было спокойней, машины неслись хоть и с большой скоростью, но реже, и не так было страшно, попасть в аварию, или врезаться в рядом идущую машину.

Марк еще раз посмотрел в зеркало заднего вида:

-Вот гады, крепко уцепились, но ничего, здесь мы их сделаем! – выругался Марк, и добавил газу. От большой скорости Марго просто вжало в кресло, она закрыла глаза, и все же любопытство разбирало.

-А кто они, такие и какое к нам имеют отношение?

-Наш самый больший кошмар!

-Кто, кто? Какой кошмар?- Марго открыла глаза и подалась вперед, пристально глядя на Марка.- И вообще, причем здесь «наш»? Какое я имею к ним отношение? Я первый раз их вижу.

- Лучше их вообще не видеть! Просто пока, поверь мне на слово, без лишних вопросов, хорошо?

Марго видела, Марка раздражают её вопросы, и лучшее, что она может сделать - это закрыть рот и не доставать его.

Промчав еще пару километров по трассе, за очередным поворотом, Марк резко свернул в густой пролесок, резко сбавив скорость, нырнул в просвет густого кустарника, при этом выключив двигатель.

Он повернулся к ней, снял очки и посмотрел на нее своими дивными глазами, затем взял за руку сказал:

- Марго! Слушай внимательно! Времени у нас мало, ребята из волшебного народца нас прикроют, но ненадолго. С ними этот номер просто так не прокатит. Мы оторвались, но времени в обрез, скоро они поймут, что мы свернули на проселочную дорогу и вернутся. Поэтому, я хочу, что бы ты знала одно, я, никогда и никому, не дам тебя в обиду, всегда постараюсь быть рядом. Мне очень хотелось дать тебе немного времени, но уж слишком близко к тебе подобрались, эти отморозки. Они тебя не получат. Ясно? - Марго кивнула, но ничего не поняла, хотела переспросить, когда Марк продолжил - Короче, на все вопросы я отвечу или постараюсь ответить позже. Сейчас пошли, нам надо еще кое - что сделать, пока есть время, и они отстали. Если успеем, мы свободны, если нет, примем бой. Хотя, на Земле - это чревато последствиями.

Выбравшись из машины, он открыл багажник и вытащил два свертка:

-О каких последствиях ты говоришь? И какой бой? Или ты мне всё говоришь сейчас, или я не сдвинусь с места.

-Это тебе, переодевайся!- словно не слыша её возмущённого крика, Марк отдал ей один из свёртков. И желательно без вопросов! – развернул второй, и стащил через голову футболку. Увидев, что Марго уставилась на него во все глаза, поторопил - Давай, давай, скорее, нечего меня рассматривать, здесь нет ничего интересного.

В этом как раз, Марк сильно ошибался, там было на что посмотреть. Его высокая сухощавая фигура на поверку оказалась, с прекрасно развитой мускулатурой и сильными крепкими руками, по которым тянулись словно стальные канаты вены. Торс лоснился загаром, и бугрился накачанными мышцами.

Смущенная замечанием Марка, и немного растерянная Марго отвернулась, и сделала вид, что занята пакетом. Увидев содержимое, уставилась на него, словно увидела диковинку. Там лежал средневековый черный кожаный костюм, высокие сапоги из мягкой хорошо выделанной кожи, длинный черный плащ с капюшоном, а еще черная маска.

-Мы, на маскарад собрались?

-Все потом, переодевайся времени совсем мало, я уже их слышу, они вскоре будут здесь. Силёнок у малышей не хватит, чтобы сражаться с ними, а нам инцидент не нужен. - ответил Марк.

В его голосе прозвучало столько неприкрытой обеспокоенности, что задавать вопросы, отпала охота. Она быстро расстегнула блузку, сбросила юбку, и как можно быстрее влезла в кожаный костюм, который оказался ее размером, сидел, как влитой. Поэтому, надевая мягкие носки и сапоги, уже не сомневалась, что они ей будут впору. Они мягко и удобно охватывали ногу, создавая чувство комфорта и удобства. Когда плащ был наброшен на плечи и застегнут на булавку, очень странную, но неимоверно красивую. Присмотревшись, Марго увидела, что ободок очень искусно изображал змею, кусающую свой хвост, небольшой голубой камень вместо глаза, напоминал её камень подаренный Марком, в середине паутина из тонких серебристых нитей, на которых словно слёзы, были рассыпаны маленькие бриллианты.

Она уже хотела спросить Марка о ценности такой булавки, но повернувшись, просто застыла с открытым ртом.

Перед ней стоял совершенно потрясающе красивый молодой человек, серебристые волосы были распущены, на лбу перехвачены черным кольцом, который переливался таинственной темнотой. В его темных глазах, кроме древней мудрости, горела такая мощь, что мурашки побежали по коже. Он медленно подошел к Марго, взял ее руки в свои, и одел на них, кожаные перчатки. Марго с недоумением посмотрела сначала на них, затем на него:

-Сейчас же лето?

-Просто верь мне, малышка - прошептал он.

И сразу же все исчезло, и лес, и машина, и те неизвестные преследователи. Остались только его странные глаза, да ощущение полета.

 

 

Г Л А В А 2

 

 

 

Лес. Они всё ещё в лесу? А где машина? Где - это они? Когда чувство полета прекратилось, и исчезли глаза Марка, Марго огляделась вокруг. Они все еще были в лесу, только он был странный, чужой. Исчезли клены и березы, не было ни дубов, ни лиственницы. Вокруг высились незнакомые величественные деревья, стволы которых были огромны и уносились далеко вверх к солнцу. Кроны их сплелись ветвями, создавая над головой естественный шалаш. Солнце играло с ветвями, стремясь своими лучами пробить крону и упасть на траву, кусты, на огромные листья растения по своему виду напоминающего листья папоротника. Большие синие цветы с яркой сердцевиной, на длинных стеблях тянулись к солнцу, ослепляя красотой и необычностью.

Здесь было множество других растений, чем-то напоминавшие земные, но такие большие, что доходили Марго, чуть ли не до пояса, а некоторые и до груди. Когда прошло удивление от увиденного, в душе поднялась тревога, Марка рядом не было.

- Марк! Марк!- закричала Марго и эхо словно издеваясь над девушкой понесло по лесу – А- а-рк!!

- Спокойно, Марго я здесь!- из- за дерева вышел Марк, и девушка тут же оказалась в его сильных объятьях..

- Марк, не делай больше так! Не оставляй меня одну, мне страшно, Марк!- Марк крепко прижал её к своей груди и ласково рукой провёл по спине.

-Успокойся, детка, всё хорошо! Я здесь с тобой, и в ближайшее время тебе точно от меня не избавится, даже если у тебя возникнет такое желание, его губы легко коснулись её чела.

Марго очень не хотелось лишиться защиты этих сильных рук, вот так бы и стояла всю жизнь в его объятьях, но Марк считал иначе, он легонько отстранил её от себя.

-Прости, Марго, за то, что испугал тебя, но мы должны выбираться от сюда. Я поду впереди, а ты за мной, постарайся не потеряться. Хорошо?

-Хорошо! А где это мы, Марк?

-Этот мир называется Сиризорн, а страна, в которую мы попали Макэлхоул. Вернее так она называлась, когда я был здесь, в последний раз.

-А где это?

-Ты книгу прочла, ту, что брала в библиотеке?

- Прочла, но какое отношение книга имеет к тому, что мы оказались здесь в этом твоем - Макэлхоуле? И вообще, где он находится?

- Хорошо! Не стой на месте, пошли. В этом лесу опасно стоять на месте. К тому же до захода солнца, мы должны выйти на тракт.- Он остановился, взял ее за плечи и когда глаза их встретились, добавил.- Марго, послушай меня очень внимательно и запоминай. Зная твою любознательность, предупреждаю, иди строго за мной, ничего не трогай руками. Здесь любой цветок может убить, неосторожное движение в сторону тоже. Поэтому давай, пока воздержись от экскурсии по незнакомой местности и постарайся следить за мной, и куда ступаешь, а не за местными красотами. Поняла?

-Поняла!

-Смотри, Марго – это чужой мир, не твой, к которому ты привыкла. Здесь на каждом шагу подстерегает опасность, а вырвав тебя с лап ищеек, не хочу потерять здесь. И очень прошу, старайся поспевать за мной, если не сможешь идти, скажи, не геройствуй, твоя усталость, может в решающий момент подвести. Договорились?

-Договорились!

Смотря в его глаза, Марго была согласна, на что угодно, лишь бы не видеть его беспокойства за нее. Теперь, когда очки не закрывали его глаза, встретится с ним взглядом и не отвести взгляд было не возможно.

Он шел впереди, ловко обходя кусты, выбирая безопасную дорогу. Марго еле поспевала за ним, иногда теряя из вида. Он словно тень растекался по лесу, и тогда ее охватывала паника. Но вот он снова появлялся, уже рядом и снова они стремительно шли вперед. Марго все время удивлялась, смотря, как он движется, легко, грациозно, гибкое тело было напряжено, словно по лесу шел большой ловкий зверь, готовый при наименьшей опасности напасть. И осознание того, что этот зверь может убить, приводила в дрожь. А в том, что это так, у Марго не было сомнений.

Когда они, наконец, вышли из чащи и кусты, редкостной красоты, стали попадаться реже. Марк замедлил шаг, и немного расслабился. Видя её усталость и врождённое упрямство, замедлил шаг и пошел рядом с ней. И будто ничего не случилось, и не было этой гонки, через странный лес, продолжил:

- Если ты внимательно прочла манускрипт, то, именно в этот мир, ушли Валькирии, и именно к ним, мы с тобой направляемся. Вижу, не успею ответить на один вопрос, у тебя возникнет тысячу других. - И видя, что Марго собралась протестовать, продолжил лекторским тоном. – Ты, слышала такое понятие, как параллельный мир? Да?- и когда она утвердительно кивнула головой, продолжил. – Попробую рассказать так, что бы поняла, и не задавала лишних вопросов. Так вот есть Земля - она одна из миров, параллельно ей под этим же солнцем, и этой же луной, но в другом измерении, находится Сиризорн, такой же мир, со своими странами, людьми, обычаями, но совершенно другой.

- Слушай, Марк! Я, наверное, сошла с ума или может у меня помутнение рассудка, но я не ничего не понимаю. – Марго страдальчески скорчила мордашку.

- Нет, у тебя никакого помутнения рассудка. Все намного проще и банальней. Представь себе зеркало, а в этом зеркале отражается второе зеркало, а во втором третье и так до бесконечности. Вот, так и Земля. Ее многомиллионное отражение – это и есть, параллельные миры. Так понятно?

-Так и ребенку будет понятно! Если Земля отражается в этих параллельных мирах, почему этот Сиризорн, так от нее отличается?

- Я просто привел тебе пример, что бы тебе было понятно. Не исключено, что аналогом является другой мир, тогда Земля соответственно, просто параллельный мир. И не обязательно в параллельном мире, должны быть сходны животный и растительный миры. Иногда они могут быть очень похожи внешне, но отличаться содержимым. Вот смотри - это Лэнгор, очень похож на земляной папоротник, но в отличие от того, что ты знаешь, цветет круглый год, и заметь, синими цветами. Папоротник же раз в году и цветок его исчезает до восхода солнца, и те, кто его видел, утверждают, что он оранжевый или красный. Мнения на этот счет расходятся, а вот доказать или опротестовать, его существования никто не может. Так как, цветет всего несколько часов, а потом просто исчезает. Вот и первая легенда. Что же касается Сиризорна – это та же отраженная земля, только со своим миром и своей магией.

-Так, понятно! С этим Сиризорном или Макэнхоулом мы разобрались. Теперь объясни мне, какого черта, я здесь делаю? И почему, кому- то за мной охотится?

-А вот это уже другая легенда, вернее пророчество!

Когда в мирах нарушат равновесье,

Предательство, любовью прикрывая.

И Тьма, оков не ощущая, в мирах свои права качая,

Неся на крыльях своих темных, страданье, боль и Зло без меры.

Восстанет Свет, во власти тени,

И возродив сиянье дня, на свет появится она.

Она разрушит щит не верный,

Вернет надежду в мир живых,

И поклонившись миру мертвых,

Любовь поставит на весы.

В глазах ее плескаться будет море,

Во лбу горит огонь, сияньем синим,

Сок красных ягод, впитали яркие уста,

И солнцем волосы согреты, на белом мраморе лица.

Ступая тихо и неслышно, неся с собою в мир живых,

И смех, и радость, и блаженство, и Свет любви,

И Истинны понятье, раскроет миру свои объятья.

- Хорошо, Марк! Какая-то древняя старуха, от нечего делать, стала сочинять стихи. Их прочитала своим детям, тем понравилось и они стали читать своим, а так, как они не знали, что - это стихи назвали пророчеством. Марк, ты же современный человек, неужели ты веришь каким – то пророчествам?- Марго испытывающее смотрела на Марка.

-Тогда всё – это, малышка, плод твоего воспалённого воображения? Не так ли?

-Нет! Этого я не утверждаю. То, что мы находимся не на Земле, а в другом измерении, я, признаю.

-Тогда ты должна признать и то, что в этом мире, существуют пророчества.

-Допустим! Но, какое отношение пророчества, имеют ко мне?- Марго смотрела на Марка и ждала его ответа, хотя уже знала, ответ на свой вопрос.

- Ты, и есть та, о ком говорится в этом пророчестве. И твое предназначение во всех мирах одно - борьба с Тьмой и абсолютным Злом.

- Я? Ты шутишь? Конечно, я где-то читала, придет Истинная и принесет миру Свет. Михалыч несколько раз назвал меня Истиной, но я всё приняла за шутку. Теперь ты пытаешься меня уверить, что обо мне даже говорят древние пророчества. Абсурд, Марк! Что могу я?- Марго остановилась, Марк тоже, она пристально посмотрела в его глаза, не разыгрывает ли он её? Но видя, уверенность и даже жалость в его глазах, Марго отвела глаза и зашагала вперёд - Не смеши меня, Марк, простая смертная девушка, принесет Свет любви и добра, и будет вершить правосудие во имя Равновесия?

Она через плечо, посмотрела на Марка, и увидела в его глазах смех, хотя уголки рта даже не дрогнули, теперь остановился он.

- Ты не простая девушка, Марго! Возьми свой кулон, - видя её колебания, поторопил - Возьми, Марго! Возьми! - девушка достала кулон, и протянула ему, камень, синим пламенем, заиграл в лучах солнца.- То что я сейчас сделаю, Марго, причинит тебе боль. Прости! Но другого пути, убедить тебя в чём-то я, не вижу. Поэтому ты потерпи, боль скоро пройдёт, и на многие вопросы ты сама найдёшь ответ. Хорошо? Ты готова?- она кивнула, тогда он бережно взял кулон за цепочку, и надел его ей на голову.

Когда камень коснулся лба, Марго ожидала всего, но то, что последовало затем, выбило почву у неё под ногами. От адской боли, девушка, чуть не рухнула на колени. Сильные руки Марка подхватили её, не давая упасть. Первым желанием было снять кулон и отбросить прочь. Но Марк не дал ей даже пошевелиться, прижав её голову к своей груди. Скоро боль прошла, появилось ощущение прилива силы, которая бежала по ее жилам, огненным потоком, наполняя каждую клеточку легкостью и невесомостью.

Когда Марк отпустил ее, первое, что она сделала, притронулась ко лбу. Словно неоткуда в его руках появилось зеркало в золотой оправе, улыбаясь, протянул ей.

-Вот теперь ты, согласишься с пророчеством, или будешь и дальше упорствовать?

Она поднесла к лицу зеркало, и удивлённо охнула, посреди лба горел, синим пламенем камень, и он был неотделим от неё. Привели в изумление волосы, они искрились и переливались на солнце, словно тонкие солнечные лучи запутались в них. Марго была так потрясена, чтобы говорить, поэтому только переводила взгляд с Марка на зеркало и обратно. Поняв ее смятение, он взял её за руку, и успокаивающе поглаживая, сказал:

-Марго ты должна просто принять то, кто ты есть! Ты - высшее магическое существо, дарованное людям природой. Истинная Дева – воин! Ты - та, о ком, говорится в пророчествах, и твоего прихода ждут миры. Чем быстрее заработает твоя врождённая магия, возродится память крови, и обретёшь силу Света, тем лучше для нас всех. Твое призвание, малышка, побеждать Зло в любом виде. И привел я тебя в этот мир не случайно. Именно здесь живут Валькирии или по другому Девы – воины, и они должны многому обучить тебя. Могу сказать одно, времени мало, и учиться тебе придется на ходу.

- Марк, если я - Истинная, почему ты, никогда мне ничего об этом не говорил?

- Нельзя, было! Мы жили в мире, где очень мало магии. И я должен был тебя спрятать так, что бы ни у кого не возникло даже мысли, что ты иная, не такая, как все. Я постарался сделать все, от меня зависящее, что бы ты немного подросла. Я знал, что ты за ребенок, поэтому постарался дать тебе, немного детства. Чтобы ты спокойно росла, а не бегала от опасности. Научилась смеяться и радоваться каждому прожитому дню. Прости, конечно, что меня не было рядом, но иначе и не могло быть. Я должен был тебя защитить, и сделал это, нашёл для тебя семью, обеспечил всем необходимым. Поставил щит на твои способности. Я не учёл одного, твоя сила иного рода, чем моя, и когда ты стала взрослеть, она прорывалась сквозь мой щит. Ты, самостоятельно научилась справляться с этим. Сама поняла, что отличаешься от других, и в конце концов, научилась прятать свои способности от окружающих. И всё же, тебе твои способности нравились, и ты, стала в меру ими пользоваться. Например, научилась общаться со зверьми, и они тебя не трогали. Так? – Марго молча, кивнула головой. - Могла слышать мысли других?- продолжал перечислять её умения Марк.- Поначалу, это умение немного пугало, затем научилась искусно его скрывать. Хотя, много раз, очень ловко пользовалась своим даром. Не так ли?- снова кивок- А еще у тебя феноменальная память, ускоренная реакция тела, быстрота движений? Вот видишь, память крови сильна, она не признаёт щитов, когда ты, сильно чего-то желаешь. Или где-то рядом была опасность для тебя или твоих близких.

- Ты прав, Марк! Теперь, всё становится на свои места, а тогда пугало. Марк, я вот всё думаю как, же, там моя мама, братья, сестра? Они ведь будут сильно волноваться, куда я, исчезла?

- Не волнуйся! Светлана всегда знала, что ты рано или поздно уйдешь из ее жизни, так же, неожиданно, как и пришла! Она знает, что ты со мной. Я не так жесток, как можешь подумать. Мне пришлось немного постараться, посылая ей весточку. А главное, оградить её и её семью, от более глобальной опасности. Ищейки, которые за нами гнались, рядом.- Марк не хотел её расстраивать.

Он не сказал, что всё то время, когда его не было с ней рядом. Ему пришлось очень постараться, чтобы они к ней не подобрались. После их исчезновения на дороге найдут его разбитую машину, а в ней будут два трупа, его и её. Родителям сообщат, об аварии, их похоронят. А ищейки и дальше будут пытаться её найти. Для этого ему он подбросил не одну ложную ловушку. Им придётся много и долго мотаться, пока поймут, что их уже давно нет в том мире. От мыслей его отвлёк её вопрос.

- Кто это люди, что гнались за нами? И чем они так страшны?

- Нет, милая! Те люди не страшны нам. Для нас страшен тот, кто стоит за ними.

- И кто он?

- Проще спросить, что ОН? Ответ на этот вопрос ты получишь позже, иначе, снова возникнет масса вопросов, и нам с тобой придётся ночевать здесь.- Марк снова тронулся в путь, Марго шагала следом.- Могу сказать только,- продолжил он - что защитить тебя на земле, у меня просто было мало шансов. Здесь же, в этом мире, где всё живёт и дышит магией, возможности мои пропорционально возросли. Это мой мир, моя территория, но и искать Ему тебя, теперь будет легче. Ты станешь воином Света, и я помогу всем, чем смогу.

Правда, учиться придется самой. Я, конечно, приложу свои Знания, только на практике применить их не смогу, вот для этого и нужны Девы.

-Почему?

-Как только я применю свою магию, такие же отморозки, которые гнались на Земле, придут и сюда. Нам же, еще рано с ними встречаться. Пусть думают, что ошиблись, и ищут дальше. Чем дольше они станут нас искать там, тем больше времени у нас будет на твоё обучение.

-А кто они такие?

-Они пособники Хозяина Мрака, вернее, его псы. Они ищут тебя. Пока ты несешь Свет только в себе, не знаешь и не понимаешь, что это такое, для них, ты, легкая добыча. Вот когда научишься владеть той силой, что хранишь в себе, им тебя не достать!

- А что такое Свет? И как я могу его нести в себе, не ощущая при этом ничего?

-Свет - это такая мощная энергия, которая во много раз превосходит сияние и энергию солнца, но концентрируется в твоём теле. Ты одной только мыслью сможешь вершить судьбы. Да, что там судьбы, все миры буду ждать и бояться твоего прихода. Пока ты, не ощущаешь этой силы и не умеешь ею пользоваться, ты никому не страшна. Но она в тебе, детка! А вот в таких мирах, где всё дышит магией, неизвестно как среагирует память крови. И твои истинные способности вырвутся на волю.

- Тогда как контролировать эту силу, сидящую во мне?

- Никто кроме Знаний, хранящихся в памяти крови и в кристаллах дарованных тебе. Этому не сможет научить, только по тому, что никто не знает истинной природы твоей магии.

- А Девы, смогут?

- Нет! Но они научат тебя азам, дальше тебе придётся учиться самой. Но при этом ты должна быть очень осторожной не только в своих чувствах, но мыслях. Иначе даже самое невинное желание, может привести к трагическим последствиям. Незнание может привести к уничтожению всего живого, поэтому, чтобы исключить ошибку мы и прибыли в этот мир. Уже одно появление здесь, подняло сильнейшие магические вихри. И это при том, что ты еще ничего не умеешь, а проснётся память крови, что тогда?

- Что такое страшное может случиться?

-Всё, что угодно, вплоть до уничтожения мира. Вот, чтобы такого не произошло, мы и ищем Валькирий, или Дев, как их здесь зовут.

-Марк, ты говоришь моё появление здесь, вызвало магические вихри, а если это заметит ОН, тот, кто за нами охотится?

-Поэтому мы и в этом мире. Всё дело в том, что здесь, живут Девы, а где Девы там, детка всегда вихри.

- Всё равно Марк, если в меня есть такая сила, то почему я, совсем её не ощущаю?

- Как тебе объяснить проще? Вот лежит ветка, ты, берёшь и поднимаешь её из земли, при этом прилагая физическую силу. И сразу же, возникает вопрос, откуда у тебя взялась физическая сила, передвинуть ветку? Она изначально заложена в тебе, ты растёшь и физическая сила в тебе, соответственно растёт. Вот так и силой Света, она в тебе от рождения, ты – растёшь, и сила возрастает. Естественно, ты её в себе не чувствуешь потому, что на твоём пути не встретилась ветка, которую тебе нужно передвинуть. В первом случае работают инстинкты, во втором, память крови. Но и в первом и во втором случае ты, должна задействовать разум, чтобы что-то сделать, а для этого нужны знания.

- Ты хочешь сказать, развивать в себе силу магическую, можно так же, как и физическую?

- Что-то в этом роде. Только магическая сила в тебе сейчас ещё спит. Придёт время, и оно уже не за горами, твоя сила проснётся, и вырвется на свободу. И вот, тогда, если её не контролировать, может случиться беда. Поэтому, для тебя, сейчас, первоочередная задача, иметь хоть какое - то представление о ней. И досконально изучать всё, связанное с любой силой, и знать законы магии. Знать, что такое магия? Как ею пользоваться? Какие её виды, и как каждый вид магии работает? Что такое сила? И как она действует? Какие последствия приносит? И так далее.

-Почему же тогда на Земле, ты меня не учил этому? Не рассказывал? Насколько бы проще всё было? – Марго споткнулась, и Марк в тот же миг оказался рядом, поддержал, чтобы она не упала.

- Всё не так просто в мире магии, малышка!- сказал он, снова идя на расстоянии от неё. - Чтобы тебе о ней рассказать, большого ума не нужно. Ты, все рассказы воспринимала бы, на уровне сказки. Тебе нужны доказательства, чтобы ты имела представление, о чём я говорю. А в условиях Земли, было не возможно, что-то показать, да, и опасно. Можно было привлечь раньше времени не нужное внимание.

-Потому, что на Земле, нет магии?- Марго остановилась и внимательно посмотрела на Марка.

- Магия на Земле есть! Если не будет магии, мир существовать не сможет. Вопрос состоит в другом, почему люди не могут ею пользоваться? Ответ. Могут! Но сила их и способности ограничены. В магических мирах иначе. И это хорошо! Пока ты была маленькой, и находилась под моим заклятием, всё было нормально, и незначительное увеличение магического фона мира, было не заметно. Но с возрастом сила, что дана тебе природой, стала пробивать мой щит, при этом значительно увеличив магический фон Земли. Возможно, поэтому они и стали нас там искать?

- Кто мои настоящие родители? Не появилась же я, от святого духа?

- Как посмотреть, детка?

- Ты, издеваешься надо мной? Да?

- Нет! Я говорю правду! – воскликнул он, и Марго засмеялась.

-Шут гороховый, тебе только издеваться надо мной. Серьёзно, Марк, если отбросить шутки, кто мои родители?

-Это длинная история.- Марк оглянулся по сторонам, и зашагал вперёд, Марго еле поспевала за его быстрой ходой.- Скажу кратко,- продолжал говорить Марк, но не оборачиваясь, и не сбавляя ход - в тебе течет кровь Валькирий и этого пока достаточно. Ты спрашивала, живут ли они на Земле, я же не мог сказать, что одна из них передо мной.

- А если без шуток?- Марго снова остановилась, и Марк тут же оказался рядом, ей стало интересно, как это у него получается, только, что был впереди, а теперь снова рядом.

- У нас мало времени, Марго, нам нужно торопиться - и двинулся вперед, Марго сделала несколько шагов за ним.

-Я никуда не тороплюсь! – Марго опять остановилась, решив стоять на своём, пока Марк всё не объяснит.

-Ошибаешься!- Марк резко остановился, вернулся к ней и посмотрев в глаза упрямице, чётко и серьёзно произнёс, словно и вовсе не было шутливого тона несколько минут назад.- Мы с тобой в незнакомом мире, детка! Все, что было тебе знакомо на земле, здесь может быть враждебно. Здесь властвует МАГИЯ! И пока мы не узнаем, немного этот мир, должны быть очень осторожны. Иначе нашим врагам не нужно будет трудиться, избавится от нас. Ты, своими капризами, быстрее навлечёшь беду на наши головы.

- Ты, же все знаешь, мы, в мире, где властвует магия, а значит, ты можешь нас защитить? – вздёрнув подбородок вверх и смотря прямо в глаза Марку, сказала Марго.

-Знание детка, не всегда соответствует реальности. Я здесь не был, если говорить по твоим меркам, где-то больше тысячи лет. Мир изменяется с каждым столетием, а здесь тысячи лет. Мы должны узнать, какие изменения пережил этот мир. Кто правит? Какие животные его населяют и т. д.

- Это ничего не меняет! Я все равно хочу все знать!- упрямо твердила девушка.

- Верю! Только нам все равно нужно идти вперед. Найти укромное место, поесть и отдохнуть, в крайнем случае. Видишь, солнце движется к западу? Наступит ночь, а мы с тобой в незнакомом мире, посреди древнего леса, и с незнакомым животным миром под боком. И пока мы с тобой сейчас, стоя на месте и мило беседуем, голодный зверь этого мира, выбрал нас на ужин и готовится к прыжку.- Марго испугано огляделась и ближе подошла к Марку.

- И так, что будем делать? Стоять, как приманка для зверя и беседовать, или всё же, идти вперед.

- Не знаю!

- Вот именно, что не знаешь, а пытаешься командовать! Ладно, уж, пошли! - он повернулся и вновь зашагал вперёд, ловко уклоняясь от ветвей, и растущего кустарника. Марго торопливо пошла следом, стараясь не упустить его стройную фигуру из поля зрения.

- Нам нужно, хотя бы, найти убежище на ночь!- Марк оглянулся, подождал её, и уже спокойно сказал.- Ты не волнуйся, мы с тобой обо всем поговорим, и я отвечу на все твои вопросы.

- По дороге?- с надеждой в голосе спросила Марго.

-Можно и по дороге, если учесть, что она у нас будет длинная.

Марго снова хотела его спросить, но промолчала и только старалась не отставать от его быстрой ходы. Они шли по чудному лесу, птицы пели свои трели, шуршали и жужжали насекомые, и если бы не незнакомые деревья и растения вокруг, могло показаться, что они идут по Земле, а не по чужому миру.

- Марк, а как мы сюда попали? Это просто фантастика! Только были в своем мире, и вдруг, совершенно другой.

- Магия, девочка, магия!

- И ты можешь так же легко, переноситься из мира в мир?

- Могу! И ты можешь, только пока не умеешь, но скоро научишься.

- Ты сказал, что этот мир отражение Земли с ее солнцем и луной? А остальные миры также, имеют одно солнце и луну?

- Миры все разные, каждый мир прекрасен присущей только ему красотой. Есть миры с двумя солнцами и тремя лунами. Есть миры, где всегда властвует ночь, а есть и такие, где нет ночи вообще. Но у каждого мира, своя индивидуальная растительность и фауна, народы их населяющие. Где-то лучше, где-то хуже, но не один мир не похож на другой – это я могу сказать с полной уверенностью.

- И они все, тысячи раз отражаются?

- Нет! Вернее сказать, не все отражение. Есть миры – одиночки.

- Миры- одиночки? Это как?

- Вот, например, мой мир - где живет народ под названием Вегорны.

- Ты, Вегорн?

- Да! А чему ты удивляешься? Ты, что-то знаешь о нашем народе?

- Нет! Расскажи!

- Вегорны очень древняя раса, можно сказать, первый народ, созданный богами. Наш мир существенно отличается от всех миров, а теперь, и попасть в него не возможно.

- Почему?

- Он закрыт.

-Это как?

-Как тебе объяснить? Он, как невидимка, все знают, что он есть, но никто не знает, где он находится. Никому в тот мир не попасть, и никому из того мира не выйти. Вот так!

-Странно!

- Ничего странного. Есть миры, на которых живут боги, они тоже закрыты, к богам нельзя попасть, если тебя не пригласили.

- Ты это серьезно? Есть миры, где живут боги? И ты их видел?

- А чему ты удивляешься? Им же тоже где- то надо жить? И я их видел, у многих даже был в гостях, они по большей степени заняты сами собой, и зовут только тогда, когда в тебе возникает какая-то нужда.

- А разве у богов могут быть проблемы?

- О, ещё какие!

-Какие они боги?

- Описать их не возможно. Ну, вот скажем, как можно описать стихию? Никак! Ты можешь описать последствия, или ощущения, но, лица конкретного, в стихии нет. Так и боги, они могут принимать любую форму, будь - то человеческую, или животную, одним словом, как тебе легче его принять, в том образе и увидишь?

- С богами понятно! А вот с мирами, ты можешь по всем, путешествовать?

-Могу! И ты со временем сможешь!

- А это трудно?

- Что трудно?

- Научиться, путешествовать по мирам?

-Нет, не трудно! Твоя настоящая мать, отдала тебе свою силу, свои знания, но все это придет к тебе постепенно. Она сказала мне, что оставила для тебя подсказки в мирах, и что ты сама их найдешь. Я не знаю, в каких мирах. Это ты сама узнаешь позже. Как только знания придут к тебе, вся вселенная для тебя будет открыта- лес стал редеть, а вот кустарников стало больше. Марк остановился, огляделся, немного постоял словно к чему-то прислушиваясь, затем обернулся к Марго - А теперь надень маску, и запомни, ни одна живущая душа не должна видеть твое лицо. Иначе ты погибнешь раньше, чем чего - то научишься.

- Не переживай, я сильная и быстро учусь! Расскажи, хоть коротко о моих родителях.

-В другой раз!

- Ну, хоть вкратце!

- Хорошо! Я тебе расскажу одну легенду, но с условием. Вначале, мы должны найти приют на ночь.

- Я согласна!- Марго и сама видела, как быстро стали наползать сумерки, хотя солнце было ещё довольно высоко.

-Это от того, что деревья высоки, а кроны роскошны. В лесу всегда, сумерки наступают раньше, чем на равнине – слово прочёл её мысли Марк, а может и прочёл? Марго почему-то вовсе не удивилась, неужели она стала привыкать к его странным способностям? Марк быстро шагал впереди, Марго следом.

-Однажды,- начал он, и Марго отвлеклась от своих мыслей - один очень могущественный бог заключил сделку с Хозяином Мрака. Что отдаст тому души всех живущих, если он даст ему то, что он больше всего на свете желал. А желал он две вещи - Любовь прекрасной женщины и Власть. Хозяин выполнил свою часть сделки, он дал ему любовь женщины, затмив ей разум, и наполнив сердце любовью к богу. И когда Он и Она стали жить вместе, он получил безграничную Власть. Она полностью отдалась любви, забыв обо всём, забыв о своих обязанностях. А обязанности у неё были большие, нести Свет в мир живых, Хранить равновесие и держать Хозяина подальше от душ живых существ.

Но, для неё существовал только Он, никакие заклинания не могли вернуть ее, в реальный мир. Ей нужен был только Он! А, вот, Ему стало мало ее любви, тепла и света. Хотя он страстно ее любил, очень боялся ее потерять, только больше всего он ценил Власть. Боялся, что в одно прекрасное время, заклятие которое наложил на нее Хозяин, исчезнет, и она проснется. Тогда Его Власти над богами и всем живущим придет конец. Это значит забвение и проклятье. Поэтому, страх потери власти для него, стало его бичом. Его душу раздирали на части два очень сильные чувства - любовь и страх потерять власть. Вот, тогда решился ОН на подлость. В одном из миров, построил замок, и заточил там свою любимую. В той, Черной башне, поставил непроходимые щиты, и отрезал её полностью от мира. А что - бы не скучала и с окна башни видела свой любимый народ, населил мир людьми, но, полностью лишил мир магии. Правда он не учёл, что там, где ОНА, там всегда будет магия. Но, люди населяющие мир, об этом знали, магией открыто не пользовались, только таинства разные проводили.

Как только двери темницы за ней закрылись, Хозяин потребовал плату. И Ему ничего не оставалось, как начать выполнять условия договора. Вот тогда и нарушилось равновесие, Зло стало вылезать на Свет все больше и больше. Наполняя миры Тьмой. Но и его Власть стала расти, чем больше было Зло, на земле, тем больше живого обращались к нему за помощью и избавлением.

Стала исчезать магия во многих мирах, где больше, где меньше, а в иных и совсем. Зло вошло в мир, наполняя горем болью и слезами. Стали гибнуть люди, звери, и все остальные, кто населял миры.

Только все его старания оказались напрасными, как только Она почувствовала под сердцем зарождающуюся жизнь, заклятие пало. Ибо теперь, вся любовь, была отдана ребенку, которого носила под сердцем. Он не мог понять, что произошло? Почему все меры, которые он предпринял, не действовали? Женщина его больше не любила, Свет ее любви ушел, и его уже не вернуть, никакими заклинаниями. Страшась ее силы, что в один прекрасный день, Она разрушит его щиты и уйдет от него. Он ведь не подозревал, что разрушить его щиты, Она теперь не сможет.

-Почему? Ведь ее уже ничего не держало возле него?- еле слышно прошептала Марго.

-Потому, детка, что Она носила под сердцем ребеночка, Свое сокровище, и вся ее сила уходила на то, чтобы выносить и сохранить его. Я, был тогда в этом мире и мог ЕЙ помочь, но Она была очень гордой и не попросила, а сам я не мог.

-Почему?

- Все тот же пресловутый закон равновесия!

- Ты же сказал, что равновесие нарушилось?

- Я же тебе говорил, до бога в гости ходят, только, по его приглашению, иначе никак. Если бы я знал, что он насильно ЕЕ удерживает, то, нашел бы возможность разрушить щиты. Но вся беда в том, что она не могла мне не то, что сказать, но даже намекнуть. Ведь он бы сразу об этом узнал и уничтожил еще не родившегося ребенка.

-Как своего ребенка?- ужаснулась девушка.

-Вот именно своего ребенка! Так, как по приданию – этот ребенок нес ему смерть!

- И что же в нем такого страшного?

-Ничего страшнее для него и быть не может, потому, что родившийся ребенок автоматически унаследовал не только силу матери, но и отца. Это в свою очередь приводило в действие пророчество о его гибели.

-И Он ничего не заподозрил?

-Нет! Она его к себе не подпускала, и как оказалось, для него - это было пыткой. Он изгнал всех своих последователей. Подозревая их в предательстве, и обвиняя в измене.

-Всех по себе мерил? Глупец!- Марго улыбнулась.

- Нет, Марго, он не глупец, Он – ревнивец!

- Вот никогда бы не подумала, что богам не чуждо – это чувство?

- Все свои чувства и эмоции, они передали человеку, так, что у нас проявились, все чувства присущие богам, Марго.

-И что же было дальше?

- Он думал, что Она полюбила другого, а Его не желает видеть. Но всё, что Он не делал, как не пытался возродить Её чувства к нему, результата не дали. Она все равно отказывалась от близости с ним – это приводило Его в бешенство.

Марк остановился и огляделся. Марго за разговором даже не заметила, что они покинули древний лес и вышли на тракт. Это была хорошо накатанная дорога, по которой ездили люди. Следы от колес, ног и копыт говорили, о том, что этот тракт довольно оживлённый. Поэтому нарваться на негостеприимных хозяев, им было не с руки. И пока он не разведает дорогу, им нужно где-то переждать. Марк велел ей стоять на месте, сам же пошел осмотреться.

По обе стороны дороги росли редкие низкорослые деревья и густые кустарники, увитые плющом и какими - то растениями с огромными красными и белыми колоколами.

Марго хотела сорвать один из них, Марк, словно вынырнувший из воздуха, придержал ее руку.

- Марго, ну, в самом деле! Я же просил тебя, пока ты, не знаешь, этого мира, пожалуйста, не трогай ничего руками. Кстати, эти цветы – называют, хил – тар. Что в переводе из местного наречья, означает «красота смерти». Уже одно название дает понять, что они очень ядовиты. Пыльца красного цветка, что укус ядовитой змеи, попадая на слизистую, вызывает сначала сильные головные боли, а потом отказ нервной системы. Это цветы- убийцы, хотя, в тоже же время могут лечить.

-Как так?

- Можешь себе представить такую смесь, как говорится два в одном. С одного корня растут ядовитые – красные, и противоядие – белые.

-Но, как такое возможно?- Марго с интересом рассматривала красные и белые колокола.

- Магия. Ты, еще много разнообразного и удивительного увидишь на Сиризорне, детка. Давай немного отдохнем, и двинем дальше. Нам надо до заката добраться до укрытия. Ты, проголодалась?

-Есть немного!

-Тогда иди за мной, только бога ради, ни к чему не прикасайся! Я тут нашел одно укромное местечко, можно и на ночлег устроиться. Хотя, если ты потерпишь, можем дойти до деревни, по всей вероятности, она где-то близко.

Марк сошел с дороги и скрылся за густым кустарником, девушка последовала за ним. Он подошел к одному из деревьев, вытащил нож, срезал внизу, несколько ветвей и скрылся внутри. Когда Марго внимательней пригляделась, увидела, что нижние ветви плотно вросли у землю. Она последовала за Марком, и оказалась в природном шатре, где было сухо и уютно, но немного темновато. Потому, что ветви срослись достаточно плотно и свет сюда проникал слабо.

-Как здесь красиво и уютно!

-Это Акива - дерево шатер. В нем очень хорошо скрываться, не только от непогоды, но, и от всякого зверья. Оно обладает магией, и если под ним находится человек, зверя дерево не пропустит. Хотя, если они голодны, никакое дерево, не защитит. Если ты не обладаешь магией или оружием, то, очень скоро погибнешь. Ладно, не буду тебя пугать, размещайся, я сейчас!

-Постой, ты куда?

-Не волнуйся, если здесь растет акива, значит, где-то недалеко есть ручей. Ты ложись и отдыхай, а я пока осмотрюсь! Хорошо?

-Да!

-Вот и славненько!

Он вылез из - под дерева и ушел, а девушка тяжело опустилась на сухие листья. Только сейчас она почувствовала, как сильно устала и проголодалась. Начала снова болеть голова, и неудивительно, перенестись в неизвестный мир, затем получить болезненный подарок матери, и переварить столько шокирующей информации. В любого здравомыслящего человека, крыша уже давно поехала бы.

Такие приключения даже в кошмарном сне не приснятся, а тут все наяву. Ей все казалось, вот сейчас она закроет глаза, а когда откроет, окажется в своей комнате, на своей постели, а рядом будет мама. Но голова болела не во сне, и ноги от непривычки болели так, что мышцы сводило судорогой. И вдобавок, ко всему в животе началась, настоящая канонада. Марго вдруг стало страшно, а что, как Марк ушел далеко, и ее услышат звери и придут сюда? Она насторожилась, прислушалась, но, кроме пения птиц и шуршания травы мелкими букашками ничего не услышала.

Скоро вернулся Марк, он принес воды в старинном котелке и завернутые в огромный лист очень аппетитные ягоды. Ягоды отдал ей и велел подкрепиться, а сам быстро разгреб листья, сложил небольшой костерок. Достал на поясе нож, с огромным изумрудом на рукоятке и срезал две веточки, сделав из них две большие рогатки. Воткнул по краям в землю. Подвесил на них котелок, затем из мешка достал крупу и всыпал в воду. Что бы немного успокоить свои страхи, и не показаться трусихой перед Марком, она спросила:

-А что случилось дальше, с той женщиной? Ты так и не договорил? Почему, она не сбежала?

-Да не могла она! Щит, который он поставил, был очень сильным, и заклятие, наложено самое сильное, а для надёжности закреплено заклятием крови. Но, даже приняв такие меры, он не был уверен, что женщина от него не сбежит. Ведь Она обладала такой силой, о которой ему оставалось только мечтать. Как не крути, Он полукровка - сын бога и Девы, хоть и божественный союз, но второстепенный, а она из чистокровных - создание Хауса и Света, а это - чистая магическая сила, теперь представляешь его зависть?

- Ты хочешь сказать что женщина, была самой могущественной?

- Представь себе!

- И не смогла освободиться?

-Нет! Она очень сильно любила, свое, не рожденное дитя, что даже позволила надеть на себя «Пояс Одена», что бы его защитить, и не вызвать у него подозрений. А это своего рода смерть для Нее.

-Она умерла? - со страхом в голосе спросила девушка.

- Конечно, нет, милая! Она ведь бессмертная, убить ее не возможно! Только для нее - это что-то вроде магической комы.

-А если пояс снять, она выйдет из комы?

-Да! Проблема в том, что снять его, может не каждый, а только тот, кто надел его. Правда после смерти, того кто надел пояс, сила заклятия пропадает, и пояс можно легко снять.

-И больше никто не сможет его открыть, если жив тот, кто надел?

- Почему никто? Существует пророчество, в нём говориться:

Когда наступит равновесье,

И трубы песню пропоют,

Проснется « та, что шепчет»,

Незримо крыльями махнет,

Оружием своим смертельным,

Вырвет в Одина Любовь.

Существует одно магическое существо, что оно или она собой представляет никому не известно. Но, во всех мирах – это существо, считают женского рода и называют « та, что шепчет».

- « Та, что шепчет»?

-Вот именно! Но, кто она, никто не видел, и где искать , никто не знает! Слышать, слышали, только, конкретно, никто ничего не знает. «Та, что шепчет» приходит не ко всем, и не каждый ее может услышать. Говорят, что чаще всего приходит во сне, а кто просто слышит голос в голове. Бывали случаи, когда люди услышав ее нашептывание, сходили с ума. Другие утверждают, что прислушиваясь к ее советам, можно стать очень знаменитыми, и богатыми. Некоторые утверждали, что видели сны, после чего становились ясновидящими или пророками. Говорить, конечно, можно разное, но истины ведь никто не знает!

-А вот ты, слышал ее, хотя бы раз?

-Да! Один раз за всю жизнь. Когда велела идти и забрать сокровище. Только я не знал, что я буду забирать, она просто нашептала: «Иди, к Ней. Она отдаст тебе сокровище, сбереги его, даже ценой жизни, если понадобиться» Я спросил «Когда?» Она ответила « Когда придет время» И я ждал, а затем отправился за сокровищем. Этим сокровищем оказалась ты. Вот и вся легенда, правда, вперемешку с реальностью!

- Правдивая легенда о моих родителях? Отчего тогда нас хотят убить?

- Вот, поэтому нас с тобой и хотят уничтожить, чтобы мир не узнал правду.

Замолчали. Марк помешивал кашу, что-то нарезал и бросал в котелок. Марго лежала и думала о судьбе. Вот живет себе человек и ничего практически о себе не знает. Кто он на самом деле, для чего родился, и как дальше обернется его судьба? Вот даже взять легенду, что рассказал Марк, о ее родителях. Пусть и так, но что-то не сходится:

- Марк!- нарушила Марго тишину - Как тогда ОНА смогла меня отдать? Ведь там щит на заклятии и этот пояс?

-Оказывается, Она хитрее Его оказалась! Она свою силу, знания и мудрость спрятала в камнях, а камни разбросала по мирах. А вот, когда тебя родила, камень, в котором были заключены знания и доля ее силы, мне отдала. Он так ничего и не заметил, ведь пояс забирает, у нее жизненную и магическую энергию медленно погружая, в кому.

- Но как она могла разбросать камни по мирам, когда была взаперти?

-Очень, давно, когда она была еще совсем ребенком, она очень любила читать, а ей не разрешали, учили совсем другому искусству.

-Какому искусству?

-Искусству магии, и сохранения равновесия!

-И что тогда? Как Она читала и где брала книги?

- Я научил её одному фокусу, если ты хочешь что-то почитать, вытаскиваешь книгу, с какого хочешь мира, чтобы не нарушать равновесие, на её место положи свою вещь, читаешь, и отправляешь обратно, а вещь забираешь.

- Ловко! Ты говоришь, пройти через щит было не возможно, а как же она меня передала?

-А ты разве сама не поняла как? Заклятие сделано на кровь, а у тебя частичка его крови, остальное дело техники. Перед тем как взять тебя на руки, я задумал мир, в котором был еще в юности. Я знал только одно, если ОН начнет искать, то только в магических мирах. А не в том мире, где власть его, безмерна.

-Почему?

-Потому, детка, что бы тебя защитить, нужна огромная сила, а у меня она могла быть только в мире, где все дышит магией. Как в этом мире, например.

-Тогда зачем мы сюда пришли?

- Нам нужна Дева- Воительница, для твоего обучения. Если мы ее найдем, сразу же уйдем из этого мира. Для тебя он очень опасен! Малейшее проявление твоей или моей магии, может нас выдать.

-Но ты, же можешь защитить меня?

- Могу! В этом сомнений нет. Есть сомнение в другом. Как я уже говорил, в этом мире я был много лет назад. И где искать Валькирий я не знаю.

- А если ты ошибся? И Валькирии ушли из этого мира?

- Не волнуйся по пустякам, Марго! Они здесь, я точно знаю! За свою длинную жизнь, я не ошибся не единого раза!

- Не может быть! Тогда сколько же тебе лет?

- Много, Марго! Очень, много!

-Но выглядишь ты, как и я?

-Это, девочка потому что я - Вегорн, древний Хранитель - знаний богов! Нас, таких как я почти не осталось.

-Все умерли, да?

- Нет! Все живут и здравствуют. Помнишь, я рассказывал тебе, об одном очень далеком закрытом мире? Так вот, попасть туда не возможно никому, даже мне. Ведь когда произошла катастрофа, меня не было в мире, где живут Вегорны. Я был тогда рядом с ней, вернее в том мире, где была она. Возможно, это и спасло меня от проклятия.

-Проклятие?

-Да! Его наложила твоя мать.

-За что?

- Было за что! Вегорны, возомнили себя богами и стали вершить судьбы человеческие, и как оказалось не всегда справедливо. Не все конечно, но большинство из них. Тогда твоя мать созвала всех в их мире, наложила на них проклятие, которое лишало возможности свободно путешествовать в мирах. Они утратили силу и способность, создавать порталы. Вначале думали, что проклятье не коснется, следующие поколения, но все оказалось намного хуже. Вегорны не только не могли свободно перемещаться по мирам, они даже жениться должны были только на своих соплеменниках. Потому, что своим проклятием она полностью закрыла их мир.

-Но ты, же путешествуешь?

- Я могу! Я, Истинный Вегорн - а они создания божьи? Как бы я тогда нашел ЕЕ и почти тысячу лет ждал, что наступит время, и ОНА попросит меня о помощи? Вот только Она не знала об этом, снимая с меня проклятие, дала частичку своей силы. Теперь я еще и Избранный Вегорн.

-Почему не сказал ей, что проклятье тебя не коснулось?

- Времени не было, ей объяснять, нужно было спешить, исчезнуть до ЕГО прибытия.

Пока готовилась каша Марк, с довольно больших листьев сделал что-то на подобии миски, затем, с одной стороны залепил мокрой землей и поставил в золу, которую заранее разгреб, что бы немного остыла. Когда дерн взялся корочкой, получилась довольно приличная мисочка, в которую и положил уже готовую кашу. Марк подал миску и пару кусков хлеба Марго. Вытащив из заплечного мешка две золотые ложки, видать тоже произведение искусства, как нож и котелок, протянул девушке.

- А почему ты отдал меня другим родителям, а не воспитывал сам?

-Посуди сама, как я мог тебя воспитывать когда, сам похож на парня? Да и если бы ОН напал на след моей магии? Мне нужно было дать тебе время подрасти, стать на ноги.

-Тогда где же ты был, столько времени?

- Пока ты росла и была совсем крохой, я жил по другим городам, чтобы своим видом никого не шокировать. Ведь мне тоже, пришлось знакомиться с миром, в котором я был еще в молодости. Вот эти двадцать лет я, просто учился.

-Чему учился?

-А всему! Видишь ли, малое количество магии на Земле, дало возможность ей развиваться по-своему. То есть, если в других мирах больше надеются на магию, то на Земле огромный шаг сделала наука, техника, одним словом цивилизация. Вот я и учился всему, что учила ты. А может быть и больше, ведь я, всю свою сознательную жизнь надеялся на магию. Здесь же нужно было переучиваться, жить как простому смертному и делать все также хорошо, как люди, рожденные на Земле. Это было намного тяжелее, чем я думал. Ведь все нужно было изучать досконально и делать соответственно безупречно. Особенно мне! Я должен быть быстрее, умнее, расторопней, потому, что я знал, рано или поздно Он пошлет своих ищеек тебя искать. Ты ведь пока еще младенец, который только на ноги становиться. Магия для тебя темный лес. Не понимаешь даже, что делать с той силой, которую ты получила. Не знаешь, даже азов той жизни, в которой тебе придется жить. Я, конечно, буду тебя учить - это моя обязанность. Но сначала ты должна научиться себя защитить хотя бы мечом. То, что ты увлекалась фехтованием, хорошо! Теоретические уроки пойдут тебе на пользу. На практике тебе кардинально придется переучиваться. Ведь меч и рапира оружие разное. Хотя, приемы несколько сходны. Да и противник будет настоящий, здесь свою жизнь нужно защищать. Здесь или ты его или он тебя, третьего не дано. На Земле люди достигли такого технического развития, убивают издали, не видя глаз врага. В магических мирах царствует только магия и меч. И противник будет реальный, с плоти и крови.

-Марк! А вот скажи, почему в магический мир, нельзя перенести оружие? Его досконально изучить, а умельцы сделают. Вот ты перенес же сюда нож, котелок, ложки, еду, так почему не перенести, например тот же автомат?

- Это не возможно! Магия и современное оружие, не могут существовать в одном мире!

-Но на Земле ведь существует?

- На Земле магии совсем мало, и там не могут жить волшебные существа. Раньше во времена меча и копья, на Земле жила магия. Ею питались такие магические существа, как эльфы, гномы, драконы, затем пришло Зло. Человек восстал против магии, потому что боялись её и не понимали. Магических существ стали истреблять, магические источники стали иссушаться, те, кто посильнее, ушли в другие миры. Ушли Валькирии, на них началась охота. А с их уходом мир стал быстро терять магию. Та часть, маленького волшебного народца, которая осталась, приспособились до остатков магии Земли. Нехватка магии должна была быть чем-то заполнена и её заменила религия. Ибо народу, не верившему в магию, всё равно нужна вера в чудо. Боги всегда занимали умы человечества, и тогда предприимчивые умы, воспользовавшись верой людей, решили вопрос, как управлять ими для достижения своих целей. Так они поставили религию себе на службу. Тем самым, помогая Тьме завоёвывать мир, подчинять умы, наполнять души человечества, непомерными амбициями, завистью, ненавистью. Начались войны, поголовное истребление народа. Люди взмолились богам, и они были услышаны Хозяином Мрака. Он не остался равнодушным к мольбам и вместо магии, дал технический прогресс, который очень быстро стал набирать обороты. На Земле стал властвовать разум, зараженный безумием подземного мира. Вот почему никто не может перенести оружие в магический мир. Хотя Тьма и всемогуща, но обладает магией подземного мира, а чтобы пройти сквозь портал, в другой мир, нужно иметь магию Света. Вот на тебя и открыта охота, если Тьма завладеет твоим Светом, миры станут наполняться её безумием.

Ты спросила, как я могу перенести некоторые вещи из Земли на Сиризорн? Отвечу, вещи определенным образом обладающие магией, как нож, котелок и ложки. Эти вещи сделаны гномами и закалены их заклинаниями, которых не знает никто, кроме их склеритов. Это что-то вроде колдунов, они заклятиями заговаривают, метал, и тогда крепче их стали ты в мире не найдешь. Путешествовать по мирам могут не многие, только избранные, или обладающие некоторыми магическими способностями, но и они могут пронести только магическое оружие. Автомат – это уже техническое, или магия подземного мира. Избранным и магическим существам, что бы попасть на Землю, нужна огромная магическая сила, если конечно не попадешь в открытый портал. Бывали, конечно, случаи, когда порталы долгое время оставались, открыты, и в них исчезали люди. Их рассказам никто не верил, их считали сумасшедшими, и в конечном счете, они сами, начинали думать, что все- это их бурная фантазия, или просто сон наяву. Если бы я путешествовал один, как раньше, то, потратил бы колоссальное количество энергии, ведь расстояние на которое мне нужно бить пространство, что бы сделать портал напрямую, было огромно. После потери такого количества магической энергии, мне бы ненадолго, и всё же, пришлось бы стать простым смертным. Пока моя магическая сила не вернулась ко мне в полном объеме. Теперь мне проще, с твоей и ЕЕ магией, я фактически не потратил своей.

-А знание? Ведь ты, например, живя на Земле, много изучал и много знаешь, вот ты и мог бы использовать знания. Или те ищейки, которых послали за мной?

-Исключено! Я - Хранитель знаний богов, мои знания могут быть использованы только для поддержания равновесия.

- Знания технического прогресса земли, тебе боги не доверяли! Ты, приобрёл их сам, так почему бы ими не поделиться, тем более что информация вся хранится в тебя в голове? – Марго испытывающее посмотрела на Марка.

- Не доверяли? Ошибаешься девочка, всё, что создаётся человеческим разумом, исходит по божьему согласию. А раз так, значит, мне – эти знания и хранить, для того же Закона Равновесия.

- Тогда если не ты, то, кто-то не такой щепетильный в вопросах чести, и над которым не висит меч Равновесия. Ведь не одни мы путешествуем между мирами?

- Не одни – это верно! Но боги не глупы, они позаботились о чистоте помыслов и соблюдении равновесия для всех, кто путешествует по мирам. Правила одни для всех, и за их соблюдением следит сама природа.

- Как – это может быть?- для Марго новый мир и его возможности, вызывали большой интерес, и она желала знать о нём, как можно больше.

-Что касается остальных - это билет в один конец!- Марк как всегда говорил туманно, и это очень раздражало девушку, притом, что ей приходилось тянуть с него по слову.

- Если даже выдернуть человека пусть даже Избранного, из мира Земли, то, пройдя через портал, все знания сгорают. Остается только память до того момента, как он вышел из портала. А вот простому смертному, даже с магическими данными, если и удастся пройти портал, он скорей всего погибнет. И если ему повезёт, и он останется жив, то скорее всего, будет умалишенным. При переходе с одного мира в другой, тратится колоссальное количество энергии. Чтобы пополнить её, тоже нужна сила, физическая. А такой нагрузки не каждый мозг может выдержать.

-Но магические предметы ведь, как-то попадают на Землю?

- Я же тебе говорил, что Земля тоже имеет частицу магии. Вот ты, читала много мифов, легенд, те же сказки. В них, встречаются такие действующие лица как, амазонки, русалки, нимфы, гномы, эльфы. Или животные – минотавры, драконы, орки, сирены. Все они существа магические, или связаны с магией, поэтому они живут, только в магических мирах. Когда на Земле стала исчезать магия, то, все эти магические животные и волшебный народ ушли в другие миры. Но некоторые, как домовые, например, те остались. Пока существует хоть крупица магии, некоторым представителям волшебного мира, хватает малого. Твое же присутствие в том мире, конечно, пробудило магию, но не в полную силу. Потому что ты, была под защитой моего щита, поэтому твои основные возможности были, так сказать заморожены. Но той малой частицы, что просачивалась через щит, хватило, что бы увеличить количество магии в мире, и возбудить ЕГО подозрение. Свет твоей силы, все же затронул какой - то спящий источник магии, возможно, он будет и дальше питать магию Земли. То, что ты жила в том мире, изменило его. Марк встал, разворошил угли и посмотрел на сонную Марго - Все! Хватит разговоров! Отправляйся спать, у тебя глаза слипаются!

Марго попыталась возразить, у неё накопилось так много вопросов. Только Марк оказался как всегда прав, она жутко устала, и ей очень хотелось лечь, закрыть глаза, а проснувшись, всё забыть, как кошмарный сон. Хотя, в душе уже начинала закрадываться предательская мысль, что всё – это на самом деле, и ей круто придётся менять не только жизнь, но мировоззрение. Она, как в тумане, пыталась следить за парнем, которого считала обыкновенным человеком, а на поверку оказалось, что он не только не человек, а является посланником богов, и Хранителем Равновесия. В такое очень трудно поверить, а еще труднее принять.

Марк размеренно и ловко, убрал посуду, сложил все в казанок, подбросил несколько поленьев, словно всю жизнь прожил вот так, у костра, в походных условиях. Марго собрав немного осыпанных листьев, расстелила свой плащ и легла. Девушка очень устала, а еще у нее очень болела голова. Мысли носились в голове, что лошади по ипподрому, все больше набирая скорость, вопросы то, возникали, то, снова исчезали, медленно погружая ее в сон. Марк еще некоторое время сидел, задумавшись, смотря на спящую девушку. Хотя ее лицо и было спрятано под маской, ровное дыхание говорило, что она спит.

- Вот и закончилось твое детство, малышка!- наклоняясь над ней и поправляя плащ, сказал он - Начинаются трудовые будни, и они совсем не будут похожи на ту жизнь, которой ты жила. Прости! Только взрослеть тебе придется очень быстро. Придет время, и уже я буду, задавать тебе вопросы, а ты давать на них ответы - он говорил тихо, что - бы не спугнуть сон девушки.

Встал, сходил к ручью, помыл казанок, набрал воды. Немного воды вылил по кругу костра, что бы огонь сильно не разгорелся, остальную воду, оставил в котелке. Еще раз посмотрел, на Марго и вышел в ночь. Заклятием закрыл вход в шалаш, так будет спокойней.

У него много работы, двадцать лет отдыха, достаточно, пора приводить равновесие в норму. Сейчас, главное, узнать обстановку, в этом мире, добыть еду и лошадей. Узнать, где именно они находятся, как можно быстрее добраться до Дев, от скорости и выполнения этой задачи, зависит многое. Говоря Марго о безопасности, он прекрасно понимал, что ищейки Хозяина не отстанут, если они взяли их след, то, достаточно скоро вычислят и мир, в котором они скрылись. Единственное, что можно сделать в этой ситуации, что бы как можно меньше народа знало о Марго. Это пока главная, но и самая сложная проблема.

Марго скоро почувствует силу Света - это очень опасно, прежде всего, для нее самой. Он уже немного узнал её, поэтому не сомневался, что она справится, об этом как-то очень и не переживал. Беспокойство вызывало другое, а что если Тьма уже здесь в этом мире, и он привел малышку в ловушку, она, ведь в действительности сущий младенец. Он теперь немного жалел, что упустил столько времени, но ему хотелось дать ей немного почувствовать себя ребёнком. Если бы он был рядом и понемногу рассказывал о магии, о её силе, и волшебстве. Сейчас намного проще бы было не только с ней общаться, но она хотя бы имела представление о своих возможностях. Конечно, незнание магии, ее использование, многое усложняет. Но какой у него тогда был выбор? Тот мир был самым подходящим, что бы уйти от его всевидящего глаза. Спрячь на виду, и Он никогда не найдет, тогда его решение было очень разумным. Но сейчас, когда все опасности магического мира стали вползать в реальность, он понял, как опрометчиво поступил. Когда ищейки шли по следу, как никогда нужен был ее Свет, а она совершенно ничего не понимала. Он снял с неё заклятие, которым всё это время укрывал её от ЕГО всевидящего ока. И теперь Марго свободно может использовать свою силу, но когда заработает ее врожденная магия, неизвестно, а магия камня, давала только поверхностные знания, и усиливала её собственные.

Помочь её он не мог, был по рукам и ногам связан Законом равновесия. Она должна была сама вытащить свои знания на поверхность. Ещё вчера, когда практически ничего не предвещало беды, к нему снова пришла « та, что шепчет».

Ищейки шныряли по городу как в себя дома, они сразу же попали на след, как только Марго взяла в руки кулон, и он ожил, магия Света стала оживлять магические источники. В мире, где магия практически отсутствует, и находится под ЕГО всевидящим оком, такой магический всплеск, сразу же стал явным. Но и поступить иначе он не мог, пришло время покинуть гостеприимный мир и уходить. Даже под заклятием внутренний Свет Марго начал срабатывать – это стал замечать маленький волшебный народец. Они словно сговорившись, стали ему указывать на изменения, происходившие в мире, весы равновесия стали нарушаться. Да, и он сам, всё чаще стал, слышать их щелчки - это уже был тревожный сигнал.

Ищейки как всегда появились неожиданно, он сразу же их почувствовал, их тошнотворный запах, разносился по всем магическим источникам. Медлить было нельзя не секунды, они слишком близко подобрались к Марго. И теперь, он понимал почему, сработала память крови, а если так, тогда в этом мире, нюх ищеек будет утерян. Присутствие Дев, их магия и божественное начало, собьют их со следа Марго.

Что бы защитить свое сокровище, мать уж очень сильно перестраховалась, разбросав камни по мирам. На Земле, он нашел брошь в одном из монастырей, но на нее надежда мала. Слишком мала, в ней магия. А может ОНА и права? Впитывая магию Света потихоньку, девочка будет привыкать к своей силе постепенно, понимать, как она действует и её возможности? Иногда ему казалась, что Она из башни, тогда видела больше, чем он, находясь здесь. Возможно, уже тогда, Она просчитала каждый шаг, каждый мир по которому будет идти ее сокровище. Тогда в башне, в НЕЕ было время разбрасывать камни, а ее дочери их собирать. Она мать, ей конечно виднее, а он должен стать для девочки щитом, хранящим от Зла, пока она полностью не войдет в свою силу. Приложить все свои знания и умения, что бы выполнить возложенное на него поручение.

У высших владык мира сего, свои игры. Они всегда играют в кошки мышки, при этом используя всех и вся, для достижения, своих же целей. Он и Марго были пешками, на шахматной доске. Она, сделав на него ставку, пока вела в игре. Но и Его недооценивать нельзя. Он не слаб в подобных играх, переиграть всех, и занять ведущее место, очень сложно. И она как никто другой понимала, какой шаг ей предстоит сделать, чтобы игра стояла свеч. Сомневаться не приходилось, она рассчитала каждый свой, его и Марго шаг. Она знала и скорей всего даже вложила эти знания в камень, но она не учла одного, что ему придёт в голову мысль, дать Марго шанс, пожить спокойно двадцать лет. И это теперь может быть роковой ошибкой, утешало одно, пока он всё делал правильно. «Та, что шепчет» точно указала путь, дальше остаётся только сделать шаг Марго. Если девочка сделает верный шаг, тогда ещё ничего не потеряно, но если оступится, то даже он бессилен, что-то предпринять, чтобы спасти положение. Этот пресловутый Закон равновесия, не позволит ему ничего сделать, чтобы направить Марго по верному пути, одна надежда на её сообразительность и внутреннее чутьё.

Марк остановился, осмотрелся вокруг, что-то его вдруг насторожило. Определив источник своей тревоги, улыбнулся. За размышлениями недолго угодить в ловушку, нужно быть внимательней, деревня уже не далеко, значит, пора надевать образ иллюзии, иначе неизвестно, как воспримут жители его настоящее обличье. Когда он привёл себя в порядок, проверил еще раз, свои ощущения. Зашагал уверенно по дороге, мыслями вернувшись к прерванным мыслям.

Иногда ему казалось, что ЕЁ любовь к нему, была частью игры. И всё чаще, стал возникать вопрос, а если его просто использовали? Нет! Такого не может быть, и всё же?

Если исходить из ответа на этот вопрос, тут же возникает другой! А искренне ли она была, в последние минуты встречи?

Нет! Нет! И нет! Она бы никогда не доверила ему своё сокровище, слишком многое поставлено на карту. А с другой стороны? Почему бы и нет? Владея такой магией, какой владела она, легко можно было узнать происхождение его магии и силы. Хотя это невозможно, но, вдруг? Даже если предположить, что она, догадывалась о природе его магии, тогда, напрашивается и ответ, почему она избрала именно его, для охраны Марго. Очень уж точно, ОНА рассчитала маршрут, по которому Марго будет двигаться, оставляя для этого подсказки. А это можно было сделать только тогда, когда прекрасно знаешь и доверяешь человеку, который находится рядом, что бы быть для неё защитой. В ком ОНА уверена, как в себе? Чьи мысли, и действия были для нее понятны? Как бы действовала Она сама, если бы была рядом с девочкой?

. Настолько доверять, можно только любимому человеку, в котором не сомневаешься. Сомневаться в ЕЕ любви к нему, не давало еще и последнее прикосновение. В последний миг перед темнотой, он видел, как она упала, отдав последнюю искру своей силы ему, что бы он никогда не сомневался в ЕЁ искренности! И всё же сомнения оставались!

Она знала, он слишком мудр, что бы верить, в реальность происходящего. Поэтому, все последние силы отдала в подтверждение своих слов, и в уверении своей любви к нему. Она прекрасно знала, о его чувствах к ней, и на этом могла спокойно построить свой план. Ведь Она для него, всегда была и остаётся мечтой, далёкой и нереальной, так почему бы не поддержать в нём огонь чувств. Тогда в его сердце будет теплиться надежда, и ради неё он сделает всё для спасения её ребёнка. Тем более, что она для него недоступна, а Марго рядом, источник его опеки и беспокойства.

Так занят своими мыслями Марк быстро и бесшумно шел по тракту. Если бы Марго сейчас увидела его, она бы не поверила своим глазам. По дороге быстрым размеренным шагом шел старик, месячные лучи серебрили его волосы и бороду. Но гибкая, легкая поступь не вязалась с его возрастом, хотя в такт шагам, старик, опирался на посох из черного дерева. Мудрость, магия и сила – всего мира, были в этом шагающем по дороге старце. И пусть хранят боги тех, кто в эти мгновения пересекут его путь.

Сиризорн спал, он ещё не ведал, что нога Вегорна ступила на его землю, неся с собой глобальные изменения, как в жизни, так и в сознании. Величие его заключалось в самом его присутствии здесь, где властвовала Тьма. Недаром его зовут Хранителем Закона равновесия, он видел весы этого мира, и чаша переполненная Мраком и абсолютным Злом клонилась к земле. Боги махнули на этот мир рукой, раз Тьма взяла здесь власть. Они забыли свои обязанности по отношению к мирам, созданными их же руками, и за это, их ждёт суд, как людской, так и его собственный.

Нарушение равновесия в этом мире, повлечёт за собой большие последствия. Они не знают, что с этим миром, пересекаются пути других миров, более могущественных и магически сильных. Если взять нитку жемчуга, отделить от неё самый маленький камень, и бросить его в воду, при этом, не отделяя от самой нитки, рано или поздно, он потащит за собой остальные камни. И в скором времени они все окажутся на дне, и не один камень не будет спасён, ведь они связаны одной нитью. Так и миры, они все между собой связаны невидимой нитью, зовущейся - Законом Равновесия.

На то, он и Вегорн, чтобы избежать этих самых последствий. Равновесие теперь будет служить ему, и его целям, как когда-то он служил ему. Боги, сами дали конец нити миров в его руки, бросив Сиризорн в чашу Тьмы, чем развязали ему руки, даже не осознавая этого.

Спасти миры, от окончательного падения, ему поможет Истинная Дева, магия которой равна магии её матери. С её помощью, Тьма будет довольствоваться своим положением и не стремиться к большему. Хотя, конечно, это маловероятно зная её наклонности, и всё же - это даст время мирам, окрепнуть и возродить жизненные силы. Вот для чего и нужен Закон Равновесие, каждый должен иметь своё место в мире.

Он долго ждал, ошибки богов, что бы теперь, диктовать свои условия. И всё же, спешить не стоит, нужно ещё дать время Истинной набраться сил. Ведь она ещё ребенок и ничего не понимает в играх богов. То, что она справится, он был уверен, но, ей нужно было дать немного времени. Если ему придётся вмешаться в падение этого мира в чашу Тьмы, так и быть он – это сделает и тянуть не станет,

Он остановился, закрыл глаза и окунулся в пустоту. Перед его глазами медленно стали набирать очертания весы этого мира, возле них призрачная фигура женщины с длинными волосами, покоящимися в волнах реки забвения.

- Здравствуй Дельмора!- женщина при звуке его голоса вздрогнула, и низко поклонилась, её голос прошелестел ветром.

- Господин? Прошу прощения, я не заметила твоего прихода!

-Не удивительно, Хранительница Сиризорна! Ты была так занята созерцанием весов равновесия, что приди сам Хозяин не услышала бы, его поступи.

- Не говори так, господин, его поступь вовсю гремит по Сиризорну.

- Но, как получилось, что ты, снова допустила нарушение Закона Равновесия? Почему весы на стороне Зла? Разве я, для этого дал тебе власть над Сиризорном?

- Не гневайся, мой господин! Вины моей, здесь нет! Я, делала всё, что могла, но сил моих оказалось не достаточно. Тьма сильна, сами боги с ней в сговоре.

- Гнева на тебя, я, не держу,- он подошёл к весам и заглянул в чашу, всё дно её было покрыто Тьмой, затем в чашу, где серебрился Свет - Вижу! Твоей вины, нет! Состояние Равновесия нарушено не только в твоём мире, Дельмора. И как ты поняла, раз я здесь, значит, пришло время исправлять положение.- Вегорн подошёл ближе, к призрачной красавице, провёл рукой по волосам, и они серебром заструились вниз к реке.- С богами, и с Тьмой, я разберусь сам! Но твоя магия, мне будет необходима!

- Всё, что я смогу, тебе дать, господин, бери, а чего не смогу не взыщи!

- Вот и прекрасно! Я не попрошу больше, чем сможешь дать, но и того, что ты дашь, будет достаточно! А теперь, рассказывай, Дельмора, как получилось, что Тьма нарушила Равновесие в твоём мире?

-С ошибки человека, мой господин!- и речь её потекла, как вода в реке, неторопливо, размеренно, но уверенно. Вегорн слушал внимательно, не перебивая, не задавая вопросов, и когда речь женщины прекратилась, сказал.

- Все беды от богов, Дельмора, от их амбиций! Они играют, а нам приходится разгребать грязь после них. Люди, только их пешки в этой игре, они их расставляют на доске жизни, как хотят и смотрят, как те справятся. А когда они видят, что заигрались и беда вот- вот грянет, тогда зовут нас, исправить, то, что иногда исправить очень трудно. – Вегорн вернулся к весам и они качнулись при его приближении.. Затем в его руке появился небольшой голубой камешек, который он бросил в чашу Света, и она медленно поползла вниз, равняясь с чашей Тьмы. - Вот так – то лучше, Дельмора! – он улыбнулся и повернулся к женщине, а теперь, пойдём, поможем людям исправить их ошибки. И не забывай, ты дала слово, помочь!

- Я никогда, господин не нарушала данное слово!- возразила Дельмора.

- Ой, ли? – он обернулся и посмотрел ей в глаза, женщина отвела взгляд и зарделась, что маков цвет, даже её призрачная фигура, набрала очертания. Вегорн рассмеялся.- Столько лет прошло, а ты всё так же смущаешься?

- Прости, мой господин, то, время кануло в века, но, память осталась! Дельмора снова залилась румянцем, по волосам побежали блики и Дельмора исчезла.

-Трусиха! Всегда боялась своих чувств, глупышка!- Вегорн стал серьёзен – Но - это и не важно, для меня сейчас важна её магия! – сказал он в пустоту, и открыл глаза.

Лес, черной стеной, высился по краям тракта, в чаще перекликались ночные птицы, раздавались грозные звуки, вышедших на охоту хищников. Лес жил, своей размеренной жизнью, тракт темной змеёй лежал впереди, в мире ничего не изменилось,

Только старик, опираясь на посох, уверенно шёл по тракту, туда, где уже в просветах леса, призывно мигали огни ближайшей деревушки. Где, мирно ложились спать люди, не зная, и даже не подозревая, что к ним по тракту, идут перемены.

Приход которых, навсегда разрушит их привычный мир, и вместе с ним придёт эра обновления и пересмотр всех ценностей. И каждому из ныне живущих существ, придётся принимать решения, от которых будет зависеть исход его борьбы с Тьмой. Этого не знал никто, даже боги! Это был его путь – он, уже принял своё решение!

 

 

Г Л А В А 3

 

Вот и деревня. Хороша Госпожа этой деревеньки, плотно и умело скрыла ее от взгляда, простого обывателя. Магическая защита была искусной, заклятие отвода, было так сильно, что маги слабее, просто обходили деревеньку стороной, даже не предполагая о ее наличии.

Домики стояли небольшие, но довольно опрятные, накрытия и придворные постройки говорили о наличии скота и разной живности. Видать сильный и осторожный маг живет здесь, что даже подати не собираются. Если бы сюда заглядывали сборщики, такого изобилия скота не предвиделось. Деревенька была не большой, но гостевой дом свой имела, а это значит, что купцы здесь останавливались. Но слухи о деревеньке к сборщикам не доходили, можно предположить, что и здесь работает и заклятие забывчивости.

Было еще довольно темно, но рассвет уже не за горами. Край темного неба, на восходе, светился серым светом, значит, скоро встанет солнце, поэтому нужно спешить.

Возле гостевого дома остановился высокий старик, роскошная серебряная борода падала на черный плащ. Старик постучал. Долго не было слышно не звука.

Затем послышался лёгкий шорох, затем грохот, словно что-то упало, вслед раздался не довольный женский голос и дверь открылась. На пороге стояла молодая женщина, небольшого роста, с крепкими руками, теребившими тесёмки тёплой шали. Темные фиолетовые глаза, горели ярким светом, небольшой нос вздернут кверху. Движения поспешные, немного нервные. Красно- яркая аура окутывала с ног до головы, магия клубами кружила у её ног. Но, даже длинная шаль- щит не мог укрыть, магию этой женщины от взгляда Вегорна.

-Чего тебе, старик? Что в такую рань, здесь делаешь?- сразу же накинулась на путника.

-Прости, девушка, старика!- смиренным голосом ответил он.- Видишь ли, милая нужда заставила! А тут вижу, гостевой дом, вот и постучался? Может, не откажете, старику, в приютите? - И словно спохватившись, и боясь, что его прогонят, старик добавил. - Деньги у меня есть, хозяюшка!

- Чего уж там, проходи, коль пришел!- не очень охотно, но уже мягче сказала женщина - Чем сможем - поможем, а не сможем, не серчай!

-Ты красавица, дверь закрой!- переступив порог и попав в темный зал, тихо сказал старик.- Неравен час плохой человек, в дом войдет.

-Не волнуйся отец! У меня защита надежная – с усмешкой сказала хозяйка, закрыв дверь, подняла свечу повыше.

-Вижу, милая! Вижу! У такой красавицы, тыл сильным должен быть.

Она зарделась, как маков цвет, повернувшись, исчезла в доме. Старик вошел следом. В зале было темно, только на столе горела свеча. Света она давала мало, но стол и стул освещала.

-Ди, кто пришел? Ночь ведь на дворе! – раздался хриплый мужской голос.

- Это посетитель!- крикнула она во тьму.

- А-а-а. Тогда иду!

- Присаживайтесь?- бросилась Ди, усаживать старика - Вы устали? Видать всю ночь, в дороге. Если не секрет, куда путь держите? И чем, мы, вам можем помочь?

- Секрета никакого нет, милая! К Девам, на поклон иду. О защите просить. Достали меня эти упыри, всю душу вымотали окаянные. Сам справится, не могу, стар стал. Вдруг Девы смилостятся, не откажут, помогут?!

- Вот как? Упыри говоришь? Давненько мы о них не слышали, видать из глухих мест к нам, коли о них вспомнил?- с подозрением женщина уставилась на старика, магия заструилась.

- Из далеких мест, девонька, совсем далеких!- он развеял магию и внимательно на нее посмотрел, у нее мурашки по коже побежали.

-Знаешь старик, ты конечно попытайся!- сказала она, и в голосе её послышалась тревога. - Честно скажу, старик, большой надежды не держи! Туго сейчас нам всем, а Девам ещё труднее приходиться! Человеческая жизнь, сейчас в Макэнхоуле ничего не стоит. Да, и в Норионе, сейчас покоя нет. Я вижу, новостей наших, ты, видать, не слышал? – и когда старик кивнул головой, в знак согласия, продолжила почти шепотом – Видите ли! Когда исчез король, а за ним и королева Макэнхоула. К власти пришел ее названный брат, Карр-Хаурон, говорят колдун страшный! Народ его « Чорным королем » прозвал. Беду он с собой большую привел. Мы на отшибе живем, к нам он еще не добрался. Но купцы заезжие говорят, что собрал он возле себя многих волшебников, особенно первого, второго и третьего уровня. Начал подгребать под себя, все страны, что поменьше. Страны, которые не согласны с его правлением, он огнем и мечом уничтожает! Людей в рабство угоняет, их кровью манкузов кормит, что бы ему служили. Много их развилось, говорят, даже на поселения стали нападать, младенцев в кострах сжигают, силы подземные призывают. Страшно стало из деревни выходить, так и смотри, на манкуза нарвешься. Так вот,- продолжала тихонько рассказывать хозяйка – малые страны, под него и подогнулись. Из человеческих поселений, остались только Варны и Сарандон, только они и не покорились. Да вот, еще Девы. Правда, поговаривают на севере в Скорзессе гномы, но выкурить их из гор сложное дело, а на юге в Саллерсоне, эльфы. Только гномы и эльфы, народ волшебный, он пока, к ним сунутся боится. А они, поговаривают, решили помочь, Варне и Сарандону. Только думается мне, как бы они на себя его взор не переключили. Уж очень он жаден, а у них и земли богаче, и магов много, а в гномов, так в тех и дома из драгоценных камней построены. Но планы у него далеко идущие, а руки загребущие!

Из темноты выплыла, огромная фигура и сразу же накинулся на женщину.

-Ты чего раскудахталась, курица, а если он один из лазутчиков черного короля?- и подозрительно уставился на старика, но встретившись с прямым и твердым взглядом черных глаз, сразу же, утратил весь воинский пыл.

Это была очень колоритная фигура, метра два роста с орлиным носом и страшно волосатыми руками. Кустистые широкие брови прикрывали маленькие глазки, со стальным взглядом. Длинные волосы, неопределенного цвета, вольно падали на плечи. В правом ухе, блестела, большая золотая серьга. Но самое главное – это огромный рваный шрам, который тянулся от уголка левого глаза до самого подбородка.

- Вы его не бойтесь! - сразу же заговорила женщина- Это Зиди , мой муж, он только с виду грозный, а в душе, настоящее дитя. Он мне по хозяйству помогает, а так в основном по торговым делам, мотается, да по вечерам, вышибалой работает. Нет! Вы не думайте, люди в нас смирные. Правда, бывали случаи, что кто- то слегка переберет, начинает дебош поднимать. А Зиди его и утихомирит.

- Не слушай, старик, эту курицу! Ей бы только языком, муку молоть. Чем мы можем, помочь?- спросил хозяин гостевого дома.

- Не бурчи на хозяйку, парень, она мне помочь желала - спокойно сказал старик - Я - чужестранец, ваших законов не знаю. Путь держу к Девам, что творится на вашей земле, не знаю, а по незнанию легко можно головой поплатиться.- Старик поднялся, выпрямился и посмотрел в глаза великана, который оказался такого же высокого роста. - Я вижу, ты парень прямой, и затягивать разговор не буду, вам ещё отдохнуть нужно, день по всей видимости тяжелый будет. А теперь, к делу! Мне нужно двух лошадей, довольно выносливых, с двумя седлами, и еды на несколько дней.

-Лошадьми, седлами и едой обеспечим. Ди, разбуди Роки, пусть готовит лошадей и упряжь, сама еды собери старику – когда женщина исчезла в темноте, и за ней хлопнула дверь, которая находилась где-то за стойкой, Зиди повернулся к старику.

- Может кружку эля, старик?

- Эль, парень обождёт, мне нужен, оружейных дел мастер. Деревня я вижу в вас зажиточная, значит и кузнец имеется?

- Кузнец, у нас хоть и имеется, но к оружью никакого отношения не имеет! – сказал великан и его пытливый взгляд, остановился на старике. Вернулась хозяйка и стала в отдалении.

- С разговора с вашей, госпожой!- на последнем слове сделал ударение, хозяйка резко вздрогнула, внимательно вгляделась в старика, а он, как не в чем небывало, продолжил - Понял только, что дороги не безопасны, вот и хотел прикупить, кой- какое оружие. Ведь не ровен час, и на грабителя и на солдата напороться можно.

-Слышь, старик? Не в обиду будь сказано, ты хоть меч держал в руках, или просто для острастки приобрести хочешь? Только бандитов и солдат железякой, не настращать, они ведь оружие в руках держать умеют.

- За меня не волнуйся, сынок! Я хоть и древний старик, но, что такое меч, и как его в руках держать знаю. Так, что не волнуйся, парень, меч для моей руки привычный, вот, только давненько я его в руки не брал – старик задумчиво потеребил бороду, затем лукаво прищурился, посмотрел на великана и добавил – Этак годков…., короче, много будет!

- Тогда хорошо! - ухмыльнулся гигант, - Главное, навык! Первого, как зарубишь, рука сразу же, все вспомнит! Это я тебе, как бывший боцман говорю! Ну, ты даёшь старик, уговорил, нравишься ты мне, придется тебя уважить. Пошли, кой- что покажу!

Он взял со стола свечу и пошел в темноту. Старик поднялся, поправил на поясе нож и направился следом. Для него не существовало такого понятия, как темнота, поэтому пройдя вслед за Зиди, увидел небольшую открытую дверь, за которой скрылся великан. Лестница привела его в подвал, где уже поджидал гигант со свечой. Когда старик подошел, парень указал ему на открытую дверь:

- Входи, отец! Если понимаешь в оружии, выбирай все, что тебе придётся по нраву!

И повернувшись, скрылся за дверью, старик шагнул за ним и присвистнул:

- Ничего себе! Парень, да, у тебя здесь целый арсенал!

-Чего?

-Говорю оружия много, таким количеством целую армию вооружить можно!

- А-а-а!- протянул Зиди – Нет! На армию не хватит. А вот, деревню нашу защитить будет чем. Коли – чего.

-Это точно!

Зиди подошел к стене и зажег факелы, стало светло, как днем. Старик внимательно рассмотрел комнату, стены которой были увешаны разным оружием. Тяжёлые алебарды, стояли у дальней стены ровными рядами. Кривые серповидные мечи, с далекой Лаузории, мечи гномов и эльфов, покоились на длинном во всю стену столе. Секиры, огромные молоты гномов, копья с тисового дерева, двуручные топоры, тяжелые палицы с шипами, а также огромное количество луков и арбалетов, ножи, кинжалы, рапиры, стилеты, возле дальней стены стояли кованые морские сундуки, из которых выглядывали тонкой работы кольчуги и доспехи.

Подойдя к столу, на котором лежали мечи, взял один в руку, резкий взмах и в комнате раздался характерный звук, разрезаемого воздуха. Послушал его пение, покачал головой и положил меч на место, взял второй, процедура знакомства с клинком повторилась снова. Так он, перепробовал почти все мечи, но отлаживал и снова брал следующий.

- Вижу, старик, в оружии ты действительно знаток!- внимательно следя за ним, сказал великан. - Иди сюда! Посмотри, вот здесь – он открыл один из больших сундуков, что стояли у стены. Старик заглянул в него и удивленно уставился на Зиди

- Где же ты такие вещи достал?

-Я же ведь не всегда в гостевом доме служил. Почти половину жизни, по морям мотался, в разных странах побывал, всякое видел. А потом, встретил Кэнди, и жизнь без нее показалась пустой, вот на берег и вышел. Но друзья остались, а времена сейчас неспокойные, случится, может всякое. Решил, денег подзаработаю, а в случае чего, то и деревню защитить будет чем. Правда, против армии не попрешь, но, от мародеров уж отбиться можно.

- В этом ты конечно прав!- старик, заглянул в сундук и застыл. Не спеша, вытащил меч прекрасной гномьей работы, взвесив в руке, рассек воздух. Баланс клинка был отличным, рукоять лежала в руке, как влитая. Этот клинок он мог узнать с закрытыми глазами. Но виду не подал, медленно отложив в сторону меч, взял другой. Лезвие клинка было тоньше и легче, рукоять мягко охватывала кисть, а витая гарда была в виде выгнутой дугой змеи с раздвоенным языком, и синим камнем - глазом. Если меч противника захватить этой змеей, то достаточно одного не сильного движения, чтобы сломать его.

-Вот и еще одна подсказка, очень даже своевременная. Неспроста всё это - проговорил старик, отложив меч, осмотрелся.

-Ты что-то сказал, отец? – спросил великан с другого конца комнаты.

- Нет, парень, тебе просто показалось - продолжая оглядываться, ответил тот.

Вот его взгляд остановился, на луке, что висел на дальней стене. Недолго раздумывая, он взял его в руки. Это был, большой эльфийский лук с хорошо высушенного тисового дерева, которые даже у эльфов были в цене. Старик понимал, что жить надо всем, но, и мысли не мог допустить, что здешним эльфам, так трудно, если решили такие мечи и луки продавать.

- Все, что делают эльфы, крепко, надежно, а главное вечно!- сказал старик.

- Что?- обернулся Зиди.- Да! Эльфы умеют делать, луки – это, наверное, самое крепкое оружие и долговечное, в мире. Мало того, что сделано с любовью, но еще закалено их магией.

- Стрелы к нему есть?

- Есть!- он открыл другой сундук и вытащил колчан со стрелами. Старик взял стрелы и заглянул в сундук, увидел свернутую кольчугу. Тонкие звенья ее были плотно подогнаны друг к другу, темная, как ночь сталь переливалась, словно черный шелк. Магией укрыта каждая чешуйка, все звенья, соединяя всё, в одно целое. Старика удивить было не возможно, но, такое переплетение мастерства и магии восхищало.

-Где, скажи мне на милость, ты эту кольчугу приобрел? – старик, словно большую драгоценность, вытащил из сундука кольчугу и развернул.

Зиди подошел и удивленно посмотрел на старика:

- А ты и ее брать будешь? Или просто интересуешься?

-Если продашь! Заберу!- повернулся он к парню, и уже для себя добавил - ОНА все продумала наперед!

- В прошлом году, я посылал своего парня к Девам, товар отвезти. Вот, они и дали ему эту вещь, сказали, что ее увидит и заберет, тот человек, кому она богами предназначена. Мы тогда очень удивились, зачем такую вещь, нам отдали? А затем о ней и вовсе забыли, до сегодняшнего дня – удивленно говорил парень - За все время, которое, она здесь лежит ты первый ее увидел! Значит, старик, она тебе и предназначена! Странный, ты все же, словно не от нашего мира?

- Странность здесь не причём, парень! На все, воля богов! Если судьбой назначено, так, тому и быть. - Старик не стал долго мешкать, сложил все в мешок. На пояс пристегнул меч гномьей работы, а меч эльфов положил в ножны и засунул в мешок, вместе с кольчугой. На плечи, закинул колчан и лук, со стола взял пару ножей взвесил в руке и поместил в кармашки на кожаной куртке, которых Зиди под плащом не заметил.

-И всё же, странный, ты старик! Отправился в путь, а оружия не взял. А теперь столько на себя навешал, что под тяжесть и упадёшь – удивлённо заметил великан - может подсобить?

- Зачем? Своё, не тянет, парень!- пошутил старик, и Зиди засмеялся. Старик, тем временем вынул и протянул Зиди, мешок с золотом – Хватит?

Тот не торопясь развязал, и высыпал монеты в руку, сосчитал:

-Здесь намного больше! Даже если сюда войдет стоимость лошадей и еды.

- Там, парень, настоящая цена этих вещей, поверь мне! – старик зашагал к выходу, на ходу добавил- За лошадей и корм я заплачу отдельно. Пойдем, а то, скоро рассвет, а мне не очень хочется светиться в деревне. Ведь, кто знает, чьи глаза за тобой будут наблюдать! - доверительно сказал старик.

- Ты прав, меньше знают, крепче спят!- хохотнул гигант.

- Точно, парень!

-Зиди! Зови меня, Зиди.

- Хорошо, Зиди!- старик хлопнул его по плечу – Знаешь парень, с таких людей, как ты, получаются отличные друзья и верные товарищи.

- Друзья, говоришь? А что – это такое, отец?

-Это когда другу, можешь доверить свою спину для защиты, парень!

-А как тебя звать, старик?

- Маркос.

-А дальше?

-Просто, Маркос!

-Извини меня, Маркос, за прямоту, только странный ты, всё таки человек!

Старик рассмеялся, и смех у него был приятный и заразительный, и столько в нем было силы и искренности, что и великан не удержался, хохотнул.

-Знаешь, Зиди! Если бы мне не нужно было спешить, то видят боги, мы бы стали с тобой отличными друзьями. Хотя,….- старик, старик сделал паузу, - все в их воле, но… мне пора!- старик тяжело вздохнул.- Мне действительно, пора!

Они поднялись наверх. На столе, снова горела одна свеча, видать хозяйка принесла, но старик заметил темную фигуру у порога и насторожился. Зиди заметил, и успокоил:

-Не напрягайся, отец! - Это Роки, наш приёмный сын, детей боги не дали, вот мы и приютили сироту - раздался за спиной голос гиганта, из тени вышла хозяйка.

Фигура отделилась от стены и подошла к ним.

Это был молодой парень, немного старше Марго, довольно высок и неплохо сложен. . Большие синие глаза, доверчиво смотрели на старика, рыжие длинные волосы собраны на спине в хвост, в свете свечи, отливали золотом. Постава головы, ровный заостренный нос, упрямый подбородок, придавали гордости и аристократичности. Когда он пересек зал и подошел к ним. Старик отметил, как легко и грациозно он двигался, а ещё отметил силу и магию. Не простую магию, такую старик, видел только у одного народа, но в этом мире, такой народ не существовал. Хоть, и был он скромно одет, но манеры выдавали в нем благородное происхождение.

Хозяйка - женщина маг, и по ауре, достаточно сильная, старик определил - это сразу, она и охраняет деревню. И паренек этот, из благородных, в нем чувствовалась сила, и власть, но, они были под сильным заклинанием. Ну, что ж – это не его дело, разберутся сами. Только чувство у него возникло такое, что они еще обязательно пересекутся. В нем было что-то до боли знакомое, в чем хотелось разобраться. Но его ожидали совершенно другие проблемы и их срочно нужно решать. Только вопрос остался, что они делают в этой деревеньке? Зачем так ее закрыли? Вопросы простыми никак не назовешь. Разобраться бы, да времени нет.

-Лошади готовы! Кэнди сказала, путь у вас длинный. Я немного подсуетился, привязал сумку с зерном - заговорил парень. Речь его была правильной, даже слишком, для этой богами забытой деревеньки.

- Молодец, Роки! Все сделал, правильно!- из темноты вышла Кенди и похвалила парня.

Она протянула мешок старику:

- Вот то, что вы просили! Здесь еды на несколько дней. Удачи Вам! И берегите себя! Пусть с Вами будут боги!

- Пусть боги будут с вами, а с нами боги всегда! - как- то странно ответил старик.

Старик попрощался с добрыми хозяевами, предварительно отдав ей мешочек с деньгами.

Взяв мешок, не задерживаясь, и ничего не говоря, вышел вслед за Роки. Возле гостевого дома, свободно стояли две достаточно крепкие лошади под седлами. То, что они стояли свободно и никуда не сбежали, старику не показалось странным, парень мог ладить с животными. Он привязал мешок с едой и оружием к седлу, сел в седло.

Открылась дверь, на пороге выросла огромная фигура Зиди:

-Постой, старик! Чуть не забыл, предупредить хотел. Вчера, один наш постоялец поведал, как в сторону Нориона, проехало человек сорок солдат Черного Короля. Смотри в оба, неизвестно, куда они направились. Твой путь к Девам, поэтому прими совет, езжай по дороге на Голдсен, а там у развилки, свернешь на Норион, только старайся, объезжать деревни. Приезжие люди сейчас не в чести, поэтому путь пусть и длиннее, но безопасней.

-И на сколько, длиннее?- тут же последовал вопрос.

- Если по прямой дороге, дня два пути. Но как я тебя правильно понял, тебе в деревнях делать нечего, светиться ты не хочешь, значит, тебе нужно, по объездной дороге, но так получится дольше.

- На сколько?

- Дней пять! Дорогу, сам найдешь? Не то, Роки возьми, парень он хоть и молодой, но проведет так, что ни одна живая душа тебя не увидит?

- За помощь, благодарствую! Но не нужно, сам дорогу найду! Время терпит. Да и вас тревожить не с руки, спасибо за помощь, в это время не каждый ее предложит!

-Что верно, то верно! Каждый свою шкуру бережет, а на других, забей. Вот девиз! – вдруг сказал паренек.

- Если ты так не считаешь, парень, значить, не все в этом мире так плохо!- таинственно ответил старик.

Роки только хмыкнул, великан, не уделил внимания, словам старика, и словно не слыша, сказал:

-Да! Проедешь, вон до того большого дерева, что возле большого дома. Там есть проезд, в объезд деревни, на проселочную дорогу. Удачи тебе! И пусть хранят тебя боги, старик!

- Боги со мной всегда! Пока! – старик подобрал вожжи, было чувство, что их встреча неспроста, и он добавил - Жизненный путь не предсказуем, возможно, еще увидимся!

Старик тронулся в путь, а Зиди с Роки еще долго смотрели ему в след.

-Почему он так сказал?- спросил Роки

-Что именно?

-Что боги с ним? И это его «Еще свидимся?»

- Не знаю! – великан почесал макушку. - Может, хотел сказать что - то приятное?

- Не…. е. . . а! – протянул Роки – Он сказал с умыслом, я его расслышал.

-Вот глупый! С умыслом! Ну и придумаешь такое? Деревянная твоя, башка.

- Ну чего сразу ругаться? Лучше послушай!- парень тронул Зиди за рукав.

-Чего ты еще насочиняешь? – сердито посмотрел на него Зиди, он не доспал, его разбудили среди ночи, еще – эта встреча со странным стариком, да и эта кольчуга с ума не шла, а теперь, мальчишка со своими умозаключениями, странно все это.

- Когда в прошлом году,- парнишка не унимался, дергая Зиди за рукав - вы с Кэнди посылали меня к Девам с товаром. Я вам тогда не рассказывал, познакомился там с девочкой Дарлой, не очень приятная особа, скажу тебе. Но ее все называли – Хранительница, и относились к ней с большим уважением, несмотря на ее склочный характер. Это она тогда велела Девам, дать мне ту кольчугу, которую никто увидеть не может. Я тогда случайно услышал, как она говорила одной из Дев: « И придет старец серебром укрытый и приведет Деву Истинную, и будешь ты, Дева Меча ей служить, хранить и учить, ибо только ее сила и умение спасут всех нас, от черной пошести. Старик этот, не простой, ты сам видел, серебром укрыт, двоих коней взял, людей сторонился, из ночи пришёл, в ночь ушел - все как она говорила.

-Кольчугу увидел и забрал, и меч гномий – колдовской, взял и эльфийский выбрал!- задумчиво добавил Зиди. - А ведь кольчуга - то женская!

-Вот видишь! А это значит…- начал паренек.

-Что это значит?- перебил его нетерпеливый великан.

-Его где – то, Дева Истинная ждет! И в путь он с ней, отправиться! А что если те солдаты за ней охотятся, а старик, хоть и странный, но один, и коли чего, с солдатами не сладит. Ведь там еще и маги, наверное, имеются. Поэтому Дева эта, Черному Королю достанется! На какое тогда нам спасение, рассчитывать? Ведь пророчество не исполнится, если Она с Девой Меча не встретится?

- Малой правду говорит!- раздался за спиной Зиди голос Кенди. – Надо бы старику помочь, хотя куда правду деть, он и сам не простой.

-Как? Ты тоже поняла, что старик не простой?

-Здесь большого ума не надо! Он сразу понял, кто я! Госпожой назвал! Значит, мы не просто так, сидели в этой деревне. Так боги распорядились! И теперь, если не хотим под пятой Черного Короля ходить, мы просто обязаны им помочь!

-Тебе я вижу, надоела, жизнь мирная, приключений захотелось?- начал бурчать гигант. – Спасать мир, с этим стариком собралась?

- Скажи мне, дорогой мой муженек? Долго ли мы проживем счастливо и в достатке, при таком правителе?- вскинулась на него Кэнди. - И как долго я смогу водить за нос его магов? Рано или поздно кто-то из них, узнает, кто я? И что тогда? Да от нашей деревни камня на камне не оставят! Умник ты наш! Жизни в достатке он захотел? А мир пусть катится к Хозяину? А мы будем сидеть и хорошей жизни ждать? Правда, чего трудиться, проще в тишине и спокойствии, под чарами жены, благодати божьей дожидаться, чем самому руку и умение приложить. Или хотя бы попытаться.

- Чего ты Кенди? Разве же я против чего, или боюсь? Ты же знаешь, куда ты туда и я. Ведь ты моя жизнь, так боги распорядились!- обижено проговорил гигант - Что решишь, так тому и быть!

- Тогда нечего время тратить! Ты, Роки ступай, готовь лошадей и фургон, фураж лошадям не забудь! Ты же, Зиди, иди, выбери нам с Роки, оружие, надежное. Ведь не с пустыми же руками нам Деву Истинную хранить, пока она с Девой Меча встретится. А я приготовлю еды в дорогу. Только долго не копайтесь, солнце скоро восход окрасит. Путь у нас длинный, а следы старика еще отыскать надо!

- За это можешь не волноваться, Кэнди. Я их отыщу - успокоил женщину парень.

- Старик хитер! Небось, побеспокоиться, о таком пустяке как следы - заметила Ди.- Что-то мне подсказывает, что его следы, Роки и тебе трудновато будет найти. Есть в нем что-то, чего даже я опасаюсь! За столько лет, пока мы здесь живем, никто не раскусил, кто я! А он сразу, Госпожой назвал, значит понял!

-Верно, говоришь Кэнди, что-то в нем есть! Так, что не будем терять время! - сказал Роки и пошел выполнять приказание.

- Вот так ты всегда, Ди! Обидела парня, усомнилась в нем, а ведь знаешь, что от него даже мышь спрятаться не сможет!- загудел рассержено Зиди.

-Прекрати бурчать, а то рассержусь!- фыркнула на него Кэнди, и подхватив шаль скрылась за дверью.

Зиди довольно улыбнулся в темноту. Он очень любил эту своенравную, вспыльчивую, но всегда справедливую женщину. Она действительно его жизнь и только боги знают, как бы сложилась его дальнейшая жизнь, не встреть он Кэнди.

Ему не везло с самого детства. Жили они тогда на берегу небольшого городка Шлингер. Отец рыбачил, мать подрабатывала тем, что брала стирку на дом. Однажды отец ушел в море и не вернулся. Мать, еще довольно красивая женщина, что бы прокормить семью, вышла замуж вторично. Муж ее, был вдовцом, притом довольно состоятельным. Он содержал небольшой рыбный заводик, где коптили и вялили рыбу, развозили по рынкам и постоялым дворам.

Отчим, не слишком баловал приемных детей, но общего сына обожал. Зиди же, рос мальчиком быстрым и подвижным, в семье был старшим, и работать начал довольно рано. Работа для ребенка была непосильная. Грузить и разгружать рыбу, было очень тяжело и утомительно, он зверски уставал, но не жаловался. Понимал, матери было еще тяжелей. Помимо него были еще младшие сестры. Их нужно было поставить на ноги, и выдать замуж.

Видя, как мать разрывается, между ним и мужем, ушел жить в барак с наёмными рабочими. Мать его очень жалела, и любила. По вечерам приходила, туда, где он жил с такими же ребятами и пыталась его подкармливать. Он забирал еду, благодарил, а когда она уходила, делился, не хотел, выделяться. Но, как говорится, беда в одиночку не ходит. Вот и его не хотела оставлять в покое. Через несколько месяцев, мать попала под осеннюю грозу, заболела и умерла. Зиди и младшие сестренки остались сиротами. Вскоре отчим, быстро распорядился их судьбами. Девочек отдал в женский приют. Там маленьких девочек готовили к дальнейшей взрослой жизни. А Зиди теперь стал работать как наемный рабочий, платили копейки, а работать приходилось наравне со взрослыми.

Однажды, после сильного шторма, у их причала появился военный корабль. Для такого маленького городка, прибытие любого корабля было праздником, а такой большой, да, еще военный. Весь городок вышел на пристань, поглазеть на такое чудо. В этот день, как по заказу работы было мало, их отпустили пораньше. Вот они с ребятами и побежали смотреть на корабль, который причалил в их порт через поломку.

Он показался ребятам огромным, и красивым. Под белыми парусами, с точеным носом и причудливой Девой на корме. Если учесть, что кроме рыбачьих лодок, да нескольких шлюпов, которые прибывали к ним чтобы забрать улов. Они практически, не когда, не видели больших кораблей.

« Непобедимая» так назывался корабль. Был для него не только огромным кораблем, но и его заветной мечтой. Зиди любил море, его непобедимую силу, красоту, непредсказуемость. Но в нём жила боязнь. Ведь оно навсегда забрало отца, разрушило его такое спокойное детство. Он никогда не мог забыть, когда с отцом уходили рыбачить, сколько удовольствия и радости приносил каждый их выход в море. И потом возвращение к родным берегам живыми, уставшими, но с хорошим уловом. Каким счастьем светились глаза матери, и как весело, смеялись его маленькие сестрёнки. Тогда становится понятно, какие мысли стали обуревать мальчика, оставшегося без семьи, и работавшего из последних сил. Отлично понимающего, что в него очень маленькая перспектива вырваться из этого омута, в котором он сейчас находился. Не имея никакой надежды на будущее, кроме, как быть рабом, бывшего отчима.

Зиди с ребятами до самого вечера смотрели на судно. Завидовали матросам трудившимся на нём. И возвращаться в барак не было никакого желания. Хотя завтра с утра предстоял тяжёлый день. Они все были рады такому небольшому развлечению в их жизни. Когда сумерки окутали корабль, они ещё долго без дела крутились по небольшим улочкам их маленького городка.

С этого и начались все его приключения. С прибытием этого корабля судьба решила дать ему шанс. Жизнь резко поменяла свой бег, и вынудила принимать решение.

Было уже довольно поздно, они голодные и уставшие, но с массой впечатлений, возвращались домой. Как вдруг, в подворотне неожиданно наткнулись на избитого моряка. Моряк видать был сильно пьян, и совершенно ничего не соображал, только и твердил «Непобедимая». Ребята сразу сообразили, откуда он, бросать человека в таком состоянии, и в чужом городе, было большим преступлением. Да, и им очень хотелось еще раз взглянуть на корабль, а ступить на палубу, верх мечтаний. Вот они и взялись дотащить моряка к кораблю.

На корабль их, конечно, не пустили, моряка забрали товарищи, но на другое утро к ним в барак пришли два моряка. Все уже ушли на работу, в бараке остался только Зиди. Отчим дал ему поручение, и он торопился его исполнить. Моряки спросили его, не знает ли он, кто вчера помог их другу? Зиди, не стал скрывать и правдиво рассказал; как нашли, где и в каком состоянии. Моряки захотели отблагодарить его, он же, упросил их, чтобы его забрали с собой. Паренек он был рослый, крепкий, руки имел сильные, вот они охотно и согласились, велели вечером прибыть на корабль. В тот же вечер Зиди сбежал от отчима и стал юнгой на корабле. Так сбылась мечта маленького мальчика, он стал моряком, избавился от отчима, а дальше все зависело от него.

Смекалки ему не занимать. Уроки отца, остались в памяти и принесли ему много пользы, особенно, когда выходили в море. Да и для своих лет он был достаточно смышленым пареньком, работы не боялся. Старался прилежно исполнять порученную работу, так, что вскоре стал любимцем команды. Быстрый, умный, находчивый, он быстро завоевал почет и уважение команды. А когда подрос и в одном набеге спас жизнь капитана, тот, сделал его своим помощником. Так он стал боцманом. Когда капитан погиб, на его место пришел другой, то, для него, ничего не изменилось. Выработанный за годы голос, свирепый вид, огромный рост. Умение не только крепким словцом, но когда нужно и кулаками утихомирить зачинщиков беспорядка, была для него лучшей рекомендацией. В искусстве владения оружием, ему не было равных соперников. В бою он был отличной машиной для убийства. Поэтому о лучшем телохранителе, новому капитану, и мечтать не приходилось. А иметь такого помощника, которого не только боялись, но и уважали, и говорить нечего.

Вот, только капитан нашел другой, более доходный источник обогащения, который не очень нравился Зиди. Они стали забирать и покупать одаренных детей, и отвозить на остров Ливерт. Где маги устанавливали степень магического дара малыша и соответственно платили за них довольно внушительные суммы - это не очень нравилось Зиди. Свои чувства он, конечно, держал при себе. Жизни без моря он не представлял. Возвращаться было не куда, и не к кому. Вот и смирился. Обещая себе, что бросит, когда будет возможность. Вот только скопит немного денег, чтобы завести свой дом на берегу. Вскоре эта возможность представилась.

Однажды, они отвезли партию детишек на остров. Этот остров славился тем, что там живут волшебники и маги. Многие из моряков были очень предосудительны. Боялись магов и их заклинаниями. Поэтому не очень хотели отвозить детишек. А так, как он был помощником капитана, приказы исполнял чётко, и отказаться никак не мог. Отвозить ребят приходилось самому.

Вот тогда, он случайно, и встретил Кэнди - эта встреча, снова перевернула его жизнь, круто сделала поворот, и он уже никогда не жалел, что бросил море. Эта женщина была для него всем, его домом, семьей, светом к которому, так стремится каждый моряк.

И ему очень нравилось, когда она сердится. Тогда его Ди становилась такой незащищенной, такой уязвимой, а ему все время хотелось ее защитить. Хотя она и была могучей волшебницей, умело скрывающей своё умение. Она была для него причалом, к которому он всегда стремился. То, что она волшебница, для Зиди не играло роли. Он любил её прежде всего как женщину, а не как мага. Хотя, ее умение, не раз предотвращало неприятности и спасало им жизни, а самое главное, спасало от солдат короля. Долго так, продолжаться не могло, Кэнди была права. Рано или поздно королевские маги могли заметить магию, что защищала деревню. Тогда Кэнди не поздоровится.

Значит боги, на их стороне, когда посылают им подсказки, и больше не зачем здесь прятаться. Судьба снова круто меняет их жизнь, толкая в неизвестность. Но эта неизвестность лучше, чем сидеть и ждать неминуемой беды. Кэнди никогда не ошибается и если она приняла решение, он с ней. Он знал, ее уже ничто и никто не остановит, а он всегда будет с ней, что – бы, не произошло в дальнейшем.

И он, хитро улыбаясь, вспоминая выражение разгневанного лица, пошел исполнять ее приказание.

Только солнце своими лучами зажгло край неба. Еще только сонные птицы стали подавать свои голоса, как из гостевого дома выехал фургон. Поднимая столпы пыли, проехал по деревне. На окраине остановился, легкая женская фигурка скользнула во двор дома, прошло несколько минут остановки, и фургон снова, грохоча и пыля, ехал по дороге, ведущей в сторону Сарандона. Проехав подальше от деревни, фургон свернул на проселочную дорогу и покатил в сторону Голдсена, но его уже никто видеть не мог.

 

 

 

 

 

Г Л А В А 4

 

 

Марго проснулась в холодном поту, сердце бешено стучало, голова гудела, а по всему телу целую ночь каток катали. Ломило все кости, но одно только радовало, как неплохо спалось, а усталость ушла. Она села огляделась, сквозь густую листву пробивались лучи солнца. Значит, уже утро. Было очень тихо, словно даже природа к чему- то прислушивалась. Вот обозвалась какая – то сонная птичка ей ответила другая. Недалеко зашуршала листва, видать очень маленький зверек, проснувшись, вышел на промысел.

А Марго такая большая девочка, а испугалась остаться одной в лесу. Марка нигде не было видно и не слышно. Возможно, он куда-то отошёл. Правда, котелок с водой стоял у ее ног, а возле костра аккуратная стопка дров. Поэтому долго мешкать девушка не стала, намек был ясен, как день. Разворошив погасшие угли, и подбросив немного дров, она стала ждать, когда закипит вода.

Вскоре послышался стук копыт, кто -то направлялся в ее сторону. Марго тихонько подошла к выходу, и слегка раздвинув ветви, осторожно выглянула. Увидев Марка, несказанно обрадовалась, словно камень упал с плеч, а потом рассердилась. И стрелой вылетев ему на встречу, тут же обрушила на него град упрёков:

- Марк, где тебя носит? Ведь я уже начала беспокоиться, ты хоть бы сказал, что пошел лошадей достать. Я бы так и не нервничала.

-Ты спала, и я не хотел тебя будить. Кстати, как спала на новом месте, и приснился ли тебе жених?

- Да ну тебя, опять твои шутки! – Марго надула губки и поспешила скрыться в шатре.

-Почему шутки, я серьезно спрашиваю, как тебе спалось?- Марк отвязал мешок от седла и вошел следом, хотя ему пришлось согнуться.

- Сначала ничего, только уже перед утром кошмар приснился. Я проснулась, а тебя нет, и еще больше испугалась. Скажи Марк я трусиха, да?

- Приехали, называется! А кто бы, не испугался? Если тебя вырастили практически в тепличных условиях, а затем вырвали и бросили в чуждый для тебя мир. То, о какой трусости может идти речь? Кстати я кое - что прикупил по дороге, может - это придаст тебе смелости, и ты не будешь чувствовать себя так беспомощно - он протянул ей мешок, при этом улыбаясь.

-Держи.

- А что там?

- Я надеюсь, разберёшься! Одевайся, я схожу напою лошадей, а потом немного перекусим и в путь. Дорога у нас, как оказалось не близкая, но еще и опасная. Так что, все вопросы и проблемы, будем решать по мере их поступления. Хорошо?

- Конечно! Марк, вода уже закипела.

-Прекрасно! - Он полез в сумку, вытащил пакет и протянул девушке. - С этим уж сама справишься. Не волнуйся, я отлучусь ненадолго.

Марго забрала вещи и стала развязывать мешок, Марк ушел, и вскоре снова наступила тишина. В мешке она обнаружила вяленое мясо, два больших кружка сыра, хлеб, и мешочек с сушеными листьями. Взяв щепотку, понюхала, листья пахли чаем и неизвестными цветами. Бросив щепотку в кипящую воду, взялась исследовать содержимое дальше.

Вытащив кольчугу, была восхищена, тем мастером, который создал такое произведение искусства. Надев кольчугу, была потрясена. Мало того, что словно для нее сделана, так была легка как паутинка, она блестящим темным шелком скользила вниз к самим бедрам. Подшлемник закрывал не только волосы, но и камень на лбу. В кольчуге, с ножами на поясе и надетой через плечо, перевязью с мечом, она выглядела, как молодой солдат.

Вернулся Марк. Увидев Марго, улыбнулся, до боли в глазах становилась очевидна, потрясающая красота этого юного создания. Хотя маска и закрывала её лицо, оставляя только её прекрасные глаза, но тонкий стан и стройные ноги, выдавали в ней женщину. Даже накинув поверх кольчуги плащ, скрыть её врождённую красоту было не возможно. Такое положение вещей нужно было срочно исправлять, иначе ее вид навлечет на них ненужные проблемы. Ему нужно было еще много сделать, чтобы девушка выжила и вошла в силу. И смогла в полную силу противостоять тому злу, что надвигалось на мир.

Времени у него почти не осталось, учить, пока она была ребенком, он не мог, зло неотрывно шло по их стопам. Ведь нашли же его, хотя для этого понадобилось почти двадцать лет. Теперь, когда, она выросла, и для столкновения её с пособниками Тьмы, остаётся не так много времени. Скрываться станет всё трудней. Память предков может проснуться в любой момент, и если её не подготовить, её сила потеряет контроль и может наделать много неприятностей.

Марк решил, что для них лучшим выходом с создавшегося положения будет по долгу не задерживаться в мира. Чем быстрее они покинут Сиризорн, получив, то, за чем пришли. Тем больше вероятности, что преследователи не нападут на их след, и они выиграют немного времени. Это была хоть и маленькая, но предосторожность.

На данный момент его больше всего беспокоило сообщение, что здесь шныряют солдаты Черного Короля. Вегорн был уверен, что Карр - Хаурон как – то связан с Хозяином Мрака, предчувствия его никогда не обманывали. Его магическое присутствие ощущалось во всём, что их окружало и творилось здесь. Поэтому, им и нельзя мешкать, и как можно скорее попасть к Девам. Нить Света Марго, привела их сюда, в этот мир, он же поведёт и дальше. Но для этого одного его желания мало. Память предков, начала прясть эту нить, и теперь только её решение будет иметь силу. Учитывая её доброе сердце, предположить, что она останется в этом мире, чтобы помочь здешнему народу, большого ума не надо. Уже по тому, как начали развиваться события, и с чем ему пришлось столкнуться. Это очень осложняло их положение.

Действовать нужно стремительно, на опережение, иначе узнав о её местонахождении, они бросят все силы для её поимки и уничтожения.

И тогда даже его силы не хватит, что бы защитить Марго. На нее же, надежды не было, в этом вопросе она еще младенец.

Чорный Король по всем признакам был преданным слугою, одного или другого, а может и обеих вместе. Допустить, чтобы девушка оказалась в его руках, нельзя. Конечно, живая конкуренция- это с одной стороны хорошо, но с другой не очень. Хорошо потому, что они всячески будут мешать друг другу, заполучить её первым, а плохо, если им придёт в голову объединиться, для её уничтожения. Хотя, такая возможность маловероятна, все боги ведут свои игры, а они и подавно.

С другой стороны, война между ними даст им время, для учения и приобретения навыков.

Так, за размышлениями, быстро перекусив, собрали все вещи, уничтожив следы своего пребывания, они продолжили путь дальше.

Ехать пришлось довольно быстро, почти без остановок, целый день. Голова Марго болела все сильнее, и от не привычки сильно ныли мышцы, особенно внутренняя сторона бедер.

Много, времени занимал объезд небольших деревень, или и вовсе в несколько домов поселений. Несколько раз, Марк оставлял ее в хорошо защищенном месте, а сам отправлялся на разведку. Он мало спал, мало ел, что очень беспокоило Марго. На ее замечание, что скоро свалиться от истощения. Марк только улыбался и говорил, что со временем она все поймет, а сейчас не время забивать этим свою хорошую головку. Сердится на него, Марго практически не могла, особенно когда он дарил ей свою редкую улыбку.

В своё время, она много времени проводила с лошадями, но столько времени проводить в седле не приходилось. Поначалу такое приключение, было интересно, даже немного веселило. Но все чаще стали мучить головные боли, а еще стала отчетливо слышать чужие мысли, когда проезжали вблизи от деревень. Они были полны боли, страха и отчаянья. Долго думала, говорить Марку или нет.

Решила сказать, когда они остановились на несколько минут передохнуть и напоить лошадей, у небольшой речушки на краю большой долины.

-Понимаешь, малышка – это начинает усиливаться твой дар. Он заложен в тебе при рождении, когда проснется твоя сила, сможешь контролировать голоса, и слышать мысли того, кого захочешь. Сейчас, придётся немного потерпеть, скоро станет легче. Ты привыкнешь к магии вокруг, к силе, что живёт в тебе, и головные боли уйдут. Научишься ставить щиты, и благодаря магии, поймешь, как мало тебе нужно, что бы жить, не думая о хлебе насущном. А голоса, постарайся их не замечать, придет время, будешь их просто отсортировывать в голове, и обращать внимание только очень важные призывы.

-И мамы? И даже Машки?

- Всех!

- Но они так далеко!

-Для тебя, расстояние не будет, имеет значения. Но я тебе помогу, избавится от голосов, ты права, они мешают. Тебе необходимо сосредоточится на дороге, а они отвлекают. На Сиризорне – это очень опасно. Сядь, закрой глаза, расслабься, очисти разум и слушай только мой голос. Пусть реальный мир со своими звуками исчезнет, останешься только ты и вечность. Мысленно представь себе, комнату с множеством дверей, представила? Если поняла, кивни.

Марго немного наклонила голову вперед.

-Хорошо! Теперь, представь, что у тебя в руках, шкатулка, а голоса - это драгоценности. Представила?- опять кивок - Открой одну из дверей, и оставь там шкатулку. Выйди и закрой крепко дверь. Вышла?- кивок - Запомни дверь! Запомнила? – снова кивок - И не открывай ее, но, мысленно держи её в памяти. И когда снова начнёшь слышать голоса, ты будешь просто отправлять их в шкатулку. Пока этого достаточно, когда научишься контролировать силу, все голосами будут отправляться в твою шкатулку, минуя твое сознание.

Марго открыла глаза и огляделась вокруг, затем потрясла головой и встала.

-Ну, как получилось?- спросил Марк.

-Да! Странно, теперь я не слышу голосов, и головная боль прошла, вернее, как - то легче стало.- Марго наклонила голову, словно прислушивалась к себе.

-Вот и хорошо! – легкая улыбка скользнула по губам Марка.

После этого небольшого диалога, Марго немного успокоилась, но стала ловить себя на мысли, что Марк все выдумал. Не может обыкновенный человек, приравниваться к богам. Только боги в праве, слышать и решать людские проблемы.

-Марк, я все хотела в тебя спросить. Ты веришь в бога?

- Я, верю в их существование. Такой ответ принимается?

- Даже спасителя?

- Спаситель! Вот о ком бы я меньше всего хотел бы сейчас думать. И тебе советую не забивать этим себе голову. А почему ты спросила?

- Не знаю! Просто на ум пришло!

- Вот, первый урок. Держи все мысли при себе, все, что касается религии. В мирах, по которым мы путешествуем, даже небрежно брошенное слово, может стоить нам жизни. Поэтому, просто будь в душе атеисткой, но при возможности, наблюдай, каким богам поклоняются люди этих миров. Старайся, не высказывать свои мысли по поводу их верований, приспосабливайся, тогда в тебя будет меньше проблем, а в меня головной боли. Ясно?

-Как белый день!

Они продолжали путь, но после обеда, погода начала портится, вначале усилился ветер, стал моросить дождь, холодный, унылый и колючий. Правда кожаный плащ с капюшоном неплохо защищал от дождя, но вот, от холода и сырости, не очень. Она очень продрогла, с этим пока, поделать ничего было нельзя, приходилось терпеть. Дорогу совсем размыло, лошади еле вытаскивали ноги из грязи, приходилось съезжать и двигаться по траве. Это грозило другой опасностью, нога лошади, могла попасть в норку зверька, которые здесь жили в изобилии, и сломать ее. Приходилось двигаться медленно, практически предоставив, самой лошади выбирать дорогу. Это очень замедляло ход.

Марк обеспокоено поглядывал на Марго, он видел, девушка устала, но останавливаться, и не думал. Это было бы равносильно смерти. Было еще светло, и они должны проехать, как можно дальше. На открытой местности не заночуешь, да и под дождем тоже. Выход только один, нужно искать укрытие, только где? На равнине, по которой они ехали, его не найти. Надо, как можно скорее ее пересечь, добраться до подлеска, который виднелся на горизонте. Благодаря небольшим холмам, поросшим травой, и за которыми они скрывались, время от времени, их еще не заметили. Но если на них открыта охота, то, нужно быть предельно осторожными, а главное быстрее.

- Малышка! Я вижу, ты очень устала, но потерпи еще немного! Как только доберемся вон до того подлеска, немного отдохнем и согреемся. Если конечно найдем там подходящее укрытие.

- А если не найдем?- стуча зубами от холода, спросила Марго.

- Не волнуйся, я обязательно что-то придумаю! Мы будем с тобой, в тепле. И там не будет такого пронизывающего ветра.

- Я знаю, Марк! Я потерплю, ты ,больше моего устал! Я ведь хоть ночью немного поспала, а ты и вовсе не спал. Еду да лошадей добывал, кстати, лошади хоть и крепкие, но жутко устали, спотыкаться начали.

-Знаю! Скажи мне правду, голова сильно болит?

- Терпимо!

-Может, остановимся и я посмотрю?

- Сам же сказал, мы здесь, как на ладони! Вот доедем к перелеску, тогда и посмотришь!

- Смотри сама! Если невмоготу, то хорохориться нечего! Иначе сложнее лечить придется.

- Если, заболит сильнее, тогда скажу. Сейчас пока терпимо! Ты, лучше мне расскажи, о моей матери и отце? Ты рассказал легенду, а на самом деле, кто они? Ведь ты, даже имен их не произносишь!

- Это довольно долгая и запутанная история. Чтобы ее рассказать, много времени надо.

-Если учесть, сколько мы едем, то времени в нас точно достаточно! Да и я, буду иметь хоть какое представление. А то, как слепой котенок, утыкаюсь мордочкой в малейшую преграду, а толком ничего не знаю, с какой стороны беду ждать.

- Возможно, ты и права! Только рассказ получиться длинным и немного скучным.

- Я думаю не нуднее – этого дождя и раскисшей дороги.

-Ты еще и шутить изволишь?

-Причем здесь шутки? Когда я говорю истинную правду! Так что, нечего увиливать, рассказывай.

- Хорошо! Уговорила. Только нужно начинать с самого начала, иначе не поймешь.

- Тогда с самого начала!

-Представь себе мяч с одной стороны чисто черный, а с другой чисто белый, а между ними серая полоса.

- У меня такой в детстве был! Только красно – синий мяч, а посреди серая полоса.

- Так вот, представь себе Черное - это абсолютное Зло, а белое - Добро. А серая полоса – Магия. Если тебе не совсем понятно назовем их проще. Черная сторона- это Тьма, белая – Свет, а между ними - Хаос. Но это не просто Тьма, Свет и Хаос – это три живые, всесильные сущности. И представь себе пустоту, вернее вечность, в ней нет ничего, только этот огромный, живой мяч. Представила?

- Марк, ну, я же не маленькая?

- Если исходить из понятия вечности, то, ты - абсолютный младенец!

- Марк!- терпению Марго пришел конец.- Кончай издеваться! Мало того, что дождь надоел, так и ты еще, нервы треплешь.

- Не сердись! Рассказываю дальше. Так вот, две из этих сущностей пытаются раздавить третью, чтобы поглотить, друг друга. Тьма пытается поглотить Свет, и наоборот Свет поглотить Тьму. Только между ними Хаос, сила которого, во много раз превышает силу Тьмы и Света. Он и сохраняет равновесие, между этими двумя силами. Они в своем желании извести друг друга, так надоели Хаосу, что он взял, и силою своею взорвал Свет и Тьму, и разбросал их мелкие кусочки по всей вселенной.

Но на то, они и сущности, и сила у них безгранична. Вот тогда, создала сущность Света – Собирателей. Наделила их силой - жизни, добра, а главное разумом. И дала им задание - собирать осколки Света по всей вселенной, в одно целое, как было до этого.

Сущность Тьмы - не осталась в долгу. Она создала своих Собирателей, но пошла дальше, поставила над ними Хозяина и наделила его - не только разумом, но неограниченной силой и властью.

Хаос тоже не дремал. Он, как и прежде наблюдал за равновесием. Поэтому, что бы знать действия каждой из сторон, к их силе присоединил свою силу – магию, что бы снова контролировать их. Но поставил условие, что сущности будут соблюдать Закон Равновесия. И для этого создал Хранителя. Дав ему неограниченную силу магии, обеих сущностей, и приложил знания, как и что, делать, если сущности снова затеют свою возню. Хранитель путешествовал от мира к миру и очень внимательно следил за работой Собирателей.

С тех пор, так и повелось, Собиратели собирали искры и благодаря магии соединяли их вместе. Хранитель же, за ними наблюдал, но пока не нарушалось равновесие, он не вмешивался. Это была очень долгая, изнуряющая и кропотливая работа. И в конце концов, Собирателям быстро надоела.

Тогда Собиратели Света, собравшись вновь вместе. Подумали, подумали и заключили перемирие, с Собирателями Тьмы. Приняли совместное решение, которое устроило бы обе стороны. Не проще ли кусочки Света соединять с кусочками Тьмы, мороки то, ведь меньше. Вот так решив, сделали один мир на пробу. По договорённости, подземный мир- ми тьмы, а внешний - Света.

Создали мир. Понравилось. Тогда стали создавать другие миры. А чтобы сущности не предъявляли им свои претензии, стали соединять их между собой пространством и временем.

Когда все искры были собраны и соединены в миры. Собиратели, посмотрев на свою работу, увидели - пустые ничем не примечательные миры, в которых не было жизни.

Они снова собрались и решили населить эти миры живыми существами. Но на этот раз Собирателей Тьмы не пригласили. Выбрали себе один мир, и вырастили деревья, цветы, набросали горы, наполнили моря, океаны и реки водой. Понравилось. И решили, на других мирах, нужно создать такую же красоту.

А чтобы работа шла быстрее, они разделились, каждый взял себе мир и стал его облагораживать. Вот почему миры не похожи друг на друга.

Очень скоро - эта работа им снова надоела, и Собиратели создали себе помощников.

Собиратели Света - создали Вегорнов. Наделили их силой, дали знания и возможность путешествовать между мирами.

В свое время и Вегорнам, понадобились помощники. Ведь, пока они будут носиться по мирам, нося знания Собирателей, кто- то же должен растить деревья, наблюдать и разводить новые виды животных? Собиратели Света подумали и создали эльфов, наделив их магией жизнь.

Хаос, видя, как снова стало нарушаться равновесие, создал в помощь своему Хранителю, помощника, который будет хранить мир живущих, и строго наблюдать за миром мертвых. В каждом, созданном мире, дает жизнь Дельморам «духам земли». Истинному Хранителю приказ, следить за Дельморами, чтобы они, в свою очередь, наблюдали за равновесием в своих мирах и вовремя сообщали ему о нарушении его.

Но тут перед Собирателями, возникла ещё одна проблема. Эльфам, помимо магии, нужно было чем - то работать, чтобы вскапывать землю, сажать деревья. Тогда же и появились гномы со своей магией добычи руды, и секретами изготовления инструментов.

И все было бы хорошо. Да, только Хозяин Тьмы был не доволен. Потому, что выходило, жизнь побеждает смерть. Да и сама Тьма была не согласна с таким решением. И стали они создавать демонов, которые охотились на эльфов и гномов, отбирая у них души, в дальнейшем их прозвали « похитители душ». Они были жестоки, коварны и прожорливы, и даже на Собирателей пытались нападать, уж очень им нравились их бессметные души.

Увидев, что равновесие может снова нарушиться, Хаос, что бы его восстановить создал Дев- воинов и драконов. Эти создания не только обладали магией, но и были сами магическими существами. И с тех пор Девы и драконы хранят магию миров, и уничтожают демонов тьмы.

Но чтобы как - то удовлетворить алчность Собирателей Тьмы, и отвлечь их от себя Собиратели Света, придумали хитрый план. Они создали, простых сметных - людей, и дали им возможность жить, работать, а главное размножаться. Расселили их по мирам и успокоились. Люди жили, размножались, а демоны охотились на их души.

Тогда Хаос и Свет, видя жалкое существование людей, сотворили Истинную Деву, наделили ее своей магией. Она ходила по мирам, одарила их магией, а главное давала им разум. И теперь каждый рожденный человек имел свою, присущую только ему одному магию « другими словами талант» одни были землепашцами, другие ремесленниками, третьи магами, и т.д. Но так как у них появился разум, они захотели большего жить, работать, родить детей, но охота за их душами не давала им развиваться. Вот тогда обратились они к Собирателям, назвали их богами, стали им поклонятся и просить о спасении, помощи и если понадобиться, забирать их души себе, ведь они их создали.

Боги устыдились, что жизнями людей откупились от Хозяина. И решили помочь им. Когда люди обращались к ним, с какой- то просьбой, они ее выполняли. Люди быстро сообразили, что можно не работая, получить желаемое. Нужно только, обратится к богам, и их проблемы будут устранены. Но боги раскусили их хитрости.

Создали нандов- крылатых людей, по нашему ангелов, и сидов - Люди-тени. Чтобы Люди-тени жили среди людей, и видели, нужна ли помощь человеку или он просто решил ничего не делать. Но как уследить за всеми? И тут на помощь пришел Хаос. С помощью своей силы, для каждого живущего на земле, будь-то человек, дерево, животное, птица или дракон, наделил тенью, а сами тени магией.

Теперь тени, сообщали сидам о том, истинной ли помощи желает ее хозяин или мнимой. Сиды в свою очередь передавали эту информацию нандам, а те уже богам. Боги принимали решение, помогать человеку или нет. После этого люди поняли, что нужно надеяться только на себя и стали обращаться к богам только в крайнем случае.

Видя, что люди стали обходиться без их помощи, боги совершенно охладели до своих творений. Но Хозяин не терял надежды захватить мир живых, стал пробуждать в людях ненависть, злость и зависть. Начались войны, неразбериха, в души Вегорнов начала заползать зависть и злость, на богов, и они стали приравнивать себя к ним. Ибо имели их знания и силу. Они стали править в мирах, развязывать войны, которые и уносили много жизней.

Хаос призвал Хранителя и послал его к Истинной Деве, дать ей знание, и сделать из нее настоящего воина. Поведать о нарушении Закона Равновесия, о хитрости, подлости Хозяина Мрака, и противоправных действиях Вегорнов, с просьбой, призвать их к ответу. Она пришла в ярость и заточила Хозяина Мрака в темницу подземного мира, лишив его возможности свободно посещать миры и сеять безумие зла. Вегорнов же, собрала в их мире, наложила заклятие и закрыла их мир навсегда. И теперь этот мир, никто и никогда не сможет посетить или открыть, даже все боги вместе.

Хранителя тогда не было с ней, его призвал Хаос. Когда же Он вернулся, увидел, что опоздал, не успел, вмешаться в ее действия. Своими действиями, под властью эмоций, Дева сама нарушила равновесие. Заперев Хозяина в подземном мире, оставив на свободе Собирателей Тьмы. И теперь Хозяин Мрака, направлял их действия, его ярость была огромной, он стал искать пути освобождения, что бы отомстить Деве. Он приказал « пожирателям душ» найти и принести ему, её бессмертную душу.

Хранитель, желая ее защитить и спасти, отправился с ней в мир Драконов, чтобы под их защитой, к ней не добрались « пожиратели душ».

Но Хозяин на этом не успокоился, он нашел молодого, амбициозного, Собирателя Света в мире богов. И пообещал, дать ему огромную Власть. Если он отправиться в мир Драконов и приведет ему Деву. Тот согласился.

Отправившись в мир драконов, и увидев там Деву, воспылал к ней страстью. И так сильна была его страсть, что он даже забыл о Хозяине. Но все его усилия добиться от неё взаимности, не увенчались успехом. Охваченный любовным огнём, сжигающим его изнутри, и лишившим его разума. Поспешил он к Хозяину Мрака, с просьбой, наполнить её сердце, любовью к нему. Только на таких условиях, он заставит её выпустить его из темницы. Хозяин согласился. В свою очередь потребовав, платы. Все души в мире должны принадлежать ему. А чтобы Собиратель не отказался от своих слов, и держать его на коротком поводке, предупредил. Если у него и Девы родится ребенок, то, будет обладать силой, которая принесёт ему погибель. Сеятель согласился. Они заключили договор, и подписали его кровью.

Вот тогда, Хозяин Мрака наложил на нее заклятие, и она влюбилась в Собирателя, который за ней красиво ухаживал, старался помогать ей во всем, носился вместе с ней по мирам, разнося любовь, радость и жизнь. Пока совсем не закружил ей голову, и забрал в свой мир. В своем мире он старался ей дать все. Потому что, живя с ней, действительно стал самым влиятельным богом и получил Власть над миром мертвых и живых. Так забивая ей голову разной чепухой, он потихоньку начал выполнять часть своего договора с Хозяином, отдавая ему души мертвых.

Хранитель несколько раз хотел до нее достучаться, открыть ей глаза, но она ничего не знала, и не хотела ничего видеть. И вот когда он стал у нее требовать выпустить Хозяина из подземного мира, пелена стала спадать с её глаз. Она поняла, что своим не желанием знать, что твориться, нарушила равновесие вновь, и предала мир живых. Она потребовала у него ответа, он же велел ей не вмешиваться ибо, имея безграничную власть, мог ей теперь приказывать. Она попыталась все исправить сама, но закрывая Хозяина в подземном мире, она истратила половину своей мощи, поэтому стала не так сильна, как прежде. Видя это, он воспользовался её слабостью и заточил ее в башню. Что бы она ничего не смогла сделать, и помешать ему. Хранитель как мог, старался ей помочь, но свою силу она могла вернуть только одним способом, снять заклятие из темницы Хозяина, но она решила не рисковать. А для полной уверенности, что она не сбежит, Собиратель надел на нее « Пояс Одина». Чтобы еще больше уменьшило ее магическую силу.

Только Он опоздал. Когда в ее чреве зародилась жизнь, вся ее любовь была отдана ему, этому маленькому существу. И сила заклятия исчезла, а вместе с ней исчезла и любовь к Нему. Равновесие уже было нарушено, и Хозяин стал рваться из темницы, только сила, державшая его там, не иссякала.

Потому что Дева была хитра, и свою силу и знание поместила в камни. Камни же, разбросала по мирам, что бы заключенная в них сила, не досталась ему.

А нужно сказать, когда её проклятье пало на головы Вегорнов, я находился как раз в мире, на котором её впоследствии и заточили. Дальше ты знаешь. Когда родилась ты, « та, что шепчет» велела мне идти к ней, забрать сокровище и хранить его ценой жизни, что я и сделал.

Теперь, пришло твоё время, Марго. Ты, должна найти все, разбросанные камни, соединить в себе, ЕЁ силу и знания. Два я уже нашёл - это камень, в рукоятке твоего меча и камень в заколке на плаще. Один кулон, камень – Знаний, Она отдала мне, вместе с тобой. И еще один – тебе отдал Михалыч. Так, что камни, потихоньку возвращаются к тебе, а вместе с ними, будет добавляться и сила.

Твое появление в мире - это восстановление равновесия. А уничтожение зла в любом виде - это победа Света над Тьмой.

-А сколько всего камней? И где мне их искать?

-Этого не знает никто. Знаешь только ты!

-Но я не знаю, где мне их искать?- Марго удивлённо и расстроено посмотрела на Марка, дождь не прекращался, и ей не удалось рассмотреть его лицо.

- Ничего страшного! Это ты сейчас не знаешь! Со временем ты их найдешь. Её знания будут тебя вести. Ведь Она оставила тебе подсказки в этом камне – показал он, на камень во лбу.

- А что может этот?- показала она на маленький камень в крыле носа, оставленного там домовым или библиотечным, как он себя тогда назвал.- Михалыч тогда сказал, что по нему меня будут узнавать все домовые. Это правда?

-Глупышка! Этот камень дает тебе возможность видеть невидимое, и понимать все языки мира.

- Такой маленький? И в нем столько силы?

- Именно!

-А если такой камень попадет в злые руки?

-Их хранят те, кто предан тебе, детка. А если и попадет в чужие руки, сила - заключённая в нём, оживет только в твоих руках и соединится, может только с твоей магией. Понятно?

-Не совсем!

-В других руках, это просто камень. Только магия Истинной Девы, может разбудить силу камня! Теперь понятно?

Не успела Марго ответить, как Марк, вдруг замолчал, приложил палец к губам. Давая Марго знак молчать, и остановится. Спешился. Легко и неслышно пошел вперед, внимательно рассматривая дорогу под ногами.

Девушка осмотрелась, почти стемнело, до перелеска было уже не далеко. Если они сейчас поедут то, как раз до полной темноты, успеют спрятаться в перелеске. Конь Марка, пася рядом, она ослабила поводья, чтобы и ее пегая немного попаслась. Рядом, как всегда неслышно появился Марк, молча, снял ее с лошади и велел идти следом за ним. Осторожно свернули с дороги, и Марк повел их в обход небольшого холма. Шли в полном молчании, ведя за собой лошадей.

Осторожно и стараясь не шуметь, обогнули холм, и вышли к глубокому оврагу. Стараясь не поскользнуться, и не наделать лишнего шума, спустились в овраг. Марк остановился, велел ей ждать, а сам вновь скрылся в темноте. Ждать пришлось не долго. Немного прошли вперед по оврагу. Остановились.

Не слова не говоря, Марк снял сумки и седла, отнес куда-то в темноту.

-Иди за мной - шепнул он, и девушка послушно пошла следом.

Пока шли, стемнело. В овраге было достаточно темно, чтобы, что - то разглядеть. Дойдя до места, Марго рассмотрела небольшую пещерку, видневшуюся между корнями кустов, росшими по склонам оврага. Возможно, когда-то здесь несла свои воды река. Со временем река пересохла, образовав овраг, который полностью зарос травой и кустами. Корни укрепили берега, а вымытая водой пещерка осталась. Марго поблагодарила природу за такое убежище, где можно спрятаться от дождя и пронизывающего насквозь ветра.

Марк, притащив сёдла бережно, что - бы не наделать шума, сложил возле выхода. Не говоря не слова, развязав мешок, достал еду, разделил на две части, одну вернул в мешок, другую разделил поровну. Марго взяла кусочек хлеба, сыра и немного вяленого мяса, стала не спеша жевать.

- Лошадей я стреножил, пусть немного отдохнут и попасутся, ты ложись отдыхать – прошептал ей Марк. - Здесь я поставил щит, но сильно не шуми. Отдыхай!

Видя, что Марк собрался снова уходить, Марко тронула его за руку.

- Останься, Марк! Мне холодно и страшно в этом мире оставаться одной – голос её дрожал, Марк понял, девушка действительно напугана и сейчас расплачется.

- Не бойся, малышка! Я оставлю тебя ненадолго. Мне нужно кое-что проверить, пока темно и идёт дождь. Если проснешься, а меня рядом нет, не паникуй. Жди меня и не беспокойся. Я, не оставлю тебя одну.

- Что заставляет тебя меня покинуть и уходить в ночь?

- Перед нами прошел большой отряд солдат, с ними маг. Он поставил магические ловушки, если будешь шуметь, одна из ловушек сработает, могут услышать. Поняла?

Когда она утвердительно кивнула, он сел удобней, и начал жевать. Запив водой, свой скудный, но достаточно сытный ужин, поднялся.

- Ложись и спи, ничего не бойся. Здесь ты, в безопасности.

- А лошади?

- Их я стреножил, далеко не уйдут. Они тоже устали, и еды им вдоволь. Надеюсь, зверей здесь нет, они шуметь не станут. Мы отошли достаточно далеко от дороги, что бы нас заметили.

- Не уходи, пока я не засну – девушка с надеждой посмотрела в глаза Марка.

-Я не уйду. Ложись.- Марк поудобней сел, вытянув длинные ноги.

Марго нагребла в уголок сухой травы, сняла мокрый плащ, легла, укрывшись им сверху. Марк, доев свой ужин, наклонился над девушкой и провёл руками над ней, одежда тут же высохла. Немного понаблюдал, за спящей девушкой и когда ее ровное сопение начало укачивать и Марка, он встал, и тихо выскользнул в ночь.

 

 

Г Л А В А 5

 

 

Полупустой фургон катился по совершенно пустой дороге. На передке сидел молодой, красивый парень, и лихо правил лошадьми. В фургоне тихо переговариваясь, сидела странная пара. Он - огромный мужчина со страшным шрамом, и красивая, маленькая женщина с добрыми глазами и мягкой улыбкой.

- Вот мне только скажи, зачем ты поехала с нами? Мы бы с Роки и сами управились- не злобно бурчал великан.

- Я тебе уже в который раз говорю, остынь! Поехала, значит так надо!

- Глупости! Сидела бы в деревне, потихоньку бы торговала, и никто бы ничего не заподозрил. А так вопросы пойдут. Куда, укатили? По каким таким срочным делам, что даже старейшине не доложили? И что = это за дела? Не ровен час, в дом полезут, беды натворят, раз без присмотра дом оставила - завел он волынку.

- О боги! Дайте мне терпение этому зануде, все спокойно объяснить! Неужели ты думаешь, что я так глупа и беспечна? Я к сестре, зачем моталась? Ключи ей отдала, и велела пока в доме с Янгом поработать. Он малый не глупый, разберется, что к чему.

-Он разберется, а сестра твоя, что так и согласилась?

- Конечно! А куда она денется, ведь работы у нее нет? Прошлым летом вангуры ее стадо порезали, помнишь? Вот, шерсти у нее, совсем не осталось! Я и так ее детишек, целый год подкармливаю. А так, и она при работе, заработок подходящий и детишки всегда накормлены будут.

-Как же ты ей, объяснила, куда это мы все, не свет, не зоря рванули?

- Так это же проще простого! Сказала, что вечером к тебе, дружок заявился. Сказал товар, пришел по выгодной цене. Забрать его нужно быстро, иначе продадут другому покупателю. Такая спешка мне не нравится, по всей вероятности, надуть хотят, на вас надежда мала, вот поеду сама и проконтролирую.

- Тогда понятно, почему она согласилась! Постой, ты сказала, заработок подходящий? А сколько ты ей пообещала? – Зиди подозрительно уставился на нее своими маленькими глазками.

- Половину того, что они с Янгом заработают.

- Вот курица! Ну, сказано, курица же! Это сколько же денег, она оттяпает? А сколько наворует? Ну, надо же, придумала тоже, половину. Курица она и есть курица без мозгов и понимания!- ворчал и ругался, сердитый гигант.

Сора эта, видать была привычна. Роки только улыбался, правя лошадьми, а Кэнди смотрела на него и с глаз ее летели искры веселья.

Ближе к обеду небо заволокло тучами, и начался нудный моросящий дождь, в придачу не на шутку, разгулялся холодный ветер. Роки залез в фургон, лошади замедлили шаг, по грязи не погонишь. Фургон был накрыт крепкой, добротной парусиной, которую Зиди добывал по старым знакомствам. Такая парусина шторма на море выдерживала, а дождь с ветром и подавно. Только вскоре дорога оказалась, совсем размыта. Висящие свинцовые тучи над головой, совершенно черным сделали небо, поэтому темнеть стало быстрее, лошадям все труднее было идти.

- Будет нелегко их догнать, они и так хорошо свои следы прятали, а теперь, когда пошел дождь, совсем смоет - огорченно произнёс юноша.

- А ты лучше ищи! - не унимался Зиди.

-Может, ты уже успокоишься? Или мне тебя успокоить?- вдруг сердитым голосом поинтересовалась Кэнди. Вся злость с гиганта как рукой сняло, где, что и делось.

-Ди! А Ди, ну, чего ты сердишься? Я же не чего, только чтобы он внимательней на дорогу смотрел - залепетал перепуганный Зиди.

- Вот если ничего не имел в виду, значить бери вожжи и правь! А Роки пусть идет перекусить! - ответила она строгим голосом, великан, молча, полез на место парня.

Отец Роки был знаменитым Проводником, поговаривали, что в молодости он даже некоторое время жил и учился в эльфов. А когда появился здесь в деревне, пришел с маленьким ребенком. Никто лучше его в лесу не ориентировался, бывало, он через любой лес, и по любой дороге так проведет, путники и не заметят, что мимо них кто- то прошел. Сына, он сильно любил, часто с собой брал в лес, учил, как охотиться, как зверя выследить. Пройти мимо зверя, так, чтобы тот даже не заметил и учуял.. Учил всему, что можно есть в лесу, а чего нельзя, какими травами пользоваться можно, при ушибах, или каких более сложных болезнях. Он знал, о травах практически все, какие полезны, какие вредны. О матери мальчика, никогда ничего не говорил, а если спрашивали, отмалчивался. Но было посмотрит так, что больше спрашивать не захочет никто. Сам он прекрасно владел луком и мечом, и сына натаскивал. Бывало уходил с караванами и сына брал, по долгу не возвращались. Когда возвращался, на вопрос, почему отсутствовали так долго? Всегда говорил: « Сыну новые страны показывал, уму разуму учил. Быть проводником дело сложное, много чего знать должен. Жизнь сложная штука, много чего в ней случается, а знания за плечами не носить, их помнить и знать надо» А когда два года назад, его домой еле живого привезли, позвал Кэнди и попросил ее, за парнем присмотреть.

Кэнди женщина добрая, своих детей ей боги не дали, она согласилась. Сначала она за ними обоими присматривала, выхаживала. Но ранения у него были страшные, да и крови много потерял, как Кэнди не старалась вылечить его, не получалось, угасал потихоньку, словно из него жизнь высасывали. Когда отца похоронили, парня к себе забрала. Парень он толковый, все на лету схватывал, помогал, чем мог, старался. Да и она к парню привязалась, добрый он очень, воспитанный, худого слова никогда не скажет, только немного странный. Иногда днями молчать может, а иногда если и скажет, то, никто о таком не слышал.

А уж когда Зиди приехал, так парнишка от него на шаг не отходил, в рот ему заглядывал. Гиганту, такое внимание, конечно, льстило, но большого удовольствия такая привязанность не вызывала. Только когда они по товар, поехали вместе, видать, что- то между ними произошло, вот тогда- то их дружба и окрепла. Сколько Кэнди не спрашивала, что же произошло, они как в рот воды набрали оба.

Сам Зиди конечно, мог на Роки, и покричать, только парень на него никогда не обижался, только улыбался. Но не допустите боги, чтобы на него кто другой крикнет, сразу же, познакомятся с увесистыми кулаками Зиди. Роки, правда и сам не промах, любого за пояс заткнет. Парень он грамотный, отец видать грамоте его обучил, так что писать, читать умеет, много языков знает. Если кто обмануть захочет, тот раз сто об этом пожалеет. Меч и кинжал, а теперь и лук со стрелами у него не для красы имеются. Да и в кулачном бою, его не так легко победить, видать и этому отец успел его обучить. Хоть годами он и молод, да только очень уж ловок.

Кэнди раз свидетельницей стала его умения. Ребята в деревне, пока отец жив был, его не трогали, а когда того не стало, цеплять начали. Он в потасовки не ввязывался, а с местными дружбу не водил. Как - то раз, сын старейшины собрал своих погодков, и стали они, к Роки приставать. Кэнди к сестре шла, дочка ее младшенькая, кроха совсем, захворала. Видит, а эти всем скопом на Роки напали, первая мысль была рвануться на выручку, только не успела. Он как текущая вода, от них ушел, не кто, глазом моргнуть не успел, как он их всех на землю уложил. После того случая многие, ребята дружбы с ним искали, только он так не с кем и не сдружился, кроме Зиди конечно.

Кэнди улыбнулась Роки, протянула ему кусок хлеба с мясом и большой кусок сыра.

-Садись, поешь, и отдохнешь немного – видя, что парень возразить хочет, нетерпеливо махнула рукой – за него не переживай, дорога здесь одна и ездил он по ней много раз не собьется.

- А если след утеряем?

-Ты же сам сказал, что дождь смоет все следы. Значит, мы поедем по этой дороге, где были их следы. В крайнем случае, мы их нагоним или будем ехать следом до Голсдена. Ведь им где - то надо остановиться, и отдохнуть, да и лошадям отдых нужен. Ты тоже отдохни, целый день правишь.

Перекусив, Роки спорить с Кэнди не стал. Дремать на ходу мгновенно просыпаться, при малейшей опасности было для Роки привычно. Кэнди села рядом с Зиди, прислонилась к его сильному плечу и тоже задремала, голос Зиди вырвал её с объятий сна.

- Знаешь Ди! Мне не нравятся следы, что появились после развилки – негромко сказал Зиди и посмотрел через плечо, на мирно спящего парня. Роки словно этого ждал.

Тут же спрыгнул на дорогу и внимательно всмотрелся в следы, покачал головой.

- Зиди, прав! Здесь прошел довольно большой отряд солдат, с обозами, ещё до дождя. Сейчас эти следы размыты, но что они свежие, говорят ещё свежие вырванные пучки травы, они ещё не успели засохнуть. Давай, немного еще проедем, а потом вы с Зиди немного отдохнете, а я кое- что проверю.

- Делай, как знаешь!

Роки снова скрылся в фургоне, но ложиться не стал, его что-то насторожило.

-Роки, иди сюда! – позвал Зиди и остановил лошадей. – Здесь что-то не то, лошади волноваться стали.

Роки и Зиди, слезли с фургона, Великан поправил упряжь, Роки прошёл вперед.

-Ну…- рука Кэнди быстро закрыла рот Зиди. Развернув его к себе лицом, велела молчать, Роки оглянулся и все понял. Он махнул рукой в сторону холма, а сам мягко переставляя ноги, наступая только на клочки травы, двинулся вперед.

Зиди и Кэнди вернулись к фургону. Тихо, что - бы сильно не шуметь развернулись в сторону холма. Когда скрылись за холмом, их догнал Роки.

- Магическая ловушка – чуть слышно, почти одними губами произнесла Кэнди.

- Нам еще повезло, что ее почуяли лошади, не то, нарвались на неприятности. Здесь прошел довольно большой отряд солдат, и с ними маг. Но что самое плохое, они тоже проехали здесь.

- Я же говорил, что это не простой старик, видать ловушку тоже усек.

-Скорее всего! Иначе ловушка сработала бы, и на дороге были следы борьбы и трупы. А их нет - прошептал Зиди.

- Следы борьбы, трупы!- передразнила Кэнди,- Может старик, и меч в руках не держал никогда.

- Держал! Я видел, как он мечи выбирал, не одного сделанного руками человека, не взял, все проверил, а не взял. А вот когда гномью работу увидел, глаза просто засветились. Значит, не только знается в оружии, но и пользоваться умеет, видела бы, как он его проверял, одно загляденье, никогда такого не видел.

-Так, Зиди, все! Иди тихонько распряги лошадей, а ты Ди полезай в фургон нечего нам всем мокнуть, а я немного прогуляюсь - распорядился парень.

-Будь осторожен, Роки! - Тронула его за рукав Ди, тот только кивнул и растворился в темноте. «Да – подумала Ди, залезая в фургон и снимая, мокрый плащ. «Мальчик умеет ходить неслышно, видать боги наделили его отцовским талантом. Пусть боги берегут его душу»

Из темноты выросла, огромная фигура Зиди и осторожно залезла в фургон. Сняв плащ, он улегся, обнял Ди и закрыл глаза. Хотя Кэнди и была маленького роста, но когда этот великан обнимал ее, она словно, маленькая девочка исчезала в его теплых объятьях.

Когда Зиди размерено, засопел, Кэнди поняла, уснул. От напряжения и близкого присутствия мага, сон не шел, хотя и сильно устала. А ещё тревога за Роки, гнала сон прочь. Погода словно сошла с ума, швыряя колючие брызги на плотную парусину, но в фургоне было тепло. Зиди повернулся во сне и крепче прижал ее к себе, словно даже во сне боялся ее отпустить.

Вспомнила, как впервые встретила этого великана. Семья у них была не богата, детей много, прокормить всех было трудно. Однажды в поселок, в котором они жили, приехал маг. Был в деревне не долго, но когда собрался уезжать, пришел к ним в дом. Велел собрать ребенка, так как у неё дар. Родители не противились. И Кэнди увезли из дома. Ей тогда было пять лет. Она плохо помнит родителей.

Но никогда не забудет, то время, когда ее привезли на остров Ливерт в академию магов. Как жила в холодных комнатах, с такими же малышами как сама. Сколько слез выплакала по ночам от голода и холода. Старшие ребята, забирали у младших хлеб, они ходили, чуть ли не впроголодь. Но однажды она заупрямилась и не отдала свой хлеб, и тогда ребята стали ее избивать. Это вынудило защищаться, и она не задумываясь, применила магию. Несколько мальчиков сгорели заживо. Тогда учителя не поняли, что это сделала она, они даже предположить не могли, что такая кроха, обладает столь мощным потенциалом. Возможно, тогда это её и спасло.

Но в подвал её бросили в назидание другим. Там она встретила мальчика, который уже много дней сидел в подвале без пищи и воды. Она отдала ему свой скудный ужин. Вот, тогда он ей и поведал, что имеет очень большую силу, но его хотят уморить голодом, чтобы он ослаб, а затем забрать его силу, а душу отдать Хозяину. Правда это или нет, но мальчик тогда её очень напугал. И она очень тщательно стала скрывать свой дар.

Старалась быть тихой и незаметной, словно серая мишка. Изучала всё, что могло ей пригодиться, но знаний не показывала. Когда же учителя, наконец, разобрались. \Было поздно. Ее магия и сила выросли вместе с ней. Даже самые сильные преподаватели не могли похвастаться такой силой. Её решили отравить, и им бы это удалось. Если бы с ней не жила девочка, с врожденным даром целительницы. Эта девочка и спасла ее, выходила и подсказала, как с этого острова сбежать можно.

На этот остров часто привозили маленьких детей, с больших кораблей на лодках. А правили лодками всегда два матроса. Вот она и предложила лодку стащить, и на корабле спрятаться.

Им очень повезло, что именно в эту ночь прибыл корабль, детишек было много, и к берегу причалило несколько. Когда они пришли на берег, то Кэнди напустила чары, и матросы уснули. Они стащили лодку, а что с ней делать, толком не знали. А тут из чащи, вышел гигант и двух нарушительниц, сграбастал. Правда и ему досталось от Кэнди. Но выхода у них не было, самим к кораблю не добраться, и девушкам пришлось сказать правду.

Вот тогда он и предложил им свою помощь, тайно, отвез на корабль, и спрятал в трюм. Сам вернулся обратно на остров, что - бы не возникло подозрение, и уже со всеми вместе вернулся на корабль. Когда на острове заметили их пропажу, корабль был уже далеко в море.

Плаванье проходило не очень хорошо. Кэнди ужасно было плохо, морская болезнь, совершенно ее измотала. И только мастерство подруги, помогло ей пережить путешествие. По ночам гигант приносил им еду, и даже выносил ведро с нечистотами. Вот тогда они и узнали, что зовут его Зиди. Когда прибыли в порт, он тайно высадил их на берег.

Клаура, так звали подружку- целительницу, ушла к Девам, сказав, что там ее искать никто не будет, звала ее с собой.

Кэнди решила отыскать родных, а она уже тогда, полюбила этого великана, и боялась его потерять. Но Зиди её не оставил, ушел с корабля. Забрав вещи и деньги. Так вместе, они и пришли в эту деревню.

Вот тут- то и открылась правда. Оказывается, те люди, что обладают магией, живут дольше обычного смертного. В деревне осталась только младшая дочь, её младшей сестры, все остальные умерли.. И благодаря магии Кэнди, оставалась молоденькой девушкой, в то время, как ее младшая племянница, была уже в возрасте и имела своих детей. Ее старший сын Янг, оказался на несколько лет старше самой Кэнди.

Кэнди терять родных не захотела, наложила на племянницу заклятие. И та сразу же всем сказала, что это ее младшая сестренка, и что приехала она с мужем издалека. Так они остались в деревне. Зиди купил домик, расширил его, и сделал гостевым домом. Быстро завел друзей, среди купцов, и наладил торговлю. Его живой ум и врождённая неусидчивость, быстро принесли свои плоды.

Теперь становилось ясно, что все, было предначертано богами. Чтобы когда придёт время, они смогли помочь, более могущественным незнакомцам.

Она с благодарностью погладила руку Зиди, ведь он иногда и выводил ее из себя, она искренне его любила. И он знал об этом, когда он покрепче ее обнял, она просто закрыла глаза и слушая стук дождя по парусине, уснула.

Роки словно тень скользил по тропе, вот и перелесок. Солдаты где-то близко. Он словно слился с лесом. Так всегда учил его отец. «Слейся с ним, стань ему родным, подружись с его миром, и он ответит тебе тем же. Когда надо спрячет, когда накормит, а когда и жизнь спасет. Главное, сынок, ты должен его понимать. И тогда лес станет для тебя домом» Он верил отцу, и пытался научиться у него всего, что тот знал. И когда пришло время, лес ответил на его старания.

Теперь он хранил его от чужих глаз, каждое дерево хранило его, каждая тень прятала. А его противники, все были как на ладони. Он видел их дозоры, он чувствовал магические ловушки, невидимой тенью, прошел по лагерю. На небольшой поляне стояло несколько палаток, в одной горел свет, в остальных раздавался храп. С той, палатки, где горел свет, раздавались тихие голоса, он застыл, прислушался:

- Король велел их доставить в Хопернесс, капитан. И как можно скорее, а его приказы обсуждать мы не можем - раздраженно говорил хрипловатый голос.

- Все ты говоришь правильно, только и меня пойми. У меня ведь тоже приказ, я должен следовать на Скорзесс. Если сейчас мы не покончим с гномами, то, уже завтра будет поздно, они объединяться с эльфами, или заключат союз с варнийцами и сарандонцами. Тогда король проиграет всю кампанию. Тогда точно нам не поздоровится, а рисковать своей головой я не могу – грубый, но властный голос пытался убедить другой.

-Ты не понимаешь! Если мы не отправим этих двоих к королю. То всю твою кампанию можно уже сегодня считать оконченной. Завтра здесь могут быть Девы, и тогда от твоего войска не останется не одного живого солдата, а пленников освободят, тогда нам точно не сберечь наши шкуры.

-Извини, я может быть и глупый, но ты объясни мне. Чем маленькая Дева и связанный, да еще опутанный заклинаниями чудак, может быть полезен нашему королю?

- Вот это не твое и не мое дело! Мне велено их доставить, вот я и, пытаюсь вбить в твою голову, что нам необходимо их доставить к королю!

-Хорошо! Я выделю тебе, скажем, пять человек, больше не дам и не проси. И вези тогда их куда хочешь, а мы завтра снимаемся с лагеря и продолжим свой путь. Не возражай, разговор окончен! Я хочу спать, чего и тебе желаю!

- Но ….

-Все! Пять человек и фургон, разговор окончен! И не надо, читать заклинаний, ты же знаешь, они на меня не действуют. Иди спать! Завтра рано вставать. Ты бы лучше, над погодой поколдовал, что бы дождь перестал!

Луч света стал ярче, затем снова исчез. Видно маг вышел из палатки. Роки тихо скользнул в лес, затем, незаметно миновав посты, и магические ловушки растворился среди деревьев.

Роки все время казалось, что за ним наблюдают чьи-то глаза, но как, ни старался, на какие уловки не шел, преследователя не видел. Он решил сделать последний круг, что - бы обнаружить преследователя. Иначе этот кто-то проследит его путь и обнаружит Кэнди и Зиди. Он ушел в тень, затем еще раз легко переместился вправо, опять тень, но сделать рывок влево, ему не дали. Чья-то крепкая рука зажала рот, а тяжелое тело прижало к земле. Знакомый голос почти в ухо, спросил:

- Какого, ты здесь делаешь, парень? – отпустив его, старик отошел в сторону.

-Мы, вас искали! – так же тихо ответил парень, отряхивая мокрые листья.

-Ладно, пошли, выберемся их этих магических ловушек, тогда и поговорим!

И не сговариваясь, они, осторожно вышли с пролеска и скрылись в высокой траве.

Пройдя открытую местность, исчезли за ближайшим холмом. Роки выполз на холм и застыл, внимательно вглядываясь в пролесок, не заметив ничего подозрительного, вернулся назад.

- Что там? – еле слышно спросил, старик.

- Тихо! Пойдём, они обрадуются, что я вас отыскал.

- Пойдём! Кстати, а кто они?

-Так, Зиди и Кэнди, а вы думали кто?

Они быстро преодолели расстояние, разделявшее их от холма до фургона. И только приблизившись вплотную к фургону, услышали тихий шепот:

-Ди, вставай, малыш пришел!

-Вот несносный, мальчишка, наверное, пора задать ему трепку. Тогда будет понимать, что за него переживают.

-Нет, трепку мне не надо, я и так знаю, что вы переживали. Но я не с пустыми руками, я кое- кого привел. - И они со стариком полезли в фургон.

- Пусть боги вас хранят! - тихо поздоровался старик – Чего вам дома не сиделось?

Зиди хотел хохотнуть, но Кэнди была настороже и быстро закрыла его рот рукой.

-Мы искали вас! Что бы защитить, пока вы доберетесь до Девы меча.

- К Деве Меча?- подозрительно глядя на них, переспросил старик

-Пророчество гласит:

И придет старец, серебром укрытый

И приведет Деву Истинную с мира другого,

И будет Дева Меча ей служить, хранить и учить.

И только Хранитель Истинной, увидит кольчугу.

И одев ее, Дева, обретет умение,

И повстречав Дельмору, откроет источник.

И тогда сила ее и умение спасут всех нас, от пошести.

И развяжет она руки магии, войдя в огонь,

И выпустит на свободу мощь,

И повергнет Зверя Тьмы,

И рукой младенца, убьет время.

Быстро как скороговоркой проговорил Роки. Так что даже Зиди с Кэнди рты отрыли, от удивления.

-Так ты нам, не все рассказал? – почти прошипела Кэнди, от неожиданности у неё горло перехватило.

-Я рассказал столько, сколько на тот момент, нужно было!

-Понятно!- протянул Зиди. - Об этом потом!

-Слушай, старик, а почему ты один, где девчонка?

- Какая девчонка?- удивился старик.

-О ней в пророчестве сказано? Сказано! Ты кольчугу, что нам Девы дали - увидел? Увидел! – гудел обижено Зиди - Двоих коней взял. Мы же вас защищать должны.

- Кто это такое сказал, Зиди?

- Нам не нужно ничего говорить, старик – тихо, словно шелест листвы сказала женщина.- Это наше решение!

- Ну, тогда другое дело. Она в надежном месте!

-А ее часом не захватили солдаты Черного Короля? – вдруг взволновано спросил паренек.

- А с чего ты взял?

- Когда я был в лагере….

-Где? В лагере?- в один голос чуть не заорали Зиди с Кэнди, но вовремя вспомнили, о угрожающей им опасности.

-Да! В лагере. У одной из палаток услышал, довольно странный разговор. Говорили двое, видать командующий и волшебник. Тот, что волшебник, просил командующего повернуть на Хопернесс, и отвезти очень ценных пленников, которых, очень сильно жаждет получить король. Это как он выразился « девчонка Дева и связанный чудак». Я подумал, они вас захватили. И еще добавил, что если не отвезти их сейчас, то утром может, будет поздно. Потому, что за пленниками явятся Девы, и тогда не ему, не его солдатам добра не жди.

-Так, так! – В раздумье сказал старик, - Значит, говоришь, пленники?

- Да! Командующий дал ему пять человек, и велел отправляться в Хопернесс. А сам с солдатами на Скорзесс, такой приказ.

- А почему на гномов? – спросил, сбитый с толку Зиди.

Старик казалась, не услышал вопроса, он задумчиво теребил серебристую бороду, словно решал жизненно важный вопрос.

- Да, потому, что если сейчас выступят против гномов, те ничего не заподозрят. Ведь все войска стоят фактически возле Сарандона, а значит, именно там, готовятся к войне. Гномы же ничего не подозревают – стал объяснять Роки.

- Вот именно! Они ничего не подозревают потому, что король придумал простую, но довольно эффективную тактику – продолжил старик, мысль Роки – Он небольшими отрядами, по разным дорогам, но в одном направлении перебрасывает солдат. И ударит по гномам, которые не успеют никого позвать на помощь, так как не ожидают удара. А сами гномы в Скорзессе не удержатся. Ведь наверняка, уже отправили лучшие хирды в Сарандон.

-Повалив гномов, с сарандонцами справится, что семечки пощелкать. Без поддержки гномов и эльфов им не удержатся. С варнийцами будет труднее, те прирожденные воины. Но вот, численностью, могут задавить и хорошо обученное войско - снова вмешался Роки.- Насколько мне помнится, отец говорил, что в варнийцев есть секретное оружие. О котором никто не знает, кроме императора.

- А там смотри и за Дев с эльфами возьмутся. Правда здесь немного зубы пообломают, но чем дитя не тешится, коли боги спят! – закончил за него Зиди.

-Тогда опять возникает вопрос, кто те пленники, которые так важны королю? Что отправляет за ними волшебника и не простого, а первой категории?- спросила Кэнди.

Все трое посмотрели на Кэнди. Зиди взъерошил свои и без того растрепанные космы.

-Откуда, тебе известно, что первой категории? – спросил немного опешивший парень.

- Ну, это не большой секрет, вернее секрет но…- начал было мычать гигант, но Кэнди взяла его за руку и он замолчал.

- Здесь не какого секрета нет. Я, сама маг! Заклинания этого уровня могу отличить, от заклинаний скажем второго и т. д. Поэтому я сразу сообразила какого уровня ловушки и какой маг их ставил.

Видно признание Ди решило тот вопрос, который все время решал старик.

-Значит так, я выскажу свое мнение, вы свое. Как решим, так и будем действовать.

Я считаю, что пленников надо срочно освобождать, но самим нам не справится. Солдат много, а нас всего нечего.

- А нас четверо – сказал Зиди.

- Фактически трое, один останется здесь. За лошадьми смотреть..

- Ошибка в подсчетах, пятерых - вдруг раздался голос с той стороны фургона.

-Хватит вам там стоять и мокнуть, полезайте сюда - сказал старик так, словно он знал, что кто - то еще есть возле фургона. - Я вас не считал, так как знал, вы не можете нам помочь. Выступить на нашей стороне - это нарушить равновесие. А это против ваших правил.

Две Девы залезли в фургон. Это были очень колоритные и совершенно не похожие друг на дружку личности. В темноте рассмотреть их лучше, возможности не было, но что это довольно юные особы, заметили все.

- Старик- эльф? А я все думаю, кто это нас учуял, а теперь толкует наши же законы. Кто бы подумал, что вас можно встретить вдали от дома? Я бы никогда не поверила - сказала первая Дева, пристально глядя на старика. - Да интересная у нас компания подбирается для хорошей драки. Один древний старик, маг, старый морской капитан и две Девы.

- Нет немного не такой расклад - остановил ее старик. – Тебя как зовут?

- Извини, забыла о приличиях, меня Тинки – Я, Дева Меча. Ее Касси – она, Дева Стрелы.

- Я Маркос, она Кэнди, Зиди и Роки – сказал старик, - Дождь перестал, скоро рассвет. Если хотим помочь пленникам, должны двигаться сейчас.

-О каком раскладе ты говорил, старик?- Дева Меча вскинула бровь и насмешливо посмотрела на него.

- Я, вы обе, Роки и Зиди. Кэнди останется здесь. У неё другое задание- старик говорил таким тоном, что оспаривать его решения не стал никто. Что-то странное было в его поведении, взгляде. – Может, Марго нужна будет помощь – добавил он, глядя в глаза женщины. Кэнди встретившись с его огненным взглядом, горевшим в темноте, согласно кивнула, спорить расхотелось

-А кто такая Марго, что - то я ее здесь не вижу?- спросила до этого молчавшая Касси, не сводившая взгляда с Роки.

- Всему своё время - загадочно ответил старик.

Тинки видать хотела, что - то возразить, но осеклась, присмотревшись к старику внимательней, что-то в его голосе ее насторожило, но разбираться было некогда.

-Тащить с собой парня, глупость - не удержалась Касси, пристально смотря на Роки.

-Он такой же парень, как ты девчонка!- стал закипать Зиди

- Но я - Дева!- с вызовом ответила Касси.

- А он - Проводник! – сказала Кэнди тоном, не терпящим возражения, Девы с уважением посмотрели на Роки.

Когда все вылезли с фургона, старик велел Роки вести всех к пролеску. Когда те скрылись из вида, подойдя к Кэнди, взял ее за руку.

-Извини, меня девочка, но обеспечить безопасность Марго я обязан!- и Кэнди почувствовала, как в нее вползает чужая сила, как опутывает ее сознание, как вяжет по рукам и ногам, а потом все исчезло - Это называется « Путы силы» если ты попытаешься даже подумать причинить вред Марго, или отправить ее к королю. То путы сделают то, для чего они поставлены. Они остановят твое сердце, в тот же миг, как только мысль или действие посчитают опасными для жизни Марго. Теперь слушай, вон за тем холмом - он рукой показал на запад. - Проходит овраг. Проедешь немного по нему и слева увидишь маленькую пещерку, там Марго, сейчас она спит, не буди ее. Дальше по лугу, ваши лошади, они стреножены. Ждите меня там, лошадей Дев тоже забери. Береги ее, сейчас на пути Хозяина только эта девушка, если не сбережем, жди беды! Все поняла?

-Да!- немного обижено произнесла Кэнди, старик улыбнулся в бороду.

-Тогда я спокоен!

Старик растворился во тьме, а Кэнди осталась одна. Сначала ей до боли было обидно, что старик ей не поверил, она ведь от чистого сердца, помочь хотела. А он мало того, что заклятие наложил, еще и улыбается. И вдруг поняла, словно пелена с очей слетела. Если бы он ей не доверял, то с девушкой не оставил. Старик просто хотел, удостоверится, она защитит его сокровище, даже ценой жизни. И Кэнди с чистою душою пошла, запрягать лошадей.

Когда она добралась до места, которое указал ей старик. Огляделась. Увидела не большую пещерку и пошла к ней. В углу на куче листьев, она увидела фигурку укрытую плащом, девушка спала, тихонько посапывая во сне.

Кенди ее будить не стала. Дождь совсем перестал, но было холодно и неуютно. Пошла привела лошадей, привязала к фургону. Решила немного вздремнуть. Ночь выдалась, неспокойная, напряженная. Да и продрогла, хотя дождь и прекратился, но было влажно и зябко, осень брала своё.

Вспомнив как Девы, подошли неслышно к фургону, и попеняв себе за неосторожность. Решила обезопасить не только себя, а и Марго. Нападения она, конечно, не ожидала, но на всякий случай, лишняя предосторожность не помешает. Поставив тонкие защитные щиты, и проверив их надежность, укрылась плащом и уснула.

Лагерь спал. Перед утром сон самый крепкий и самый сладкий. Никто не видел, как пять теней скользили между деревьями. Как подошли к первому кольцу охранения, и растеклись в разные стороны. Солдаты, стоявшие на посту, не думали, что смерть стоит за их спинами. Вот неуловимый свист рассекаемого воздуха, и дух унесся к предкам, а мертвое тело медленно опустилось на траву. Магические ловушки не срабатывали, заклинания как бы замерзали, а потом таяли сами по себе. Одна из теней, шла по лагерю в сторону шатра, который стоял немного в отдалении от остальных. Другие тени ныряли в палатки, но не с одной не доносилось, ни единого звука. Возле крайней палатки тень остановилась. Долго стояла, словно раздумывая входить или нет. Затем решительно откинула полог и вошла.

Посреди шатра стоял вбитый в землю кол. Возле него связанный веревками лежал мужчина, довольно длинные серебряные волосы закрывали половину лица, а одежда потрясала своей белизной. Боком к нему, и привязанными к колу руками сидела девочка. Грязный кляп торчал из ее рта, на лице синяки и ссадины. Она спала, тихо посапывая во сне.

-Что нравится? – раздался с темного угла хриплый заспанный голос – Не про тебя честь солдат. Тебя, что капитан прислал? Чего молчишь, от страха, язык проглотил? Не бойся, мне твоя помощь нужна, а не твоя кровь. До рассвета уже не далеко, ступай, приготовь лошадей, скоро в путь. Нужно этих красавцев к его величеству доставить.

Девочка проснулась от его жуткого голоса, и расширившимися от изумления глазами смотрела вошедшего. По очень бледной и перепачканной щеке покатилась слеза, оставив мокрый след.

В углу зашуршало, и на свет вышел высокий худой человек, с огромным носом. Довольно большой рот, который кривился в жуткой ухмылке, при этом обнажая два клыка. Его глаза, были красными как кровь и без зрачков. Манкуз – человек – оборотень, да еще и маг первого ранга - это поистине взрывная смесь. В палатке висел тонкий налет магии, видно не давно, здесь, пользовались магией. Магия манкузов непредсказуемая, дикая плохо контролируемая, они и сами порою не знают, что собирались сделать. И если оборотень голоден, то магия их страшна, она основана на человеческой крови.

Вошедший, не торопясь, сбросил капюшон плаща, и с интересом уставился на манкуза. Увидев перед собой не солдата, а эльфа, маг сначала пришел в недоумение, в чем припустился большой ошибки.

Магия эльфов миролюбивая, но если их вынуждали воевать, то с их боевой магией могли поспорить только манкузы. Сила смерти против силы жизни. И не всегда эльфы побеждали. Вегорны немного схожи, внешне, с эльфами, но магия их первична не измененная, чистая, как только, что выпавший снег. Это магия творцов, Магия чистого Света.

Манкуз посмотрел на эльфа и самодовольно усмехнулся. Он начал менять облик, но встретился взглядом с эльфом, вздрогнул, он понял свою ошибку, но было поздно. Применив магию, манкуз тут же подписал себе смертный приговор. Из темных глаз Вегорна вылетела искра света, яркой вспышкой осветив палатку изнутри, вошла в глаз манкуза. Девочка крепко закрыла глаза, а когда открыла, на месте непобедимого врага лежала кучка пепла.

Эльф подошел к девочке, выдернул кляп, и разрезал веревки, наклонившись над мужчиной и освободив его, тронул за плечо.

-Бесполезно, он заколдован - сказала девочка, немного откашлявшись – и при всем, на нем «Пояс Одена».

- А кто он? Ты его знаешь?

- Не знаю! – протянула девочка. - Меня привезли вчера, он уже был здесь, манкуз называл его Сэмом.

- А тебя как зовут?

- Дарла, а тебя?

-Маркос!

-Ты эльф?

-Нет!

-А кто же? Ты очень похож на эльфа!

Маркос улыбнулся детской наивности, присел возле нее. Рядом возник Роки.

- Ты был рядом?

- Пришлось.

- Даже так? – Маркос внимательно посмотрел на юношу - Как все прошло?

-Тихо, мой господин!- он огромными глазами смотрел на Маркоса, еще минуту назад он видел старца, а сейчас перед ним стоял молодой Вегорн, одним взглядом убивший манкуза.

- Начинается! Этого я и боялся!- сказал Маркос – Где остальные?

- Мы здесь! Чего боялся?- к нему подтянулись все остальные.

Когда Маркос к ним обернулся, все сразу же опустились на колени.

-Именно этого! Я не бог, не король, просто Вегорн! Нечего мне бить поклоны. Давайте договоримся, слово « господин », забыли, поклоны тоже, это лишнее. Есть Марго, и есть Маркос, все остальное оставляем на потом. Это ясно? Тинки, кто - то в живых остался?

-Да …Маркос! - Дева поднялась с земли, отряхивая колено- По всей видимости, их капитан! Мы его в палатке отдыхать оставили.

- Прекрасно! Вы с Зиди идите, допросите его. Особенно, кто этот пленный?- Маркос отступил на шаг и показал на лежащего человека - Где они его взяли? Зачем он понадобился королю? Короче всю информацию, которой он располагает. Главное, узнай что сможешь, о замыслах короля и его планах? Какова миссия их отряда?- когда Тинки с Зиди отправились выполнять поручение, повернулся к Касси и Роки. - Ты, Касси бери Роки, проверите фургоны, нужно продовольствие и выбери себе по паре, крепких лошадей.

-Зачем? У меня отличный боевой конь! - удивилась Касси.

-Знаю! Поедешь к эльфам передашь им послание, думаю, что не все так просто, как кажется на первый взгляд. Времена трудные наступили, для всего вашего мира, и от скорости выполнения поставленной задачи, будет зависеть жизнь многих. И тебе много нужно будет узнать, выполнить и принять правильные решения. Подождем, что скажет пленный. К тебе, парень, задание будет сложнее и опаснее, так что все твое умение пригодится, только не геройствуй. Помни, чего учил тебя отец, и все будет хорошо. Поедешь сначала в Сарандон к королю Карверу четвёртому. Затем по необходимости в Варну к императору, отвезешь послание. Мы должны покончить с Карр-Хауроном, одним заходом. Этим миром должен править законный король. Все! Времени нет, солнце взошло! Проверите, нет ли живых? Свидетели нам не нужны, куда пропал их отряд, пусть подумают. Искать его не будут, не до этого им сейчас.

-Разве что, какой отряд сюда повернет!- сказал Роки.

-Такая вероятность существует! Но лучше о ней не думать. Так кажется все. По местам! Я за Кэнди и Марго!

-А как же я? – обозвался голосок позади Маркоса.

-Дарла, девочка!- бросилась к ней Дева, а увидев лицо девочки, пришла просто в бешенство.

Маркосу опять пришлось вмешаться.

-Ты, Дарла иди ко мне!- Когда девочка, наконец, освободилась от объятий, и подошла к нему. В Маркоса тоже возникло желание метать молнии. Он присел, взял руки Дарлы в свои и закрыл глаза. Когда он открыл глаза и встал, девочка выглядела совершенно здоровой. – Тебе, Дарла будет весьма ответственное задание. Сиди в палатке, и сторожи нашего Сэма. Хорошо?

-Я уже не маленькая, все понимаю. Хотя моя помощь ему не нужна, но и вам мешать не буду.

-Умница! Мы быстро сделаем все свои дела, и тогда позовем тебя! Хорошо?

Девочка кивнула головой в знак согласия. Маркос, Касси и Роки вышли из палатки.

-Все я пошел за девчонками! Ждите! - Подойдя к деревьям, он исчез.

-Вот это да! - восхищенно сказал Роки.

-Ну, он же Вегорн! Они все умеют!- заметила Дарла, высунув любопытную мордашку из палатки.

-Роки, пошли лошадей выбирать. Как подсказывает мне мое чутье, они довольно скоро вернутся - сказала Касси, когда девочка вернулась в палатку.

-Очень странно! – задумчиво сказал Роки, когда они с Касси подходили к лошадям.

-Ты о чем?- удивилась Дева.

-О Маркосе! Ты видела его лицо, когда он держал руки Дарлы?

- Видела!

- И ничего странного не заметила?

- А должна была?- Дева посмотрела на парня.

- Как тебе сказать, насколько я знаю, Вегорны никогда не показывают своих чувств, а здесь неприкрытая жажда мести. Что это?

- Странно я ничего такого не заметила!- Дева подошла к лошадям, и провела по крутым бокам лошади, что стояла ближе к ней.

- Ты не замечаешь много, потому что постоянно думаешь о чем-то своем. Эту лошадь оставь, а бери вот этого жеребца.

-Почему?

-Эта лошадь через милю захромает, на правой передней у нее стерлась подкова. Жеребец же наоборот подкован недавно, и у него в роду были боевые.

- Какая разница? Есть боевые лошади в роду, нет боевых в роду. Мне же на нем не сражаться?

- Разница большая, если ты собралась в дорогу, предусмотреть должна все. Если в его роду были боевые, это очень выносливый, послушный и быстрый конь. К тому же у тебя боевой, значить им легче будет поладить друг с другом. А это уже залог того, что ты доберешься до места без приключений! – Касси обернулась, посмотрела на Роки.

- От куда ты все, это знаешь?

- Я умею слушать! - голос парня дрогнул, когда он встретился с ее черными, как сама ночь глазами. В них плескался такой искренний интерес, что он смутился и тихо добавил, - Отец научил. Он многому меня научил!

- Настоящий отец! Не жалел на тебя своего времени. - в ее словах прозвучала нотка горечи, и Роки это заметил, она вдруг спросила - А где он сейчас?

- С богами разговаривает!

- Прости! Я, не знала- и уже тихо. - Мой хотя бы жив.

- Это хорошо, что он жив, ты можешь его всегда увидеть, сказать добрые слова, просто поговорить.

- Пока не могу. Он далеко! - она грустно вздохнула.

- Как далеко?

- В Саллерсоне.

- Ну, ты даешь, далеко! – вдруг возмутился Роки. - Он же рядом, с тобой. Или отказался от тебя? Только в это трудно поверить, эльфы никогда не оставляют без помощи людей. А о своем народе и говорить нечего. Мы с отцом некоторое время жили в Саллерсоне - это очень мудрый и верный народ.

- Что ты! Роки, ты не так меня понял- стала оправдываться Дева, чего никогда не делала, поэтому очень смутилась. Была в этого парня какая- то внутренняя сила, которая заставляла чувствовать себя слабой и беззащитной, одним словом женщиной, а не воином. - Он очень меня любит, и после смерти матери хотел забрать к себе, но Черити, королева Дев, не отдала меня ему. А я так по нему тоскую, и по своей сводной сестре. Раньше они к себе звали, а теперь…

Роки подошел к ней, и обнял за плечи:

-Не огорчайся, Касси. Если все обстоит так, как ты говоришь, то и волноваться не стоит. Тебе просто нужно изменить к себе отношение, и тогда поймешь, ты какая же, как они, только воспитание другое - он вдохнул запах её волос, и у него немного закружилась голова, он крепче прижал её к себе. - И ты очень красивая, милая, женственная – наполовину эльф, наполовину женщина. Я все думал, откуда такая красота? В тебе больше от эльфов – Касси. Твое сердечко, проситься домой, на родину, от этого и грустные мысли. Это зов крови, здесь ничего поделать не возможно!

-И что же мне делать, с моим зовом крови? - Она подняла глаза и посмотрела в его глаза, в них пылал огонь желания.

Что с ней происходит? Роки ее обнимает, а ей не хочется, что бы он убрал руки, наоборот, в ней разгорелось желание. Хотелось упасть ему на грудь, прижаться что есть мочи к его упругому, сильному телу. Что бы его пламя жажды погасло на ее губах. Она вдруг ясно поняла, что в кольце его рук, чувствует себя простой женщиной, не Девой. С ним не нужно притворяться, с ним она может быть просто сама собой.

Сердце вдруг бешено застучало, давая короткие перерывы. Когда море синевы столкнулось с черным огнем, волна неги прошла по телу, взрывной волной, разлилось по каждой клеточке ее тела и болью желания скрутилось, где-то внизу живота. Он понял ее желание, крепче прижал к своей груди и накрыл ее уста жарким поцелуем. Для нее все исчезло, остались только чувства, в них она тонула и не хотела спасения. Сердце пело, и это было прекрасно. Он оторвался только на миг, что бы снова утонуть в ее глазах, что бы вновь припасть к живительной влаге её губ, тепло и чувство безмерного счастья понеслось по застывшим жилам, будоража кровь. Все неприятности этого мира отступили далеко назад. Остались только он и она.

Когда губы их разъединились, в душе вдруг осталась пустота. И они снова бросились в объятья друг друга, что - бы не потерять то, чувство которое приобрели. Рядом с ним, она почувствовала себя такой маленькой и беззащитной, что просто захотелось плакать. Маленькая, хрустальная слезинка, покатилась по мраморно белому лицу. Роки понял ее состояние, без слов, да и нужны ли слова когда каждая клеточка его тела на ее нежные прикосновения, отзывалась песней. Её чувства, были сродни его, перехватил слезинку губами, она была соленой и сладкой одновременно, в ней была радость любви и горечь потери. Не давая ей опомниться, покрыл лицо поцелуями. Она крепче прижалась к нему и прошептала:

-Я хочу тебя!

- Я тоже очень хочу тебя – прошептал он ей прямо в губы.

- Тогда пошли!

-Куда?

- Туда - неопределенно кивнула вглубь перелеска.

- Туда так туда! - ему было без разницы куда идти, лишь бы вместе с ней, взявшись за руки не видя и не слыша ничего вокруг, скрылись за деревьями.

Нашли молодое деревцо акивы, места под ней было мало, но для них достаточно. Он покрывал ее губы поцелуями, и быстрые пальцы снимали одежду. Вот уже оружие, небрежно брошенное на землю, вот полетела одежда. Её ли, его ли, какая разница, они не могли оторваться друг от друга. Две половинки нашлись, среди хаоса, творящегося в их мире, и в своей наготе хотели слиться воедино, что бы уже никогда не разлучаться.

Ее тело было прекрасно, нежная как шелк кожа, распахнутые в любовном экстазе черные глаза, его имя на ее нежных губах. Черные как вороново крыло волосы, мягким покрывалом лежали на земле. И он пропустил блестящую прядь, сквозь пальцы, склонившись над ней, легко скользнул губами по ее губам, и она тут же отозвалась, прильнув к нему всем обнаженным телом. Губы его начали ласковое путешествие по ее телу, вот кончик языка коснулся обнаженной груди, лизнул сосок, раз второй, затем наступила очередь другого. Вот уже блаженство, разливаясь по телу, несет волны удовольствия и полноты счастья. Его распущенные огненные волосы, скользят вслед, за языком возбуждая и щекоча одновременно. Пробуждая в ней незнакомые доселе чувства, вот его губы уже на животе, а длинные пальцы находят ее жемчужину, легкое нажатие и пружина удовольствия, что медленно закручивалась внутри, вдруг взорвалась. Миллиарды звезд посыпались на их обнаженные тела. Тело стало совершенно чужим невесомым, поток не с чем несравнимого удовлетворения, несётся по телу, наполняя невероятной силой.

- Это только прелюдия, милая. – Шепчут его губы, и тепло его голоса проникает в душу, а его обнаженное тело скользит по ней, заставляя новую пружину закручиваться снова, и снова, но уже быстрее, чувственней. Сила его нежности, легкость движений заставляет кровь бушевать с новой силой. И уже ее губы отчаянно ищут его губы, а когда находят, наполняются желанием и ожиданием чуда. Его нога легонько раздвигает ее ноги, и он резким толчком входит в нее. Небольшая острая боль иглой проходит по напряженных до отказа нервах, он останавливается, смотрит в её глаза. « Прости», но почувствовав ее отклик, силу ее желания, стал двигаться все быстрее и быстрее. Она стремилась ему помочь, все быстрее достичь того ожидаемого чуда, и вдруг, взрыв наслаждения больше, сильнее, невероятнее. Когда все закончилось и тела стали остывать от любовной неги, ей вдруг захотелось кричать. Но открыв глаза, встретила чистую синь его взгляда, и в ней, свое отражение, которое клеймом любви горело в его сердце.

- Ты прекрасна! - шепчут его губы. И она понимает, что для нее будет существовать только он этот, мальчик с искристой улыбкой, которая светом заливает все вокруг. Синь его глаз всегда будет с ней, и что - бы не случилось, она всегда будет верить, Любовь существует!

Роки отчаянно хотелось продлить эти минуты, но реальность уже вторгалась в их уединенный мир.

К ним ворвались голоса птиц, шелест листвы, голос Зиди, гремел как колокол.

- Не хочется возвращаться в реальность, правда Роки?- его имя в ее устах звучит как песня, как теплое дыхание ветерка. Прохладные полные груди прижимаются к его спине. Пуская по телу новый прилив страсти. Он оборачивается к ней, прижимает к груди и нежно шепчет.

-Правда, любовь моя, правда! Но время не ждет, скоро вернется Вегорн. Наши пути разойдутся. Но ты знай, и верь. Если наши чувства искренни, то нам ничего не страшно. Я знаю одно, моя Любовь к тебе сильна, и ничто, слышишь, ничто ее не разрушит – он смотрит в ее глаза, и она понимает, что он честен - Ты моя! Моя! Слышишь, моя и я не кому тебя не отдам, Слово Проводника!

- Не нужно, клятв, я верю тебе. Чувствую - слеза катится по щеке – мы встретились для того что бы расстаться. Только ты поторопись, ведь жизнь ваша не долговечна, в отличие от нас. Но я все равно буду тебя ждать! - шепчут ее губы, но руки уже плетут косу и одеваются.

Роки встал, ее черные глаза остановились на его фигуре и застыли. Он был совершенен, как может быть совершенен мужчина. Высокая чуть поджарая фигура, бугрилась накачанными мускулами. С широкими плечами и развитыми мышцами груди, она сужалась до пояса к крепким гибким бедрам и сильным накачанным ногам

- Ты совершенен, Роки - изумленно произносит Касси.

Улыбка блеснула на его лице.

- Это ты совершенна, а я обыкновенный. – он быстро оделся, и вышел из шатра, давая возможность ей привести себя в нормальный вид.

Когда Касси появилась из-под акивы, это снова была Дева, собранная, сильная, опасная. Только глаза загорались огнем, стоило только взглянуть на Роки. Но годы тренировок, и тут сослужили службу. Она постаралась загнать свои чувства, далеко внутрь, и ей это удалось. Теперь глядя на них нельзя было сказать, что минуту назад они таяли в руках друг друга.

- Нам пора возвращаться! Пошли!- сказал Роки, когда Касси поравнялась с ним, возле лошадей - Бери коня и не спорь, я знаю что говорю - добавил он как будто они и не прерывали разговор.

- А ты разве не будешь выбирать?

- Я уже выбрал. Одна лошадь асхирский степняк, а вторая вон та гнедая. По той местности, по которой мне придется ехать, выносливее их, не найти.

- Но когда ты успел? Ты же со мной разговаривал.

- А разве одно мешает другому?

- Слушай, а куда мы всех остальных лошадей денем?

- Здесь за перелеском долина есть, вот туда лошадей и отгоним.

- Роки!- послышался густой бас Зиди. - Выбери и мне парочку. Путь у нас не близкий переменные лошади не помешают. Жаль таких лошадей бросать, вот бы в Голдсен заглянуть и на ярмарке их продать. И людям польза и нам выгода.

- Жадная твоя душонка, Зиди. - засмеялся Роки.

- Ты парень, легче, а то сразу обзываться. Я не жадный, я практичный, а лошадей жаль, а так и польза, и выгода, и уверенность, что никто на них не наткнется.

- А если запалимся, с лошадьми! Они ведь солдатские и в таком количестве, подозрительно будет.

- Нет! Я все придумал, мы перегоняем их ближе к городу. Я нахожу перекупщиков, продаю лошадей им. А они уж как хотят, пусть назад королю продадут, мне разницы нет, лишь бы деньги платили - хохотнул гигант.

- Хорошо! Дождемся Маркоса, с ним этот вопрос и решать будем. – встряла в разговор Касси.

- А она права! Так что мне двоих выбери, а я пошел. У меня интересное дело есть.

- И какое интересное дело?- с интересом спросил Роки.

- С их капитаном потолковать. Да про парня, что в палатке узнать.

- Иди уж! Выберем! А не то Тинки без тебя начнет, она жуть какая нетерпеливая. - засмеялась Касси, видя с какой поспешностью удалился великан.

Взошло солнце. Но Кэнди уже не спала. Она видела, как из пещеры вышла девушка, на ходу завязывая плащ. Увидев фургон, и их уже оседланных лошадей она с беспокойством посмотрела в пещеру. Кэнди выпрыгнула из фургона и подошла к Марго.

-Я Кэнди! А ты Марго? Меня прислал Маркос и велел ждать здесь.

Девушка была высокого роста, стройная в черном плаще, капюшон закрывал лицо, но Кэнди и так видела, что девушка в маске. Но спросить не успела, сначала почувствовала удар, а когда пришла в себя, рядом стоял молодой красивый эльф. Его крепкая рука лежала на её голове.

-Ди, я тебя не ушиб?

- Нет! Сама виновата!- ответила механически, а когда осознала, кто перед ней рухнула на колени.

- Встань, сейчас же! Защиту нужно было убрать, но ты молодец, если бы не знал местности, промахнулся бы.

- Это точно, господин! Только ощущения конечно не приятные, когда ломаешь защиту, словно кувалдой по голове, а так ничего, терпимо – ответила Ди, при этом потирая лоб, и с изумлением уставившись на него.

- Правильно сделала! Неизвестно кому в голову придет мысль сюда заглянуть. Все же в другой раз ставь ловушки проще, и тебе будет не так ощутимо - весело ответил Маркос, - И ты, и я мы отлично понимаем, если мы начинаем доверять друг другу, значить отбрасываем все лишние условности. Согласна, Ди?

-Согласна!

-Марк, что все это значить? Я совершено не пойму, о каком Маркосе говорила эта женщина? - подошла к ним Марго.

-Маркос – это я, познакомься Марго, эта женщина маг, или скорее магистр первой категории, если смотреть на ёё охранительное заклинание. Зовут ее Кэнди или просто, Ди! Как тебе будет угодно ее называть! – видя, что Кэнди решила повторить прием с поклоном, остановил, сжав ей руку.- Ди! Мы же договорились, это касается и Марго. К тому же, ты будешь учить ее первым шагам в магии. Поэтому, учителю не положено кланяться ученику.

- Маркос! Я не знаю, что от тебя в следующий раз ждать? То приходишь в дом простым старцем, ничего не ведающим в магии. То сразу же определяешь мой уровень владения магии. То ты ограждаешь меня щитом, то просишь ее научить магии. Я совершенно уже ничего не понимаю!- не то рассердилась, не то растерялась Кэнди.

- Я Вегорн, Кэнди! И понимать меня не надо! Делай хорошо то, что ты так умеешь. Это твой путь, начерченный богами! Никто не вправе, оспаривать их решений. Я надеюсь, в этом вопросе ты со мной согласна?

-Скорее да, чем нет!

- Вот видишь, значит недаром, ты столько лет сидела в глуши и ждала сигнала свыше. Теперь ты знаешь, для чего тебе дана такая власть над магией. Если я правильно понял, в этом мире немного найдется магистров, владеющих такой силой как ты?

- Все это так! Только если я начну учить её, мне нужно, хотя бы знать уровень силы, в этой малышке? - вдруг встревожилась Кэнди.

- Сила у нее есть, но проверять не советую, слишком опасна её сила, не только для окружающих, но и для нее самой в первую очередь.

- Тогда как мне ее учить? Ведь что бы закрепить выученный материал, его нужно повторить.

- Послушай, Ди!- он обнял ее за плечи. – Все, что ты говоришь, верно! И поверь мне, пока ее силу нужно держать под контролем. Сама понимаешь, если ребенку дать в руки огонь, он сожжет все, к чему прикоснется. То же самое из силой Марго. Научи ее правильно обращаться с огнем и лишь после этого давай его в руки.

- Ты хочешь сказать, что я должна просто учить ее заклинаниям и все?

- Этого пока хватит.

- Но, Маркос! Ведь что бы, выучить хоть половину из них, нужны годы.

- Не волнуйся, она исключительный ребенок. Стоит тебе произнести заклинание, она его сразу же запомнит. Верь мне на слово, повторять не придется. Кстати я вижу у тебя все готово, и мы можем отправляться в путь? Вот по дороге и начнешь ее обучение.

-Как скажешь!

- Вот видишь, малышка, я же говорил тебе, будем учиться на ходу!- и тут же к Кэнди - Тронулись времени у нас в обрез.

Кенди залезая в фургон, спросила:

-Как все прошло?

-Все сделали быстро и чисто! Без единого шума, молодцы! Сейчас Зиди с Тинки капитана допрашивают, а Роки с Касси я, послал лошадей выбрать.- Маркос подсадил Марго в фургон, сам же сел на лошадь.

-Зачем, им лошади?- Кэнди резко обернулась к Маркосу, в голосе послышалось беспокойство.

-Задание я им дал!- как бы, между прочим, сообщил Маркос.

- Какое задание?

- Кэнди! То, что наши пути пересеклись, как ты уже поняла, не случайно. На это была воля богов, и вы, сами приняли решение, отправится в путь. Но, у каждого из нас, своя дорога, и нам идти по ней вместе или врознь, но, идти. Что нас ждёт, в конце этого пути знают только боги. Одно могу сказать, Кэнди, хотя, ты уже давно знала, что в одно прекрасное время тебе придётся расстаться с Роки. У него свой путь, и ему одному придётся его пройти. У парня есть цель, и долг! Для этой цели, отец усердно готовил своего сына, и ради своего долга отдал жизнь. Дальше защищать и отстаивать интересы отца, долг сына. Всё остальное узнаешь на месте, а сейчас поехали.

Когда они тронулись, Кэнди повернулась к Маркосу, посмотрев на девушку, сказала:

-Маркос, можно совет дать?

- Валяй!

-Чего?- не поняла Кэнди, а Марго засмеялась.

-Давай, совет свой! – строго посмотрев на Марго, ответил Маркос.

Они выехали из оврага и теперь повернули на дорогу к перелеску.

-Если ты, Марго лицо закрыл, то почему не научил молчать, или стараться меньше разговаривать, для ее же блага?

-Это уже не совет, а вопрос. Зачем?

- Зачем, что?

-Зачем ей молчать?

-А ты что не слышишь, как она говорит?

-Ты о чем?

- Вот мужики! Будь то Вегорн, хоть простой смертный! Элементарных вещей не замечают. Всему учить вас нужно!- возмутилась Кэнди.

Маркос удивленно смотрел на женщину, которая не на шутку рассердилась:

-Прости, Ди! Но я действительно не понимаю о чем речь.

-Вот и доверяй после этого, мужикам ребенка. Да, ладно! Будем исправлять положение пока не поздно. Маркос, представь себе, что ты никогда не слышал ее голоса.

Представил? Заставь себя забыть ее голос. Заставил? А теперь внимательно слушай! Сам сразу все поймешь.

- Хорошо?

Маркос закрыл глаза и сосредоточился. Он представил себя в совершенной пустоте. Вокруг не звука. Он не слышал никогда человеческого голоса. И вот до него доносится далекий голос, он совсем его не знает, но смысл его понимает.

- Слушай и все поймешь сам! Марго, отвечай на мои вопросы. Тебе часто снятся кошмары? И как часто болит в тебя голова?

-Голова? Болит постоянно, после того как мы покинули наш мир и оказались здесь. А вот кошмары стали снится последнее время. Только откуда вы знаете? Я не говорила никому даже Марку.

Ди посмотрела на Маркоса, а в его голове уже журчали ручьи, и ласково звенели колокольчики. Что это? Откуда? Он открыл глаза и с изумление смотрел на Марго.

-Услышал? – тот утвердительно кивнул головой – Вот, о чем я тебе толкую, ее голос –это голос жизни. В том мире под твоей защитой, ее голос звучал обыкновенно. Но в нашем мире, где вся материя дышит магией, ее голос звучит, как и должен звучать. А это большие проблемы. Если хочешь, с нами пусть она разговаривает, но при встрече с людьми посторонними, пусть молчит.

- Да! Озадачила ты меня!

- Но это еще не все, существует еще одна проблема. И она будет посущественней этой.

- Ты о чем?

-Обернись назад и смотри внимательно. Марго ответь мне еще на один вопрос. Тебе не душно под маской?

- Иногда! Только это не та причина, через которую стоит расстраиваться. Меня больше волнует, что я хочу хотя бы умыться, не говоря о ванне.

Все время пока Марго говорила, Маркос напряженно смотрел назад, и его лицо все больше становилось грознее тучи. Это заметила и Кэнди, тут же решила успокоить его:

- Про это – она кивнула головой назад – здесь, можешь сильно не беспокоиться. О нем мы как раз не догадались. А вот Роки! Видать понял, он точно шел по вашему следу, даже тогда дождь размыл полностью дорогу и следы.

- Он Проводник! Ему положено.

- Да! Самый что ни есть настоящий. Трудно парню пришлось, долго скитались они с отцом, пока к нам прибились. Но магия его сильна, только еще не проснулась в полную силу. Только уж очень, он парень настойчивый, и сила вырвется на свободу.

- От судьбы не сбежишь!

- Ты это о чем?

- Там в лесу, он словно растворялся. И только магическое зрение, смогло его распознать. Но это не столь важно! У него своя дорога и ему все равно по ней идти.

-Ты о какой дороге говоришь? Он же еще мальчик!- воскликнула Кэнди.

- В этом вопросе в тебе говорит больше мать, а не здравый смысл. Он уже давно не мальчик, Ди. Он мужчина, смелый, ловкий, закаленный. Смирись с этим! К тому же, то что ему написано богами, не изменить. Как бы сильно мы их не любили, и не старались оградить их от всего злого. По своему пути они пойдут сами.

- Маркос, а кто такой Проводник?- не утерпела Марго.

- Марго, ты можешь немного помолчать?

- Не кричи на нее! – огрызнулась Кэнди, - Проводники в нашем мире рождаются очень редко. Но они есть. И Роки один из них. Это люди, обладающие особой магией, магией невидимости. Они обладают хорошо развитым чутьем, например в любом даже неизвестном им месте, они всегда найдут дорогу. Проведут мимо вас целый караван, да так, что вы и не заметите. А еще что самое важное, если Проводник дал слово. Он всегда его додержит, даже ценной, собственной жизни.

- А почему магия невидимости?

-Они сами не знают, как у них это получается, но они могут сливаться с местностью. Если Проводник не захочет, что бы его видели, то никто и никогда его не увидит.

-Даже маги?

-Они в первую очередь. Все дело в его даре, магия на него не действует. А вот он определит магию моментально. Хотя сам по себе тоже пользуется магией, только в отличие от магии традиционной, его магия оригинальная, принадлежавшая только ему, поэтому ее очень трудно распознать.

-Разве такое возможно?

-Возможно!

Маркос терпеливо выслушал их разговор, затем перебил.

- Все это конечно интересно, Ди. Только вопрос, что нам делать с Марго? Остался. И ее разговорная проблема тоже.

- Здесь, как раз все ясно!- ответила Кэнди. - Научить ее мысленному разговору! Вот и все! Она будет общаться мысленно только с нами!

- Кэнди, это мысль! Я благодарен богам, что они послали мне тебя.

- Они послали нас, Вегорн! Для того что бы мы, смогли защитить ее, а как? Это уже наши проблемы - она ткнула пальцем в Марго.

-В этом ты абсолютно права!

Марго стало ужасно одиноко, и обидно. Эти двое вели между собой беседу, словно ее совершенно не существовало. И она решила это дело исправить.

- Если я правильно, вас обеих поняла, то речь идет непосредственно обо мне! А вы говорите так, как будто меня здесь нет! Так причем мои кошмары и головная боль? И почему это я должна молчать?- обижено проговорила Марго.

-Марго! Ты не обижайся! Мы и сами не разобрались, что происходит! Только ты постарайся пока помолчать – попросил Маркос.

- Ну вот еще, мало того что с дома выдернул! С ног до головы укутал! Так теперь и говорить запрещаешь?

Маркос остановился, остановилась и Кэнди.

-Теперь Марго смотри на дорогу впереди себя. Видишь, какая дорога?

- Серая и неприметная!

- Я же прошу, молчи! А теперь оглянись назад? Что ты видишь?

- О, боги! - вырвалось у нее.

Тот промежуток дороги, где они проехали, был усеян разноцветными цветами, словно радуга упала на землю.

-Красота, какая! - не удержалась Марго, и тут же прямо на глазах из земли полезли побеги, появились бутоны и раскрылись цветы.

- Теперь понимаешь?- она удивленно замотала головой - Но дело даже, не в цветах, а в том, как ты говоришь. Ты слышала, как журчит ручей?- Она кивнула, - А звенит колокольчик?- снова кивок. - Вот так и у тебя, когда произносишь слова - ручеек журчит! Заканчиваешь говорить - колокольчик звенит! Как ты сама понимаешь, такая речь сразу же привлечет к нам внимание, а если учесть, что при этом цветы твой путь устилают. Мы всех врагов за собой по таким следам поведем. И не нужно быть Проводником. Спасите нас боги, если черный король про это узнает, или просто заподозрит твое существование, возникнут новые проблемы. Не одни мы пророчество знаем, он тоже их изучает. А раз так, как ты думаешь, он будет сидеть, сложа руки? Нет! Правильно, весь Макэлхоул откроет на тебя охоту.

- Это правда! – Кэнди покачала головой.- Когда исчез наследный принц, весь Макэлхоул был на ногах.

Марго огромными зелеными глазами уставилась на обоих, и беспокойно замотала головой.

- Выход есть!- успокоила ее Кэнди, - Можешь говорить мысленно! Я, Маркос и Девы мы можем с тобой общаться. Правильнее сказать, все кто обладает, хоть малой частицей магии, смогут с тобой общаться. А вот с простыми людьми, нет - это даже к лучшему. Чем меньше народа о тебе будет знать, тем лучше. Безопасней! Для того что - бы с нами общаться, закрой глаза, вызови в мыслях образ и обратись к нему.

Марго закрыла глаза, выбросила все с головы, сосредоточилась на пустоте и в этой пустоте возникли образы Маркоса и Кэнди.

- Маркос, это как медитация?- мысленно обратилась к их образам.

-Почти!- услышала голос Маркоса в себя в голове, и из пустоты выплыл его образ. - Можешь, спокойно открыть глаза, и слушать ушами! Но сама постарайся говорить мысленно! Когда видишь меня, перед собой, или того с кем говоришь, то образ в голове держать не надо.

-У меня и не получится, держать перед глазами, чей-то образ. Голова жутко болит и без этого.

- Не волнуйся - это твоя сила начинает просыпаться. Чем быстрее ты научишься пользоваться ею, тем быстрее голова перестанет болеть. Конечно, для этого нужно приложить много силы и энергии, но, как говориться без труда,…

-Не вытащишь рыбку из пруда - мысленно закончила Марго.

- Вот именно! Поначалу будет непривычно, но, со временем – это уже не будет для тебя проблемой. Главное приложить немного усердия и добавить к нему желание, при этом поделить всё на необходимость и получишь результат.

Она открыла глаза, и ей стало намного проще, ей не надо было держать образы в голове, и просто сосредоточилась на мысленном разговоре.

- Понятно! Теперь я так могу говорить с тобой, и Кэнди? И вы меня слышите?

- Марго, мы тебя слышим, как ты слышишь нас ушами. - ответила улыбаясь Кэнди. -Немного практики, не будет для тебя проблемой!.

- А если вы будете далеко, то, могу я с вами разговаривать?

- Можешь! Но для этого нужно использовать магию!

-А как ее использовать?

Маркос с Кэнди посмотрели друг на друга, и грустная улыбка скользнула по его губам, эта девочка хотела все и сразу. Но для этого нужно хотя бы немного времени, а его у них было очень мало.

-А почему у нас нет времени? – послышался мысленный вопрос.

-Так! Ди! Тебе не кажется, что мы немного перестарались? Теперь она не только мысленно с нами разговаривает, но и читает наши мысли?

-Вы же можете читать мои?

-Конечно! И ты права, малышка. Ди научит тебя, как вести мысленный разговор, но при этом мысли твои должны быть за крепким щитом - сказал в голос Маркос. Ди согласно кивнула, но мыслей ее и Маркоса девушка, уже не слышала.

В это время они выехали на поляну, где их уже ждали.

- Я пойду в палатку и напишу несколько посланий, а ты, Ди познакомь Марго с остальными, Маркос соскочил с фургона и скрылся в одной из палаток.

- А здесь говорить в голос, можно? Я думаю, этой поляне цветы не помешают!- мысленно спросила Марго.

Ди задумалась, посмотрела на Марго, словно решала сложную, задачу, и мысленно сказала.

-Нет! Дорогая, ты уж лучше молчи. Чем меньше людей будет о тебе знать, …

-Тем лучше - закончила Марго. – Кэнди, а вам с Маркосом не кажется, что вы, уж слишком перестраховываетесь?

-Нет! Знаешь, Марго, есть обстоятельства, которые от нас не зависят, особенно когда дело касается тебя. Ты – это должна сама понимать, опасность реальная, а не плод наших страхов. Пока ты самостоятельно не станешь на ноги, лишняя предосторожность не помешает.

- Если здесь, все друзья, чего же мне бояться?

- Предательства, Марго. Ты сейчас очень заманчивая добыча, для любого охотника, включая богов. Мы уже говорили об этом- услышала она голос Маркоса.

- Вот не думала, что моя скромная особа, привлечёт к себе столь огромное внимание?

- Не льсти себе, о тебе пока мало кто знает. И желательно чтобы – это так и оставалось, до того момента, когда ты будешь готова, противостоять любому врагу, даже самому могущественному.

Не слыша их мысленного разговора, Кэнди сказала:

- Бояться не нужно, но осторожность нужна всегда. Мысленный разговор убережет от предательства.

-Кэнди, в твоих словах я слышу слова Маркоса.

- Повторение мать учения, а для тебя особенно. Марго, - она положила руку на плечо девушки и внимательно вгляделась в её глаза, словно призывала и её к пониманию. И от этого взгляда Марго сделалось страшно и неуютно.- Я хочу, защитить тебя от тебя же, самой. Сейчас ты думаешь, всё, что с тобой происходит – это сон, от которого ты проснёшься, и всё забудется. Нет! Всё очень и очень реально. Ты в мире, где властвует магия и умение держать меч в руках. Где твои мысли, заметь, могут быть известны кому угодно, а то, что ты сама в этом мире – это подарок для твоих врагов.

-Это почему же? Что я исключение из общих правил?

-Нет! Ты исключительно рассеянная, взбалмошная девчонка, которая всё принимает как добрую шутку и хороший розыгрыш - снова услышала в голове, строгий голос Маркоса.- Скажи спасибо, что твои мысли и рассуждения слышим только мы с Кэнди. Ты должна усвоить, что от твоего понимания и принятия правильных решений зависит не только Равновесие на Сиризорне, но и жизни всего живого в этом мире.

-Не чего себе, ответственность! Я же не бог, чтобы влиять на судьбы миров?

-Да, Марго, ты права! Ты - не бог, милая! Ты – выше всех богов! Ты – Истинная! - Кэнди положила свою руку на её рукав, и сжала руку – Поэтому, ответственности у тебя больше, Марго! От того, как ты себя поведёшь, будешь ли исполнять всё, что велим делать тебе, зависят все наши жизни. Одно твоё необдуманное или легкомысленное решение, может привести к краху.

- Неужели вы думаете, что я глупа? Я уже давно поняла и приняла то, кем я являюсь. Конечно, признаю, не всё мне понятно, многое чуждо, непонятно и незнакомо. Но всё же исправимо? Если рядом со мной, будет, кому подсказать и показать, для меня большого труда не составит научиться и понять. К тому же я очень способная.

- Хвастунишка, и зазнайка!- послышался голос Маркоса, его хоть и не было видно, но видать, он очень внимательно прислушивался к их разговору, иногда бросая реплики.

- А вот и не правда! Ты сам прекрасно знаешь, я быстро учусь.

- Это тебе авансом, что бы нос сильно не задирала, а слушала старших!

- Кто бы говорил!

Марго осмотрелась. Поляна была достаточно большая, вся вытоптанная множеством ног. По кольцу стояли несколько палаток, возле некоторых еще теплились костры. Это был без сомнения военный лагерь, но народа видно не было. В воздухе витал ужас, и пахло смертью.

С большой красно-белой палатки вышли двое. Девушка, забыв обо всем, изумленно смотрела на эту пару. Увидев её удивленный взгляд, Ди быстро обернулась, и молниеносно выставила руку вперед. Но увидев, кто идет, глубоко вздохнула и опустила руку.

-Это Зиди и Тинки. Зиди - мой муж, а Тинки – Дева меча,- мысленно сообщила Кэнди. - Их ты можешь не бояться.- послышался голос Маркоса- Зиди не владеет магией, поэтому тебя слышать не может, но отлично владеет мечом, с ним проблем не будет. Тинки же будет учить тебя не только владению меча, но и магии Дев.

-Получается, мы попали в этот мир из-за неё?- тут же последовал вопрос.

-По тому, как стали развиваться события, так оно и есть. Уже только твоё появление здесь, привело её к нам. Поэтому я, тебя очень прошу, ничего не делай, и не предпринимай, не посоветовавшись со мной, или Кэнди. Хорошо?

-Да!- быстро ответила Марго, пристально рассматривая приближающуюся к ним Деву.

Дева меча - Знаменитая Валькирия. В представлении Марго, должна выглядеть, например, как Дева- воительница из знаменитого фильма, который Марго видела в той другой жизни и в другом мире. Поэтому, смотря на Деву, она почувствовала, скорее разочарование, чем эйфорию счастья от встречи со знаменитой женщиной-воином.

Тинки была не очень большого роста, довольно стройная, но не старше ее. Одета в темный кожаный костюм, поверх которого надета кольчуга, стройные накачанные ноги были в шнурованных высоких сапогах, которые заканчивались возле изящных наколенников. Ее наряд мало отличался от наряда самой Марго. Отличие только в том, что на руках, плечах и коленях Девы были железные наручи, наплечники и наколенники. На голове отсутствовал подшлемник. Вместо него, голову украшали яркие пшеничного цвета волосы, туго заплетенные в косу. Лоб охватывал широкий обруч с головой не то орла, не то грифа, короче, что - то среднее между ними. Темный широкий пояс, на котором висел меч и пара ножей, из-за спины выглядывала рукоятка еще одного меча, кожаная перевязь пересекала грудь. Плащ отсутствовал, несмотря на то, что была середина осени, было достаточно прохладно. Задорный носик, огромные фиолетовые глаза и алые губы, как у фарфоровой куклы, заканчивали портрет Девы. Она очень походила на Машку, такая же веселая, задорная, и совершенно не воинственная. Но на этом сходство и заканчивалось. Стоило Деве сделать шаг, и было видно, что это воин с ног до головы. Тело гибкое, подвижное, движения мягкие, плавные. Она похожа была на большую сильную кошку, которая всегда ждет опасности, и в тоже время беззаботно свободная.

Спутник Девы вызывал страх, не только внешним видом, но и повадками. Огромный рост, свирепое выражение лица, шрам через всю щеку и золотая серьга в ухе. Вылитый пират, не хватало только косухи на голове. Но этот недостаток, заменяли волосы, неопределённого цвета, заплетенные в довольно длинную, как для мужчины косичку. Одежда его состояла из темной рубахи, брюк заправленных в сапоги и оружия. Две устрашающего вида сабли, были небрежно засунуты за довольно широкий кожаный пояс. Но на этом арсенал оружия не закончился. Помимо сабель, пояс плотно усеян ножами, которых было не меньше дюжины. Грудь пересекала изящная тёмная цепь, к ней крепились метательные звёзды, а за спиной выглядывала рукоять огромного боевого топора. Рукава темно- зеленой рубахи были закатаны до локтей, обнажая большие сильные руки, которые были все время в движении. Кожаная безрукавка, небрежно расстегнутая спереди, заканчивала образ большого хищника вышедшего на охоту. Такого великана встретишь на большой дороге, с перепугу не двинешься с места, не то, что сражаться.

О, чудо! Как только его глаза остановились на Кэнди, свирепый вид сразу же испарился, на лице появилась счастливая улыбка, как у большого ребёнка, и он со всех ног рванул к фургону. Марго сделалось немного не по себе, когда его могучие руки обхватили Кэнди, и как пушинку сняли с фургона. В его медвежьих объятиях, она спряталась полностью. Марго даже зажмурилась, ожидая треска костей, но услышала только счастливый смех Кэнди. Открыв глаза, и увидев их вместе, улыбнулась - это выглядело так трогательно, и так романтично.

- Привет! Я Тинки! А ты видно, Марго?- не то спросила, не то подтвердила воительница, и протянула руку для пожатия.

Пожатие было достаточно крепким и сильным, Марго выдержала, чем вызвала улыбку на лице Девы.

- Тинки, говори с ней мысленно! - отвлеклась на минутку Кэнди. - Так распорядился Маркос.

- Это что - то новенькое! Но мне все равно, мысленно, значит мысленно!

- Извини, меня, за невежество! Только я представляла Дев совершенно другими – тут же обратилась к ней Марго.

-Ничего удивительного здесь нет!- мысленный голос Девы, напоминал скорее шепот, и Марго пришлось прислушиваться. - Нас всегда представляют гигантами с семи руками, и двумя головами - пошутила Дева. - Если серьезно, наша сила в мастерстве, быстроте, и ловкости, добавь немного магии, и нам нет равных. Девам с детства приходиться пройти достаточно жестокую школу выживания – добавила она, и тень воспоминаний на миг затмила её взгляд, фиолетовые глаза сделались совсем черными - Нас учат с самого детства, только ребенок сделает самостоятельно первый шаг, ему вручают оружие. К своему совершеннолетию, он должен научиться, мастерски им владеть. Таких слов как: не хочу, не буду, не могу, не получается, в разговорной речи Дев, нет. Мы обязаны уметь, делать, хотеть, и что – бы все получалось. Каждое движение отточить, отшлифовать, довести до совершенства, при необходимости - это умение должно спасти, не только твою, но и чужую жизнь.

- Но вы, бессмертны?

- Бессмертны?- Дева засмеялась - Бессмертны лишь боги, Марго! Мы же их посредники! У нас у всех есть начало и конец. Только одни боги знают, сколько нам отмерено. Мы живем, любим, рожаем детей и умираем! Вернее исчезаем. Еще не одна Дева не умерла в своей постели от старости. Мы просто, долгожители! Вот по этому, мастерство владения оружием, и правильное использование магии не только сохраняет, но и продлевает наши жизни.

- Говорят, ты Дева меча, и будешь меня учить?- спросила Марго, эта Дева была проста и доброжелательна, и это ей нравилось.

-Так, говорит пророчество! Могу сказать тебе прямо, буду строга и требовательна, поблажек не жди. Мне никогда не приходилось, брать ученика такого возраста, как ты! И учить, в таком быстром темпе не приходилось, но всё исправимо, если ученик будет слушать своего учителя - ответила Дева, оглянулась и словно заговорщик, добавила - У меня три основных правила, которые тебе придется запомнить сразу.

- И какие?- Марго покосилась на Кэнди, но та была очень занята разговором из Зиди, и на них с Тинки, внимания не обращала.

-Первое правило - Не ныть!- быстро перечисляла правила Дева.- Второе, и оно основное – запоминать все, что я буду делать или говорить! И третье, скорее закон, нежели правило, но оно присуще для всех без исключения. - Никогда ни при каких, обстоятельствах не применять знание, во зло! Если ты будешь исполнять, все три правила, то, довольно скоро узнаешь, что такое быть Девой. Понятно?

-Не очень! Но смысл ясен!

- Вот и отлично! – Дева снова осмотрелась - Маркос, где?

-Он пошел туда,- Марго махнула в сторону черной палатки.

- Прекрасно! Доложу, как прошли переговоры – она весело подмигнула Зиди, а тот в ответ рассмеялся, чем очень заинтересовал окружающих.

- И как же?- тут же последовал вопрос Кэнди.

- Зиди расскажет, а я к Маркосу - перебросив косу через плечо, Тинки быстро пошла к палатке.

Когда Дева исчезла за пологом, с другой стороны поляны вышли парень и девушка, ведя в поводу лошадей.

По одежде, Марго сразу же узнала Деву, только эту отличало от первой не только высота, но и цвет. Довольно высокая и дьявольски красивая. Прекрасные темные глаза, прямой нос, алые полные губы, на чуть продолговатом, почти мраморно белом лице. Волевой подбородок немного вскинут к верху, придавая ей царский вид. Черные, как вороново крыло волосы в тугой косе, венчал шлем с головой диковинного животного с раскрытой пастью. И темное одеяние, и оружие, навешанное на нее, нисколько не мешали любоваться этой экзотической красотой.

Марго заинтересовала не столько Дева, а шедший рядом парень. Первое, что бросилось в глаза, рыжие отливающие золотом, длинные волнистые волосы, перехвачены сзади темной лентой. Его ярко синие глаза, весь его профиль нагадывал образ древнего греческого божества. Движения его полны грации и плавности. Он не идет, а скользит над землей. Если бы такой парень, появился в ее мире, он имел бы колоссальное число поклонниц. Почему все художники, изображали на картинах, ангелов с белыми волосами, а не с рыжими? Марго от созерцания парня отвлекла Кэнди.

-Это Роки и Касси. Роки наш приёмный сын - детей у нас нет, вот мы и приютили сироту. Его отец был нашим хорошим другом. Касси - Дева Стрелы - услышала Марго мысленный комментарий.

-Почему стрелы, а не лука?- последовал удивлённый вопрос.

-Всё просто! Когда ты поражаешь противника, то, поражаешь мечом, кинжалом, копьем, стрелой и т. д. Мастерство в сочетании с владением оружия и магии вместе, дают название оружия, в котором Дева является мастером.

-Это как?

- Девы владеют всеми видами оружия, но каким-то лучше, каким-то хуже, вернее не идеально. Умение послать магию на конце оружия, которым непосредственно поражаешь противника, и даёт определение мастерства Девы. Владением в совершенстве определённым видом оружия и дает название Деве. Если Касси поражает стрелой, то, чтобы стрела летела точно в цель, ей нужно придать магию. Не луку, а именно стреле, теперь понимаешь?

- Послать смерть, на конце стрелы! Я уже где-то слышала - это выражение?- Марго задумалась

-Верно! – голос Маркоса в голове Марго, придавал ей сил и уверенности, что он следит за ней, даже когда его нет рядом. - Поэтому,- продолжал голос комментарий,- их так и называют по имени того оружия, которым посылают смерть. Ты не задумывалась, почему их зовут Валькирии, в переводе, «несущая смерть» После стычки с Девой, раненых не остается, только мертвецы. Их магия - состоит в смерти, детка!

- Ерунда! Если они хранители магии, как могут нести смерть? А если они хранят магию смерти, то, они - зло?

- Ты права и не права одновременно – в её голове продолжал, раздаваться голос Маркоса. - Права в одном, они действительно хранят магию в мире. Но чтобы ее сохранить, от посягательства тьмы, или зла в чистом виде. А чтобы удержать весы равновесия - нужна смерть. Вернее, погибель - этого самого зла. Тьма – это противник необычный, малышка, с которым тебе придётся встретиться в ближайшем будущем. Простому человеку одолеть его не возможно. Его не видно, оно впитывается в твой разум, заражает окружающих безумием, при этом причиняя боль физическую. Как ты его сможешь уничтожить, когда оно не осязаемое, не имеет физической оболочки, - это просто мрак подземного мира, владеющий магией? Магия Дев разрушает и уничтожает, это невидимое. Вот, для этого хаос и создал Валькирий, которые могут убить само зло в любом виде. Теперь понятно?

-Не все понятно, но в целом картина ясна.

- Ты это о чем?- не слыша ее разговора с Маркосом, спросила Кэнди.

-Все проехали! Они идут сюда.

-Да! Привыкнуть к твоему словарному запасу, непросто. - Ди покачала головой, а Марго улыбнулась под маской.

Касси и Роки, привязав лошадей, подошли к ним.

-Познакомься, Марго! Это Касси - Дева Стрелы, а молодой человек Роки - Проводник - представила их Кэнди.

-А кто – это Проводник?

- Как тебе объяснить, Марго? Это человек, который рождается с определённым даром, со свойственной только ему магией.

Касси, как и Тинки крепко, пожала руку Марго. Роки же стоял в стороне, словно чего – то боялся, или присматривался. Марго внимательно посмотрела на него, и их взгляды встретились, зеленое море столкнулось с синевой небес и вдруг, между ними затрещал воздух.

Перед глазами Марго, словно в калейдоскопе, пронеслись картины прошлого этого молодого человека. Её словно бросили в водоворот чужой жизни и боли. Она вдруг поняла, что идёт его путём и переживает вместе с ним его чувства.

Вот он, совсем младенец в колыбели, в шелках и кружевах. Рядом красивая рыжеволосая женщина, берет его на руки, целует его мокрую от слез щеку и передает мужчине в черном плаще. Лица его, Марго не видит, только руки. И перстень, массивный, с черным огромным камнем. Мужчина бережно берет ребенка и кладет в небольшую корзинку. Женщина прижимается к человеку в черном плаще, а он целует её. В её глазах любовь и горечь, от разлуки. Затем её лицо наклоняется над малышом, алые дрожащие губы, целуют его, и магия любви накрывает малыша. Темнота.

Снова свет. Лес, кроны деревьев и солнечные лучи, падающие на землю, сверкающим дождём. Затем страх, и запах дыма, звон стали, крики, стон. Ребёнку страшно, но кричать он не может, крепкая рука прикрывает рот, а ласковый родной голос шепчет: « Молчи сынок, всё будет хорошо, я не дам тебя в обиду, малыш!» Бородатое лицо человека и крепкая рука исчезают, и снова, быстрое мельканье деревьев. Затем повозки, дороги. И снова лес, но мальчик уже больше выносливее и ловчее. Они охотятся, выслеживая дичь, вот прячутся от кого – то. И снова дороги. Селения. Постоялые дворы. Прекрасный лес, и красивые люди вокруг, нет, это не люди- это эльфы. К нему подходит эльф в белом, он стар, по тем меркам, по которым может быть стар эльф. Он ведет его куда- то, и мальчик ему доверяет. Старый эльф учит его писать, учит говорить с лесом, с птицами и животными. Старик мудр и терпелив, его слова текут спокойно и размеренно, наполненные эльфийской магией жизни.

И вот, снова дороги, горы. Селения. Новые люди, новые знания. Красивый горец учит ходить неслышно по горам. Старик гном вместе с ним изучает тоннели и учит магии гномов, что бы тот смог открыть их. Мальчику совсем не нравится жить с ними. Но он терпеливо осваиваевает сложную науку.

И опять горы, высокие и мрачные, их вершины укрыты снегом. Тяжелое восхождение, не хватает не сил, не дыхания, пропадает желание жить. Но рядом рука, на которую можно опереться и теплота родного голоса. Трудный подъём окончен.

На самой вершине, выше туч, тёмный замок, здесь очень много детей, разного возраста. Изнурительные занятия под ледяными порывами ветра, пробуждающие его дух и укрепляющие его тело. Странный старик, стоящий на камне над пропастью, задумчиво смотрящий вдаль. Паренёк сражается со странным стариком, пытаясь сбросить его в пропасть. Но, старик сам что скала. Мальчик, каждый раз, промахивается и больно ударяется о камни. Старик, всё также смотрит вдаль, не повернувшись в сторону нападающего. И вот уже мальчик смотрит вдаль, и уже его пытаются сбросить в пропасть, и не удаётся - это сделать.

Сменяются времена года, а дороги полные опасности и сражений, остаются. И кажется, им нет ни конца, ни края. Жизнь паренька в его собственных руках и на острие его меча.

Мелькают знакомые и не знакомые лица. Селение. Дом. Окровавленный человек на кровати, он что-то говорит и обнимает Кэнди и Зиди, прижимает к сердцу юношу. Жизнь человека, которого так любил мальчик подходит к концу. И в последнем дыхании умирающий отец, берёт с парня клятву. Исполнить свой долг и выполнить предназначение. Клятва дана, мужчина её принял, и последний вздох передан сыну. Боль рвёт душу, но клятва принесена. Слова сказаны, магия отца принята.

Дороги. Лес. Акива. И прекрасная женщина - Касси, она горит огнем в его руках и вместе с ней горит он - это огонь страсти. Ее слезы, просьба поторопиться, отчаянье от знания того, что он умрет раньше, чем она. Его боль и сила, которая держит его чувства на замке, не даёт согнуться.

Нет! Нет! Только не это! Нельзя что бы их любовь закончилась, так скоро. В глазах Марго начало рябить, ей вдруг сделалось плохо. Они были с парнем одни в этом огромном мире, они словно стали сливаться воедино. Он – это она, она - это он.

Где же Маркос? Ей никто не может помочь разорвать связь, которая их связала, а в неё нет ни сил, ни желания. Еще немного и она раствориться, станет его вторым я. Такой наплыв ощущений, страшил, и возбуждал одновременно, обострял чувства, она словно губка впитывала в себя его знания и умения.

Несмотря на молодость, в нем чувствовался огромный потенциал, но больше всего пугала его внутренняя сила, в нем было что-то ещё, оно словно птица в клетке, рвалось на свободу. Марго видела огненную птицу, яркую сильную, но глубоко спрятанную. Она открыла эту клетку, в кровь, обдирая руки, об её острые края, и вложила туда частичку своего я. Живи долго парень, и будь равен ей. Любовь - это прекрасно!

Раздался крик сильный, пронзительный, кто-то кричал. Это Касси, наконец, ей удалось разорвать их узы. Ее отшвырнуло в сторону, Дева осталась на ногах, темные глаза ее горели, черным пламенем, верхняя губа кровоточила, руки в крови.

- Ничего себе мощь – произнесла она, и потерла руки. - Больно, словно дубиной заехали между глаз. - Прости, Марго, но у меня не было выбора, ты могла убить парня.

- Я…? Убить…? Этого не может быть – мысленно ответила она и беспокойно посмотрела на Роки. Он был бледен, глаза стали, что два глубоких озера. Парень, пошатываясь, стоял на ногах. В его взгляде не было укора, в нём светилась благодарность.

- Спасибо!- шептали его губы - Я не ошибся – это ты! Пусть боги хранят тебя вечно! Ты, открыла мне истину, которую я искал, вернула память. Я, в большом долгу перед тобой.

-Не стоит благодарности, Роки! Я верю, что жизнь свою ты, проживёшь честно и останешься верным тому чувству, которое я увидела в тебе. То, чувство что связывает вас обоих свято и сильно. Оно прекрасно, берегите его и оставайтесь верными ему. Всё что приготовила вам судьба, вы пройдёте достойно с этим сильным чувством в сердце. Вы созданы друг для друга - она вела мысленный разговор с Роки и Касси, и почему-то была уверена, что никто кроме них не слышит этого разговора.

- Я буду верен этому чувству!- ответил Роки, посмотрел на Касси, словно давал ей клятву.

-Я верю тебе!- Не один мускул не дрогнул на лице Девы, не одно чувство не отразилось в ее глазах, только мягкий наклон головы, словно она принимала слова клятвы. Все это время Кэнди со стороны наблюдала за их диалогом и хитро улыбалась. Да! Вегорн прав девочка учиться очень быстро, значит, у нее с ней проблем не будет.

Из палатки появился Маркос, ведя за руку девочку. Большие серые глаза, легкий разлет бровей, растрепанные белые кудряшки, своенравно надутые губки, Если бы не порванное платье и измазанное лицо, истинная принцесса. Она перепугано оборачивалась, ожидание опасности застыло в её серых глазах. Взгляд быстро пробежал по лицам и остановился на Марго. И от её взгляда, по спине поползли мурашки, в глазах малышки плескалась вековая мудрость. « Таких детей, называют Хранителями, они рождаются с даром пророчества и ясновидения, еще говорят встреча с ними, открывает в человеке источник магии » продолжала знакомство Кэнди. За ними вышла Тинки.

-Что у вас здесь происходит? Вы что, решили перевернуть мир, вверх тормашками ?- сразу же напал, на них Маркос. - Такой выброс энергии, что все маги в округе его услышат!

- Не волнуйся, Маркос, я постаралась его ограничить, но не полностью. Теперь я поняла, о какой силе ты говорил. Ты прав, ее надо держать под контролем – услышала Марго мысленный ответ Кэнди.

По тому, что никто никак не среагировал на её замечание, Марго пришла к выводу, что разговор вёлся между ними тремя.

Девочка бросила руку Маркоса, подошла к Марго, долго снизу вверх смотрела на нее. Будто решала только ей известный вопрос, затем моргнула и произнесла:

Ты та, что ангела прелестней,

Стоишь и смотришь на меня.

И робкий взгляд, огня прекрасней,

И Свет, горящий из чела.

Ты, для живых источник силы,

Для нас надежда и мечта..

Прости нас всех, ведь мы все смертны,

И вечна Истина твоя!

Все удивлённо смотрели на девочку, а она взяв Марго за рукав, потащила в сторону палатки из которой они только, что вышли..

- Пойдем!- повелительным тоном заявила она.

- Дарла, нельзя так обращаться с Марго - бросилась к ним Касси

-Я должна поговорить с нею - заявила девочка тоном, не предвещающим ничего хорошего тем, кто будет спорить.

Марго взглянула на Маркоса «делай, что она говорит, пока я разберусь, что здесь происходит» услышала она. Войдя в палатку, девушка увидела лежавшего на полу человека. Когда Марго наклонилась над ним, девочка нетерпеливо дернула ее за одежду.

- Оставь его! Сними маску, я хочу тебя видеть!- повелительно приказала она.

-Зачем? – опешила Марго от такого тона, и заговорила в голос и сразу же зазвенели колокольчики.

-Просто хочу, и все!- капризно надула губки, девчушка.

Спорить с ребенком, Марго, не захотела. Сняла подшлемник и развязала маску. Как только маска была снята, яркий свет залил палатку, от неожиданности девочка закрыла глаза.

Когда она решила открыть их, то встретилась с решительным взглядом зеленых глаз, в которых светились любовь и нежность. Во лбу горел камень, свет от которого слепил глаза.

- Вот видишь, - словно обращаясь к лежащему, сказала Дарла - видение меня не обмануло. Именно такой я тебя и видела .

- Ты хотела удостовериться, не обмануло ли тебя видение?- Спросила Марго и в палатке опять раздался перезвон.

-О, боги! Ты так прекрасна!- с неподдельной искренностью заявила девочка.

- Глупости! Вот ты вырастишь и станешь красивее меня – она улыбнулась и потрепала девочку по волосам. - Можно теперь одеть маску?

-Госпожа, прости рабу свою! – и она рухнула на колени, низко опустив голову.

Марго растерялась, и не знала, как реагировать на перемену настроения, и отношение к ней этой милой девчушки. Ничего лучшего не придумала, подняла девочку, и чмокнула ее в щечку.

-Меня, зовут Марго, для друзей, а мы с тобой друзья?- как можно ласковей обратилась к девочке.

Девочка застыла и только смотрела на нее, глазами, в которых плескалась, такая боль, такая радость, и такое блаженство, что Марго просто испугалась. В палатку вихрем ворвался Маркос, с первого взгляда всё понял, и оценил ситуацию.

- Нужно срочно поговорить Марго! И предельно ясно объяснить, твой статус в мире, где полно магии. Каждый твой не обдуманный поступок, может грозить окружающим реальной опасностью. Я же просил, тебя некому не открывать лицо? Просил?

-Просил!

- А говорить?

- Ты же сказал делать, что она скажет!- мысленно огрызнулась Марго.

-О, боги! Вы видите мое терпение! Слушай меня, только внимательно, говорю последний раз! Снимать маску, говорить, а тем более прикасаться, к кому либо, тебе категорически запрещается! Ясно?

-Но, что я такого сделала? Я просто поцеловала ребенка в щечку, что я сделала не так? Объясни мне, пожалуйста!- обижено произнесла Марго.

- Одень сейчас же маску, сюда могут войти, и прекрати орать!- Видя, что она выполнила все, что он сказал. Уже мягче добавил. - Ты подарила ей, «поцелуй любви», малышка!- уже спокойнее заговорил Маркос – Это очень страшное оружие. Не для всех твой поцелуй дружеский, как ты думаешь. Опасность для окружающих, состоит не только в том, что ты непроизвольно делаешь, подавшись чувствам, а уже то, что ты находишься рядом. Если человек не зная, кто ты, притронется, он может умереть. Ведь не каждому смертному твоё касание принесет пользу. Поцеловав друга, от чистого сердца, в этом мире, где всё дышит магией, ты просто околдовываешь его – видя ужас в её глазах и что она, хочет у него спросить, он остановил её. Осмотрев девочку, он облегчённо вздохнул.

-Что с ней?- волнуясь за девочку, спросила Марго и тут же, в унисон её голосу прозвенели колокольчики.

- Молчи! Не волнуйся, с ней будет все в порядке, просто ей надо будет пережить, и боль, и радость и неимоверное счастье. На это надо время, она поправится! Ты только никого больше не целуй и старайся не прикасаться. Говорить мысленно, не снимать маску, и ходить с открытыми частями тела, тебе категорически запрещается. Ясно? – Он взял ее руку в свою, и нежно гладя, одел перчатку. Она сняла, чтобы развязать маску. - Без перчаток старайся никого не касаться! Пожалуйста! И помни, одно твое прикосновение, может на несколько часов погрузить человека в блаженные грезы и выйти из них может не каждый! Ты, касалась Роки?

-Нет! Мы просто посмотрели друг другу в глаза!- был мысленный ответ

- И все?- он внимательно на нее посмотрел.

- Всё, но Касси, почему то, меня оттолкнула.

- Умная девочка! Только и сама под удар угодила! Тебя без присмотра на минуту оставить нельзя!

-Да, что я такого сделала? Черт тебя, подери! Говори понятно, объясни популярно, а не с умным лицом читать мне проповеди - Уже в ярости закричала Марго, и с наружи загремел гром, сверкнула молния, и разразился дождь.

-Все, все успокойся, не ори! Я все тебе постараюсь объяснить, только прошу тебя, не кричи, говори мысленно – Маркос мысленно поблагодарил богов, за неумение Марго пользоваться магией. В этом мире она сама была неиссякаемым источником магии, и нужно было что-то предпринимать.- Ты Истинная – не забывай об этом! Помни, об этом всегда. То, что ты могла свободно и ничего не боясь, делать в мире, в котором ты жила, здесь воздержись. Ты - не простая девочка Марго, которая запросто может поцеловать котенка и при этом последствий никаких не последует. Здесь другой мир и работают другие силы. За каждым твоим движением будет скрываться или смерть, или жизнь. Помни всегда об этом, и не рискуй жизнями других, для своих мнимых чувств. Даже если хочешь сделать что-то, из наилучших своих побуждений. Ты ведь и сама видишь, до чего приводит твоё неосторожное проявление, казалось бы, таких простых и понятных чувств.

-Может быть, я и совершила ошибку, Маркос, но ведь никому не желала зла!

- Хорошо, с девочкой вопрос ясен, как день! Малышка, пережившая плен, настрадалась, испугалась, хотелось успокоить, приласкать. А Роки?

-Что Роки? Мы просто посмотрели друг другу в глаза. Я же не знала, что может так закрутить.

-Закрутить! Слово, какое нашла для оправдания! Тебя не закрутило, теперь в тебе просыпается сила, магия, память крови, назови это, как хочешь. Ты должна быть осторожна и сдержана в своих чувствах.

- Я, правда, не знаю, как - это случилось, Маркос! Правда! Верь мне! Я увидела что-то и старалась ему помочь ему.- Марго подошла к Маркосу, взяла его за руку, заглянула в глаза.

-Помочь? Чем? Сделав его Избранным? Это не помощь, Марго – это проклятие. – Маркос сжал её пальцы.

-Ошибаешься! Он отличный парень со сложной судьбой. Его разлучили с матерью, на его глазах жестоко убили всю челядь. Его отец Проводник, спас его, воспитал и всю жизнь его прятал. У мальчика врожденный дар, это и спасло его, его просто не нашли.- Марго посмотрела на него через разрез маски, на ресницах, что бриллианты блестели слезы. - И ты без меня, прекрасно знаешь, ему нужна была помощь, что бы все - это вспомнить. Что бы, наконец, понять кто он? И что с ним случилось? У него свой путь, и он уже идет по нему, как только увидел тебя. Я понимаю, мы не имеем права мешать, вмешиваться, влиять, пытаться как-то изменить, но мы просто можем помочь, хотя бы тем, что мы рядом.

- Хорошо! Я принимаю твое объяснение относительно Роки. Но с Касси случилась, та же история! – Марк разговаривал с ней, как с неразумным ребенком.

- Этого не может быть, мы пожали руки друг другу и всё. Контакта у нас с ней не было.

- Был контакт и очень тесный, Марго! Она пыталась отодрать от тебя Роки.

-Я, Роки и пальцем не трогала!

- Руками нет! Но ты держала его взглядом, а Касси пыталась убрать Роки с траектории твоего взгляда. Так понятно?

Марго понимала, она действительно много не знала о своих возможностях. Ей было нелегко, отказаться от привычного способа жизни. Трудно все время следить за собой, за своими эмоциями, наконец, постоянно контролировать каждое движение. Ведь раньше все было просто. Она могла прикоснуться к кому хотела, поцеловать, или просто подержать за руку, и при этом, не боясь никаких последствий.

-Это не плохо,- продолжал Маркос - даже хорошо! Я не спорю! Ты во многом права. Только все – это нужно делать, не так открыто, что ли? Конечно, теперь в них появилось больше возможностей, выполнить всё, что предназначено судьбой. Заглянув в глаза Роки, ты не только вернула ему память, ты подчинила его душу. Помнишь, мы в ответе за тех, кого приручили? Так вот - это как раз, про этот случай! Ты приручила его, теперь за его жизнь и за действия, будешь нести ответственность, ты и только ты! Ты будешь знать, куда он идет, будешь видеть все, что с ним связано, потому, что ты связала его с собой. У него своя дорога, свой путь – это ты верно заметила. Но всё, же ты изменила ее, как изменяешь, судьбы всех, кто с тобой общается! Запомни ты- Истинная! Потому, что - это твоя сущность. Ты видишь в человеке то, о чём даже боги только догадываются. Я не знаю, как изменишься ты сама? Какой силой научишься владеть? И как станешь её применять? Но запомни очень хорошо, девочка, руководить людьми и их поступками, и при всем этом, не имея опыта – это очень сложно, даже опасно! Воздержись пока от любого вмешательства чувств и их проявления. Если хочешь помочь, сначала проанализируй ситуацию. Уясни для себя что плохо, что хорошо, и нужно ли это? И лишь тогда принимай решения. Потому, что каждое твое проявление чувств, влияет на Закон Равновесия. А этого никак делать нельзя.

- Маркос! Видят боги, я не хотела ничего плохого! Мне очень нравятся эти люди. Они настоящие друзья, и на них можно опереться. Ты прав, я многого не знаю, а тебе все некогда мне объяснить, ты только орешь на меня и все. Пойми и ты меня, не так просто за один день перестроиться, двадцать лет считать, что ты - это ты, а на самом деле оказаться не пойми кто. - Две слезинки скатились по ее щеке, и она поблагодарила богов, что на ней маска и Маркос не увидит ее слабости.

Только Маркос все видел и понимал ее чувства даже лучше чем она. Дай, он ей хоть малейший шанс расслабиться, и не избежать несчастья. Но она права, он сам виноват, что вовремя не объяснил ей, ничего о магии, о её применении, о том, как вести себя в магических мирах. Она практически жизнь начинала заново, с нуля. Трудно в один миг изменить своё мировоззрение. Узнать, что ты не человек, а сущность, зовущаяся Истинной, которая призвана хранить равновесие и бороться не только с Тьмой, Хозяином, но и Богами. Борьба за Свет, Жизнь, Справедливость и Равновесие - вот её удел. Она Истинная Дева – воин! Грозная воительница с доброй душой и любящим сердцем. Поэтому срочно нужно исправлять положение, пока ее чувствительность и сопереживание к чужим бедам не привели к еще большим проблемам. Поэтому он обнял ее за плечи, и нежно сказал:

- Ну – у - ну! Этого еще не хватало! Перестань плакать. Я действительно виноват сам, нужно было тебя сразу обо всем предупредить. И о последствиях, в первую очередь. То, что сделано, конечно, не воротишь. Придется выходить из положения иначе. Но впредь, давай договоримся, постарайся быть осторожной. Не поддаваться эмоциям, стараться держать голову в холоде, а руки в тепле - он показал на её перчатки и она тихонько засмеялась.

И тут же, раздался тихий перезвон колокольчиков, Марго в испуге прикрыла рот рукой, и посмотрела на Маркоса.

- Не волнуйся, некоторые эмоции, ты можешь проявлять. Потому, что тогда - это будешь не ты. А я, не хочу, что бы ты сильно менялась - с улицы раздались голоса и покашливание Зиди. - Мы потом поговорим. Времени у нас мало, нужно спешить. Кажется, в этом мире, все намного сложнее, чем мы думали раньше. Черный король намного хитрее и опасней, чем нам казалось вначале. Он не просто узурпатор захвативший власть - это безумец во власти Тьмы.

Когда он так с ней разговаривал, ей было тепло и уютно. Поэтому плакать сразу же расхотелось, но проснулся интерес. В палатку вошли Девы, Роки, Зиди и Кэнди.

-Ты что- то узнал новое? – спросила Марго.

-То, что я узнал, Марго намного страшнее, чем мы могли предположить. И поэтому нам нужно спешить. Тьма уже на пороге. И Хозяин уже стучится в двери, этого мира. И пока ты не сможешь, стоять на ногах самостоятельно, мы должны оставить этот мир.

- И оставить всех этих людей самим разбираться в создавшемся положении?- Марго показала рукой на вошедших. - Наши совместные старания, смогут помочь выстоять и выжить всему живому в этом мире. Ты, сам сказал, я Дева- воин! Не обученная, но врождённая. И ты знаешь сам, я быстро учусь, и здесь есть, кому помочь мне. Ты, я, Девы, и даже Роки – мы, Хранители Равновесия. В этом мире много Зла, я просто ощущаю его в воздухе. И его зловонье не даст, мне просто так уйти. Нужно попробовать, хотя бы, помочь всему живому, в борьбе за место под солнцем.

- Ты хочешь принести Свет, в этот мир, пораженный Тьмой?- спросил Маркос, и лицо его сделалось строже.

-Да!- решительно ответила Марго, прямо глядя в его темные глаза, в которых плескались волны мудрости.

- Ты уверена?

- Полностью!

- Ты, приняла решение, девочка! Я, же, здесь - как Наблюдатель!

Маркос поднял лист пергамента, умокнув перо в чернила, быстро стал что-то чертить.

- Наш, так званый « Черный король», придумал довольно хитрый и коварный план.- начал он - Захвата власти и полного правления в этом мире. С его приходом к власти, осуществится, воцарение полного и бесповоротного Зла – говорил Маркос, и при этом, рисуя на холсте какие – то кружечки, остальные подошли к столу, внимательно следя за рукой Вегорна.

- Вот - это Макэлхоул – ткнул рукой в один из кружочков посредине.- На западе Саллерсон – эльфы. Вот здесь и здесь на севере и северо-западе Готлеб и Кахарда, они уже захвачены Черным королем.-Он быстро закрасил –эти государства черным. - Вот здесь, на северо-востоке Скорзесс - гномы, на востоке Сарандон, между этими двумя странами Варны. Земли Макэлхоула с землями Варны, соприкасаются, вот здесь - это пустыня, в её сердце стоит город богов Неофара, такого города по красоте и легкости, нет не в одном мире.

-А почему его называют город богов?- спросила Марго.

-Представь себе, среди раскаленной пустыни город, который по богатству и при непревзойдённости мастеров, поставили беломраморный город, небывалой красоты и просто гигантских размеров. Вся страна в одном городе, кроме пустыни. Она и является главной охраной Варны. А еще говорят, есть у них, тайное оружие, но, что оно из себя представляет, никто не ведает. Только с его помощью, в свое время, Варна покорила и много веков держала под своим правлением земли Макэнхоула, и некоторых мелких стран. В Неофаре даже есть, знаменитые висячие сады.

-Семирамиды? – догадалась Марго.

- Да! Только они здесь иначе зовутся - сказала Тинки и улыбнулась.

-Так вот, куда исчезло одно из семи чудес света? Хорошо, об этом подробней расскажешь, но, в другой раз. Так, о чем ты говорил, Маркос?

- Слушай уже, собирательница легенд. Варны от вторжения прикрывают Сарандон и Скорзесс. В Сарандоне выход к морю, а это такие богатые страны, как Лаузория и Наделизия. Выход к морю нужен Чорному королю и по другой причине, вот здесь, к юго-востоку есть остров Ливерти на этом острове что-то вроде городка, в котором живут и учатся маги. Вот этот остров позарез нужен нашему королю. Но для этого ему нужно завоевать Сарандон. Хотя по тому количеству магов, что сейчас в распоряжении Карр- Хаурона, можно предположить, что он нашел выход к морю и Ливерти под полным его контролем. А вот здесь на юге – Норион, там Девы. Но к ним он не сунется, пока.

- А почему пока?- Марго посмотрела на Дев, Тинки улыбнулась.

- Очень страшный враг Девы.- ответила за них Кэнди - Проще лишить их ясновидящей, тогда они не будут знать, что задумал король, и как видишь, похитив Дарлу, он ослепил Дев. Только он просчитался, с Девами желательно дружить, а не воевать, а еще лучше совсем не трогать. Вот первый просчет в его действиях. Хотя, для похищения Дарлы, была другая причина?

- Что за причина? – теперь все посмотрели на Кэнди.

-Этого мы пока не знаем, но возможно скоро узнаем – сказала Тинки.- Факт в том, что он просчитался. Мы, его вычислили и пришли за девочкой. Не желая того, он сам развязал нам руки.

- Причина лежит на поверхности, друзья! – сказал спокойно Маркос.- Похитив Хранительницу, он хотел себя обезопасить.

-Каким образом?- Зиди выпрямился во весь рост, и чуть не снёс палатку.

- Успокойся!- дёрнула его руку Кэнди, и он послушно наклонился.

- Ему нужен был гарант, что Девы не выступят не на чьей стороне.

- С Девами понятно, Маркос! - Зиди снова попытался выпрямиться, Кэнди снова дёрнула его вниз. - Поговаривали, что черный король, накапливает войска на границе с Сарандоном, и в ближайшем времени пойдёт на них войной.

- Если ему, так не обходим Сарандон? Причем тогда Скорзесс? – не могла понять Марго.

- Он решил вести войну сразу во всех направлениях!- ответ Маркоса, привёл всех в стопор.

- Как это?- первым пришёл в себя Зиди.

- Бросив войска на эльфов, гномов и Сарандон он отрезал их от помощи друг другу. Им придется в одиночку защищаться, а не идти на выручку соседу. А когда он разобьет кого-то одного, того кто слабее, все войска бросит на следующую ослабевшую страну. Так, как он войска держал возле Сарандона, то гномы, соответственно, послали свои лучшие хирды на помощь соседу. Не подозревая, об опасности, надвигавшейся на сам, Скорзесс. Тем самым, он ослабил одного из противников. Нападение на гномов, как сейчас самых слабых и беззащитных, и есть первоочередной задачей Черного короля. Учтите, при всём этом, он будет вести войну с эльфами, и завяжет войну на границе с Сарандоном, что бы их удержать на месте.

- Он или безумец, или гений!- Марго посмотрела на Маркоса.

- Скорее первое, нежели второе.- мысленно ответил ей Маркос, но в слух сказал следующее.- Когда с гномами будет покончено, он перебросит войска в Сарандон, а там и на Варны.

- Хотя, даже при всей его алчности, идти через пустыню с войском, фуражом и огромным количеством воды, практически равна нулю – произнёс Зиди.

- Возможно он впрямь сумасшедший, если его действия не поддаются логике?- поддержала разговор Тинки.

- Как бы там не было, но расчёт верный! Когда все страны падут под его рукой, уничтожить эльфов, и Дев, не составит для него труда.- Зиди почесал затылок.

-А как же Девы? Разве они не помогут?- Марго посмотрела на Дев.

- Мы всегда соблюдали нейтралитет - тихо сказала Тинки, Касси промолчала. - Наше задание поддерживать магию миров, и зорко следить за Равновесием. В этом мире, мы просто гости, как и вы. Одно отличие – мы здесь живём. Наша борьба - это борьба с чистым злом, а здесь пока, только человеческие амбиции.

- Ты говоришь, человеческие амбиции? – Марго выпрямилась и в упор посмотрела на Тинки - То, что Черный король уничтожает города? Детей превращает в рабов? Принося везде смерть, голод, разруху, а вместе с ними страдания и болезни - это не зло? Всякая агрессия есть Зло – я, права Маркос? - голос Марго взлетел над палаткой, снаружи раздался гром и сильный дождь забарабанил по палатке. Маркос положил свою руку на руку Марго и легонько сжал.

- Зло в чистом виде! И наша задача, его уничтожить в зародыш - вдруг сказала Касси, и глаза её засверкали.

- Марго, Касси, я полностью с вами согласен!- сказал Роки, до этого только внимательно слушавший.- Мы должны действовать, и разрушить планы противника, пока есть такая возможность. И прежде всего, мы должны всех предупредить!

- Вот – это верно! – Маркос посмотрел на Роки, затем перевёл взгляд на Касси.- Роки поедет в Сарандон, Касси – в Саллерсон, напишу письма Карверу четвёртому и Аэрону. Все остальные в Скорзесс.

- Маркос, а мы?- Марго немного поостыла, но глаза ещё горели изумрудным светом.

- Марго, у нас совершенно другие задачи!- мысленно ответил Маркос. - Мы не должны спасать мир, от зарвавшегося правителя. Жители его сами рано или поздно поставят все на свои места. Ты хотела им помочь? Мы помогли! Толкнули снежный ком, пусть теперь котится, набирается сил и уничтожает Зло. Дальше оставаться здесь, означает подвергать и их и себя опасности.

- Это не помощь, Маркос! То что мы изложили суть проблемы, в действительности ничего не меняет.- Марго была разочарована ответом Маркоса.

 

-Ты уже помогла достаточно, дав этому миру двоих Избранных. Мы, должны забрать Тинки и уйти в другой мир, что бы тебя обучить. Война на Сиризорне – это удел смертных! Именно им, предстоит решение этой сложной задачи. Мы же не можем и не имеем права больше вмешиваться в их дела - в словах Маркоса звучало нетерпение. Ему очень трудно бороться из её чувствами. Он понимал, ей нужен конечный результат. И она всеми правдами и неправдами, будет стараться к нему идти. И он не ошибся, когда она сказала:

- Маркос ты меня пугаешь! Я никуда не уйду с этого мира, если есть хоть малейшая возможность его спасти.

-Ты твердо в этом уверена?- для очистки совести спросил он, прекрасно понимая, каким будет её ответ.

-Да! – и он был дан.

-И ты не изменишь своего решения?- он должен был, утвердиться в её твёрдом решении.- Даже когда твоя жизнь будет висеть на волоске?

- Да! Мы уже говорили с тобой на эту тему.

- Хорошо! Это твое решение, я просто буду рядом. Но, с двумя условиями!

- Какими?

- Первое - ты не будешь вмешиваться открыто! Второе – ты не будешь применять магию! И эти два условия ты никогда, ни при каких обстоятельствах не нарушишь?

-Даже если я буду учиться, и мне понадобиться практика?

-Даже тогда! Только теоретически!

-Без исключений?

- Без! Ты понимаешь, это очень важно! – Маркос уставился на нее своим взглядом, от которого мурашки побежали по спине.

- Но ты, же поможешь мне?- лукаво улыбнулась Марго.

- Я уже сделал все, что было в моих силах. Но тебе придется учиться на ходу, послаблений не жди.

- Я и не надеялась - храбро огрызнулась она.

- Вот трудности, я тебе обещаю!- Маркос мысленно улыбнулся.

- Трудностей не боюсь, но звучит угрожающе!- она посмотрела ему в глаза, и уже другим тоном сказала - Маркос, я очень хочу, что бы этот мир был свободен, от зла!

- Я уважаю, твой выбор и помогу чем смогу! Только не проси большего, я повторяю, Я здесь как Наблюдатель!

- Знаю! - Марго прислушалась, дождь перестал - Маркос!

-Что еще?

-Кто этот парень? Зачем он понадобился королю?

- Это знал манкуз! Но он мёртв и боюсь, пока нам этого не узнать!

-Капитан ничего не знает. Сказал только, что манкуз, очень уж им дорожил. Да и еще - Зиди полез в карман и вытащил перстень с черным огромным камнем. – Вот- это я нашел в золе .

- Отдай его Роки. Это его перстень, вернее его отца!- сказала Марго, брови Маркоса взлетели вверх.

-Откуда такая осведомленность?

- Я видела этот перстень в его памяти. Когда его отец был жив, он носил его а когда вернулся израненный, перстня у него уже не было.

- Час от часу не легче? Ты не только заглянула в его душу, но и открыла клетку его силы?

-Ты знал? О, боги! И чему я постоянно удивляюсь? Ты же всегда все знаешь! И что это за кольцо?

- Тебе не обязательно - это знать!

-Маркос! - она опять забылась, в небе загрохотало.

- Все! Все. Не ори! Это перстень зовётся « аденар» - и принадлежит Наследнику Драконов.

- Кого? Драконов? А они что, тоже существуют?

-Существуют! И причем в большом количестве. Поэтому я очень удивился, увидев это кольцо, в этом мире.

- И чем оно ценно?

- Тем, что только Наследник может задействовать его магию, и вызвать драконов сюда!

- Даже если дракон в другом мире?

- Вот именно!

- Тогда как оно оказалось здесь?

-По всей вероятности, дракон сам дал его человеку, который сделал для него что-то значительное.

-В виде благодарности?

-Вероятнее всего! А что ты видела, из воспоминаний Роки?

Марго давно поняла, что разговаривая с Маркосом, её не слышит никто кроме него. Поэтому она быстро рассказала о том, что видела. Утаила только о его любви к Касси. Но по всей вероятности - это не очень интересовало Маркоса. Он задумчиво стал ходить взад и вперед по палатке. Затем резко остановился.

- Всё так, как я и думал.- сказал он.- Ну, что ж, Марго, ты сделала слишком много в этом мире, за какие-то два дня. Что будет дальше, я могу только догадываться.

-Ты о чем, Маркос!

- В мирах, детка, существует много легенд и пророчеств. Так что одно из них, начинает сбываться! И именно ты, причина изменений в мирах и судьбах. Возможно, так наконец Равновесие станет на место. Поживём - увидим!

-Что ты, имеешь в виду, Маркос?- она посмотрела на него, он только с сожалением махнул рукой.

-Пошли! - сказал он в голос, и все вышли на улицу.

Когда вышли, оторопели. Вся поляна, пылала разноцветными красками. Вокруг все утопало в такой красе, которую не возможно, передать словами. После проливного дождя, который длился всего несколько минут, все умылось, зазеленело, ожило, наполнилось жизнью.

Лагерь перестал существовать. Палатки и трупы исчезли, как будто сама природа не потерпела ужаса на своей земле. На месте палаток возвышались холмы полные цветов. В воздухе витал божественный аромат. Первой в себя пришла Тинки:

- Маркос я знала, что ты маг, но чтобы так, убрать за собой следы. Даже в мыслях не могла допустить!

Кэнди посмотрела на Марго и улыбнулась.

- Зиди, бери фургон и пошли со мной, наших горе – друзей грузить будем - совсем расстроился Маркос и шепнул - Вот до чего приводят твои крики, и необдуманные действия. Видишь теперь?

- Вижу!- опустила Марго глаза, поэтому и не заметила на его лицо улыбку, такую редкую в последнее время.

- Вот и постарайся, пожалуйста, думать, когда что-то решишь делать, не посоветовавшись! – мысленно добавил он.

Когда Зиди, Маркос и Роки погрузили заколдованных друзей, Зиди стал убирать палатку, и все что в ней находилось в фургон.

-А это зачем? - удивленно спросила Кэнди.

-В дороге пригодится. Маркос устал, наверное, сколько трупов закопать пришлось. Еще палатку хоронить придется, так, зачем добру пропадать? А еда всегда в дороге пригодятся, смотри, сколько ртов добавилось - бурчал великан.

- Не все поедут с нами, Зиди! Роки и Касси уезжают с заданием - сказал Маркос.

-Один? Он же еще ребенок! Куда его отправлять?- забеспокоилась Кэнди, Касси улыбнулась и это была первая эмоция Девы, за время их знакомства.

- Ему нянька не нужна, женщина! Но я с ним поеду. Присмотрю, чтобы ничего не случилось с теми, кто встретиться на его пути - бурчал Зиди, поспешно таща сумки с едой назад.

-Ты это куда намылился?- стала руки в боки Кэнди. - Роки, уже не сосунок, сам справиться! Ты лучше проверь, все, ли мы сложили и взяли. Путь, не близкий сам сказал! - О, женщины! Безумие – вам имя! – вскричал Зиди, и потащил сумки обратно в фургон.

Когда все было готово к отправлению, Зиди подошел к Маркосу.

-Маркос, а что мы будем делать с лошадьми?- спросил Роки.

- Выпустим на свободу!

-Такое количество?- Парень покачал головой.- И ты считаешь, что никто не задастся вопросом, почему столько первоклассных лошадей бродит без присмотра по округе?

- И что ты предлагаешь?- Маркос обернулся к парню.

- Мы с Роки отгоним их к Голдсену, отсюда уже не далеко.- Услышав их разговор, подошёл к ним Зиди, искоса поглядывая на Кэнди.- Там, на ярмарке я, найду перекупщика и продам. – Заметив, что Кэнди сейчас вмешается в их разговор, быстро добавил .- Затем догоню вас, а Роки поедет по своим делам. К тому же, оттуда ему проще будет добираться до границы с Сарандоном.

- Идея, конечно хороша, и деньги в дороге пригодятся -сказал Маркос- Только, что если перекупщики начнут задавать вопросы?

-Сразу видно ты не имеешь представления об этом народе. Да за половину цены, они мать родную купят и в три дорога тебе - же и продадут - хохотнул гигант и стая очаровательных птичек в страхе спорхнула с ближайших деревьев.

- Ты, нас догонишь?- Кэнди всё таки не выдержала и вмешалась в разговор.- Мы ведь в город заходить не собирались, думали обходными дорогами до Скорзесса добираться.

-Об этом не волнуйся!- успокоил гигант подругу.- Ближайшая обходная дорога только одна, через лес. Так, что я вас быстро догоню. Здешнюю местность, как свои пять пальцев знаю.

-Тогда решено! Гоните лошадей к Голдсену, только не задерживайтесь в пути- сказал Маркос.

-. И не ввязывайтесь ни в какие потасовки, что бы ни пришлось нам вас выручать – пригрозила Кэнди.

-Не придется!- громко сказал Зиди, и тихо прибавил, чтобы не слышала Кэнди- Им самим помощь понадобится.

-Зиди! Прекращай хвастать, а то, как наподдам! - набросилась на него Кэнди, но видно было, беспокойство за него.

Наступили трудные времена. Опасность поджидала на каждом шагу. Страх за любимого человека был понятен всем, поэтому каждый сделал вид, что занят своим делом. И он понял это, поэтому успокаивающе обнял ее. Немного постояв в объятиях гиганта, Кэнди освободилась. Обняла Роки, пожелала скорого возращения, и вскочив на передок фургона стала править на дорогу.

Обращаясь к Кассии и Роки, Маркос сказал:

-Будьте, осторожными ребята! Пусть боги вам помогут! А главное, берегите себя! И я очень надеюсь, что наши пути еще пересекутся, и мы увидимся! Путь длинный и опасный. Обходите по возможности солдат короля. Лошадей не жалейте, чем скорее доберетесь, тем быстрее они будут знать планы противника. – Он вручил им по свертку - Ты Касси, отвезешь его в Саллерсон! Возвращаться не нужно, там ты будешь нужнее! – Маркос повернулся к Роки- У тебя Роки задание потруднее,- добраться до Сарандона – вот, это письмо вручишь королю Карверу четвёртому, а вот это - императору Варны, если будет возможность к нему попасть. Перстень, что отдал тебе Зиди, принадлежало твоему отцу по праву рождения, поэтому, береги его, как зеницу ока. Придёт время и оно заговорит, и тогда народы приклонят перед тобой колени. А сейчас спрячь его подальше и не доставай без надобности.

Роки, взял перстень и одел на палец, по камню, словно молния пробежала.

-Что это было? – Роки неуверенно посмотрел на перстень, затем на Маркоса.

- Попробуй его снять! – Маркос в ожидании уставился на перстень. Роки попытался его снять, но у него ничего не вышло.

- Перстень признал Наследника, теперь я точно знаю, он твой Роки! Распорядись им с добром в сердце.

- А что- это за перстень? И как им распорядится?

-То, что ты не знаешь как, еще не говорит, что ты не можешь! Наступит время, и ты все поймешь!- Роки понял большего от Вегорна ему не добиться, он надел перчатки, позаимствованные видать, у какого- то бедолаги, которому теперь они не к чему.

- Спасибо, Маркос! Береги Марго! Она прекрасный и добрый человек! И пусть боги хранят вас!

- Боги всегда с нами, парень! Да и ещё - он отстегнул меч, протянул его Роки - В той стране где я был, в одного народа есть примета. Когда хочешь пожелать другу удачу, поделись с ним самым ценным, что у тебя есть. Поэтому я дарю тебе этот меч, на сегодня он самое ценное, что у меня есть, кроме чувств, конечно.- И уже обоим добавил - Будьте, осторожны ребята! И самое главное, верьте в свою силу! И тогда все сложиться!

Проводив ребят Маркос, долго стоял и смотрел им в след, затем поскакал догонять фургон.

Не только Марго, но все смертельно устали, эта гонка со временем измотала всех. Благодаря Зиди, они двигались почти без остановок, исключение составляла ночь. Захватив из лагеря пару лошадей, Зиди менял их - это сохраняло их силы. Он не хвастал, когда говорил, что догонит их. К вечеру второго дня Зиди их догнал. Приехал на прекрасном боевом коне, и с довольно внушительной суммой денег. На вопрос Маркоса, где он раздобыл столько денег, ведь за лошадей такую сумму не получить. Великан только передернул плечами, мол, добрые люди помогли. Больше Маркос к этой теме не возвращался. Да, и не удивительно, Зиди не так-то просто было вызвать на откровенность, если он не хотел затрагивать тему.

Их маленькое путешествие проходило достаточно благополучно, без приключений. Поэтому Тинки и Кэнди решили не терять время и старались, по полной программе, загрузить Марго. От огромного количества информации, у нее просто голова шла кругом. Только верхом Марго немного отдыхала. В фургоне, с ней занималась Кэнди, доводя до исступления, изучением своих заклинаний. Марго всегда удивлялась, как можно их запомнить? На что Кэнди, только лукаво улыбалась, и заставляла ее повторять тарабарщину. После таких занятий голова трещала так, казалось, еще минута таких усердных занятий и она просто взорвется. Но самое сложное было в том, что все заклинания, нужно было не только запоминать, но и мысленно пересказывать.

С тех пор, как они покинули лагерь, Марго не произнесла не единого слова. С Маркосом, Тинки, и Кэнди Марго общалась мысленно. А вот с Зиди приходилось с переводчиком. Поначалу он даже обижался, но когда Кэнди ему все объяснила, понял и перестал бурчать. Ворчун он был знатный, если его не остановить, то будет день ворчать, одна только Кэнди могла его утихомирить.

Но если днем голова болела от умственного труда, то вечером все тело, от физического. Занятия с Тинки, так просто не проходили. Маленькая, хрупкая Дева Меча точно соответствовала своему имени. Она учила Марго всему и сразу, как стоять, держать меч, держать руку, ноги, стопу, кисть. Куда сделать наклон головы, куда перенести вес, как ударить при одном или другом положении. Девушка, информации за день получала столько, что казалось, никогда ничего не запомнит. Но приходило утро, и вся полученная за день информация, разлаживалась по полочкам памяти.

И тогда заученные до автоматизма движения, начинали жить самостоятельно. Марго жутко уставала, занимаясь с Тинки. Но она понимала, как мало она знает и умеет. А потому, как стремительно развивались события, можно было предположить, что её умение владеть мечом, в скором времени, может пригодиться. И девушка пересиливала себя, снова и снова повторяла движения, о которых говорила Дева. Кисти рук просто отваливались, научившись держать в руках рапиру, меч казался непосильной тяжестью. Учиться фактически приходилось заново. Марго в который раз убедилась в верности слов Маркоса.

Все, что она знала и умела, здесь мало помогало. Поначалу она думала, что ее умение фехтовать как - то ей поможет. Но чем больше занималась с Тинки, тем больше убеждалась в том, что заученные ею приёмы и движения, немного мешают. Хотя, некоторые приемы годились и для меча, так, что не все было плохо. Спать приходилось по несколько часов. За такой короткий отдых, тело не успевало отдохнуть. Только проявляя незавидное упорство, и врожденную сообразительность, Марго с каждым занятием становилась искуснее. Движение ее уже не казались скованными, когда меч начинал свою песню, тело начинало жить своей жизнью. Уроки бального танца и занятия Кун-фу, стали приносить свои плоды. Ей все было интересно, все новое схватывала на лету. Она очень старательно повторяла то, что выучила на предыдущих уроках.

Тинки же в свою очередь понимала, как ей приходилось нелегко, и все же удваивала требования, повышая нагрузки. Несколько раз, втайне от неё, она просила Маркоса дать отдохнуть девушке. На что тот категорически отказывал, мотивируя тем, что зло идет по пятам. И пока Марго не будет готова, меч - это ее единственное спасение.

Тинки понимала всю важность возложенного на нее задания. И старалась, как можно доходней объяснять важность концентрации в бою. Марго вспомнила уроки старого учителя, мастера боевого искусства, когда он, заметив её неординарные способности, заставлял её тренироваться индивидуально. Он говорил: « Главное в поединке не победа над противником, а победа над собой. Если ты сможешь предельно сконцентрироваться, отбросить мысль о победе. Дать свободу своему духу, и при этом отчетливо понимать задачу, поставленную перед собой. Тогда не разум и умение будет вести тебя к победе, а твоя духовная сила». Вот теперь, истинное значение его учения стало ясно и для нее. Марго теперь больше времени стала уделять медитации, стараясь высвободить свой дух, очистить душу от налета мыслей и дать свободу телу. Когда у нее стало немного получаться, поняла, как нужно пользоваться духовной силой, в сочетании с умением и правильным использованием возможностей тела.

Иногда Марго давали небольшую передышку Маркос и Зиди. Они с большим удовольствием скрещивали мечи с Девой. Наблюдать за ними было одно удовольствие. Особенно за поединком с Зиди. Глядя на этого гиганта, и предположить не возможно, как оружие в руках, из простого увальня, превращает его в опасного и сильного врага. Его движения приобретали легкость, стремительность, ловкость. Его сабли невидимыми молниями носятся в воздухе, движения точны и грациозны. В поединке - это не человек, боевая машина, но умная, хитрая, расчетливая. Каждое его движение, непревзойденное мастерство, каждый выпад смертелен. Это ловкий и хитрый огромный зверь, который чутьем предугадывает каждое движение противника.

Тинки - против него, как гном против великана, но ее движения неуловимы, только что была здесь, а уже за спиной. Только отбивала атаку, а уже сама наступает, чтобы увидеть с какой скоростью она движется нужно обладать магией. И то увидишь размытое пятно. Ее стиль Маркос назвал «танец с тенями» очень красиво и смертоносно.

Наблюдая за ней, Марго завидовала доброй завистью. Ведь, чтобы самой так «танцевать», нужно долго и упорно учиться. Это огромное искусство, а не бездумное махание мечом. Иногда Марго ловила себя на мысли, что ей никогда, так не научиться. И тогда снова на ум приходили слова мудрого учителя: «Никогда не позволяй себе расслабиться, или усомниться в своих возможностях. Твоя сила в вере в себя, в своем умении. Пусть противник старше, опытней, искусней. Это все не имеет никакого значения для тебя. Когда сила духа приведена в равновесие, а знание в спокойствие, тогда умение само по себе найдет слабые точки противника и принесет победу». Конечно, ему легко было говорить, он не видел таких бойцов как Тинки, Маркос или Зиди.

Поединки с Маркосом были не так зрелищны, как с Зиди. Это был поединок двоих профессионалов, быстрый, стремительный, неуловимый. Как всегда говорила Тинки с ним сражаться не интересно, он знает все, что произойдет в следующий миг. Он не сражается, а играет с противником. Это конечно подзадоривает Тинки, заставляет делать разные винты, повороты, выпады, но удовольствия не приносит. Просто он «вышел размять кости» в таком случае говорила Дева.

После таких поединков Марго бывает просто невыносимо, Тинки берется за нее с еще большим рвением. Она требует не только повторить то, что изучили, но и проанализировать тот или иной стиль, а то и повторить. И при малейшей оплошности надает мечом так, что на утро чувствуешь себя просто грушей для битья. Но как не странно – это приносило, свои результаты. После таких чувственных уроков, ошибки исправляются сами по себе. Правда, только для того, что бы к вечеру наделать массу новых промахов, которые нужно было срочно исправлять. Замкнутый круг получался.

Как - то вечером Марго решила немножко покапризничать и поплакаться в жилетку Маркосу. Нужно отдать ему должное, он терпеливо выслушал ее капризы, затем сказал:

-Времени на капризы нет! Нужно каждую свободную минуту, заполнить по полной программе. Если придется, взять в руки меч, то противник не будет спрашивать, хочешь ты этого или нет. Он просто снесет тебе голову с плеч. Поэтому бери ноги в руки и ступай к Тинки, а если у тебя появилось свободное время, я ней поговорю, что бы она заполнила до отказа. И тогда тебе некогда будет капризничать. Времени нет, Марго! А то, что есть, нужно использовать в полном объёме. Все что происходит в этом мире – это только прелюдия для большой битвы. Твоей битвы, девочка! Я только Хранитель и наблюдатель, и то, что я как – то стараюсь тебе помочь, уже нарушает равновесие.

-Но его нарушили до тебя!

-Я это прекрасно понимаю! Меня - это никак не оправдывает. Я Хранитель, и не имею права вмешиваться, но ради тебя, я нарушаю закон. И буду нарушать его и дальше. Только и ты должна мне помочь. Рано или поздно меня все равно призовут к ответу, так пусть моя жертва не пропадет даром. Пусть принесет пользу, как тебе, так и всему сущему. Поэтому постарайся прислушиваться к советам других и используй их знания, для своего интеллектуального обогащения.

Спорить с Маркосом, что толочь воду в ступе, безрезультатно. Его логика проста и убедительна. Каждое его слово попадает в цель, берет за душу, и сразу понимаешь, как мелки и ничтожны твои капризы, по сравнению с глобальными проблемами человечества.

После их разговора, велел взять в руки меч и отражать его атаки. Это было что-то. Сравнивать стиль Тинки и Вегорна не возможно. Та грациозность, умение уйти от противника, то мастерство удара, выпада, невозможно вообразить. Если Дева вела «танец теней», то сражение с Маркосом напоминало борьбу человека со стихией. Марго старалась, как могла отражать его невидимые удары. Видеть их она в действительно не могла, все было так быстро, стремительно, молниеносно, приходилось полагаться на свое умение и возможность интуитивно предугадать его следующий шаг. Со стороны могло показаться, что Маркос стоит на одном месте, только кисть руки мелькает в воздухе, так быстры его движения. После занятия с ним Марго почти всю ночь не могла прийти в себя. Но получив такой наглядный урок, капризничать перехотелось.

Как - то раз, после занятий с Марго, Тинки спросила у Маркоса:

- Я не могу понять, зачем тебе я? Твое мастерство превыше моего, и почему ты не захотел сам учить, Марго?

- Ответ достаточно прост. Научить ее сражаться могу не только я, но и Зиди. А вот при всем этом держать, применять и контролировать магию, могут только Девы. И этого я ее научить не могу.

- Но ты, держишь свою магию под контролем!

- Держу!

- Тогда почему?

- Я Вегорн! Начни ее учить я, применив магию, раскрою наше местопребывание. А в нашем случае, это смертельно опасно, для Марго. Она еще не готова!

- Зато она очень быстро учиться! Мне с каждым разом все труднее уйти от ее атак.

- Это значить, что ты прекрасный учитель и пророчество вашего мира не врало. Древние предвидели этот день, и предупредили вас об этом! Но ей лучше об этом не говорить, иначе она расслабиться и тогда научить чему- то новому, будет очень сложно. Пусть все остается, как есть, пока она сама не поймёт, что готова.

- Ты вспомнил о пророчестве, а в нём говориться, что она победит зло в нашем мире!- Тинки внимательно посмотрела на Вегорна, она ждала ответа.

- Нет! Зло победите вы сами! Она только поможет в этом! Изменив, вернее поторопив ход событий! Я хотел забрать тебя, и отбыть в другой мир, для ее обучения, Марго решила все по своему, поэтому я здесь, только, как наблюдатель. И самое большее, что могу сделать, это защитить ее мечом и стрелами. Моя магия уникальна, и ее распознать, очень легко, я и так ради нее нарушил закон равновесия. А ты знаешь, как никто другой, что может последовать за этим. И мне нужны убедительные аргументы в свою и её, особенно в её защиту.

- Но ты, применил магию для уничтожения манкуза.

- Это так! И я очень надеюсь, что искра моей силы, затеряется в море волшебства вашего Мира. Этого я как раз и не боюсь. Другое дело, она! Какой силой магии она обладает неизвестно даже мне. А вот, что я знаю точно, так - это то, что в ее жилах течет кровь Дев. И их магии ее обучить можешь только ты. Мне она не доступна.

- Я думала, магии ее будет учить Кэнди!

- Ты ошибаешься, то, что знает Кэнди, я, ты, эльфы, гномы, все эти знания заложены в ее подсознании. Их только нужно вытянуть наружу. А вот как, это сделать?

- Показать ей, как это работает!

-Вот! Именно! Показать, рассказать, дать возможность самой попробовать. Что бы знание выползло наружу и намертво закрепилось уже в ее памяти.

- Память предков?

- Да! В каком-то смысле!

Солнце садилось, приближался вечер, голова Марго опять трещала по всем швам. Правда, спасибо Маркосу, научил, как на время убирать боль, для этого использовать внутренние резервы организма. Марго ехала в фургоне и Кэнди дала ей возможность немного, отдохнуть перед вечерним поединком. Это было у них маленьким секретом, о котором Маркос не догадывался, вернее, оставлял все пробелы и недомолвки, без комментарий. Скрыть от него что-то практически не возможно, он знал все, разве что её мысли, хотя иногда и в этом сомневалась. После того как Кэнди научила ставить ее щиты, защиту пробить не смог даже он. А вот Кэнди он это делать запретил. Сказал что – это чревато последствиями, что щиты у нее необычные, и при неосторожности можно просто сжечь свой разум.

Испытать свое умение владения мечом, случилась два дня назад, когда они выехали из леса и просто столкнулись с солдатами Чорного Короля. Ехавший, как всегда впереди отряда, Зиди, увидев угрозу, сразу же бросился на врага. Его сабли сверкали в лучах солнца, как две молнии. Кэнди бросила в солдат несколько огненных шаров, подоспевшие Маркос и Тинки пришли на помощь Зиди. Солдаты не ожидали не встречи, не нападения, но на то, они и действующая армия. Быстро придя в себя и перестроив ряды, стали окружать их маленький отряд. Марго выскочила из фургона, на ходу обнажая меч. Как только рукоять меча уверено легла в руку, и послышался характерный звук рассекаемого воздуха, неуверенность куда- то исчезла. На ее место пришло спокойствие и понимание необходимости, защиты своей жизни, и прикрыть спины друзей.

Увидев новое действующее лицо, к ней рванули сразу несколько солдат, что бы взять в кольцо. Командовал ними высокий, седой старик, который все время орал, чтобы отбили фургон с магом. Кэнди приходилось трудно, на ней была магическая мощь отряда и держать всё время щит, над фургоном, там были Дарла и Сэм. При этом отражая атаки двух магов Черного короля. Они нарвались на довольно многочисленный отряд солдат, и теперь врагов было в десять раз больше чем их. Зиди, Тинки и Маркос косили их ряды, словно траву, за ними оставались лишь трупы. Все это Марго видела, как бы с высоты полета птицы, а тем временем руки не останавливались. Меч, поистине жил своей жизнью, он пел песню смерти, и эта песнь просто возбуждала, придавала силы и уверенности. Только теперь Марго всей душой почувствовала ненависть этих людей, их ярость и злость. Их мысли были об одном, этих бунтарей нужно жестоко наказать, за их неповиновение законному королю. В них жило Зло. И это Зло рвалось на свободу, оно жаждало крови, неважно чьей.

Недалеко от Марго оказался седой старик. Он пока не обращал, внимая на хрупкую одинокую фигурку, которая рубилась с десятком отъявленных негодяев. Их черные души были видны, даже сквозь одежду и боевые доспехи.

И такая злость и ненависть к этому неприкрытому злу, поднялась в душе Марго, наполняя его новой силой. Так ей захотелось, что бы эти солдаты отправились к своим праотцам, что эта неизвестная ей до сих пор сила, стремительным потоком понеслась по крови, вливаясь в руку, в меч, в месть. И уже не сталь стала разить врагов, а ее ненависть, она словно вливалась в нее неиссякаемым источником, из которого она черпала свою силу. Она как огненный ком покатилась на совершенно опешивших солдат, которые в ужасе стали бежать. Седой старик пытался им грозить, что - то кричать, но за его спиной уже стояла сама смерть, и яростью горел ее взор. Оглянувшись и увидев Марго за своей спиной, выплеснув на нее заклятие, схватился за меч. Щит, окружавший Марго, выдержал магический удар колдуна, а его меч так и не успел покинуть ножны, когда его голова была отделена от туловища. Крик и удивление замерли на мертвом лице.

И сразу же злость и ненависть куда – то ушли, вокруг вдруг воцарилась тишина.

-Ты как?- вывел ее из стопора, голос Маркоса.

- Я? Ничего, нормально! А что случилось? Где все, солдаты, маги?- Марго огляделась, вокруг лежали только мертвые тела.

Они что холмы, возвышались над равниной, при дороге стояли фургоны, и лошади метались по долине без присмотра. А далеко в выси уже кружили огромные птицы, ожидая, чем поживится на этом поле Смерти.

- Ты даешь, девочка! Молодчина! – воскликнул, подходя Зиди. - Ты же их крошила в мелкую крошку, даже мне стало жутко. А когда этому бедолаге, голову отделила – то и все еще жившие попадали замертво от испуга.

-Нашел бедолагу! Это Нарухам - колдун и маг 1 категории. Он правая рука Черного короля, страшный и свирепый колдун. У него ещё есть брат близнец – Мираза. Когда я была на острове, этих двоих опасались даже маги. Они коварны и хитры, а в жестокости им нет равных. Видать, наступление начнется быстрее, чем мы доберёмся. Если Карр - Хаурон его послал в Скорзесс, присматривать за армией. Значит, захват Скорзесса начнётся, из дня на день - подошедшая Кэнди, наступила ногой на голову и вгляделась в неё. – Говорили, Нарухам и Мираза очень плотно занимались некромантией. Поэтому в его отряде и были сами отморозки. Ты не растерялась, когда его отвлекла, я остальных смогла достать.

– А ты молодец, девочка не растерялась. Магией ты бы может еще и не взяла, но мечом достала знатно - вставила свое словечко Тинки.

- Спасибо, Вам всем, друзья!- Марго говорила вслух и не замечала этого.

- Ничего, малышка!- Маркос обнял ее за плечи. - Ты сама сделала свой выбор, а Зло должно быть наказано. И нечего его жалеть, оно тебя не пожалеет!

Марго вдруг до слез, захотелось, чтобы их маленький отряд стал невидимкою, и им не надо было бы больше никого убивать. Разумом Марго понимала, что это - враги и если не ты их, то, они тебя обязательно лишат жизни. Теперь, когда увидев смерть своими глазами, услышав их мысли и увидев Зло, в обличии старика, ей стало не по себе. И всё же, её естество противилось насилию, и ей не хотелось вновь испытывать те чувства, которые испытала в бою.

Маркос велел как можно быстрее уходить от места боя. В последнее время, им всё чаще приходилось скрываться, отрядов ставало больше.

Какое же, во всех вызвало удивление, когда через несколько часов они опять напоролись на солдат. Но те не обратили на них не малейшего внимания. Даже чародей второго ранга, который ходил по лагерю словно гусь, в коричневом балахоне. Не то, что не заметил их маленького отряда, а даже не почувствовал их присутствия. Это дало им возможность отстать, и обойти отряд стороной.

После того как, Маркос отправился на разведку, что - бы опять не натолкнуться на очередной отряд солдат короля. Чем ближе они подходили к границам Скорзесса, отряды стали попадаться чаще, и численностью больше. Видать отряды стали соединятся в армии, что полностью подтверждало предположение Вегорна о нападении на гномов.

Возвращаясь назад Маркос не нашел наш лагерь, а зная и хорошо запоминая ориентиры и обнаружил щит невидимости. Расспросы, быстро выявили виновника. Кэнди и Тинки, щит не устанавливали. Оставалась Марго.

Маркос выслушав её, отметил, что она всё сделала правильно. Правда, прочитал целую лекцию, о вреде неправильных желаний, и использование магии не по назначению. И попросил впредь его предупреждать, когда такие желания станут появляться.

На следующее утро все двинулись в путь, заходя в очередной лес, они увидели довольно странную картину. Два огромных чудовища с головами не то быков, не то кабанов, но довольно отвратительные, напали на двоих гномов. Правда хоть и были гномы, одеты одинаково, в коричневые куртки и темно зеленые штаны. Секира была в руках только одного, и он в сердцах размахивал нею. Что очень смешило двоих чудовищ.

-Это Мавроны – люди звери, обычно они достаточно мирные, и живут довольно далеко отсюда, в долине, возле Горбатой горы. Но что они здесь делают, так далеко от дома, вопрос довольно интересный? – заметила Тинки.

-Надо спасти этих несчастных! - Мысленно взмолилась Марго.

-Пошли! - сказал Маркос, положив Тинки руку на плечо – Зиди охраняй девчонок, мавронов может быть и больше.

Зиди подошел к Марго и как пушинку пересадил в фургон.

-Мне так будет спокойней – сказал он, привязав коня к фургону, вытащив сабли, стал в боевую стойку.

Тем временем, Маркос и Тинки обошли врага и появились за их спинами.

-И так, что здесь делают Мавроны?- строго спросила Дева.

От неожиданности те, присели, повернув свои безобразные головы в сторону новой опасности. Крякнув еще раз при виде стройного эльфа и Девы, которая, не смотря на свой маленький рост, сейчас выглядела настоящей Валькирией.

-Ну же, я кажется, задала вопрос и жду на него ответ! - еще более грозно повторила Дева.

-Мы воюем с гномами - проговорил верзила.

- И кто дал вам такой приказ? Идти войной на гномов?

- Заккармэк. - проблеял маврон с бычьей головой.

- Кто такой Заккармэк?

-Наш король - старался отвечать тот, старательно отводя глаза от Девы.

Пока Тинки отвлекала, тупоголовых мавронов разговорами, Маркос незаметно, сместился за их спины, и подошел к гномам.

- Идите вон туда, там фургон, и там друзья, вас не обидят. А мы пока разберемся с этими мальчиками - он мило улыбнулся, и взяв за руку второго гнома, галантно поклонился и поцеловал руку – Мадам.

Гном с подозрением взглянул в ту сторону, куда показал эльф.

-Идите, идите. Не сомневайтесь. Тем более, что нам по пути, если вы держите путь в Скорзесс?

Долго не колеблясь, гномы тихонько попятились в сторону, которую указал им эльф. А Маркос тут же пошел к Тинки. Мавроны даже не заметили исчезновение эльфа.

- И где же ваш король сейчас?- продолжала допрос Тинки.

-У Черного короля?- отвечал маврон с головой быка, второй только таращил глаза и мотал своей кабаньей головой из стороны в сторону.

- Что бы выбрать короля, вы среди своего народа выбираете самого умного, ловкого, сильного и провозглашаете королем. Так?

-Да!

-Он должен защищать, свой народ и первым идти в бой. Так?

-Да!

-Тогда я еще раз спрашиваю, где ваш король?

- У черного короля!

- И что он там делает, когда он король и вести свой народ на войну, должен он?

Маврин посмотрел на товарища, почесал лохматый лоб, и только после этого изрек:

-Не знаю!

-Так скажи мне, уважаемый, Хозяин его побери, какой он король, когда отсиживается в замке короля, когда его народ сражается?

-Не знаю!

-Тогда я тебе скажу! Никакой он не король, а просто марионетка, которую, дергает Черный Король, и посылает ваш народ на смерть.

- И что же нам делать?

- А кто у вас сейчас самый умный, смелый, и сильный?

-Кифармэк.

-Тогда возвращайтесь к своим товарищам, выберите Кифармэка новым королем, и сейте дальше свои поля. Зачем вам эта война? Зачем вам умирать за чужого короля?

-Не зачем!- согласно, покачал бычьей головой маврон, и повернувшись к товарищу, пошли назад в лес.

-Слушай, Тинки, откуда у Девы столько дипломатии? Я что-то такого не припомню, что бы Дева вела мирные переговоры?- смеясь, спросил Маркос.

- А у меня ее и нет! Просто я работала сегодня переводчиком.

-Кем - кем? Переводчиком? Ты что, в Марго словечек нахваталась?

- А то, где же еще! Я до последнего не надеялась на положительный результат. Нет, общение с Марго, окончательно испортило мой умственный потенциал - закончила она, и хитро улыбнулась.

- Ну, ты даешь! Столько нагородила, что сами боги зубы поломают, но не разберутся, в твоей словесной тарабарщине.

- Ты сам- то понял, что сейчас сказал?- они посмотрели друг на друга и рассмеялись.

- Мы, конечно, просим нас простить, что вмешиваемся в ваш веселый разговор - раздался в них за спинами чей-то голос. Оба быстро обернувшись, в сторону говоривших, в мгновения ока, обнажая мечи, но увидев рядом, неловко переминающихся с ноги на ногу гномов, спрятали оружие.

- Мы не видим вашего фургона, уважаемый эльф и милостивая Дева.

-Зиди, давай сюда, а то, гости вас не нашли!- крикнула Тинки, на пустую дорогу.

И когда вдруг, неоткуда, появился фургон, то удивлению гномов не было конца.

-Как такое возможно?- спросил гном, важно обходя фургон, и не обращая внимания на Зиди, стоявшего на дороге широко расставив ноги, одной рукой державший поводья, а вторую держа на рукояти меча.

-Кэнди принимай гостей, хотя мы и не рассчитывали на попутчиков, но для них местечко найдётся, я надеюсь - сказал, подходя Маркос

- Чего уж там? Фургон большой, места всем хватит. К тому же, мы с Марго и так думали прокатиться верхом! – ныряя в фургон, раздался голос Зиди, и вылезая обратно с запасным седлом.

-Слушай, Зиди, скажи только честно, ты не весь лагерь погрузил в свой фургон?- поинтересовался Маркос.

- Нет, не весь! Жалко, столько добра пришлось бросить – посетовал обижено гигант. Что даже гномы, прославившиеся необычайной жадностью, заулыбались.

Когда все расселись, кто в фургон, кто на лошадей Маркос распорядился трогать в путь, а сам, как всегда исчез между деревьев.

Кэнди повернулась к гномам, и внимательно приглядевшись, спросила:

-А как вы очутились, так далеко от Скорзесса? Да еще в таком интересном положении? Что же, если ваш путь, дальше будет лежать с нами, тогда давайте знакомиться. Меня зовут Кэнди. Вот тот гигант, Зиди - мой муж, Дева в маске Марго, другая Тинки. Маленькая девочка возле вас - Дарла, а этого господина мы не знаем, но зовем просто Сэм. Он самый тихий и безобидный, член нашей команды на нём « пояс Одина» и кто его одел на него, мы не знаем – обернувшись к гноме, добавила - пока.

Теперь, когда Зиди ехал верхом, Кэнди лихо правила фургоном, хотя – это не мешало ей разговаривать и одновременно рыться в мешке, лежавшего у ног.

-Бедный парень, и где вы его нашли?

- Мы случайно напоролись на отряд солдат короля, пришлось принять бой, а в итоге спасли и его и Дарлу. Они зачем – то, очень ему понадобились.

-Интересная в вас компания – заметил серьёзный гном.- Меня зовут Хаурд, а мою жену Зрика. Вы не сказали, как эльфа зовут?

-Маркос! Только он не эльф - засмеялась Кэнди – а Вегорн!

-Вегорн? – воскликнула изумленная гнома, - Вот это да! Значит, если Вегорн здесь, и Дева Меча с вами, то самое время предположить, что женщина в маске, это…

-Марго!- перебила гному Тинки - просто Марго!

Кенди с подозрением уставилась на гному, а Зиди с Девой потянулись к мечам. Этот их жест не ускользнул от внимательного взгляда Хаурда, который был все время настороже, и он в свою очередь вцепился в секиру.

Но гнома успокаивающе положила руку на его плечо и тихо сказала :

-Мы склериты! Идем из Красных гор в Скорзесс, я, как видите, должна скоро родить. Если у чистокровных склеритов, рождается ребенок, то, он должен обладать магией Син-Чжон. Это бывает очень редко, такой ребенок приносит честь и уважение своим родным, да и всему роду. Поэтому мы и решились на такое длинное путешествие, потому что в Красных горах, кроме нас, склеритов больше нет. Наши старейшины решили, что мы должны вернуться в Скорзесс, до рождения младенца, так велит наш закон предков.

- В тебя большой срок, как я погляжу. Так почему вы раньше не отправились в путь?- Кэнди недоумённо повела плечами.

-Срок у меня не такой и большой, рожать ещё через две недели, думали, успеем.

- Она родит мальчика, и не позднее завтрашнего дня - мысленно сказала Марго Кэнди.

- О, боги! Ты уверена Марго?- Кэнди посмотрела на ехавшую рядом Деву.

- Вполне!

-Извини, я, иногда забываю, кто ты!

- Ничего. Ты просто предупреди их, пусть не волнуются, в них будет прекрасный здоровый ребёнок, к тому же истинный склерит.- Марго улыбнулась, встревоженной женщине и отъехала к Тинки.

- Знаешь Зрика, хочу тебя предупредить. Дело в том, что твой ребёнок появится на свет раньше срока, но, бояться не стоит, мы, все тебе поможем! Этому ребенку предназначена необычайная судьба. Боги даруют ему такую силу, что его народ будет гордиться им - сказала Кэнди.

-О, боги! Мне еще рано рожать!- расстроилась будущая мать

- Не волнуйся! Я, же тебе говорю, все будет, хорошо!- успокоила ее Кэнди.

- Вы не можете знать, этого точно!- не успокаивалась гнома.

- Успокойся, Зрика. Присутствие здесь Марго, дает самую невероятную уверенность в благоприятном исходе! - сказал Маркос, появившись возле фургона и вскакивая в седло.

- Ну, вот теперь ты наговорил целую тарабарщину - поддела его Тинки.

Тем временем Кэнди, наконец, удалось достать то, что с таким усердием пыталась всё время достать. Хлеб, несколько кусочков вяленого мяса, большой кусок сыра, протянула Зрике и Хаурду.

– Подкрепитесь и отдыхайте - протянула флягу с хорошим элем, которая тут же скрылась в руках Хаурда, Зрика взяла всё остальное.

- О, боги! Я, кажется все проспала?- раздался сонный голосок Дарлы, и потянув носом воздух, облизнулась - Хочу есть!

-Вот и славно, малышка, тебе нужны силы! Путь у нас длинный. – Кэнди снова полезла в мешок, вытащив такой же набор, только без эля, протянула девочке.

-Вот и я о том же!- бодро заявила Дарла, с огромным аппетитом уплетая хлеб с сыром, и мясом, на что все улыбнулись.

После сытного обеда, усталые гномы уснули, почувствовав себя в полной безопасности. Дарла какое-то время приставала к Кэнди с вопросами, но сытный обед и длительное пребывание под заклятием, не прошли для девочки даром, поэтому сон в скором времени, её сморил. Только теперь, она спала здоровым сном, что заставило Марго вздохнуть спокойно.

- Марго, ты делаешь чудеса! - заметила ехавшая рядом Тинки. - И я даже немного завидую.

-Ты о чем?- мысленно спросила Марго

- О Дарле! После твоего поцелуя, это совершенно другой ребенок.

- Она такой и была!

-Нет! Ты ее не знаешь! Это был разбалованный, капризный совершенно не контролированный ребенок. Если бы она была такой как раньше, то, сейчас, столько бы было крика. И хлеб ей не вкусный, и сыр – горький, и мясо жесткое, так, смотри, поела и спать. И никаких тебе истерик, все тихо и гладко.

-Ты знаешь, я очень рада, что Дарла, пришла в себя. Всё это время мне было очень не спокойно на душе.

-Что испугалась?

-А как ты думала?

- Знаешь, Марго! Ты не должна была сильно волноваться, ведь то, что ты не знала, не могло серьезно повредить ребёнку – услышала она успокаивающий голос Маркоса.- Хотя, не знание, еще не освобождает от ответственности, и всё же. Ты просто поддалась инстинкту, и возможно это спасло девочку от серьезных последствий. Но впредь, прошу тебя, держи свои эмоции на коротком поводке.

-Ты уже говорил мне об этом.- Марго с укоризной посмотрела на него.

- Как я понял, наблюдая за твоими действиями. Ты, пока еще, не готова сама, осознано, принимать решения. Поэтому, мне приходится, постоянно тебе напоминать, иначе теперь, когда твои магические силы растут, знания будят память крови. Опасность для окружающих, от твоих необдуманных эмоций, растёт в прогрессивной скорости.

К вечеру они выехали на довольно просторную полянку, вокруг которой возвышались вековые деревья увитые плющом, и несколько довольно странных кустарников колючих и с большими синими плодами. Разбили лагерь. Гном и Зиди быстро развели костер, готовили ужин. Маркос принес двух животных, которые очень походили на зайцев, только мордочки были длиннее и зубы большие, причем в два ряда, а еще у них было шесть лап. Марго с интересом рассматривала диковинное животное.

-Это вартары, древние предки зайцев – услышала объяснение Маркоса, Марго – В отличии от травоядных зайцев, вартары питаются и мелкими животными, и ежерелом.

- А что такое ежерел?

-Вон те огромные ягоды на кустарнике, иди, сорви и попробуй.

Марго долго не пришлось упрашивать, она направилась к ближайшему кусту и вырвала один с плодов, откусив кусочек, стала жевать. Он был очень сладким, немножко с кислинкой и по вкусу напоминал земную ежевику.

-Ну, как вкусно?- из-под куста высунулась грязная мордашка Дарлы.

-М… очень.

- Вот видишь, лес – это наш кормилец, пару вот таких плодов съешь и наешься. А в твоём мире, такие плоды есть?

- Здесь многие животные, плоды по вкусу и даже внешнему виду, очень схожи с моим миром. Эти плоды ежерел, так?

-Да!

- По вкусу ежерел, напоминает нашу ежевику, но у нас это ягода, а у вас она выглядит как большое яблоко.

- А что такое яблоки?

-Это вот такие, как это плоды, но растут на деревьях, а не на кустарнике.

-А- а – а – протянула девочка - понятно! Странный у вас мир, как же тогда их с дерева снимать?

- Сорвать, струсить.

Дарла, подняла голову, посмотрела на верхушку дерева стоявшего невдалеке, и покачала головой.

-Прости, Марго, но это не возможно! Как можно забраться на дерево, да еще его и потрусить.

Марго проследив за взглядом девочки, и поняв ход её мыслей, улыбнулась.

-Дарла, в нашем мире, таких деревьев, как у вас нет, они хотя и высокие, но не такой высоты как у вас.

-А какой? – Дарла с интересом уставилась на Марго

-Ну, на половину меньше, чем ваши деревья.

- У вас, что эльфы разве не следят за их ростом?

-Нет! У нас эльфов нет!

- Как так нет?

- Эльфы живут только в тех мирах, где много магии, а в нашем мире её немного.

-А разве такое может быть?

-Может!

-А звери? Какие тогда в вас звери?

-Ну, звери тоже разные, есть большие, есть маленькие.

-А в нашем мире, есть звери, которые похожи на ваших зверей?

- Есть! Например: лошади, собаки, мыши, некоторые пернатые,- это только те, которых я здесь встречала. Может и еще какие есть, но я их не видела.

-И названия у них такие же?

-Нет не у всех. Ведь даже на Земле, названия животных, звучат на разных языках.- К ним подошёл Маркос и сразу же ввязался в разговор.

- А какие здесь есть животные, напоминающие наших зверей?- заинтересовано спросила в свою очередь и Марго.

- Разные! Есть волки, здесь, их зовут вангурами, хотя они раза в два крупнее наших. Есть лакосы, что-то среднее между рысью и ягуаром, расохиры - телом тигр, но с большой головой орла, а вот, мандуги - очень напоминают медведей, только больше и злее. Есть еще фрунгалы - это огромные летающие львы, чеканы – пчёлы, только намного крупнее, живут возле рек, строят очень большие домики, напоминающие больше шалаши, чем улья, с большим количеством комнат. Они магические существа, с ними даже можно общаться, но с разрешения их матки.

- А как они летают?

- С помощью магии, переносятся с места на место, собирают нектар, и несут в свои шалаши.

Кэнди с Зрикой освежевали, вартаров, Зиди сходил к ручью и притащил бочонок воды. Вскоре мясо стало вкусно попахивать, Зрика всыпала в котелок небольшое количество крупы и какой-то зелени, запах от еды стал такой ароматный, что у всех присутствующих заурчало в животах.

Подошла Тинки и увела Марго на очередной урок, но как только позвали ужинать, прекратили тренировку. За много дней путешествия - это практически первый привал с горячим ужином.

Поужинав, Маркос дал команду всем ложиться отдыхать, а Хаурд и Тинки остались на вахте. Маркос с Зиди сменили их после полуночи, а Марго с Кэнди на рассвете.

Солнце еще не взошло, а они уже отправились в путь. Пересечь равнину и войти в Эктидский лес, нужно было в сумерках, слишком открытая местность, и просматривалась на много миль. Им были хорошо видны обозы и колоны солдат, идущих по дороге немного дальше. И только щит невидимости укрывал их от врага.

Когда миновав равнину и снова войдя в лес, через некоторое время вышли на довольно широкую дорогу.

Из-за дерева впереди появился Маркос. Когда он исчезал и возвращался, никто не замечал, это уже вошло в привычку.

- Впереди, по дороге идет довольно большой отряд - начал он

-Сколько? – вместе спросили Зиди и Тинки.

- Около 2500 человек. Сзади столько же, нам надо сворачивать, иначе они зажмут нас. Если поторопимся, то недалеко есть развилка. Нам придется, немного повисеть на хвосте в переднего отряда, и все должны себя вести как мышки, очень тихо.

-Не получится!- раздался с фургона голос Дарлы.

-Что там, Дарла?- обеспокоено спросила Тинки.

-Кажется, малыш проситься на свет! - ответила девочка.

-И как всегда не вовремя - пробурчал Зиди.

-Молчи, уж! Рождение ребенка свято, ибо его благословляют боги!– бросила Кэнди.

-Не волнуйтесь, я потерплю - успокоила их гнома.

- Вот мученица нашлась, потерпит она, а ребенок? Он что, тоже молчать будет?

Как только мир увидит, заорет так, что мама не горюй – не смог промолчать Зиди, не смотря на запрет.

-Да угомонись ты, наконец!- прикрикнула на него Кэнди. – Видишь Зрике и так несладко, а еще ты бурчишь.

- Я что, я ничего! Просто так сказал, а ты сразу в крик - пробормотал обижено гигант.

- Вот я и говорю, молчи лучше!

- А если мы попробуем сойти в лес сейчас. Пройти немного вперед, вон там, какой-то просвет имеется, может солдаты пройдут и нас не увидят? - высказала предположение Тинки.

-Там где ты говоришь просвет - обрыв. И довольно крутой, спрятаться негде, - возразил Маркос

- Тогда в другую сторону – не унималась Тинки.

-В другую, сторону гора. Идти все время надо в гору. С лошадьми пройдем, а вот фургон придется оставить.

-Нет! Фургон оставлять, нельзя. Пешком мы далеко не уйдем, у нас мужик в беспамятности, и гнома рожает. Нет! Без фургона нельзя, никак нельзя!- зашумел Зиди, даже шипение Кэнди, на этот раз его не остановило.

-Зиди прав! - мысленно поддержала его Марго – А что если лошадей сведем, в сторону горы, вон там - показала она, на козырек, - что-то вроде площадки, и от дороги подальше, одна лошадь пусть тащит фургон, если аккуратно, то, попробуем протащить его, между деревьев, в этом месте они не очень плотно стоят.- Кэнди повторила, то, сказала Марго.

-Одна лошадь фургон не потащит в гору, но мысль верная, стащить вон туда за тот уступ, там его не увидят. Мороки, правда, много, а времени, совсем мало - почесал Зиди за ухом.

-А мы все зачем? Толкать будем. Немного оттащим, переждем, когда солдаты пройдут, а затем уже спокойно до развилки добираться будем – поддержала мужа Кэнди.

-В этом есть, резон, но как следы убрать? – возразил Маркос. - Ведь если найдется среди них следопыт умелый, а он обязательно найдется, они нас в два счета вычислят! Сразу же возникнет вопрос, кому понадобилось лезть в гору, когда есть такая хорошая дорога?

- Это не проблема! Отъеду вперед, затем назад. Стишок в голос прочту, и все цветами затянет. Место здесь хорошее, а цветочки только подчеркнут его красоту - ответила ему Марго.

-Тогда не будем время терять, они уже не далеко!

Зиди соскочил с лошади и бросился к фургону, Кэнди стала ему помогать. Маркос, Тинки и Хаурд стали отводить остальных лошадей, кроме одной на которой сидела Марго. Когда Зиди выпряг одну лошадь, Дарла забрала ее, и повела вслед за остальными. Вскорости вернулись все, кроме Дарлы.

-Где Дарла?- тут же спросила Кэнди.

-Осталась с лошадьми - ответила Тинки.

Из фургона послышался стон, а потом появилась голова гномы:

-Может я, пешком пойду?- спросила она.

-Лежи уж! Пешком она пойдет – В один голос ответили Тинки и Кэнди.

Из-за поворота стали доносится звуки: звяканье оружия, тихие голоса, фырканье лошадей. Марго развернула лошадь, и быстро скрылась за поворотом.

-Они еще далеко, но поторопитесь! Идут скорым шагом, через четверть часа будут здесь - услышал Маркос мысленное сообщение Марго.

Зиди уже развернул фургон, и не спеша повел в гору, выбирая, где шире стоят деревья.

Остальные толкали фургон. Когда за деревьями скрылась дорога, Маркос скомандовал:

-Марго давай, теперь твой выход!

Марго съехала с дороги, петляя между деревьями, стала читать стихи какие на ум пришли.

-Осень тихою ходой,

По горам идет ступая

Золотом и красотой,

Листья, травы обсыпая.

Ветром тучи нагоняя,

Вихрем, огненну листву

По равнине разнесу,

Дождь в помощники возьму

Все дороги я залью,

И следы все уберу.

Только нам дождя не надо,

Позовём мы ветерок,

Он стремительно летая,

Тучки весело гоняя,

Вихорь станет поднимать,

И осеннею листвой,

Путь наш станет заметать.

Прилети мой дорогой,

Помоги сестре родной,

Скрыть дорогу и следы

И запах наш, ты убери.

Вернувшись к тому месту, где фургон повернул с дороги. Увидела, что цветы были рассыпаны по одной стороне, мигом метнулась по другой.

-Да! - обращалась сама к себе в голос - со стихами в тебя Марго, как всегда проблема. Ну да ладно, такая тарабарщина, тоже пройдет.

Промчав по другой стороне, свернула за угол.

-Так, где наши господа солдаты, вот незадача, чуть не нарвалась - резко рванула поводья, от неожиданности конь стал на дыбы, чуть не сбросив её на землю. Марго в сердцах выругалась.

Передовой отряд был уже в шагах в сто от поворота, долго не думая, свернула в гору.

Немного проехав вдоль дороги до того места, где свернул фургон, поехала по свежему следу тихо шепча:

Ветер, ветер, ветерок,

Не лети ты на восток,

Подружись-ка, ты со мной,

Девой красной, молодой.

Погоняй и для меня,

Листья подними со дна,

Замети за мной дорогу,

Что бы зоркие глаза,

Злого моего врага,

Не смогли найти меня.

Когда обернулась, то радостно засмеялась, у неё получилось. Легкий ветерок, крутил за ней небольшой вихрь, поднимая пыль и листья, засыпая свежие следы, после фургона, ног людей, и лошадей.

Догнав своих спутников, спрыгнула с лошади, одной рукой стала толкать фургон, другой тащила лошадь за собой. Обернувшись, посмотрела на дорогу, увидела, что ветерок медленно тащится за ними, выполняя свою работу.

- Ну что, получилось? – спросил Маркос.

-А ты обернись назад - мысленно ответила Марго, из-за маски наблюдая его реакцию. И была вознаграждена, он был очень удивлен, когда увидел, как исчезает за ними дорога.

- И как это в тебя, получилось?

-Не поверишь, стихи помогли? - ответила, и засмеялась, но быстро оборвала смех, колокольчики, как с цепи сорвались. Обернувшись назад, увидела целую клумбу ярких цветов, которых ветерок разметал по всей горе. «Спасибо, ветерок» он вихрем взметнулся вверх, ласковым теплым дыханием подул в лицо. И снова взялся заметать следы.

-А может быть магия? – он подозрительно на нее уставился.

-Ну, если стихи читать в голос - это магия? Тогда я действительно, нарушила данное тебе слово. – Она лукаво на него посмотрела, он это заметил:

-Врунишка!

-Зачем мне это?- она сделала удивленные глаза.

Маркос покачал головой, он не мог на нее долго сердиться, она для него была лучом солнца. В фургоне раздался, стон и Кэнди метнулась туда, отвлекая его мысли, от Марго.

-Потерпи милая, вот уже и лошади. Сейчас остановимся, и тогда тебе немного легче станет – голос Кэнди полный теплоты и заботы успокаивает гному.

Фургон удалось протащить даже дальше, чем они предполагали изначально. Возле лошадей остановились. Здесь была небольшая полянка от дороги прикрытая небольшим уступом, и небрежно наброшенными камнями. Зиди и Хаурд, пошли наблюдать за дорогой. Вдруг, какому солдату, захочется полюбоваться местными красотами. Маркос с Тинки стали разбивать лагерь, Кэнди полезла в фургон к гноме. Марго с Дарлой привязали лошадей, насыпали в сумки зерна для лошадей, притащив бочонок воды, стали их поить. Те в знак благодарности пытались дотянуться мокрыми губами к лицу девочки, чем вызывали смех. Тинки не одобрительно посматривала в их сторону, но ничего не говорила. Дарла сама поняла, что её смех неуместен, их могут услышать солдаты. Когда Тинки с Маркосом пошли к фургону и стали там что-то делать, девочка вдруг стала серьёзной и совсем по- взрослому произнесла:

-Решили Сэма, вытащить из фургона, что бы он роженице не мешал.

-Я все хотела спросить, почему его называют Сэм, а не Бил или еще как? - спросила Марго, теперь она могла общаться мысленно, почти со всеми, кроме Зиди. И это уже не казалось сложным. Стоило ей представить кого-то мысленно и обратится к нему, и все получалось, если человек обладал, хоть частицей магии.

- Манкуз так его называл! Когда мы в плену были, а Сэм еще мог говорить.

-И что же ты слышала?

-Совсем немного. Манкуз вошел в палатку, подумал, что я сплю, затем наклонился к Сэму и что-то прошептал. Что именно я не поняла, но Сэм открыл глаза. Тогда манкуз спросил:

- Сэм я надеюсь, ты хорошо подумал, прежде чем мне ответить? И вопрос прост, будешь помогать, или упираться? Но прежде чем ты ответишь, я хочу тебе кое-что поведать. В случае отказа, «Пояс Одина» никто не снимет, и гибель твоя будет мучительно долгой. Для тебя, впасть в магическую кому, равносильно смерти, но пока только мое заклинание, держит тебя в объятьях сна. Надеюсь, ты хоть – это понимаешь, и должен быть мне благодарен. Дальнейшая твоя судьба, надеюсь ясна? Ты, не забывай о своей Расти! Она здесь, в этом мире и скоро ты с ней встретишься, если хочешь, что - бы она жила, ты должен дать правильный ответ. Закон Равновесия, Сэм! Так какой ответ?

Сэм посмотрел в его глаза и сказал странную вещь, от которой манкуз отшатнулся. Он сказал:

-Ты достойный сын своей мамаши, но вы смертны, а я нет. Расти, говоришь? Она если и жива, то, пройдя через твои руки, она уже не та, которую я знал. Твой пояс только усыпит меня, ведь магии я еще не лишился, так, что я не боюсь твоих угроз. А вот насчёт благодарности, что ж, спасибо, разбудив меня сейчас, ты дал мне возможность, задействовать свою магию, не подвластную твоему ничтожному умишку, оборотень.

Манкуз зашипел, забегал по палатке, а потом спросил: « да или нет? », Сэм сказал «нет», тогда он опять что – то прошептал, я не расслышала, и Сэм закрыл глаза, но манкуз его очень боялся – это было видно. Видно он очень сильный маг, если даже в плачевном своем положении вызывал такой страх.

-Ты уверена, что это был страх?

-Да, Марго! Страх и ненависть. Манкуз, ударил его ногой, и сказал « Не хочешь служить мне, будешь служить Тьме» И вышел из палатки. Вот и все.

- Ты, умница Дарла! Стой здесь, я, пойду, помогу Маркосу и Тинки! - она обняла ее за плечи, но девочка остановилась и посмотрела на Марго, очень серьезно и уверено произнесла.

-Марго, я тебя очень люблю, и отдам за тебя жизнь. Но, очень тебя прошу, не целуй меня больше, хорошо?

- Договорились!- так же серьёзно и даже немного торжественно ответила Марго, в клятвенном жесте, приложив руку к сердцу. И когда Дарла, оставшись стоять на месте, смотрела ей вслед, она улыбнулась, вспоминая торжественное личико девочки.

Маркосу и Тинки, без особых трудов удалось вытащить Сэма из фургона, и она подозревала, что здесь не обошлось без магии. Марго рвалась помочь, но Маркос покачал головой, она отступила. Бережно уложив Сэма возле дерева, где Марго, наскоро собрав кучу опавших листьев, накрыла их своим плащом. Маркос снял свой и прикрыл его сверху, когда Марго подошла к нему и стала рядом.

- Маркос, мне нужно с тобой поговорить.

-Что- то случилось? Говори!

-Послушай лучше, что мне рассказала Дарла - и она повторила слово в слово рассказ девочки.

-Расти, говоришь? Это уже что-то. Знал я в свое время одну Расти, и ее жениха Сэмюэлина – Крегир Бэра. Но это было давно, и не в этом мире! Но… - он задумчиво посмотрел на Сэма, что - то прикидывая в уме, затем тихонько сам для себя сказал - Возможно, даже очень возможно.

-Ты о чем? – Марго ничего не понимала.

-Да, так! Мысли вслух. Если он тот, о ком я думаю, то, будить его очень опасно, малышка. Лучше пусть он спит и как можно дольше.

- Маркос! Не морочь мне голову, говори, что знаешь! - вскипела Марго.

-Хорошо! Я расскажу тебе, только то, что я знаю. Но я не уверен, что этот молодой человек, тот, о ком я думаю.

-Это не имеет значения, расскажи!

- Марго, мой рассказ не займёт много времени, я многого не знаю. Познакомились мы, при очень странных обстоятельствах, вернее не с ним, его бы я запомнил, с его родом. Я тогда был в мире, под названием Бродберент- это очень красивый и дикий край, магия просто течет ручьями. Твоя мать захотела увидеть этот мир, и мы отправились туда. Вот там все и произошло. Там ОНА встретила Его. Может ОН был там случайно, может специально, но именно там состоялась их встреча. ОНА покорила его сердце, но ОН не тронул ее души. Она была просто счастлива, отдаваясь красоте этого края. Затем я начал замечать, что ОНА стала задумчива, с лица исчезла улыбка, а затем и вовсе стала терять мысль, когда со мной о чем - то разговаривала. Я тогда очень испугался за нее и пошел к старейшинам, этого Сэмюэлина просить о помощи. Но они взамен потребовали, что бы я помог им, в их войне.

Страшная война, магия против магии, она могла уничтожить весь их мир, и они бы исчезли, как род. Моя просьба спасти, или, по крайней мере, дать мне возможность спасти ЕЁ. Но, они были категоричны и упрямы, никакие просьбы и уговоры не действовали, пока я не вмешаюсь, и не помогу им. Я бы помог им, ради НЕЕ готов был, кого угодно стереть в порошок, лишь бы они сняли заклятье, или дали своё согласие в их мире, использовать мою магию. Именно тогда еще была возможность снять его, но без их магии, на их земле - это было не возможно. Теперь я понимаю, что они боялись, если не снимут из нее заклятие, то я их всех уничтожу, вот и сделали ее заложницей их желаний. Когда начался бой, и казалось, все уже идет к концу, победа и ЕЕ спасение близко. Но…. Пришел Он и увел ЕЕ. Я же бросив все, последовал следом, я не мог допустить, что бы ОНА исчезла из моей жизни. Я всегда хотел быть рядом.

-Ты пообещал помочь и не помог?

-Нет! Не помог. Вернее не успел.

-Ты мог вернуться и помочь им, ведь ты дал слово!

- А зачем? Ведь они предали ЕЕ, и мне уже было все равно, останутся они в живых или погибнут.

-Но так, же нельзя! Ты должен был исполнить свой долг!

-Ты говоришь долг? Я девочка, Истинный Вегорн! Я не кому ничего не должен, все должны мне! Сейчас для тебя - это звучит высокомерно, эгоистично, но ты все поймешь, позже. Тогда же поймешь и другое, что именно сейчас, руководствуясь твоими чувствами, я нарушаю свой долг.

-Это как тебя понимать? Помогая ближнему своему, ты нарушаешь этим долг? Тогда в чем, состоит твой долг?

- Если ты еще не поняла, скажу кратко. Мой долг в Охране и Хранении Равновесия!

- Чушь! Охрана и Хранение Равновесия, как я поняла, это помощь всему живущему!

- Не всё так просто, как кажется на первый взгляд. Пойми меня, правильно, малышка! У меня был выбор, нарушить слово, или не нарушить долг. Дать нарушить равновесие, я не мог, бросить ЕЕ одну, тоже. Видно не зря, родился Вегорном. Если мы чего-то не понимаем – это нас настораживает. Видать и в этот раз произошло так же. Я не знал, что с нею, вернее не мог установить причину, пытался, но не мог. Мне нужна была моя магия, чтобы прикоснуться к ней и узнать что с ней. Но туда, куда мы попали использование магии, было не возможно. Я знал, что - это заклинание подземного мира, но не мог понять, что происходит. ЕЁ спасение для меня, стало навязчивой идеей, поэтому я и последовал за ними. Я был там, где были ОНИ, прятался, наблюдал, изучал. Перевернул тысячи книг, пока в одной из них не нашел то, что искал. Когда я понял, какое заклинание было наложено, то, понял и другое, никто бы в этом случае не смог ей помочь, разве только тот, кто наложил его. А вот отец Сэмюэлина понял сразу, но мне не сказал об этом, а мог! Насколько бы все было проще, и я бы не потерял драгоценное время. Только они решили так, если не могут помочь Ей, значит, я должен помочь им! Эгоистично? Да! Несправедливо? Да! Больше я в их мир не возвращался.

- Это конечно подло с их стороны! Заклятие ведь можно было снять с нее? Или попросить кого - то могущественней, чем они?

- Малышка, какой же ты еще ребенок! Заклятие Хозяина, пытаться снять бесполезно, а просить и подавно, у него одно условие, что бы ОНА выпустила его на свободу. А именно это условие ОНА не могла, выполнить никогда.

-Почему?

-Пока он в подземном мире, и делает бесполезные попытки выбраться на свободу. Равновесие в относительной безопасности, если же, Хозяин, окажется на свободе, Тьма снова начнет усиленное наступление на Свет, начнется их противостояние, а это гибель всему живущему. Помнишь, я тебе приводил пример, мяча? Теперь такого мяча нет. Все три сущности, существуют, практически сами по себе. Но борьба между Тьмой и Светом продолжается, Хаосу всё труднее и труднее поддерживать равновесие, для этого он и создал твою мать, Дев, драконов. Ты можешь представить мир, в котором властвует Тьма? Все миры исчезнут, не будет ничего, понимаешь? Н И Ч Е Г О. Пустота.

-И не будет никакой жизни? А Хаос? Он же не допустит, такого?

-Хаос? Хаос- это магия Жизни и Смерти. Хаос- это равновесие. Хаос- это вечность. милая. Хаос- это перерождение Жизни в Смерть, и Смерти в Жизнь. Тьма не может существовать без Света и наоборот. Их вечная борьба - это и есть жизнь.

-Это как рай и ад?

- Ну, если мыслить такими критериями, то да. Рай – это Свет, уходящие души к Свету не уходят навсегда, со временем они возвращаются назад, в мир живущих. Боги, как люди, погрязли в своих склоках, проблемах, заботах, им некогда вдыхать новую жизнь в свои творения, они делают всё проще, новым телам – старые души. В одном мире смертный умирает, в другом мире - рождается, душа с одного мира попадает в другой и продолжает жизнь заново, с чистого листа. Души, которые попадают к Хозяину, в мир живых не возвращаются, они исчезают навсегда. Бывают, конечно, исключения – это в основном души тех, кто должен выполнять миссию, возложенную на него Хозяином. Своего рода его преданные слуги, несущие и воплощающие в жизнь его идеологию, смерть, войны.

Представь на минуту, что победила Тьма. Все души уйдут во Тьму, и только Хозяин вправе будет решать, что с этой душой делать, какими муками и страданиями ее наказать. Каждой душе нужен Свет, что бы переродиться, а исчезни Свет и воцарись Тьма? Сила Хозяина - это мука душ, их боль, страх, отчаянье, а исчезни Свет? Исчезнет жизнь, иссякнут души. Нет! Конечно, некоторое время он будет править миром умерших, но если не давать душам перерождаться, те души, что в него, в аду, скоро забудут, что такое страх, боль, отчаянье и где тогда будет брать силы Хозяин? Вот, и подумай, что будет?

-Пустота!

-Правильно пустота! Тогда и самого Хозяина не будет, значить, полная власть его в мире, не нужна и ему. Это извечная борьба Зла с Добром!

-Его нельзя выпускать! – Марго с ужасом смотрела на Маркоса.

-Для этого Хаос и создал твою мать, поддерживать равновесие в мире живых. Если где-то шла война и гибли люди, часть душ отправлялась к Хозяину, часть к богам. Часть возрождалась, другая исчезала. Но оказалось и Хозяину - это не выгодно, аппетиты в него растут, запросы повышаются. А где брать лишние души, когда они все равномерно распределены? Вот и выпускает он часть душ в мир живых, для перерождения, но при этом оставляет память прежних жизней. Вот и получается, рождается ребёнок, как ребёнок, а вырастает, убийцей, вором, грабителем или жестоким правителем, для которого жизнь- это война, смерти, кровь. Поэтому мир сейчас и стонет, от избытка этих тёмных душ, и разрешить создавшуюся ситуацию, могла только она. Теперь, когда твоя мать в черной башне, и не может пользоваться своей силой в полной мере. Равновесие нарушилось. И твоя задача - восстановить Равновесие. Загнать Тьму на ее законное место в подземный мир. Где ей и место.

-Но я не знаю, как? Я не понимаю, как мне бороться с Тьмой?

-Вот для этого мы тебя и учим! Мать отдала тебе знания и силу. И уже от тебя зависит, как ты распорядишься своими знаниями.

-А что будет с ним?- она кивнула на Сэма.

-Не знаю! Пока на нем « пояс Одина» мы в безопасности.

-А если его снять?

-Девочка, я бы не хотел тебе этого говорить. Но когда он в ярости, мир может не пережить его присутствия здесь.

-И какой же выход?

-Что бы он принял нашу сторону.

- Тогда нужно уговорить его.

-Это не пройдет. Он должен сам принять решение. И какое оно будет, никто не знает.

-Даже боги? – иронично спросила Марго.

-Они в первую очередь! Если он тот, что я думаю, тогда это самый непредсказуемый род на всех мирах.

- Мне его все равно жаль! И если мы снимем с него пояс, и он решит уйти. Пусть уходит. Но я очень хочу, что бы он жил!

-Марго, малышка! Другого решения я от тебя и не надеялся услышать. Ладно! Отдыхай, пока в нас есть такая возможность. Я проверю что там, на дороге!– и как всегда неожиданно исчез.

Марго опустилась рядом с Сэмом на траву и посмотрела в его лицо. Лицо было спокойным и умиротворенным, он как будто спал. Волосы белым золотом сверкали в солнечных лучах, открывая высокий лоб перехваченный обручём, в центре которого был камень, его сверху словно накрыли матовым стеклом. Марго присмотрелась к камню и заметила как под его поверхностью, двигались тени. Она легонько провела пальчиком по нему, хотела протереть этот налет. На ощупь камень оказался теплым, словно это был не камень, не украшение, а часть тела, как рука, нога, пальцы. Продолговатое лицо, и немного заостренные на концах уши. Темные брови, и мохнатые ресницы отбрасывали тень на бледные щеки. Прямой нос, твердый подбородок, упрямая складка на плотно сжатых устах, говорили о твердости его характера. « Такой человек не может сделать ничего плохого, чтобы не говорил Маркос»- подумала Марго.

Её сердечко застучало громче обычного, ей вдруг неистово захотелось положить его голову на руки, и не выпускать. Дать ему силу бороться с магией пояса, и победить. Разумом понимала, сотворить чудо не возможно, но так хотелось, до боли сжав руки, она поднялась и подняв голову к небу, произнесла только одно слово « Жизнь».

И тут же ударил гром, эхом пронесся по горам и замер в тёмном пространстве звёздного неба.

 

 

Г Л А В А 6

 

 

 

На сколько, хватало глаз, раскинулась долина. Её первозданную красоту нарушала длинная дорога, выложенная камнями дорога, которая разрывала ее пополам, и темным рубцом ложилась на её теле. Да небольшая речушка, которая словно змея, вилась по долине, отсвечивала серебром в солнечных лучах, то, пряталась в высоких зеленых- желтых травах. Как- бы не прекрасна была - эта пора года, но уже ощущалось дыхание осени. Посреди долины раскинулся город.

Высокие каменные стены тянулись высоко к небу, защищая город и его жителей от врага. Из-за стены кроме смотровых башен, да башен королевского замка, которые игловидными шпилями, подпирали синее небо, ничего не было видно. Массивные ворота крепко были закрыты, словно город ждал неприятельского нападения.

У одного из окон шпиля стоял человек, и задумчиво смотрел в окно. Что видел он там, вдали за горизонтом, в который так внимательно всматривался? О чем думал стоя вот так, как изваяние не шевелясь, и казалось, не дыша?

Он был среднего роста, полноват, но прекрасно и со вкусом одет. Белая как снег рубашка, с пышным кружевным воротником и манжетами, подчеркивала золотистый цвет его кожи. Синий камзол с золотой вышивкой, подчеркивали выражение его карих глаз. Темные как ночь волосы и аккуратная бородка, немного скрывали его недостатки. Хотя круглое лицо и нос, чем-то напоминающий клюв птицы, спрятать не возможно, немного сглаживали это несоответствие. Его темные волосы были коротко острижены, а массивная корона на голове, делали его немного выше его настоящего роста.

Стоя у окна перед его взором проносилась его жизнь. Сказать, что она была ужасной, нельзя, но ему почему-то всю жизнь чего-то не хватало. Фактически у него было всё, друзья, веселые застолья, женщины о которых другие только мечтали, власть и деньги. Но ему всегда, сколько он себя помнил, хотелось всего, что было у его друзей. И если его желание иметь что-то было так сильно, он не гнушался никакими средствами, чтобы это заиметь. Воровство, обман, предательство- это излюбленное оружие, чтобы заиметь желаемое. Он мог добиться и заиметь, всё, чего душа пожелает, но не короны, престола и любви женщины, которую желал, хотел и не мог получить.

Даже его колдовская сила, которая росла с каждым днём, не могла ему этого дать. Всё это он смог получить путем обмана, хитрости, подлости и предательства. Всё! Кроме её любви. Теперь в его руках было всё, вернее в скором будущем, будет всё. Страны и правители уже у его ног, маги которые гордились своей независимостью, что щенки заглядывают в его глаза и выпрашивают милости. Армия, которой, нет, не в одном государстве. Неограниченная власть над народом, которого он может казнить или миловать, в зависимости от настроения. Но у него нет, и никогда не будет, её любви. Эта женщина только одним взмахом ресниц, одним взглядом своих синих, как небо после дождя глаз, разрушила броню его сердца. Отравленной стрелой разорвала его на кусочки, которые столько лет кровоточат.

Прошло уже половину жизни, двадцать с лишним лет, а он, как вчера, видел её. Она как мечта недосягаемая и такая желанная, окутанная в голубую, воздушную дымку кружев и шелка, неслась по такой же девственной долине. Её счастливый смех, музыкой звучал в его ушах. Вот ветер- шутник срывает вуаль и она голубыми крыльями забилась за её плечами, а лошадь несется вперед, в быстрой погоне за её мечтой. В быстром темпе стремительного бега, теряются заколки, которые держат курчавые непослушные пряди. Они каскадом живого золота, рассыпаются по спине и уносимые ветром, словно шлейфом летят следом.

Он потрясён её красотой, стремится нагнать незнакомку. Ветер закручивает вуаль и срывает с её плеч и бросает ему в лицо, при этом конь от неожиданности шарахается, встаёт на дыбы и он как нерадивый подросток падает на землю.

И вот уже она рядом, её перепуганные глаза, в которых еще не погасло озорство, оказываются перед его лицом. Её алые губы что-то спрашивают, волосы золотым шатром отделяют их от остального мира, и от людей вокруг. Они остаются одни только он и она. Его глаза смотрят в её, и в них он видит всю синь небес, темные ресницы опахалами смахивают слезинку. Она соленой каплей живительного нектара, падает на его губы, который он медленно слизывает. Время остановило свой бег.

Но вот сквозь время врывается голос, и сильные руки отрывают её от него.

-Мариджа, любовь моя! Ты как? С тобой все в порядке? Ты не ушиблась?

И её голосок, как пение ручейка, нежное и живительное.

- Не волнуйся Джагар, любовь моя, со мной все в порядке! Моя вуаль сбила путешественника, и поэтому я являюсь, хотя и косвенной, но причиной его падения.

И вот голос, который вырвал его из мира грёз и блаженства, и который он возненавидел до конца своих дней, заботливо и ласково спрашивает его.

- С вами всё в порядке, сударь? Или вы так ушиблись, что не можете говорить? Тогда лежите и не шевелитесь, чтобы не причинить себе, еще больший вред.

Его как пушинку поднимают из земли сильные руки, которые ему хотелось в эту минуту отрубить, и бережно улаживают на носилки, которые уже принесли расторопные слуги. И он видит того, кто отнял у него мечту, его ненавистный образ навсегда раскаленным клеймом, остался в его душе. Это была колоритная фигура, таких людей, как он, девушки боготворили, а мужчины ненавидели.

Высок, строен, гибок как молодой фардал, грациозен как фрунгал, силен как дракон, и еще была в нем магическая сила, но не такая, как у него, другая, незнакомая, но очень грозная. Он почувствовал её сразу, как только тот, появился рядом, и это его очень сильно испугало. И именно она не давала ему покоя, он всё пытался её нащупать, узнать, его возможности, чтобы в один прекрасный день, уничтожить его.

Никто не обращал на него внимания, в своем счастье они были одни. Словно лёгкое пёрышко, он поднял и посадил в седло Мариджу. Нежное виденье, которое он уже боготворил, ту, единственную, которая легким ветерком впорхнула в его сердце и навсегда в нем поселилась.

Теперь её губы горели от его поцелуев, а глаза зажглись любовью, ярче звезд на ночном небе. И видя их счастье, их огромную любовь, которую они и не желали прятать от посторонних глаз. Ему до боли во всем избитом теле, хотелось вскочить и рвать на части всё живое, крошить и разрушать, уничтожать. Вот тогда он принял решение. Все чем владеет Джагар, а самое главное она, будет принадлежать ему Карр-Хаурону. Но для этого нужно время, и огромное терпение ждать подходящего момента. И он его дождётся, он умеет быть терпеливым.

Они привезли его к себе, отведя роскошные покои. За ним ухаживали красивейшие девушки страны. Но не одна, ни пробудила его желание. Не одна не затмила, ту, что вместе с ветром ворвалась в его душу. Она приходила его навестить почти каждый день, называла его братом, и словно крылышками бабочки, её пальчики пробегали по его волосам, даря надежду. Он был терпелив, старался втереться в доверие. Рождение малыша, и забота о нём, отнимали её силы, и он возненавидел младенца еще сильнее отца. Тот всё время где-то пропадал, ей приходилось разрываться между ребенком и правлением государством.

Это был шанс для него, сначала он стал ей помогать по мелочам. Затем всё больше и больше приближаясь к власти. Вскоре не одно решение не было принято без его совета. Но Джагар был рядом, когда малышу исполнился год, он все заботы перебрал на себя. И Мариджа с головой окунулась в правление страной, он начал терять завоёванные позиции.

Судьба снова преподнесла ему подарок. Однажды Мариджа сообщила ему, что император Варны, изъявил желание видеть внука, и они решили, что поедут навестить отца Джагара. И снова удача, Кахордцы усилили набеги на страну, практически опустошая приграничные зоны. Ей пришлось остаться, он же с сыном и двумя десятками солдат и прислуги, двинулся в путь.

Он не мог упустить такой шанс и под предлогом разобраться с Кахордцами обогнал обоз и устроил ловушку, убили всех, до одного. И тут судьба его предала, отвернулась. Среди погибших не было Джагара, и младенца. Он как раненый зверь, метался по лесу, прочёсывая местность, каждое дерево, каждый кустик был осмотрен тщательно. Они словно сквозь землю провалились, исчезли.

В приступе неописуемой ярости, он напал и разгромил Готлеб, втопив его в крови. Старейшины Кахорды приняли решение и сдались без боя, чем немного утолили его чувство неудовлетворенности. Возвращение к Маридже он ждал, как божьего благословения. Она еще не знала о случившемся, и ждала возвращения мужа и сына в большой радости. Он и сам был счастлив, видя ее такую веселую, беззаботную. Но в один из дней, когда он был на охоте, она получила известие, о смерти мужа и сына, и тогда время для нее остановилось.

Он стоял и смотрел в окно. Он добился всего, чего хотел. Разрушил и растоптал их любовь и счастье. Завладел престолом, её телом, и чего он добился?

Её глаза навсегда погасли, в них уже никогда не зажгутся звезды, ее смех никогда не разнесет эхо, по пустым залам дворца, ее губы никогда не будут шептать слова любви, для него. Её слёзы, не орошают жизненной влагой, его иссушенные желанием губы. Ему досталось тело, без души, чувств, и огня жизни. Она есть, она здесь, рядом, в роскоши и богатстве, все сокровища мира, брошены к её ногам. Но это ничто по сравнению с тем, что он для неё приготовил. Он знал, для неё всего будет мало, и хотя она, тень той, что когда-то запалила пожар в его сердце. Надеялся, что она, поймёт и примет, его любовь.

Пожар в его груди, не может потушить никто. Он горит, когда он видит её. Он горит, когда вспоминает о ней. Он горит, когда боль и страдания других, льются реками крови. Насыщая его алчную душу чувствами, которые немного приглушают огонь в его крови.

Для всех, она умерла навсегда. А живёт, только для него, пусть такая холодная и ничего не чувствовавшая, но его. Только видя её, он живет.

Он уничтожит всё. Что может ей напоминать о нём. О человеке, которого она любила больше жизни. О ребенке, которого боготворила. О доме, в который рвалась.

Он, мечем и огнём, пройдет по миру, бросит к её ногам все сокровища, все страны. Заставит богов и их творений служить ей, эльфы будут петь ей песни, гномы добывать изумруды, маги творить чудеса. И тогда она увидит его любовь, поймёт, что все это он сделал только для неё.

Он отошел от окна. Хватит мечтать, пора дело делать. Одними желаниями, сыт не будешь. Подошёл к креслу, сел. Взмах рукой и раздался звон. В зал тут же вошел Мираза, маг и колдун, который спал и видел себя на троне. Постыдный вор и предатель, его ярость начинала разгораться, и он постарался заглушить её. Ничего, придет время и Мираза тоже своё получит. Сейчас его сила, способности и алчность ему на руку, он нужен ему.

- Мираза, уже солнце клонится к зениту, а манкуза с пленниками не видно. Это начинает мне не нравиться. Шпион Мангонары сообщил, что пленник давно в пути. Он должен быть уже здесь. Или приказ мой не ясен?

- Извините, ваше величество, манкуз прислал подтверждение, что они в пути. А почему их нет, не имею понятия. Может, какая задержка в пути, непредвиденные обстоятельства.

-Хорошо, Мираза, время терпит. Подождём! Что там у нас с нашим планом?

-Всё как вы и предвидели, ваше величество. Гномы отправили шесть лучших хирдов в Сарандон. Эльфы и гномы не ожидают нападения, отряды тайно переброшены на заранее запланированные позиции. Армии практически в полном составе, на местах. Обозы подтягиваются. Ждут ваших указаний.

-Затягивать эту компанию нельзя, если обнаружиться наши задумки, можем провалить всю операцию. Начинать нужно сразу в трёх направлениях, чтобы в них не было возможности помочь друг дружке. В одно, и тоже время, сразу во начать атаку. На границах с Сарандоном и Саллерсоном, только связать военными действиями, чтобы не хирды, не эльфы не пришли на помощь Скорзессу. Если гномы закроются в горах, нам никакие мавроны не помогут. Выкурить их оттуда не может быть и речи, в их туннелях все наши погибнут. Надежда одна, на их кодекс чести и законы древних. Если они примут бой, на наших условиях, считай Скорзесс наш, и все его богатства тоже. За Сарандоном и Саллерсоном дело не станет. А вот с императором придется немного повозиться, говорят, у него есть тайное оружие, и я хочу знать какое. Ты должен Мираза о нем узнать все. Если тебе нужны люди, бери, сколько надо, но эту тайну, ты должен узнать.

-Всё будет выполнено, ваше величество! Я не решался вам доложить, но молчать больше не могу. Манкуз сообщил, что везёт еще одного пленного, вернее пленницу.

-И кто она? Какой интерес для меня представляет?

-Это Хранительница Дев, ваше величество, девочка по имени Дарла.

Карр-Хаурон изменился в лице, глаза его загорелись яростью, пальцы на руках побелели, с такой силой он сжал поручни кресла, что они затрещали.

-Кто посмел без моего приказа трогать Дев? Ты понимаешь, что теперь будет? Все наши планы могут быть нарушены, благодаря выскочке, которому вдруг захотелось выслужиться? Узнать, кто нарушил приказ, и казнить немедленно виновных и всех кто состоит с ними в родстве. Такие тупоголовые особы, не будут жить и плодится в моем государстве. Все понятно? Не хватало мне, чтобы Девы висели у меня на хвосте - затем словно неожиданная мысль, пробилась через прилив ярости.- А может не всё так плохо?

Возможно, тот, кто нам мешает, тот и поможет. Ступай и поторопись с жертвоприношением.

- Будет исполнено, ваше величество?

-Хорошо! У тебя, уже всё готово к обряду?- он подозрительно впился в лицо колдуна.

-Всё, ваше величество. Тринадцать младенцев мужского пола, тринадцать женского, такое же количество девственниц и девственников, и тринадцать ведьм и один колдун. Всего шестьдесят шесть, как и положено для жертвы Хозяину и вызова его « пожирателя душ» в наш мир.

-Замечательно! Хозяин запросил дорогую плату, да ладно, это пустяки по сравнению с вечностью – и тут же сменил тему.- Пусть снимут наши части с Тахорских гор, пошлёшь туда кахордийцев, они горцы пусть и перекроют перевал, что бы и мышь, не проскочила. Вызов сделаешь поближе к границе с Сарандоном, что бы мы сами не попали в руки зверя. Пошлёшь своих людей в Ракунворд, что бы были готовы, до приёма гостя.

- Мне сообщили, ваше величество, что Дев в Ракунворде нет, и если пошлют гонца, ему нужно много времени чтобы запросить помощи.

-Всё верно, Мираза! Расчёт верен, мне Сарандон нужен целым, не разорённым и не разграбленным, всё ясно? Если узнаю, что мародеры похозяйничали там, шкуру спущу с тебя лично и живьем. Надеюсь, ты помнишь, что случается с теми, кем я не доволен?

- Помню, ваше величество – Мираза нервно глотнул ком, в горле и побелел.

Он прекрасно помнил, своего предшественника, которого велел казнить Карр-Хаурон за невыполнение его приказа. Три дня и три ночи, бедолагу подвешенного за руки, король своими руками, сдирал с него живого кожу по кусочку, при этом останавливая кровь и заживляя раны, что бы тот не умер. Магией поддерживал его жизнь и сознание, если видел, что тот теряет сознание от боли, приводили в чувство, поливая кровоточащее тело соленой водой. Только на четвёртый день, он умер, и Мираза был уверен, что ему помогли.

-А что делать с Девами, ваше величество? – отгоняя жуткое видение, спросил он.

-Пока ничего. Ждать. Если манкуз доставит сюда обоих пленных, разговор с Девами будет особый. Ступай, пока! И позови мне Барлонга.

Мираза низко поклонился и, пятясь, вышел в дверь. Карр - Хаурон остался один, он хотел пойти к ней, что бы в её красоте почерпнуть силы, но остался сидеть. Он знал, как только он её увидит боль, и горечь заполнят его душу, и он начнёт действовать немедленно.

Он не мог допустить, чтобы кто-то в мире был счастлив, когда страдала она, чтобы пели песни, и радовались новому дню, когда её дни были темнее ночи и печать молчания наложено на уста. Мир, в котором счастье, шутки и радость, навек должен прекратить своё существование, потому что для неё в нём нет места. Она не желает видеть такой мир, и он сделает всё, для неё. Построит тот мир, который бы её устроил, где будет плач и слёзы, которые все эти годы пролились из её прекрасных глаз. Боль и страдания, такие, что бы стыла в жилах кровь, как стынет её кровь, и страдания которые переносит её душа. Его обида на мир, в котором он не может сделать её счастливой, начала закипать в его исстрадавшейся душе. В глазах появилось безумие, которого так боялись его подданные, полные губы искривились, и все лицо преобразилось.

Когда открылась дверь, и вошел Барлонг, приступ безумия в Карр-Хаурона достиг пика.

Теперь перед взором подданного, сидел не король, а безумец в приступе ярости. С глазами налитыми кровью, из которых летели огненные искры. Нос распух и посинел, скорее напоминая прогнивший плод. Изо рта вырывались проклятья, и с брызгами кровавой пены падали на пол. Руки, огромными когтями стучали по креслу.

- Барлонг, я хочу, что бы твои люди перекрыли все Тахорские горы – разнёсся по залу рык, эхом унесся до потолка, и вылетело через открытое окно, и понеслось над городом.

Услышав его горожане, слуги и просто прохожие, бросали работу, дела по которым выбрались, и спешили скорее укрыться, чтобы спасти свои жизни и близких людей. Когда король в ярости, его гнев могло успокоить только море крови, ужаса и боли. И горе тем, кто попадётся под руку его палачам.

Мираза как раз давал распоряжения своим людям и магам, когда заслышал его рык. Но что, же сегодня, город может спать спокойно, жертвы уже готовы, и река крови скоро зальет мостовые города. Он не стал мешкать, быстро помчался по коридору и скоро достиг королевского зала. Тихо отворил дверь и возвестил.

-Ваше величество, всё уже готово к жертвоприношению, ждём только вас.

-Прекрасно, давно пора. К полуночи Хозяин должен получить жертвоприношение.

Карр-Хаурон набросил на плечи красный плащ и вышел из зала, вытирая окровавленный нож, о свой богатый кафтан.

В зале Барлонг с благодарностью вздохнул, приваливаясь к стене и зажимая, рваную рану в боку. Слава богам, он легко отделался, и его кровь только напоила нож короля.

Итак, Карр-Хаурон дал распоряжение и его нужно незамедлительно выполнить, если он до рассвета успеет покинуть город, то, жизнь его будет спасена.

Люди же до рассвета не могли уснуть, гадая, чьи крики боли рвали их сердца, и чей истеричный хохот, и рык разносился в тишине ночи. Вызывая страх, ужас, панику в их сердца, как таяли их надежды, вырваться из кромешного ада, называемого Макэнхоулом. И ждали очередного дня, гадая, чья следующая очередь, принять мученическую смерть от рук безумца.

 

Г Л А В А 7

 

Касси мчалась в Саллерсон. Все больше солдат спешило в эту сторону, и Деве приходилось делать крюк, что - бы не нарваться на очередной отряд. Она все больше убеждалась, в том, что Вегорн оказался прав. Черный король решил отсечь не только гномов, но и запереть эльфов в своем лесу, чтобы они не пришли, на помощь гномам. Умно. Очень хитро. Одним ударом покончив с Скорзессом, и Сарандоном. По дороге в Саллерсон свернула в Нихаунд, небольшой маленький городок перед самой границей с Саллерсоном. Солдат там видно не было, видать тоже не хотели показываться на глаза любопытным. Она заглянула на постоялый двор «Северный ветер». Здесь часто останавливались Девы. И если ей повезет, то она встретит кого- то из них. Удача была на ее стороне, в таверне оказались две Девы, Айрис- Дева копья, и ее подружка Мирина - Дева кинжала.

Эти две Девы не отличались друг от дружки почти ничем. Обе были высокими, крепко сложены, в обоих темно-каштановые волосы и серые глаза. Все считали их сестрами, но Касси знала, что они даже не родственницы. Айрин родом из Наделизии, а вот Мирина из Варны. Одеты они были как все Девы, отличие составляли только шлемы на голове. В Айрин - раскрытая пасть вангура, а в Мирины - голова лакоса. Они обе не просто так выбрали себе этих животных. Айрин, как и вангур была быстра, метка и обладала уникальным чутьем. Остановить ее не было никакой возможности. Если она брала след врага тому уже не уйти. Это своего рода хищник в обличии человека, никто и некогда не знает, где она появиться со своим любимым оружием. Уникальность этого копья состояла не только в его виде, это тяжелое с широким, листообразным наконечником и утолщением на другой стороне древка. Само древко было сделано с черного дерева, по которому от наконечника до самого низа сбегали древние руны. Копье ей досталось от матери, это была их древняя реликвия. Оно уже много веков оберегало Дев ее рода. Мать была обыкновенным человеком и хранила копье в надежде, что ее дочь родиться с магией Дев. Мирина - же обладала зоркими глазами, быстрой реакцией, опасность чувствовала за милю, а ножи метала со скоростью молнии. Вся ее одежда состояла практически с кожаных ремней, на которых находились метательные ножи, несколько десятков звезд в маленьких кармашках на боку, что - бы не очень привлекать к ним внимание, за плечами меч, прекрасной гномьей работы, такие мечи Девам делаются под заказ. Но самым ее любимым оружием ближнего боя два стилета – трезубца с граненым центральным клинком. Действовала Мирна обеими руками виртуозно. Только увидеть этого не сможет не один человеческий глаз, если конечно успеет что-то увидеть.

Касси быстро прошла к их столику, где уже стоял кружка холодного кваса. Она принципиально не употребляла эля, и Девы – это знали.

- Да благословят вас боги, сестры!- поприветствовала она подруг.

- Пусть боги хранят твой путь, сестра!- ответили Девы.

- Ты видно торопишься, и путь твой далек?- спросила Мирина.

- Да! Путь мой далек. Везу послание эльфам! - тихо ответила Касси.

- Тогда удачи тебе, сестра. Времена сейчас трудные, не спокойные - осторожно заметила Айрин. – Кстати, где Тинки?

-Скажу одно! Пророчество начинает сбываться! – она поведала Девам о планах короля. Возмущению Дев, не было предела, когда они немного успокоились, добавила. - Дарла с ней. Нам удалось ее отбить.

- Слава богам!- облегченно вздохнули обе Девы. - Значит Тинки с ней?

- Да она там! Везти девочку в Норион опасно, дороги забиты солдатами короля. Поэтому она побудет пока под надежной защитой. Вы должны передать королеве Черите, Карр-Хаурон начал войну и против Дев. Если, она решит помочь победить Зло. Пусть выступает на Скорзесс, Черный король ударит по гномам. Они без хирдов слабы, и для него они, легкая добыча. А если падут гномы, а за ними эльфы, я не говорю о человеческих странах, Норион будет следующим на очереди. Тьма в Карр-Хауроне нашла прекрасного слугу. В том, что мы выстоим, уверенность ничтожна, он задавит нас численным превосходством, в этом нет сомнений. Война с людьми – это мизер, но уничтожение магического народа, нарушение равновесия. Боги нам этого не простят!

- Но если мы выступим на стороне гномов, и эльфов, думаешь, простят?

- Если честно, не знаю! Но, знаю, что Черный король – это абсолютное Зло. Я помню, Закон равновесия гласит, что мы должны принять правильное решение. Но Тьма уже на пороге нашего мира, и если мы ее сюда впустим. Мы сами себе этого никогда не простим, не то, что боги!

- Это точно! - вздохнула Мирина. - Не знаю как боги, могли допустить такое, чтобы Тьма приблизилась к нашему миру?

-Боги сейчас заняты распрями в своем доме - тихо ответила Айрин - Дарла говорила, что одни заключают договора с Хозяином Мрака, другие же, пытаются его удержать в темнице и только Истинная Дева знает, как это сделать.

- Возможно, сестры вы обе правы! Только, насколько мне известно, Дева Истинная - совсем еще ребенок и если ей не помочь сейчас, завтра может быть поздно. Будьте предельно осторожны, когда будете возвращаться домой. Весь Макэнхоул, что растревоженный улей, кишит солдатами. Лучше возвращайтесь по лунной дороге, она пока безопасна.

- Спасибо, за предупреждение, сестра. Мы будем на чеку, а королеве передадим, все что ты сказала. Главное, береги себя. Черити возлагает на тебя большие надежды.

- Не знаю, как на счет надежд! Но мне бы вовремя добраться к Саллерсону!

- Мы тебя прекрасно понимаем. А почему сама не идёшь по лунной дороге?

-Не могу, должна знать, чего ожидать эльфам.

-Ты права! Должна воочию оценить обстановку. Король первым нарушил перемирие. Похитив Дарлу, он фактически объявил и нам войну - заметила Айрин, которая до этого была совсем не многословной. – Я не знаю, какую игру поведет королева, но я на твоей стороне.

- Мы на стороне справедливости - ответила Касси. - И хотя мы всегда придерживались нейтралитета. Теперь, когда боги, на нашей стороне, мы просто не имеем права закрывать глаза на творимое здесь Зло.

- Можешь нас не агитировать, Касси. Мы все прекрасно понимаем и расскажем в Норионе все, о чем ты нам поведала, а заодно успокоим Ирмену, что Дарла в безопасности - добавила Мирна.

- Я не думаю, что королева примет другое решение, чем спасти этот мир от безумного короля - поддержала подругу Айрин.

-Тогда в путь и не будем нигде задерживаться, нам дорога каждая минута. - Касси встала, поправила Лук, проверила колчан со стрелами. Девы сделали тоже. И через минуту покинули постоялый двор.

Продолжая путь, Касси вспоминала разговор с Девами, и была убеждена Черити не оставит все как есть. «Она обязательно вмешается, а если нет, то две Девы на стороне Добра уже есть. Нет! Четыре - поправила она сама себя - и это не мало».

Саллерсон - это заколдованный лес, в который не пройти ни одному живому существу без приглашения его хозяев. Только так откроются двери в эту очень живописную страну, где живут эльфы. Высокие горы укрыты вековыми вечнозелеными деревьями. Благодаря Уоке - Тену – магии эльфов, которой наделили, их боги. Они растили леса с любовью и заботой, пели им песни, говорили с ними. Деревья впитали в себя их магию, их песни. Очень не простая жизнь в этого загадочного народа.

Боги создали мир, поселили в него эльфов, гномов и людей. Создали дальмору, и дали ей власть над животным миром. Все жили мирно и весело: эльфы растили леса, гномы добывали руду и делали инструменты, люди растили хлеб. А по вечерам пели песни и устраивали гуляния.

Хозяину не нравилась эта идиллия. И он заронил в людские души зависть и жажду власти. Алчность и жажду крови, вызывало все: умение эльфов растить деревья, гномов – их богатство, и искусство изготовления инструментов. Зависть вызывала не только магия и тех и других, но и их долголетие.

Вот тогда Тьма и стала потихоньку заползать в дома. Сначала люди стали рубить леса, которые с любовью растили эльфы. Нападали и убивали мирных эльфов и гномов, брали в плен, пытаясь сделать с них рабов, заставить их магию работать на себя. Вытесняли их из обжитых мест, уничтожая, то, что они больше всего любили.

Пока однажды среди эльфов не появился Вегорн, который научил их, как из Уоке-Тену магии жизни, можно сотворить магию разрушения. Как увел их в Саллерсон, научил делать оружие и как им защитить свои жизни. Дал им Знания, как защитить не только свой дом, но и дом должен стать их защитником. Говорят, он наложил на Саллерсон заклятие. Оно давало возможность деревьям самим обладать магией и защищать непреступной стеной убежище эльфов. Правда это, или вымысел, только с тех пор не один человек не переступил черту Саллерсонского леса.

Однажды когда на эльфов в очередной раз напали, они уничтожили своих врагов. И тогда окончательно поняли; защита их жизней, зависит только от их умения и стремления победить, и в желании защитить свой дом. Они стали учиться, вскоре в искусстве владения луком и мечом, равных эльфам, мастеров, не было.

Как-то раз Вегорн привел к ним, огромного лохматого зверя, и сказал, что это Дельмора - дух земли, и если они хотят выжить, то должны заключить мир, и охранять друг друга. Так в Саллерсоне появились звери, птицы.

Шло время, эльфы и звери жили в мире, они научились понимать и защищать друг друга. Где- бы не появился эльф, с ним всегда был какой - то зверь.

Но люди не унимались и тогда звери, эльфы и гномы объединились, и напали на людей. Война была страшной и кровавой, кровь реками текла в мире. Была страшная битва в Киссинжонской долине, где сражались не только оружием, но и магией. После этой кровавой битвы людей в живых остались единицы, а долина превратилась в пустыню. Людей было намного меньше, они не были едины, и тогда они запросили мира. И подписали договор, по которому, Саллерсон принадлежит эльфам, а горы и земли Скорзесса гномам. Звери же жили на всей территории, которая им понравиться.

Люди были хитры, они понимали, что без поддержки гномов и эльфов, звери не так страшны. Они стали незаметно изгонять и убивать животных, и тогда звери ушли в леса.

Но на земли гномов и эльфов нападать боялись. Эльфы были отличными лучниками и мечниками, а о хирдах гномов ходили легенды. Так закончилась Великая война.

Только боги были на стороне людей, и они быстро увеличили свою численность, чего не скажешь о эльфах и гномах. После Великой войны детей в семьях долгожителей стало рождаться все меньше и меньше. Но что самое скверное, что они все реже обладали магией.

И теперь придя к власти, Черный Король решил, силой и хитростью, а также неимоверной алчностью захватить и подчинить своей власти эти два свободных народа.

Касси неслась к эльфам почти без отдыха, часто меняя лошадей, что бы они ни пали. На отдых останавливалась, только когда ночь опускалась на землю, и ехала дальше, как только начинало светлеть небо. По дороге встречались, небольшие отряды солдат. Но больше всего она натыкалась на манкузов, и тогда приходилось не сладко. От солдат уйти легче, чем от голодного манкуза. И только магия Дев ее спасала, но было еще что-то, чего Касси не могла понять. Некоторые оборотни, от неё сами спасались бегством, даже когда они жаждали крови.

Впереди стали видны земли Саллерсона. Их от Макэлхоула разделяла очень быстрая и полноводная река Янгара. Через реку был переброшен мост, довольно широк, построен из камня и высился огромной громадой. Охраны на нём не было, но пройти по нему не так просто. Пришедший к эльфам, может пройти до середины моста и ждать когда к нему подойдет эльф, и изложить суть своего прихода. Если же эльфам не понравиться человек или то, с чем он пришел, эльфы давали шанс спокойно уйти с моста. Если же кто-то пытался нарушить эти правила, мост сразу же превращается в пылающий факел и человек сгорает заживо. Об этой особенности моста знал и мал и стар, поэтому без особой причины, не человек, не животное, мост не пересекали.

Касси знала, что ждать ответа на депешу ей придется на этом берегу. Первым долгом, она осмотрела местность, нашла укромное местечко, позаботилась о лошадях. И только тогда отправилась к мосту. Как только нога Девы ступила на мост, из леса вышли два эльфа.

На середине моста они встретились с Девой. Оба Эльфа были довольно высокого роста, в темно – зеленых куртках и коричневых брюках, на плечах колчан со стрелами и знаменитый эльфийский лук. На поясе кинжал и меч. Длинные светлые волосы распущены по плечам на лбу обруч из темной стали. Голубые, как небо глаза и приятные черты лица. Это были два брата близнеца Рой и Фэйт, Дева их хорошо знала.

-Пусть боги будут милостивы к вам!- приветствовала их Касси.

-Пусть дарят милость и тебе! - отвечали близнецы.

-Я привезла послание Аэрону, и прошу, милости, доставить это послание незамедлительно! Время не ждет!

Один из близнецов взял послание и ушел. Другой остался с Девой.

- Что твориться в мире, Касси?

- В мире начинается война! Чорный Король пошел на гномов, на Сарандон и на вас!- Дева выразительно посмотрела на эльфа, он улыбнулся

- Рой - просто подсказал он.

- Я всегда вас путаю! Насколько я знаю, в эльфов довольно редко рождаются близнецы?

- Да! Это правда! Сейчас и того реже. Значит, говоришь война? Черный король утратил чувство меры, раз решился на такой шаг.

- Думаю, да! Гномам сейчас труднее всего. Они свои лучшие хирды отправили, на помощь Сарандону, и теперь практически беззащитны. Только Аэрон может принять, правильное решение! Подождем ответа! – и Дева, повернувшись, ушла в свой лагерь.

Наскоро перекусив, Касси решила немного вздремнуть, но скорее почувствовала, чем услышала приближающиеся шаги. Выглянув из укрытия, увидела приближающегося Роя.

-Извини! Кажется, ты доставила, достаточно важное сообщение. Аэрон послал за тобой. Он просит вас, оказать честь и посетить Саллерсон!

Касси поднялась, потушила костер. Повернулась и пошла к лошадям, Рой ее остановил:

-За лошадей не волнуйся, мы их заберем! Пошли!

Миновав мост и вступив в Саллерсон, в лес эльфов. В Девы просто дыхание перехватило. Вокруг такая красота. Огромные просто необъятные деревья, уходили далеко к солнцу. Лохматые кроны сплелись, создавая естественный шатер. Солнечные лучи падали на землю, и идущие впереди эльфы, казалось, купаются в их лучах. Земля покрыта изобилием цветов, в воздухе носятся, мириады бабочек. То тут, то там из земли бьют ручейки, а в прозрачной воде, плескаются разноцветные рыбки. Возле ручьев стоят грациозные олени и фиолетовыми глазами провожают Деву. Весь лес как будто затих и прислушивается, не идет ли беда? Появление Девы в полном боевом облачении, не предвещает ничего хорошего. И лес это уловил, затих, насторожился.

Идти было легко, словно деревья сами расступались, давая дорогу. Вся эта красота, была только прелюдией. Настоящей музыкой красоты был сам город, созданный из чистого хрусталя, он утопал в этом изобилии цветов и деревьев.

Стройные хрустальные башни тянулись в небо. Большие и маленькие они соединялись мостиками. Которые создавали иллюзию легкости, и в тоже время завершенности. Цельность, этого поистине грандиозного творения, и гениальности его создателей.

Солнечные лучи, попадая на пики башен, преломлялись на тысячу лучиков, радугой падали на лес. Это было просто невероятно красиво.

Касси даже не заметила, как они шли по анфиладам коридоров, как вошли в тронный зал. И только когда увидела перед собой Аэрона тогда пришла в себя.

- Будут милостивы боги к тебе и твоему дому, король Аэрон! – И Дева склонила голову в вежливом поклоне.

-Мир и тебе, Дева! Пусть никогда твоя стрела не промахнется! Ты принесла мне послание Вегорна! Значит, ли это - что пророчество сбывается?

- Да! Аэрон, ты прав! Но она совсем ребенок. Ей нужно, многое научится, только времени нет. Хозяин все больше, и больше захватывает души людей. И теперь Тьма правит в нашем мире. Куда достала рука Карр-Хаурона, там слезы, боль и кровь. И теперь эта волна Зла идет на гномов, на Саллерсон, и Сарандон. По всей вероятности он решил вас и Сарандон связать боем и не дать вам возможности помочь гномам.

- Но почему они сами не просят помощи, думают остановить короля своими силами?

-Они сами не знают, что король идет на них. Все войска Чорного короля стояли возле границ Сарандона, сарандийцы готовились к войне, запросили помощи в гномов, те лучшие свои хирды отправили туда. А Карр-Хаурон тем временем, разбив войска на маленькие, отряды по разным дорогам отправил в Скорзесс и сюда. Вегорн, узнав об этом, отправился в Скорзесс, меня отправил к вам, а молодого Проводника в Сарандон.

Агорн все время слушал внимательно, но когда услышал о молодом Проводнике, встрепенулся.

-Как звать Проводника?

-Роки!

-А где его отец?

- Его отец умер, и он теперь живет с Кэнди и Зиди. Они очень хорошие люди, и очень любят Роки. Он им как сын!

- Не надо было его туда отпускать! Если его узнают, и доложат королю, мальчик погиб. Каждый поданный короля откроет на него охоту.

- Он уже не мальчик, ему двадцать лет и ростом он будет повыше тебя, да и в плечах шире – улыбнулась Касси, вспомнив о теле Роки.

- Я помню его мальцом, когда его сюда привел Проводник. Они несколько лет здесь жили, пока парень не окреп и научился стрелять из лука. В память о нашем народе я подарил ему меч.

-Вы думаете, Вегорн не знал? - догадавшись о ком, идет речь, спросила Касси.

- Знал! Вегорн всегда все знает заранее, только всегда говорит загадками. Вроде все просто и понятно и задачи ставит конкретные. А вот придет время, понимаешь, что он имел виду на самом деле. Он для того и послал его в Сарандон. Теперь, когда мир на гране войны, парень должен занять свое законное место. И только там он поймет, кто есть кто.

- Вегорн себе на уме!

- Ну, что ты! Все намного проще! Он член Высшего Совета, а членство обязывает каждого своего представителя не вмешиваться в жизнь смертных. Вот он нашел лазейку, послав Роки с конкретным заданием, а там уж как судьба распорядится. Выживет парень, значит быть ему правителем, погибнет, значит, не нашел правильного пути.

-Но, так нельзя! Играть человеческой судьбой, словно игрушкой, никому не позволено.

- О чем ты, Касси? Он Вегорн, мы для него никто, и если он решил нам помочь, значит, в этом появилась необходимость. Мне показалось, или я слышу в твоем голосе обеспокоенность за судьбу - этого парня?

- Тебе показалось! – и тут же сменила тему.- Вы пошлете гномам помощь?

-Да! Конечно! Это наш долг и мы не можем его не выполнить.

- А как же Саллерсон? Ведь сюда Черный король направил не только войска, но и манкузов. Я видела их по дороге, со многими пришлось схлестнуться.

- Это конечно усложняет положение. Но решения это не меняет! Нарушить договор мы не имеем права. К тому же об этом позаботился Вегорн.

-А причем, здесь Вегорн?

- Прислав тебя с сообщением, ясно дает понять, что в нашем мире находится член Высшего Совета, и мы не имеем права нарушить договор с гномами, о взаимовыручке.

- Не поняла, ты о чем?

-Я же говорю, Вегорн никогда ничего не делает, открыто. Все его действия - это подсказки, намеки, приказы, если хочешь. Но их, нужно научиться разгадывать. Вот в чем секрет!

-Как скоро, вы сможете выступить?

-Через два дня! Надо трубить общий сбор! Ведь Саллерсон не оставишь без защиты!

-Тогда с вашего разрешения, я отправлюсь завтра на рассвете!

-Куда?

- Мне, надо Дев собрать!

Аэрон подошел к ней, и обнял ее за плечи.

- Там справятся без тебя, девочка? Ты остаёшься здесь! Неужели ты не поняла, зачем тебя сюда прислал, Вегорн? Ты единственная, у меня осталась!

-Отец! – Касси не сдержалась, обняла отца. – Я так по тебе скучала, я очень тебя люблю, и хочу, что бы ты это знал.

-Я знаю, девочка! Но такая жизнь, боги посылают нам испытания, и мы должны их выдержать. Только после этого получаем то, что желаем, но не всегда.

-У тебя есть Флор!

-Она цветок моей души, а ты мое сердце!- сказал он, и отступил к окну.

Касси очень любила своего отца, а он ее. Дочь Девы, которую он безумно любил, и которую даже после ее смерти, по сей день любит. Хотя у него есть жена - эльфийка, и дочь красавица Флор. Он иногда навещал их, когда мама была жива, и потом несколько раз, когда ее не стало. Но сама Касси, в Саллерсоне впервые.

Аэрон видный, довольно высок даже для эльфа. Хорошо сложен, хотя немного худощав, но это не портит его царственную осанку. Длинные каштановые волосы зачесаны назад, открывая высокий лоб, на котором красовалась корона. Взгляд темных как ночь, глаз, просто пронизывал, насквозь. Очень часто собеседнику Аэрона, начинало казаться, что он читает их мысли. Он в совершенстве владел магией Уоке-Тену, он знал ее слабые и сильные стороны. Он был соратником и другом Вегорна. Аэрон много знал такого, что не присуще знать эльфам, главное, он очень хорошо разбирался в воинском искусстве. В деле стратегии и ведения войны, ему не было равных не друзей, не противников.

Когда была Великая война, он плечом к плечу сражался с Девами. Людей было на много больше, и они стремились истребить долгожителей, поэтому Девы и выступили на стороне слабейшего, что бы поддержать равновесие.

Там Аэрон и встретил мать Касси, и они полюбили друг друга. Это была сильная, страстная любовь, но запретной. Тогда о смешанных браках не было и речи. Узнав о запрещенной страсти своего наследника, король эльфов - отец Аэрона, велел немедленно женить сына. Его женили на принцессе Церилии, которую привезли тогда из западных стран.

Она была умна, красива, но самое главное мудра, она никогда не заставляла своего мужа отречься от своей любви. И он всегда за это был ей благодарен. Когда из одного из походов, Орджана не вернулась, горе Аэрона, стало и ее горем. Она утешала, и поддерживала мужа, как могла. А узнав, что у него там осталась дочь, то делала все, что бы он мог повидаться с ней.

После трагической случайности, когда погиб отец Аэрона, он стал королем. Видеться с дочерью у него стало меньше возможности, не смотря на это, он о ней не забывал. Церилия его понимала, поэтому, что бы девочка не чувствовала себя одиноко, часто к Девам посылала свою дочь Флор. Что бы маленькая Касси, знала, у нее есть отец и сестра, и они очень ее любят.

Она и сама пару раз приезжала в Норион, что бы забрать девочку в Саллерсон. Но Девы девочку не отдали. Так как к тому времени, Касси обладала такой магией, которой не обладала не одна Дева. Ведь она унаследовала не только магию Дев, но магию эльфов.

В зал вошла Церилия - это была от головы и до кончиков туфель настоящая Королева.

Высокая женщина, статная, с белокурыми волосами, которые каскадом спадали на плечи и на зеленое с золотом платье. На алых губах улыбка, а в изумрудных глазах плескалась такая искренняя радость, и материнская любовь. Можно было подумать, что Кассии ее ребенок, а не Девы.

Никто и никогда не узнает, как юная красавица Церилия ехала в Саллерсон «город грез». Какие романтичные мысли крутились в ее юной головке. Какое счастье отражалось в ее огромных доверчивых глазах. Ведь везли ее в жены не простому эльфу, а самому прославленному военачальнику, принцу и мечте всех эльфиек Аэрону. Она еще совсем маленькой, видела принца, когда он приезжал к ее отцу за добровольцами, которых они обучали военным премудростям. Аэрон ее тогда просто поразил, он был так красив, так не похож на эльфов, и так обаятельно прост. Он говорил просто, для него не существовало различий. Он терпеть не мог официальности, соблюдал этикет в тех случаях, когда тот был не обходим.

Приехав в Саллерсон, доброжелатели тут же поведали юной принцессе, о причине «внезапного желания» Аэрона жениться. Это ее выбило тогда из колеи. Она стала подумывать об отъезде, и вот тогда пришел он. Когда Аэрон переступил порог ее комнаты, сердце ее перестало биться для нее, и начало биться уже для него. Когда он честно рассказал о своей любви к Орджане. О том, что он чувствует свою вину перед нею, что его сердце уже занято. Почувствовала его невыносимую боль, от того, что не может быть рядом с человеком, которого так искренне любит. Вот тогда она и приняла решение, она будет любить его сама. Станет для него другом, матерью, нянькой. Лишь бы быть с ним рядом. И Церилия действительно была для него всем. Когда его возлюбленная не вернулась, его жизнь погрузилась во тьму. Только она, стала для него лучиком света, который вытащил его с мрака ночи.

И вот теперь, видя дочь соперницы она не испытала даже крохи ненависти. Когда увидела, какой любовью зажглись его глаза, когда она вошла в зал. Она поняла, она победила. Он любит ее, и все благодаря этой красивой независимой женщине, которая стояла перед нею. Аэрон любил ее – Церилию, за ее неповторимость, выдержку, доброту и безграничное терпение, что пыталась помочь с дочерью. И теперь ее терпение, и упорство было вознаграждено, она любима.

Церилия подошла к Касси :

- Будут милостивы к тебе боги, дитя! За то, что ты вернулась под отчий кров, принеся с собой радость и счастье.

- Я завтра утром уезжаю!- ответила Дева.

Аэрон резко развернулся, хотел что-то сказать, но Церилия остановила его взглядом изумрудных глаз.

- Это будет, завтра! А сегодня, у нас вечность, что бы побыть вместе!- сказала она.

-Если останемся, в живых!- произнес Аэрон

- О чем это ты? Ребенок ведь дома, Аэрон, ты должен радоваться!

-Война!- сказал король.

-Война будет завтра! А сегодня ребенок дома!- строго возразила Церилия.

-Ты права, милая! Ребенок действительно, дома! И мы будем сегодня праздновать! А где Флор?

- Я уже здесь, отец!- В зал вихрем внеслась, нежная, легкая и волшебно красивая девушка. Светлые, как у матери, волосы мягкими волнами, падали на спину. Темные глаза, такие же как и в Касси, сверкали озорством, алые губки улыбались.

Церилия смотрела на девочек и не верила своим глазам, они были так похожи, и так отличались друг от дружки, Флор приносила свет, а Касси зажигала звезды. Аэрон тоже это заметил и теперь недоуменно уставился на Церилию.

- Они просто, дети любви!- тихо шепнула ему Церилия

-И дети одного народа!- так же тихо поддержал ее Аэрон

-Вы это о чем? – насторожившись, спросили сестры в один голос.

Церилия и Аэрон засмеялись. Флор смотрела на отца и не верила своим глазам.

За все годы она не видела, что бы отец так искренне, и от всего сердца смеялся.

- Вы обе, подойдите к зеркалу - посоветовала королева девушкам.

Те послушно стали у зеркала и обомлели, они были похожи как две капли воды. Обе высокие, стройные, и одно лицо, только волосы их и различали.

-Вот это да? А я все голову себе ломала, на кого это ты похожа? А оказывается на меня! Вот – это действительно шутка природы!

- Почему шутка? Вы обе дети одного отца, а что матери разные, то как видите, это не имеет значения! Любовь - непредсказуема! – Заметила Церилия и тут же скомандовала

- Флор, бери сестру и отведи ее в комнату, пусть она умоется и отдохнет немного. Да и не забудь принести ей, перекусить, она много дней была в пути.

Когда дверь за девушками закрылась, Аэрон обнял жену и поцеловал.

-О! И за что такая честь?- изумленно и в тоже время, радостно спросила Церилия

-За то, что ты у меня есть! И я так тебя люблю! – подхватив ее на руки, понес прочь из зала. Церилия была счастлива, о большем она, и мечтать не могла.

Непредсказуемая сестра, не повела Касси в комнату, как распорядился Аэрон. Как только они вышли из зала, она что-то шепнула проходившей мимо эльфийке, та улыбнулась, кивнула головой и исчезла. Флор, потащила Касси дальше. Когда они почти покинули хрустальный дворец, из боковых дверей появилась та самая девушка, с которой перед этим шепталась Флор, и отдала ей корзинку и сверток. На вопрос Касси, куда они идут, Флор только отшучивалась, говорила, что выполняет поручение отца.

Оставив дворец далеко позади, девушки свернули на еле приметную дорожку, до них доносился еле слышный шум, а когда подошли ближе шум, усилился. И когда тропинка закончилась, Касси увидела небольшой водопад. Он стремительно бежал с небольшого утеса, и хрустально-чистыми волнами, впадал в небольшое, круглое как тарелка озеро. Вокруг озера, росли прекрасные цветы, наполняя воздух, пахучим ароматом. А вокруг них целое море, разноцветных бабочек. Возле озера на больших плоских камнях, седели две девочки. Они с интересом смотрели на Касси.

-Привет! - поздоровалась Флор.

-Привет!- ответили обе. Девочки были странные с длинными зелеными волосами, которые укрывали их до пояса. Большими бесцветными глазами они с явным интересом рассматривали Касси.

-Ты кто? – спросила одна.

-Касси!

-Ты кто? – вдруг также спросила вторая.

-Она Дева Стрелы и моя сестра!- вмешалась до этого молчавшая Флор. - А это Нелли и Олли, они Слимы.

-Вы пришли купаться? Тогда пошли, мы хорошо проведем время!- И взмахнув серебристыми хвостами, слимы легко ушли под воду.

-Они прекрасны!- восхищенно сказала Касси.

-Да! Этого у них не отнять. Ну что, пошли?

Вода была прохладной, и девушки с большим удовольствием резвились с слимами. Они были так восхитительно красивы, и так прекрасно плавали, что просто не оторвать глаз. Когда вдоволь накупавшись, девушки уселись сушиться на камнях, к ним присоединились и слимы.

Флор раскрыла корзинку и выложила содержимое на камень, все с аппетитом перекусили, и даже слимы от угощения не отказались. Они были большими сладкоежками, поэтому Флор отдала им почти все сладости. Кусочек сладкой, фруктовой пастелы, которая просто таяла во рту, она протянула Касси. Видя, какими жадными глазами девочки, смотрели на лакомство, она вежливо отказалась от угощения . За что, слимы в знак благодарности согласились ей спеть. Пели они завораживающе красиво, многие звери пришли их послушать, не говоря о эльфах, которых довольно много собралось на берегу. Касси отметила, что все эльфы были одеты в красивые одежды, что говорило о празднике.

Вволю накупавшись и хорошо отдохнув, девушки, собрались назад. Раскрыв сверток

Флор достала платье цвета первой зелени, и протянула Касси :

-Одень! Ты ведь тоже эльф!

- Не могу! Мне завтра с утра нужно отправляться в путь! К тому же, я не привыкла к такой одежде - возразила Касси.

- Сегодня у нас праздник, а ты эльф! Причем владеющая Уоке – тену! А это о многом говорит, даже чистокровные эльфы, не все владеют магией. В мире что-то пошло не так, все реже стали рождаться эльфы с этим даром - расстроено заметила Флор, и словно тучка солнышко закрыла, так мрачно стало лицо девушки.

-Возможно! Ты права! В мире действительно пошло что-то не так. Но мы все равно не сдадимся, и будем находить другие средства для борьбы! Ведь нашли наши предки выход, когда казалось, что надежды нет? Вот и мы, должны найти эту надежду, и если богам будет угодно, нам помогут силы посильнее, чем наши! – успокоила Касси, сестру – А платье я одену, ты только не расстраивайся. Хорошо?

- Спасибо тебе, Касси!

-За что?

-За то, что ты есть!

-Это отцу спасибо, что он есть!

-Ты сделала его счастливым!

-Я?

-Да! Именно ты. Я уже целую вечность не слышала его смеха, а сегодня он смеялся! Понимаешь, смеялся! Это так не привычно!

- Что в этом удивительного?

- Знаешь, я даже не помню, что бы у него на лице хоть подобие улыбки мелькало. А сегодня, он просто светился от радости. И смех его был такой искренний, и мне плакать захотелось.

- А плакать отчего?

-От счастья!

- Глупости! И плакать мы будем потом, а сейчас давай веселиться.

Попрощавшись с Олли и Нелли, девушки направились к замку. По дороге им стали встречаться эльфы, которые шли группами и по одному в сторону леса. На их лицах цвели улыбки, и были они так беззаботно счастливы, что Касси усомнилась, а знают ли они, что война на пороге?

-Куда они все направляться?- спросила Касси.

-К материнскому дереву, сегодня же праздник!

-Хоть убей, не понимаю я ваших традиций! На пороге война, а у вас праздник.

- Ты ничего не понимаешь! Ведь этот праздник и устраивают, потому что война на пороге - вовсе не обидевшись, произнесла сестра.

-Тогда я, действительно ничего, не понимаю!- совсем расстроено сказала Касси.

- Я постараюсь, объяснить! Война заберет многие жизни, чьи не известно. Поэтому мы стараемся жить одним днём. Вот почему каждый год, мы все собираемся у материнского дерева и справляем Праздник Посвящения.

-А что – это за праздник?

- Этот праздник, мы празднуем уже на протяжении тысяч лет. Это своего рода отчет каждого эльфа перед материнским деревом жизни, о проделанной за год работе. Каждый эльф к этому дню должен обязательно что-то приготовить. Сложить и спеть песню, испечь сладости и угостить всех присутствующих, если ты сочинил стихи, изготовил меч, лук, или просто вырастил дерево. Ты должен в этот день известить об этом весь род. А сейчас война, они многого еще не успели сделать в своей жизни; кто - то не объяснился в любви, не попросил прощение у друга. Отец не сказал сыну, как гордиться им. Завтра может быть поздно, помириться тем, кто в ссоре, признаться в любви или просто признать свои ошибки. Если эльф погибнет, то, останется его труд, на его чувства будет дан ответ, его песни будут петь потомки, его искусство останется на века, не умрет память о нем. На этом празднике, провозглашаются основные решения принятые старейшинами и одобрены королем. Да много чего! Это праздник жизни!

-Теперь понятно! А то, я уже было подумала, что это затевают ради меня.

-И ради тебя в том числе! Ты ведь не просто гостья, ты член семьи, большой семьи эльфов. Ты Лам - Дэв!

- Что означает, Лам-Дэв?

- О, ты не знаешь, что значить быть Лам-Дев?- удивлению сестры не было предела.- Касси- это значить , королевская наследница.

-Что? Ты в своем уме? Какая из меня королевская наследница?

-Отец уходит на войну, а ты остаешься здесь, и будешь править до его возращения!

-Но почему я, а не ты?

-Я не могу! Ты родилась первой. Нет! Не ты, в отца еще был сын, он, как и ты, рождён вне брака, но это не имеет значения. Если бы он был здесь, то Лав-Дев была бы всё равно ты. Так сказано в пророчестве, а от него никуда не денешься!

-Но, я наполовину эльф!

- У эльфов, это не имеет не какого значения. И дело даже не в этом. Я не владею Уоке-Тену, этот дар принадлежит тебе.

-А Церилия? Ведь она королева?

-Она тоже не владеет магией. Только ты. Да еще двумя. Ты Дева. Ты Эльфийка. И ты наследница! Так предначертано судьбой! А теперь еще и Избранная.

-Избранная?

-Да! А разве ты еще не поняла? Почему манкузы, на тебя не нападали?

-Почему? Нападали.

-Но ты с ними легко управилась?

-Да!

- Вот и подумай! Почему ты легко победила, нашего извечного врага? Ведь оборотни это бич нашего народа! Им не страшен даже заколдованный лес. Их магия позволяет им пройти незамеченными нами, на нашей же земле. И вдруг, испугались какой-то там эльфийской Девы?

-Я об этом не думала - растеряно заметила Касси.

- А стоило! Пророчество сбывается. Как только ты ступила на мост. Все тут же узнали, пришла избранная наследница.

И видя, задумчивость сестры над ее словами, Флор мило улыбнулась. Во второй раз Касси подумала: « Вегорн знал. Здесь я буду в безопасности» Теперь она точно знала, что когда разнимала руки Марго и Роки, то получила силу Истинной. И теперь Черный король со всей сворой манкузов - эльфам не страшна, потому что у них есть она - Касси. И она не допустит, что бы ее народ пострадал.

И снова мысль: « Вегорн знал! Он ничего не делает просто так, в каждом его действии есть закономерность. Он видит и знает, как будут развиваться события, но никогда прямо на них не укажет. Хитрец!»

Дева, взяла платье покрутила в руках, отложила, когда Флор это увидела, обидчиво надула губки:

-Я думала, что мы договорились?

- Не волнуйся, мы просто поменяем немного фасон - она взяла в руки нож и по швам распустила платье, затем надела его на себя. Легкий шелк скользнул по кольчуге и мягко заструился к ногам. Спрятав под собой одежду Девы. Одев поверх платья пояс, пристегнув меч и разместив за плечами лук со стрелами. Касси совершенно изменила облик. Теперь ее черные как смоль волосы, свободными волнами струились по спине. Шлем хоть и закрывал ее голову, но теперь не выглядел так зловеще. Разрезанное по швам платье никак не мешало при ходьбе, наоборот придавало ей некую женственность.

- Вот теперь ты настоящий эльф - заметила Флор.- Только к дереву жизни приходят с чистой душой и без оружия.

- Разве одежда делает нас похожими или нет, на свой род. Я родилась в Норионе, с молоком матери впитала в себя характер Девы. С первых шагов взяла в руки меч, и как только научилась отрывать его от земли, уже никогда не выпускала с рук. Когда достигнув определенных успехов в учебе, выпустила первую стрелу, поняла что такое магия и что такое быть Девой. Я была первой во всем, но все мои усилия не дали никакого результата, не сделало меня равной им. Они дети магии, а я? Я просто полу…- Флор быстро накрыла ладошкой губы Касси.

- Ты дитя любви! Пойми - это, наконец! Это выше того, что бы быть только Девой. Ты обладаешь двумя сильнейшими магиями. Ты несешь смерть и в тоже время даешь жизнь. А вот Девы они это могут? Нет. Только смерть, вот их удел. Тебе казалось, что они выше, лучше, но они просто завидовали твоему умению. Это они всю твою жизнь тянулись за тобой. Стремились достичь твоего уровня и не могли. Вот от зависти они и делали вид, что ты никто, а они нечто. Но ты ведь не сломалась, осталась такой, же светлой и доброй, какой родилась. Эльфов никогда не могло сломать, никакое Зло. А то, что ты эльф, говорит не только твоя внешность, но и твой дух. Вот что ценно! Вот, что ты должна знать и помнить!

- Флор! Ты поистине дитя своего народа. Только боги моги наделить тебя такой добротой, нежностью и мудростью.

-Видно боги все это дали мне, за то, что не наделили магией!- улыбнулась сестра.

-Только боги знают ответы на все вопросы!

- А знают ли? – в голосе Флор впервые прорвались нотки раздражения.

- Ты о чем, Флор?- Касси остановилась и в недоумении уставилась на Флор.

-Знают ли боги, Касси, что твориться в мире? Или они просто забыли о нашем существовании? Почему они позволяют свободно гулять по земле Злу? Почему они не могут собраться и уничтожить его одним махом?

-Верно потому, сестра, что их очень мало, а нас много! И у них на нас всех просто не хватает времени и возможностей. Возможно, они дают нам понять, что дав нам жизнь, они выполнили долг перед нами. И теперь наша очередь бороться со Злом, как их детям. Но сказать, что они оставили нас, это соврать. Ведь послали они к нам свою Деву. Значит, не зря мы их просили, не зря надеялись! А то, что она пока сама не может уничтожить Зло, вины в этом нет, она ведь еще сама ребенок. Вот тебе уже больше ста лет, мне и того больше, ей только двадцать. Ты только вдумайся, её саму еще нужно защищать, а она осталась здесь, что бы бороться против того же Зла. Вегорн ей сказал, что она сделала в этом мире все, что было предначертано свыше. И что Зло рано или поздно, мы победим сами. Но она не сдалась, решила идти до конца, что бы поддержать нас, и защитить наш мир. Мы должны надеяться на свои силы, Флор, и верить, что боги и дальше нас не лишат своей милости!

-Прости меня, Касси!- воскликнула Флор и прижалась к плечу сестры.

-За что?

- За то, что я смалодушничала! Усомнилась в богах и их милости к нам!

- Не говори глупостей! Верить или не верить - это дело каждого. Если усомнилась, значит, была на то, причина. Ты просто верь! В вере мы крепки! Мы сильные! Мы выстоим!

Вокруг была тишина. Не один листочек не зашумит, не одна травинка не шевельнется. Все замерло. Даже ветер казалось, уснул, птицы не пели, насекомые застыли в немом молчании. Касси оглянулась, они стояли под огромным деревом, которое заняло почти всю поляну. Его огромные корни, росли так, что у основания создали живое кресло, и в нем сидел Аэрон. А вокруг стояли притихшие эльфы и слушали разговор сестер.

Но вот раздался голос Аэрона, его высокая фигура в белом серебре, переливалась на фоне вековой зелени материнского – дерева, была величественной и таинственной. Как все вокруг излучало, магию и силу.

Касси смотрела на отца и в сердце ее заползала тревога. Что-то здесь было не так, не правильно. Как будто чья-то тень, невидимая, призрачная, стояла за его спиной. Очень знакомое ощущение близкой опасности, вдруг охватило все ее существо.

Она закрыла глаза, призвала на помощь магию, Уоке- Тену откликнулась сразу. Касси раскинула магический щуп, пытаясь найти ту опасность, которая не давала ей расслабиться. Еще только войдя в Саллерсон, она сразу же окунулась в первозданное волшебство – этого края. И вот теперь, погружаясь в магию леса, она увидела то, что искала. По всем магическим потокам заколдованного леса, темной, пожирающей жизненную энергию леса, ползла чужеродная магия. Теперь она точно знала, опасность где-то рядом.

Король, ничего не замечая, говорил дальше:

-Братья и сестры! Вы все только - что слышали, что сказала Лав-Дэв. Только общими усилиями и верой в справедливость мы сможем победить Зло в нашем мире! Боги с нами! То, что начал Черный король, должно окончиться полным провалом. Зло должно быть наказано, и мы это сделаем. Мы не можем допустить, что бы наш мир поглотила Тьма. Только общими усилиями мы сможем победить хитрого и коварного врага. Мы победили в Великой войне! Победим и в борьбе со Злом!

Но это не та причина, по которой мы все собрались здесь! Сегодня день жизни и процветания, и мы собрались здесь, что бы порадовать и порадоваться за каждого здесь присутствующего! Именно в этот день сбудутся наши заветные мечты, будут сказаны главные слова, и спеты наши прекрасные песни. Завтра будет завтра, а сегодня мы будем веселиться. Поэтому, праздник объявляю открытым!

На поляну вышел красивый, стройный эльф, с арфой в руке, он осторожно тронул струны, и над лесом полилась песня. Песня и голос исполнителя были так прекрасны, они наполняли душу Любовью, Нежностью и Надеждой. Она просто вырвала Касси из магического поиска, вернув к реальности.

-Это Ангер, офицер отряда лучников, он правая рука отца. Эту песню он посвятил своей любимой – шепнула на ухо Флор.

- Всё – это прекрасно, сестра, только всё - это нужно прекратить, лес наполнен чужой магией.

-Глупости! Ты слишком увлеклась войной, вот разные опасности и мерещатся тебе, даже здесь в Саллерсоне. Не волнуйся, наш лес волшебный, чужаков не пропустит, к тому же везде стоят посты. Отец не никогда не допустит, врага на нашу землю.

- Флор, глупышка. Ты так уверена в безопасности Саллерсона, что даже мысли не можешь допустить, что кто-то, или что-то чужеродное может проникнуть в волшебный лес.

-Касси, успокойся и слушай песни, стихи, посмотри, как славен наш род, какие чудеса может творить, отбрось тревогу.- Флор взяла Касси за руку и заглянула в её глаза.- Отбрось тревогу, сестра, окунись в прекрасное, насладись отдыхом, ты так устала.

- Флор! Милая, ты наивна, как ребёнок, Девы никогда не отдыхают, прекрасное, трогает их души, но не может заглушить опасности, которая витает в воздухе. Неужели никто её не чувствует?

Она обвела всех взглядом, эльфы стояли с закрытыми глазами, и воодушевленными лицами. Касси поняла, каждый был в своем мире, переживал свои собственные эмоции, слушая чарующий голос исполнителя и пленительные аккорды музыки. Сейчас для них, существовал только их внутренний мир, они были далеко от всего земного, в мире грёз и таинства.

 

Г Л А В А 8

 

 

На лес наползали сумерки, и Маркос с Тинки отправились сменить Зиди и Хаурда. Зрика родила мальчика, и теперь счастливая мать и сын, мирно посапывали в фургоне. Кэнди отправила туда и Дарлу, попыталась было, Марго отправить, только та, наотрез отказалась. Маркос срезал несколько веток лапника, накрыли куском парусины, который нашли на дне фургона, на него и положили Сэма. Марго как – то всё время, было не до него, за все время их пути. Лежит, ну и пусть, лежит. Поначалу в этом не было необходимости, а затем за учебой, просто не было времени.

Никогда ей не приходилось испытать тех чувств, которые пробудились в ней, сейчас, когда она смотрела на него. Они с Дарлой подошли к Маркосу и Тинки, спросили: «Не нужно ли помочь?»

Маркос велел ей поддержать из другой стороны, и пока они не уложили его бесчувственное тело на лапник, смотреть было некогда. Она наклонилась, поправить его голову, вот тогда и взглянула в его лицо. Марго видела много разных лиц, но такого некогда.

Лицо его обладало той классической красотой, о которой пишут в книгах. Немного продолговатый овал, с красивым разлетом черных бровей, глаза были закрыты необычайно пушистыми ресницами, они были похожи на маленькие веера, кончики которых загнуты к верху. Высокий белый лоб пересекал серебряный обруч с огромным камнем посредине. Камень был прозрачного цвета, и в нем не было жизни. Длинные белые волосы свободными прядями падали на темную парусину. Прямой правильной формы нос, полные крепко сжатые губы, и упрямый подбородок. Весь облик его говорил, что этот гордый человек никогда не покорится, и ничего не испугается. Упрямство, и сильная воля, просто сквозила в каждой черточке его лица. Это восхищало и пугало одновременно. Марго знала, теперь, только одно, что она должна быть с ним рядом всегда. И если с ним что - то случится, она этого не переживет.

Маркос как будто что-то почувствовал, он подошел к ней усадил у дерева:

-Марго все будет в порядке, он обязательно будет жить. Я не могу тебе приказывать, но ты должна держаться подальше от него. Если он тот, о ком я думаю, а я почти уверен в этом. То, лучшее, что ты можешь для него сделать, никогда не пересекать его путь! - При этом крепко пожал ее руку.

- Маркос, как ты можешь такое говорить? Ему плохо, этот пояс уничтожает его силы, а мы ничего поделать не можем!

-Пока не можем, Марго! Пока!

Дарла рассказала Маркосу, что Сэм под заклятием манкуза, и весь разговор между ними. Тот внимательно выслушал, долго сидел возле Сэма, положа руку ему на голову. Потом о чем-то долго беседовал с Кенди. Они решили, что пока заклятие снимать рано. Надо узнать, кто на него одел « пояс Одина». Если это манкуз, то, с его смертью, магия пояса должна ослабеть. Любой довольно сильный маг сможет его снять. Но, если его одел кто-то другой, пояс все равно не снять. Они ведь точно не знают, сколько времени на нем этот пояс. Ведь жизнь Сэма сохраняет только заклятие Манкуза. Снять манкузовское заклятие, и при этом не снять пояс, очень опасно. Он не только впадет в магическую кому но, может привести к самой смерти. К тому же им неизвестно, кем на самом деле является Сэм. Но то, что он обладал необычными способностями и силой, было понятно, а вот насколько сильна его магия, чтобы справиться с магией пояса? По всему видать, Сэм был необычным магом, просто так, «пояс Одина» не наденут. И только если он тот, о ком думал Маркос, тогда всё ставало на свои места, и присутствие пояса объяснимо. Поставить в известность всех остальных он не имел права – это право самого Сэма, таклв Закон равновесия.

Конечно, насколько проще, было бы не тащить с собой фургон, но тогда возникает другой вопрос. Куда тогда девать Зрину с ребенком? Фургон им нужен как воздух, а значить и рисковать жизнью Сэма, они пока не будут. А раз в этом нет необходимости, значит, его здоровье будет вызывать беспокойство.

Вскоре пришли Зиди и Хаурд. Гном сразу же полез в фургон повидать жену и сына. А Зиди к Кэнди тихо шептались, думая, что их никто не слышит.

Марго удивлялась, как за последнее время у нее обострилось зрение и слух. Она даже сейчас сидя довольно далеко, слышала каждое слово, которое произносил Зиди. А вот видеть она могла, не открывая глаз. Об этой своей способности, она рассказала Маркосу. Он ее успокоил, объяснив тем, что открывается ее магическое способности, обостряя слух, зрение, осязание. Сейчас для неё - это новые непривычные для неё чувства, но со временем, она к ним привыкнет. Разница будет в том, что глазами она видит реальные вещи, а магическим магию.

Теперь смотря на Кэнди, она видела, как ее фигуру окутывал оранжевый туман. Тинки - малиновый, а вот Дарлу – голубой. Хаурд – темно- серебристый, а в Зрики - золотистый, а вот их малыш обдал серебряно- золотым сеянием. Только Маркос был для нее яркой вспышкой - это как смотреть на молнию, никогда не разглядишь какого она цвета, просто Свет.

Маркос объяснил:

-У каждого своя магия, а значит и сила этой магии тоже разная. Это как радуга на небе, имеет не семь цветов, как рисует ее наше воображение. А различных цветов и оттенков, их сочетание можно насчитать до бесконечности. По цветовой гамме, можно определить в кого какая сила, и ее величина. Если «дымка» как ты говоришь, имеет не основной цвет, а оттенок или скажем сочетание. То, надо смотреть к какому основному цвету, этот оттенок ближе или дальше. Если цвет, оттенок или сочетание скажем светлые, значит силы слабые, и чем сильнее и ближе к основному становится цвет, значит, соответственно растут и силы. Возьмём, к примеру, Кэнди, какой у нее ореол, или «дымка»?

-Оранжевый.

- Смотри внимательно. До чистого оранжевого он не дотягивает, поэтому тебе видится дымка, а если бы был чистый цвет, то, этой самой дымки не было. Ясно? Посмотри на Тинки, видишь у нее чистый, яркий, без примесей и всяких дымок малиновый цвет, так?

-Да!

-Значит ее сила, фантастически огромна!

- А что это значить?

-Это значит, что ее магия первична. Как магия самого создателя!

-Тогда, что означают цвета младенца? У него ведь чистые два цвета золотой и серебристый.

-А то малышка, это значит, что родился самый сильный маг среди гномов, и у него чистая магия создателя. А это уже твое влияние!

-Мое?

- Ты находилась в непосредственной близости, когда родился младенец, твоя чистая магия, и дала такой результат. Фактически - это ты только, что родила новую чистую магию. Теперь этот младенец обладает двумя чистыми магиями. Если его мать обладала только одним и то не совершенным, мальчик будет обладать двумя, но в совершенстве. Все гномы тебе будут благодарны за этот подарок, и навеки останутся твоими друзьями. Они теперь жизни готовы за тебя отдать. Понимаешь?

-Не понимаю! Хоть убей, не понимаю, что здесь такого?

-Глупышка! Ты сегодня родила им Избранного, в их понимании он равен Богу.

-Ты шутишь?

- Все дело в том, что этот мальчик с таким уникальным даром, сможет делать невероятные вещи, и ни один гном во всех мирах, вместе взятых, не сможет этого повторить. А самое главное, он сможет сделать, когда вырастет и научится обращаться со своим даром, сможет путешествовать по мирам, неся свои знания и умение своим соплеменникам. Но только об этом никому, ни единого слова, а лучшее, что мы можем сделать, чтобы защитить младенца- это спрятать его ореол за щитом, что бы никто об этом не знал.

-Даже родители?

-Им в первую очередь этого не нужно знать!

-Почему?

-Ты не знаешь, какой это народ, Марго! Они очень хвастливы и заносчивы, когда знают, что обладают необычными силами или знаниями. А иметь сына, да еще Избранного, это испытание не для слабонервных гномов. Теперь ты понимаешь?

-Но как спрятать его ореол, ведь мать и отец наверняка его видели?

-Нет, они его не видели! Зрика спит, а Хаурд в охранении, ореол появился в младенца только что, поэтому его еще никто не видел, вот мы его и спрячем.- Он что-то прошептал и провел рукой над младенцем, ореол исчез.

И вот теперь сидя у дерева, она слышала, как Кэнди рассказывала Зиди, что Марго сотворила чудо, и помогла родиться Избранному. Зиди конечно этого не понимал, и Кэнди ему втолковывала, но напрасно. Так ничего не поняв, он пошел смотреть на маленькое чудо. Марго улыбнулась, хотя Маркос и постарался скрыть ореол младенца от всех, Кэнди провести ему не удалось.

Когда ночь полностью накрыла лес, и мириады звезд зажглись на небе, и заспанный месяц выплыл из-за туч. Вернулись Маркос с Тинки, с сообщением, что солдаты прошли, и им нужно поторопиться срочно добраться до развилки, иначе к гномам им вовремя не поспеть. Тогда они не смогут их предупредить, и помочь избежать неприятностей.

Ночью фургон вытащить на дорогу не представлялось возможным, поэтому решили ждать рассвета. Возле дерева где лежал Сэм, натянули палатку, притащили валежника и легли немного поспать, Маркос ушел в охранение первым. Марго легла недалеко от Сэма, и стала уже дремать, когда опять начался кошмар, который стал повторяться с постоянной регулярностью.

Марго парила в вышине. На высоте птичьего полета ей было видно всю бескрайнюю степь. Вдруг ее привлекла небольшая черная точка впереди. И она летит туда, что есть силы. Вот точка ближе, и ближе, уже можно различить девичью фигурку. Руки девушки подняты к солнцу, но лица не видно оно расплывчато, только ослепительно белое платье треплет легкий ветерок. Марго спускается ниже, ниже вот уже можно различить губы, которые что- то говорят. Но что Марго не слышит, потому что ветер относит слова в степь. Марго спускается еще ниже и уже может понять, губы девушки просят помочь, спасти ее. И Марго садится на землю, и неуверенно делает шаг к девушке. О, ужас! Она только теперь замечает, что руки ее привязаны к столбу, и толстая веревка в несколько раз обвивает тело девушки, и это уже не веревка, а ужасная огромная змея пригрелась на груди ее. Марго уже бежит к ней, но тут между нею и девушкой встает стена огня. Крик девушки привязанной к столбу, рвется в небо. Но среди языков жуткого пламени, она видит голову змеи. Она смотрит в глаза Марго и та слышит ее голос « ВОЙДИ В ПЛАМЯ, ВОЙДИ В ПЛАМЯ »шипит она « И ТЫ ПОМОЖЕШЬ ЕЙ». И вот Марго, хочет сделать шаг, но пламя как живое сплошной стеной рвется всё выше и выше. Огненные щупальца тянутся к ней, она чувствует на лице жар, пламенные языки лижут её кожу. Она видит, как кожа на руках сначала берется страшными струпьями, затем чернеет и осыпается. Боль страшная, непереносимая боль наполняет каждую клеточку, тысячами иголок пронизывает голову, и она просыпается, в холодном поту. Кошмар! Снова и снова, один и тот же, только пламя все ближе и ближе.

Голова болела, но теперь особенно сильно. Она давила на виски с такой силой, что больно было даже смотреть. Казалось сегодня боль решила, ее окончательно доконать. В палатке была только Кэнди, она собирала одеяла и слаживала в мешок.

-Как ты?- спросила она - опять кошмар?

- Да! Но на этот раз, прижало покрепче.

- Поговори с Маркосом!

-Бесполезно! Говорила. Сказал, сама справишься. О, боги как болит голова. - Марго охватила голову руками, и закачалась из стороны в сторону.

- Давай, помогу!

- Не поможет, Маркос уже пытался, стало еще хуже.

- Тогда терпи!

- А у меня есть выбор?- бросила Марго.

- Извини! Мне хотелось тебе помочь - извинилась Кэнди не понятно за что.

- Я знаю. Это ты меня извини - Марго стало стыдно, ведь Кэнди действительно хотела просто помочь. - Я не знаю, что со мной происходит. Никогда раньше со мной такого не было.

- Ничего с каждым такое бывает – улыбнулась Ди. - Человека нужно принять и понять, осуждать легко, а признать свои промахи и при этом остаться человеком трудно. Но когда всё понимаешь, тогда всё и станет на свои места.

-Так просто?

-А ты как думала? Как говорится, всё гениальное – просто, когда сможешь его понять.

-Ди, ты просто кладезь мудрости!

- Нет! - засмеялась Кэнди – Я всего лишь старая.

-Кто здесь старая?- в палатку протиснулась огромная фигура Зиди – ты самая, самая красивая, умная, и нежная. А главное – М О Л О Д А Я. - закончил он свою хвалебную речь.

Марго с Кэнди посмотрели друг на дружку и прыснули со смеху. За палаткой раздался шум ветра.

- Ди, скажи Зиди, пусть он меня не смешит, а то бедному ветру некогда не справится со своей работой.

- Какому ветру?- тут же в палатке появилась голова Маркоса

- Это я так! Просто Зиди нас так смешит, что я не могу удержаться от смеха. А смеяться про себя, я еще не научилась!

- Ну, коли так…- и он подозрительно посмотрел на Марго. – Так все собрали, тогда выметайтесь из палатки обе? Мы палатку уберем и дальше в путь!

Выйдя из палатки и побросав одеяла в фургон, Сем и Зрика с ребенком были уже там, а Дарлы с Тинки не было видно.

-Маркос?

- Что?

- Тинки и Дарла где?

- Да, что сегодня с тобой?- всполошился Маркос.

-Ничего, а что я такого спросила?

- У нее сегодня голова болит как некогда - шепнула ему Ди.

-Лошадей на дорогу повели, и мы сейчас тронемся – уже спокойней ответил Маркос.

- Вот так бы раньше! А то еще злится, я и так, тебя последнее время не достаю вопросами - начинала закипать Марго

Ди тихонько подошла к Марго и положила руку на плечо, наклонившись, шепнула:

- Не заводись, дорога то у нас длинная. Все устали. Все на нервах. Тебе больше всех достается. Но это не повод срывать злость на людях, которые тебя искренне любят.

- Я вас тоже очень сильно люблю.

- Мы это знаем и чувствуем - улыбнулась Кэнди, - пошли фургон поддерживать будем, что бы лошадь с горы не понесла.

Рассвет полноправным хозяином заполнял мир, на восходе золотые лучи уже зажигали небо. В лесу хоть и было сумрачно, но дорогу видно хорошо. Шли осторожно, не спеша, Маркос и Зиди впереди поддерживали лошадь, чтобы не понесла, и не разбила фургон. Он был гружен и толкал лошадь вперед своим весом. Так что Кэнди и Марго вцепились в фургон, впираясь ногами в землю, пытались тормозить его движение. Вниз идти было легче, но опасней, немного усилий и показалась дорога. Марго оглянулась назад, маленький вихрь кружился позади. «Теперь можешь отдохнуть, но будь поблизости» - тихо шепнула ветерку. Он дыхнул теплым воздухом в лицо, и зашумел по листве. Марго улыбнулась « Разгуляется сейчас - подумала »

Зиди перепряг лошадей. Теперь фургон будут тянуть четыре лошади. Марго, Тинки и Маркос поедут верхом, а все остальные в фургоне. Нужно торопиться, солдаты их опережали и намного. Со стороны Скорзесса появился Хаурд, забросив секиру за спину в чехол, впрыгнул сзади в фургон.

- Впереди лес кишит солдатами,- начал он доклад - но до развилки их нет. Надо спешить, я подслушал разговор, солдат. Они здесь чувствуют себя в полной безопасности, даже охранение не выставляют. Говорят, что в Скорзесс теперь и мышь не проскочит, войска прибивают, уже подошли с юга и востока, с дня на день подойдут северяне, а с запада уже на подходе. Сам Черный король в Голдсене. Так что если я правильно понял, то через несколько дней, они будут праздновать победу в Скорзессе. Да и еще одно, та развилка, о которой говорил Марксу, ведет к каньону, вот почему солдаты туда и не повернули.

- Значит все дороги перекрыты. Остается только дорога через каньон, но через него нам не пройти. Его даже Черный король боится, хотя я слышал, у него с его обитателями заключен договор - сказал внимательно слушавший Зиди.

- Что такое каньон? – тут же спросила Марго.

- Лес Смерти, - сказала Тинки. - Это вотчина манкузов. Кто попадает в этот лес, или даже находится поблизости, бесследно исчезают. Никто не знает, кто или что там живет. Свидетелей не осталось, что бы рассказать.

- Каньон, говоришь. Ну, что ж пойдем через него, все равно нам другого пути нет! – произнес Маркос. - Будьте все начеку, манкузы очень опасны, и как оказалось среди них даже есть маги. Одного манкуза, когда он в измененном состоянии, убить трудно, но если еще и маги.

- Но они, же не знают, кто мы?- спросила Марго.

Маркос улыбнулся

-Не знают, так узнают, ореол зачем? Они его видят так же прекрасно, как и ты.

-Но тот манкуз, которого ты убил, ведь не видел твоего ореола, иначе, он - бы не ошибся, и принял тебя за простого солдата – возразила Марго

- Я был за щитом, чтобы удержать такой щит, не каждому по силе.

- Можешь накрыть нас всех таким щитом? - не унималась Марго.

- Не могу!

-Почему?

- Малышка, пойми, если я использую свою силу, нас сразу же найдет Он. А ты еще совсем не готова, встретится с Ним, лицом к лицу.

-Ты уже использовал свою силу, что бы держать тот щит и убить манкуза, а он пока тебя не нашел.

-Щит держать не сложно для себя, это как ты закрываешь мысли от посторонних, а что бы убить манкуза мне понадобилась только искра магии, а не сила.

- А мы сами не можем создать такие щиты?

-Нет. Если они создадут такие щиты, то на их поддержание уйдет вся их сила, а как они будут сражаться с манкузами?

-Но должен, же быть выход? – не успокаивалась Марго.

Все с большим интересом слушали мысленный диалог между Маркосом и Марго.

-Выход есть, ты должна ВОЙДИ В ПЛАМЯ - вдруг сказала Дарла. И ее светло-голубой ореол, сделался синим. Все смотрели на нее, не веря своим глазам.

- Вот так! Теперь ты родила Хранительницу! - глядя на Дарлу, сказал Маркос.- И это становиться опасным!

- Я все понимаю, но не пора ли нам трогаться?- пробурчал Зиди - мало того, что в голове разговоры ведут так еще и цвет меняют.

Теперь все смотрели на Зиди, как на чудо.

-Час от часу не легче – сказал Маркос и все семь пар глаз уставились на Марго.

-Ну, и что на этот раз я опять не так сделала?- раздраженно уставилась на них Марго.

- А ты внимательней посмотри на Зиди - посоветовал Маркос.

Марго посмотрела на Зиди и охнула, вокруг него светился светло- красный ореол.

- О, боги. Это что опять я?

-Ну, а кто же еще! Ты учишься слишком быстро - не то с восхищением, не то с сожалением сказал Маркос.- И это не предвещает нам, ничего хорошего.

- Ну, и слава богам! Теперь я сама смогу болтать с Зиди, и без переводчиков - придя в себя, пошутила Марго.

- Только чувство какое-то непривычное, будто вы все мне в голову залезли – пробурчал Зиди, но по нему было видно, что он доволен. - Так что, мы едем?

- Другого выхода в нас нет. Будем рисковать! - сказал Маркос.

Лес все так же стремительно бежал по обе стороны дороги. Только теперь стали появляться кусты и лиственные деревья, иногда мимо проскакивали гренали и ансоны, но высоких уходивших ввысь деревьев становилось все меньше. Вскоре послышался грохот, и все приближался. Дорога стала уходить под уклон, почва становилась все больше и больше каменистей. Лошади шли трусцой, стараясь аккуратно ставить ноги, но при этом к чему-то явно прислушиваясь. Видать им тоже не нравился гул водопада. Дорога резко свернула на запад, стала совсем каменистой, фургон бросало с стороны в сторону, пришлось лошадей вести в поводу. Это очень задерживало, но поделать ничего было нельзя, дороги практически не было. А впереди темной громадой, высились отвесные скалы, между ними светился небольшой проход. Это и был каньон.

Маркос с Тинки поехали впереди, Зиди и Хаурд шли по обе стороны повозки, а Марго замыкала колону. Опасность она почувствовала сразу, как будто кто ее ударил под дых, даже дыхание перехватило. И она мысленно закричала « Смотрите все по сторонам. Здесь опасность » Мечи тут же увидели свет, и как раз вовремя. Прямо из чащи леса, на них понеся целый рой стрел. Но видно они еще не вошли в поле видимости противника, невидимость, наложенная Марго на их отряд, еще работал, это и спасло их жизни. Стрелы летели на звук, но за грохотом водопада точно определить цель, им не удалось. Маркос с необыкновенной скоростью, выпустил дюжину стрел в ответ, и они точно нашли свои цели. Крики сорвавшихся горе - лучников оповестил лес.

Марго почувствовав опасность, резко обернулась и как раз вовремя. На нее неся, огромный детина, с большой бородой и ухмылкой хищника. Его маленькие глазки, голодным блеском пожирали ее стройную фигурку. Он так ничего и не понял, когда его голова, опережая тело, котилась под ноги лошади. Запах свежей крови, и вид головы под своими ногами, явно не понравилось животному, она резко стала на дыбы, и приземлилась на голову другого нападающего, который выбежал вслед за первым. Остальные видя быструю гибель товарищей стали приближаться с опаской, что и привело их к неизбежному концу.

Зиди и Хаурд рубились с таким наслаждением, словно они истосковались по хорошей драке. Мечи Девы пели песнь смерти, и их смертоносное мерцание не оставалось без жертвы. А вот Маркос пускал стрелы в чащу с такой скоростью, что глаз не успевал следить, когда он выпускал стрелу и когда вложил следующую. Голова очередного нападающего летит в сторону, и Марго уже не видит их лиц. Теперь они для нее просто враги, которых надо уничтожить или они уничтожат тебя.

Вот когда она могла сказать спасибо, Тинки за ее упорство и умение, за безграничное терпение, и такие утомительные тренировки. Когда каждый мускул требовал отдыха, а она по несколько часов добивалась от Марго правильного выпада, стойки и положения. Теперь эти положения, отработанные до автоматизма, приносили результаты. Все уроки усвоены ею раньше, теперь спасали жизни. Не только ее, но и ее друзей, которых она искренне любила, и за которых очень переживала.

Как и говорила Дева, меч стал продолжением ее руки. Она танцевала между врагов, и упоительная сила власти над их жизнями, заполняла каждую клеточку ее существа. Это был своего рода экстаз, и когда все закончилось. На смену пришло чувство неудовлетворенности.

Оглядевшись вокруг, она увидела сцену смерти. Вся дорога была просто завалена трупами, несколько деревьев вывернуто с корнем, некоторые были опалены. Видать работа Кэнди и Дарлы. Но не это ее поразило, а лица ее друзей, которые с уважением смотрели на нее.

-Почему вы все смотрите на меня, я сделала, что - то не так?- спросила она друзей.

- В том то и дело, если бы не твое предупреждение, трупами были бы мы! Здесь стоит такой грохот, что не услышишь ничего, а ты почувствовала опасность. Вот мы все, и гадаем, как это в тебя получилось? Даже я опытный следопыт ничего не заметил?- ответил за всех Маркос.

И тут Марго резко развернувшись, выбросила нож, в чащу, а еще через секунду от туда выпал орущий маленький человечек с ножом в руке.

-Вопросы еще есть?- резко спросила она. - Нет? Я так и думала.

-Нужно уходить из этого места! Зиди подбери этого «малыша», свяжи и допроси, только аккуратно, без фанатизма - распорядился Маркос.

-Чего, чего? – не понял Зиди, и даже разогнулся. Он как раз пеленал, «малыша»

-Это что бы ты, не выбил из него дух раньше времени, как с тем капитаном – пошутила Тинки.

-Вот теперь понятно! Нет, что бы спокойно объяснить, а то бросаются не понятными словами - продолжая бурчать Зиди, взял раненого «малыша» и понес к фургону. Как только его водворили на место, тот увидев лежавшего на дне фургона мужчину, сразу же стал что - то лепетать, и пытаться вылезть назад.

С минуту Зиди прислушивался к его лепету, но видать ничего не понял, и позвал Маркоса. Тот очень внимательно выслушал лепет, велел трогать. Сам же сел в фургон и стал о чем-то тихо разговаривать с пленным. Когда «малыш» замолкал, Маркос задавал ему очередной вопрос и опять раздавался быстрый лепет.

Марго, как и прежде, ехала сзади, но уже с Тинки. Впереди Зиди на коне Маркоса, Кэнди правила фургоном, они о чем - то негромко разговаривали. Марго прислушалась к себе, ничего. Никакой опасности по близости не ощущалось. Но что-то было не так, и чувство тревоги не проходило. Неожиданно лошадь под Марго, заартачилась, и ей пришлось напрячь все силы, что бы удержать животное. Девушка еще раз огляделась, но ничего подозрительного не заметила, лишь то, что ландшафт немного изменился.

Теперь они ехали по дороге, которая шла по скалистой местности и круто уходила вниз, С одной стороны была бездна, на дне которой неслась со всей возможной скоростью бурливая река, а с другой почти вплотную к дороге тянулась скалистая гряда. Но дорога была довольно широкая, и фургон запряженный четверкой лошадей шел свободно. И все равно чувство тревоги не покидало Марго, мысль, что здесь что- то не так не покидало ее не на минуту. Мозг лихорадочно искал это не соответствие. Голова разболелась так, что даже больно было смотреть. Она в отчаянии закрыла глаза, и увидела это.

Дорога, по которой они ехали, не резко спускалась вниз, она просто оканчивалась обрывом, а на том месте, где высилась скала, был мост. Марго несколько раз открыла и закрыла глаза, что бы удостоверится в правильности увиденного. Скала, которую уже собирался объехать Зиди, не существовала - это был мираж, магия. Вот почему лошадь заартачилась, она видела пропасть, а люди ее не видели. И не могли видеть, это была совсем чуждая магия, с такой магией, Марго не сталкивалась.

-Стойте! - опять мысленный крик. - Не сворачивайте, езжай просто на скалу, там мост, это магия, иллюзия, если мы поедем по дороге, сорвемся в пропасть.

- У тебя, что совсем крыша поехала?- завопил Зиди. – Нет, там никакого моста!

-Не ори, Зиди она права, это иллюзия! Что бы завести нас в ловушку - крикнул Маркос. Он быстро выскочил из фургона и побежал вперед. Подняв на бегу камень, он бросил его в скалу, камень прошел через скалу и упал на мост, чем очень удивил разъяренного великана. Но когда Маркос подошел к скале и прошел сквозь нее, то всякие сомнения отпали сами по себе. Вскоре их маленький отряд был на другой стороне реки.

Здесь растительность была совершенно другая, маленькая вся покрученная, больная. Как будто огромный червь подъедает корни растений, а они не хотят умирать и всячески желают выжить.

- Начало каньона - сказал подошедший Маркос. - А ты, малышка делаешь успехи, уже дважды спасаешь наши жизни!

-Если честно, то не знаю. Первый раз просто почувствовала опасность, а второй раз меня насторожила лошадь.

-Как насторожила лошадь?

- Она заартачилась, не захотела идти вперед, будто чувствовала опасность впереди. Вот только в толк не могу взять, почему не видела опасность лошадь Зиди? Ведь он был ближе всех к обрыву?

- Я уже говорил тебе, малышка, что все, кто с тобой соприкасаются, начинают изменяться. Вот и с лошадью произошло тоже, она видела реальную картину, а не иллюзию. Тогда как остальные лошади и люди видели именно иллюзию. Это очень сильное заклинание, его не каждый распознает, к тому же магия подземного мира. Ты видишь и чувствуешь намного острее, чем люди. А скоро и совсем будешь видеть вещи в реальном свете. Никакая магия не сможет скрыть от тебя реальность, и не сможет тебе навредить.

-Неужели я буду такой всесильной?- с сомнением спросила Марго.

-Даже, больше! Ты сама будешь создавать, и решать, жить такой реальности или нет.

-Ну, Маркос, такое впечатление, что ты приравниваешь меня к богам.

-На этот счет можешь быть спокойна, когда придет время, и ты всему научишься. Вот тогда не будешь задавать таких вопросов.

- Ладно, оставим эту тему на потом. Ты лучше расскажи мне, что поведал тебе наш «маленький друг »?

-Мы сейчас заходим в каньон, здесь живет некая ведьма Мангонара, мать – манкузов. Так они ее называют, коварная и страшная ведьма. Это она надела на Сэма «Пояс Одена». Только удержать его не смогла, он от нее сбежал. И тогда она послала за ним своего любимого сына. Который выследил и поймал Сэма, но привезти назад так и не смог, погиб. И теперь Мангонара в большой ярости. И все жившие здесь и поблизости от каньона, спасаются бегством, так как эта «старушка» страшна во гневе. Но это еще не все. Манкузы- очень жестокие и свирепые чудовища. Хотя выглядят совсем как люди, но ночью это животные. Одним словом- оборотни с магическими возможностями, они живут ради убийства, любят человеческую кровь. Самое главное они безгранично преданы Мангонаре- ее слово для них закон.

-Мангонара, Мангонара. Ты знаешь, Маркос, мне это слово что -то напоминает, но что в толк не возьму. Крутится в голове, а вспомнить не могу, хоть убей! Что-то вроде мандрагоры, но это растение.

-А ты не напрягайся ! Вспомнишь, обязательно!

-Лишь бы не поздно!

-Не волнуйся! Главное быть начеку, тогда ничего поздно не будет. - успокоил ее Маркос. – Пойду еще побеседую со своим «другом».

Только тут Марго заметила, что Маркос все время шел с нею пешком, и главное успевал за лошадью и как это у него получилось? Но спрашивать не стала.

Внимание ее привлекли эти маленькие жуткие на вид растения, которые, по всей видимости когда-то назывались деревьями. А сейчас выглядели как после пожара. Кора была покрыта каким-то серым почти черным налетом, покрученные ветви свисали вдоль дороги, словно просили путников о помощи. Огромные корни торчали из земли и создавалось такое впечатление, что они сейчас сами сорвутся с места и убегут куда подальше. А когда Марго присмотрелась, к одной из ближайших веток, то ужаснулась. То вовсе не налет, как ей показалось вначале, а бесчисленное количество насекомых, которые копошились на ветвях.

Солнце клонилось к закату, и нужно было делать привал. Но в таком ужасном месте просто было страшно останавливаться хоть на минуту. Лошади и люди страшно устали, и отдых просто не обходим. Все прекрасно понимали, остановка в этом лесу, да еще на открытой местности равняется смерти. Как только солнце коснется горизонта, и ночь заявит свои права. На охоту выйдут манкузы, и тогда об отдыхе окончательно придется забыть.

Сражаться с оборотнями намного сложнее, чем когда они в человеческом обличии. Наполовину люди, наполовину звери - этот народ был сотворен во времена Великой войны, для уничтожения в основном эльфов. Те времена прошли, теперь эльфы для манкузов опасный соперник, поэтому они не брезгуют не кем, не зверьем, не людьми. Что бы выжить они поступают на службу к таким королям как Карр-Хаурон, и творят свои черные дела, безнаказанно. Оплатой же за их службу, является чья-то жизнь.

Созданные магией подземного мира, манкузы, представляют большую опасность для всего человечества. Во времена Великой войны, много всякой нечисти было выпущено на свободу, или благодаря магии, были сотворены. И теперь отголоски той страшной эпохи, снова стали выползать из своих убежищ, принося в мир разрушение и смерть.

Под Марго лошадь навострила уши и беспокойно втянула воздух ноздрями. Что-то ее встревожило, девушка покрепче зажала в руках поводья. Не хватало еще впасть с лошади, пришлось ее легонько успокаивать. Лошадь косилась в сторон, не желала стоять спокойно. Нервная дрожь пробегала по ее сильному телу, готовая в любую минуту сорваться с места, малейшая ошибка всадника и беды не миновать. Девушка соскочила с лошади и стала внимательно присматриваться, что так напугало Белу. Марго погладила ее по теплому носу и зашептала на ухо слова утешения. Лошадь фыркала и неспокойно переступала с ноги на ногу, кося в сторону лиловым глазом. Маркос был уже рядом, и зашептал на ухо :

-Не кричи – это маленький магдуг, зверек похожий на нашего медвежонка.

-О боги! Он один? Его мать нигде не видно?

- Кажись один.

- Как малыш, мог, оказался в этом ужасном лесу, да еще и в одиночестве?

Но Маркос уже тихо подходил к малышу, который с большим интересом таращил на людей свои глазенки. Он наклонился и взял малыша на руки и что - то зашептал ему на ухо, тот с пониманием посмотрел на их маленький отряд. Лизнул Вегорна в щеку, и словно мохнатый мячик скатился на землю. Отбежал в сторону, остановился, затем снова отбежал и снова остановился.

-Он зовет нас за собой! – вдруг догадалась Марго.

- А ты почем знаешь?- спросил Зиди, с интересом наблюдая за сценой.

- Знаю, и все!

-Тогда поехали за ним, хуже все равно не будет - вдруг принял решение Зиди.

Все с удивлением посмотрели на него. Да и было чему удивляться, этот всегда не согласный, не с какими доводами, великан, вдруг поверил маленькому зверенышу.

Спорить было нечего, в них не было выхода. В сложившейся ситуации даже помощь этого малыша была просто необходима. Проехав за ним немного вперед, они увидели довольно широкую тропку, и свернули на нее.

В лесу быстро темнело, маленький комочек меха, уверенно ковылял впереди. Сумерки быстро сгущались, ночь стояла у входа в этот безжизненный лес. Вскоре дорога стала подниматься вверх, а еще через некоторое время, малыш свернул. Впереди высились две скалы, а между ними шла дорога. Малыш свернул в сторону от каньона и скрылся за крутым уступом. Путешественники последовали за ним, когда обогнули уступ, оказались перед входом довольно большую пещеру.

Время терять не стали, себе дороже. Когда месяц откроет свой лик, на охоту выйдут оборотни. Их след слишком свеж, что бы манкузы прошли мимо.

Маркос с Тинки исчезли в пещере вслед за малышом. Зиди с Хаурдом стали быстро распрягать лошадей.

Вскоре вышла Тинки:

- Там раненая мамаша малыша, Маркос с ней.

-Это же очень опасно! – воскликнула Кэнди - Да притом с раненой мамашей.

- Маркос сказал, что здесь, самое безопасное место. Пещера очень большая и даже фургон туда можно закатить. Только лошадей придется заводить по одному. Мы должны, поторопится, иначе манкузы выйдут на охоту, тогда и пещера не спасет. А так запах магдуга собьет их со следа.

- Маркос в этом уверен? – спросил Зиди.

-Зиди, давай лучше заводи лошадей, и меньше говори - набросилась на него Кэнди. – И так ночь уже на подходе, а ты со своими вопросами. Сам подумай, когда это Вегорн был не прав?

-Да ладно, тебе, и спросить уже нельзя – бурчал Зиди. - Магдуг же не прирученный зверек, а сильный и опасный дикий зверь, притом еще и раненый.

-Ну, ты и мертвого выведешь из себя, своим бурчанием - не на шутку стала сердиться Кэнди. – Чего тогда командовал следовать за ним, когда так их боишься?

-Ди! Не злись! Все, молчу! Молчу! – Зиди с Хаурдом повели лошадей в пещеру – Ты скажи друг, они все такие?

-Кто все?- не понял его гном.

-Да женщины! Вашим женщинам, как и нашим все не так? То, не скажи - это не так сделал…- продолжал бурчать он, скрываясь с лошадьми в пещере.

-Не обращайте на него внимания - заметила Кэнди. – Он всегда чем - то не доволен. Так что будем делать с фургоном?

-Затолкаем в пещеру, нечего манкузам оставлять подсказки, где нас искать - сказала Тинки.

-Он тяжелый, без лошади не получится, да и горка крутая.

-Мы лошади морду замотаем, что бы запах в ноздри не бил, и пойдет как миленькая- сказал вернувшийся Зиди. - А там, как на горе, подтолкнем и все.

Тинки и Марго отвели в пещеру и своих лошадей. Пещера действительно была довольно большая, но запах стоял ужасный. Лошади тут же заартачились, и пришлось приложить довольно много усилий, что бы завести их в пещеру. Только пройдя глубже запах исчез, и лошади сразу же успокоились. Марго огляделась, несмотря на мрак, она видела достаточно хорошо. Она уже заметила, что видеть ночью так же как и днем ей не составляло никакого труда.

Пещера действительно была огромного размера. В ней пахло сыростью и плесенью, темные стены поблескивали, а где – то в глубине, монотонно капала вода. Но не Маркоса, не магдугов видно не было. Видать, они были где-то в конце пещеры. Хаурд и Зрика что - то собирали по пещере, и слаживали в горку возле стены. Дарла с малышом сидела у стены, на небольшом камне, который испускал странный свет. Марго хотела спросить Зрику, о камне, но отложила все вопросы на потом. Но интерес не пропал, тогда внимательней присмотревшись, к камням, которые собирали гномы, увидела небольшие пласты породы. « Уголь что ли?» - подумала, но спрашивать не стала, главное, что будет тепло и горячий ужин. Оставив свою лошадь с остальными, Марго задерживаться не стала.

-Магдуги, очень своеобразные животные, свои дома они охраняют тем, что выделяют тошнотворный запах. Они разбрызгивают его возле входа в пещеру, и по периметру на тропах, которые и ведут к их логову. Этот поразительный запах отпугивает не только животных, и людей, но и манкузов. Кому захочется соваться к зверьку, который одним ударом может уничтожить всадника вместе с лошадью – сказала Тинки, пока они шли к выходу.

Они дружно втолкали фургон в пещеру, опыт у них уже был. Гномы разожгли небольшой костер, подвесили котелок, раздобыв где-то воду. Достав из своих котомок небольшие мешочки, сыпали в воду крупу и сухие травы, запах стоял просто замечательный. На этот запах из глубины пещеры пожаловал маленький хозяин, который тут же умостился возле Марго. Теперь, когда он был на расстоянии вытянутой руки, Марго удалось его хорошенько разглядеть. Он действительно очень сильно напоминал их медведя. Только голова мандуга, была намного больше, мордочка длиннее, небольшие островерхие уши, два больших клика, которые торчали из его рта. Мандуги дикие животные и никому никогда не доверяют. А тут пригласил в гости, еще у ног и улегся. Казалось удивить их, уже ничего не может.

Когда Зрика подала всем деревянные ложки и миски, где ароматно пахла каша с кусочками сыра и вяленого мяса. Марго съела немного сама, все что осталось, отдала малышу, который с большим аппетитом уплетал кашу, при этом урча от удовольствия. Чем очень всех рассмешил, и снял царившее в пещере, напряжение. Запах каши, видать и Маркоса оторвал от его работы, наскоро перекусив, он снова отправился к раненому зверю.

- Маркос, а мы можем доверять этому зверю, и не сожрет она нас, всех ночью?- встревожено спросила Зрика.

-Она очень слаба, но мне доверяет. Потеряла много крови, и скорее всего не выживет - объяснил он. - Я попытаюсь ей немного помочь, ведь она впустила нас в свою пещеру. А вы ложитесь отдыхать, и покормите Хардсона, он нам еще пригодится.

-А кто такой Хардсон? – спросила его Марго.

-Так называют маленьких людей- отшельников - последовал мысленный ответ.

-Карлики что ли?

- Нет! Марго – это просто маленькие люди, что-то вроде гномов. Но род их меньше, и занимаются они больше земледелием и науками.

-Науками? Ты говорил, у них науки нет, только магия.

- Послушай, слово наука, конечно здесь не уместно. Но смысл в том, что они изучают свойства магии, находят и переводят древние рукописи, изучают пророчества. Живут небольшими общинами, иногда одни в пещерах. Хардсон в переводе значит отшельник. Я пойду, потом поговорим. Хорошо? — не дождавшись ответа, поднялся и ушел вглубь пещеры.

Зрику просить дважды не пришлось, она бросила несколько ложек каши в миску, налила с бочонка эля и отнесла коротышке, который, как затравленный зверек сидел привязанным к колесу фургона. Он с жадностью набросился на угощение, хоть маленький, но аппетит имел отличный.

К тому времени, когда ночь полностью заполнила каньон, и месяц вышел охранять свои границы. Отряд был в полной безопасности, в гостях маленького магдуга, который мирно сопел у ног Истинной.

 

 

 

 

Г Л А В А 9

 

 

Роки ужасно устал, но продолжал путь к границам Сарандона. Леса кончились. И теперь ему приходилось ехать по ровной местности. Это была довольно пустынная земля. Высушенная солнцем, ветром и дождем, она превратилась в камень и теперь стучала под копытами лошадей.

Оставив друзей и вместе с Зиди погнав лошадей к Голдсену, он тогда еще не знал, какой сложной и трудной окажется его дорога в неизвестность.

Роки хорошо разбирался в лошадях, поэтому вычислить вожака не составило труда. Зиди поехал на этом боевом хорошо обученном жеребце, Роки в конце колонны. Дорога была практически пуста, на отряды негде не натолкнулись. Зиди прекрасно знал эти места, поэтому долго размышлять не пришлось, лошадей загнали в небольшой овраг в миле от города. Зиди уехал в город, роки остался сторожить лошадей. Прошло несколько часов, а от Зиди не было вестей, это стало беспокоить Роки. Прождав его еще четверть часа, парень отправился на его поиски.

В городе везде царила суматоха, город полностью был набит солдатами, Роки тенью скользнул в ближайшую таверну, и сел в самом темном углу, прикрывшись плащом. Посторонний наблюдатель отметил бы перебравшего паренька, которого сморил эль.

Из разговора местных жителей, видно постоянных клиентов этого питейного заведения, Роки узнал, что его друг в беде.

-Знаешь, Хард, в нашем городе, опасность поджидает каждого, не только заезжего. Солдаты черного короля совсем распоясались. Хватают всех, кто под руку подвернется.

-Ты это о чем Марч?

-Сегодня к нашему перекупщику Рогдару, пришел один мужик, лошадей привел на продажу. Так он, солдатам его заложил, говорят, кругленькую сумму за него выручил.

-А чем же ценен этот мужик, что за него такую кучу денег отвалили?

-Боец говорят, хорош! Силен брат, десятерых солдат в ручную уложил, вот за него такую цену и дали. А может еще и на лошадей его позарились, вот и отвали Рогдару цену.

-Подлый человечек этот Рогдар, жаль нигде на нож не рвется, никто бы по нему не горевал.

- Не говори, Хард. Только мужика этого жаль в городскую тюрьму его пока отвели. Видать спрашивать будут, где его лошади.

Дальнейшего разговора Роки уже не стал слушать, он тенью выскользнул из таверны и не привлекая к себе внимания, пробрался к городской тюрьме. Она находилась в подвале замка, бургомистра Готлеба.

Замок представлял собой, мрачное темное здание посреди площади. Со всех сторон, окруженный высокой стеной, по сторонам которой находились четыре башенки, в которых и размещалась охрана бургомистра.

Ворота замка были открыты, охрана стояла только для порядку, в ворота и из них входили и выходили горожане. Поэтому попасть за стены было не так-то и тяжело. Видать присутствие солдат в городе сделали охрану беспечной и не ожидающей никакого подвоха.

Увидев как к воротам замка, направились несколько служанок, с хорошо подвыпившими солдатами, в Роки тут же возник план. Он быстро снял с себя плащ, позаимствовал корзину с овощами стоявшую с краю, того места где он находился. Он пошел рядом с веселой компанией, но, не приближаясь к ним. Как он и предположил, никто не обратил на него внимания.

Так, никем не замеченным, он проскользнул в дверь для прислуги. В коридоре натолкнулся на одну из служанок, но сделал вид, что очень занят содержимым корзинки. Девушка прошла мимо, не обратив на него внимания, что дало ему возможность тихонько раствориться в коридорах замка. Вскоре он достиг лестницы, что вела в подвал.

Дверь охранял один лишь охранник, и в него же были ключи от камер. Он сидел на табурете и клевал носом. Осторожно ступая, что бы его не разбудить, Роки спустился по лестнице и неуловим движением, уложил незадачливого охранника отдыхать, снял ключи и скользнул в дверь. Найти Зиди не составило труда, он громко ругался и колотил в дверь с такой силой, что еще немного и дверь сама сорвется с петель.

Роки открыл дверь и отпрыгнул в сторону, очень хорошо зная характер друга. Дверь с треском отворилась, от сильного толчка и удара о стену, разлетелась в щепки. Зиди как разъяренный зверь появился в дверях, но увидев Роки, сразу успокоился

-Ты как здесь оказался? – тихо спросил великан.

Роки стало смешно, грохот, который он сотворил, еще эхом отзывался по подземелью, а Зиди говорил тихо, словно боялся, что их услышат. Это так развеселило парня, что он не выдержал и засмеялся. Зиди с минуту не понимая, смотрел на него, пока до него не дошла вся суть сложившей ситуации. Затем тоже засмеялся, покачал головой и двинулся к выходу. Видя, в каком виде его друг, он набросил на его плечи плащ, прикрыв порванную и окровавленную одежду.

Роки пошел впереди, Зиди не перечил. Выйдя в коридор, прислушался и свернул за угол, неслышно миновали несколько комнат, из которых раздавался веселый смех и пьяный гул.

Через несколько вот таких поворотов они оказались во дворе замка. На их счастье с заднего двора выехал пустой фургон, грохоча колесами, покатил к воротам. Зиди с Роки пристроились за ним, словно сопровождение, и не торопясь, что бы не привлекать к себе внимания стражи, вышли на площадь. Когда замок остался позади, и они достигли одного из проулков, Зиди остановился.

-Спасибо, парень, что вытащил. Если честно сказать, как попался, не знаю. В городе знаю одного перекупщика, встретились, договорились о цене. А тут солдаты, оружие и коня, я в таверне оставил, пришлось вручную разбрасывать, их многовато было, скрутили.

-Это тебя Рогдар сдал, за хорошие деньги. Я в таверне, что здесь неподалеку, слышал. Все местные зевалы, об этом на каждом углу травят.

-Говоришь Рогдар? Ну, что ж пошли, мы ему немного мозги подлечим, да и за неудобства, мзду снимем. Будет знать, как подставлять честных людей.

Роки прекрасно понимал чувства друга, поэтому отговаривать не стал, но Рогдару не позавидовал. Он и сам не прочь проучить слишком жадного торговца. Не сильно таясь и не очень привлекая к себе внимание, они миновали несколько довольно шумных улиц, и свернули в проулок, где стояли несколько ни чем, не примечательных домов. Возле двери одного из них, Зиди остановился. Роки понял его без слов, кивнул, и когда Зиди исчез за поворотом, постучал в дверь.

-Кто там? – раздался хриплый голос.

-Здесь живет, господин Рогдар?

-Кто такой и чего тебе надо от господина?

-Я с деревни, мать велела к нему обратиться, о продаже нуровок - наивным голосом продолжал Роки.

Дверь медленно открылась и в образовавшуюся щель высунулась голова, не молодого господина. Его полное лицо и маленькие злобные глазки пробежали по пустой улице и остановились на парне. Увидев перед собой совсем молодого красивого парня, хозяин плотоядно улыбнулся, и облизнул жирные губы.

-Входи!

Роки вошел в темный коридор, запах пыли и прокисшего вина удар в ноздри. Пока хозяин плотно прикрывал дверь, большая темная тень от задних дверей скользнула в комнату. Хозяин почти боком прошел мимо Роки, и вошел в открытую дверь комнаты, где тускло, горела свеча.

-Это хорошо, что мать именно тебя ко мне послала. Я люблю таких милых ….- дальше его слова застряли в горле, когда посреди комнаты, узрел разъяренную фигуру Зиди. Хозяин сразу понял, чем грозит ему эта встреча, и рванулся назад к двери, но зацепившись за ногу Роки, грохнулся на пол, поднимая тучи пыли.

Зиди подошел, наступил ногой на руку незадачливого хозяина, и спокойным голосом, что вовсе не вязалось с его видом, спросил :

- И так друг, где мы прячем денежки? Покажешь сам или мне начать тебя пытать?

Воя от боли, и весь, трусясь от страха, хозяин показал на половицы у стены. Роки взял свечу и отсунул половицу, обнаружил несколько полных мешочков золота. За спиной раздался хрип и бульканье, хозяин несколько раз судорожно дернулся и застыл. Зиди перерезал ему горло, вытер нож об одежду толстяка и подошел к Роки.

- Бери деньги, это наша плата за задержку. А я поищу что одеть, а то Кэнди с меня три шкуры спустит за испорченную одежду. В углу возле низкого топчана стоял сундук, Зиди его открыл и стал искать подходящую одежду. Хозяин хоть и был ниже Зиди ростом, но довольно толстый, поэтому темная рубаха вышитая золотом и безрукавка из хорошей кожи, подошли ему, как нельзя кстати. В сундуке оказался широкий темный плащ и белый пояс, отделанный серебром и золотом, с большой пряжкой в виде дракона, исторгающий пламя. Этот пояс видать, очень дорогой, если такой скнара, его хранил на донышке сундука. Порывшись, и больше ничего не найдя, Зиди набросил плащ торговца на плечи, а пояс и еще несколько безделушек засунул в мешок. Зачем добру пропадать! Роки привык к выходкам Зиди, поэтому ничуть не удивился, когда тот устроил поистине грандиозный разгром, обшаривая логово врага. Когда все ценные вещи, исчезли в мешке, они тихо и незаметно ушли из дома торговца.

Зайдя в таверну, Зиди забрал коня и оружие.

-Зиди, что будем делать с лошадьми?

-Плату за них взяли, они нам не нужны!

-Лошадей жаль, за ними уход нужен.

-Ты прав, у меня есть идея. Здесь живет один паренек, он однажды мне здорово помог, давай к нему наведаемся.

-Это не опасно?

- Нет! Он парень довольно странный, но честный. Пошли.

Когда немного пропетляв по улочкам города, вышли на окраину, их встретил огромный лохматый пес, который завидев незнакомцев, поднял лай, но к ним не приближался, что немного успокаивало. Это был самый бедный район, здесь царило зловонье и грязь. Маленькие лачужки тесно жались одна к другой, словно хотели согреть друг друга.

Покосившаяся дверь, одной из хибарок открылась, и на пороге выросла фигура свеча горевшая в руке, осветила не очень дружелюбное лицо.

- Гор, чего лай поднял?- раздался его грубый с хрипотцой голос.

- Прости, Решель, это я Зиди - обозвался великан,- или ты так разбогател, что не рад гостям?

-Зиди, друг, какими судьбами? Входи, входи, ну как ты мог, такое подумать, старый морской вангур, что бы я был тебе не рад?- фигура приблизилась, и Роки понял, что его так насторожило, крупный горб на спине уродца, гнул его к земле.

- Извини, Решель. Мы входить не будем, времени нет. Но у меня к тебе небольшое дельце, нужно его решить и как можно скорее.

- О чем говоришь, Зиди? Для тебя, все что угодно, вернее, в моих силах и возможностях.

- Ну, о твоих возможностях, мы немного наслышаны. Поэтому и обратился к тебе, иначе искал бы у кого их более.

- Тогда без проблем. Так о чем речь?

Зиди кратко рассказал о цели своего визита, горбун внимательно его выслушал, затем негромко засвистел. Из дверей соседних домов, показалось несколько человек с оружием, они осторожно приблизились к Зиди и Роки. Роки насторожился, но Зиди был спокоен.

-То, что ты рассказал о Рогдаре, меня нисколько не удивило. Но почему, ты ко мне сразу не пришел, а пошел к нему?

-Времени у меня было мало, нужно было быстро решать вопрос.

- Не вышло?

- Не вышло!

- Теперь, как я погляжу, время у тебя появилось?- с издевкой спросил уродец. -Так чем я могу тебе помочь?

-Я хочу, что бы ты забрал лошадей, и продал или сплавил перекупщику, которого хорошо знаешь.

- Сколько голов?

-Около сорока!

-Ничего себе! Не буду спрашивать, откуда они у тебя, только столько денег у меня нет.

- Когда продашь тогда и сочтемся, если увидимся. Путь у меня не близкий, и вернусь ли я неизвестно. Останусь жив, сочтемся, а погибну, тебе останутся. По рукам?

-По рукам! Как я понял, такое количество голов, ты не в городе держишь?

-Верно, мыслишь, парень!

- Тогда бери моих ребят и веди к лошадям. И береги себя друг. Пусть боги будут с тобой!

- Пусть и тебя, Решель, хранят боги! Прощай! Может когда и свидимся.

Попрощавшись с горбуном, и забрав его ребят, Зиди и Роки в быстром темпе вернулись к лошадям. Все лошади были на месте, мирно пасясь и не разбегаясь, чем очень удивили пришедших с ними людей.

Один детина не выдержал и подойдя к Зиди, который запрягал красивого боевого коня спросил:

- Ты извини, брат, за любопытство, но они были без охраны столько времени и не разбежались? В чем секрет?

Роки был уже в седле и еще одна лошадь привязана к седлу, здесь они с Зиди должны были попрощаться.

Зиди сел в седло, поправил мешки с добром, затем посмотрел на парня, который терпеливо ждал ответа.

-Нам пора, и дорога не близкая! Как тебя зовут, друг?

-Вейт!

-Так вот, Вейт, секрета нет. – не спеша развернул коня и когда немного отъехал, повернулся к Вейту. - Он Проводник!- кивнул в сторону Роки,

Видя вытянутое лицо Вэйта, и удивленные лица его товарищей, Роки хотелось рассмеяться, только обижать хороших людей не хотелось. Он тронул коня и пустился вслед за Зиди. На перепутье дорог, простились.

Зиди погнал коня в сторону Скорзесса догонять Кэнди, а Роки повернул на Сарандон. Встретятся ли они вновь? И сам себе ответил. Обязательно!

Дороги мелькали калейдоскопом, мимо проносились леса, равнины, холмы, перелески, несколько раз пришлось преодолеть небольшие горы и переплывать реки. Одна из лошадей, не выдержала такой стремительной гонки и пала. А другая серая в яблоках кобылка, довольно высокая в холке с красивым изгибом длиной шеи, была потомком асхиршских степняков. Это довольно сильные и выносливые животные, и очень редко встречаются в Макэлхоуле. Роки старался ее беречь, поэтому приходилось делать частые остановки, что бы дать лошади отдых.

Денег, которые дал ему Зиди, хватило бы не на одну лошадь, но заезжать в большие города ему хотелось. Но видно боги действительно были с ним, встреча, что состоялась на следующий день после падения лошади, укрепила его в этом мнении.

Просто по дороге он встретил коня, равного которому, нет, и не будет в мире. Это был прекрасный боевой сохит. Статный конь, с сильными мускулистыми ногами и умными глазами. Роки, как только его увидел, сразу же испытал уверенность в том, что этот конь его. Его вороная шерсть, была темнее ночи, длинная ухоженная грива струилась к самой земле. В его огромных глазах жила печаль, и сильная боль разрывала его сердце. Он спокойно стоял над своим мертвым хозяином.

Сохиты знамениты величайшей в мире преданностью, они очень редко находят себе второго хозяина. Но если находят, только преданного друга, которого защищает и оберегает, ради него он может пожертвовать жизнью. Это один из примеров величайшей преданности между человеком и животным.

Роки, как только выехал из леса, увидел на земле тело человека, и по одежде сразу же понял - это имперский гонец, да еще со знати.

У простого человека такой лошади никогда не будет, они стоят очень больших денег. Их привозят с Хамидорхии, где эти животные считаются священными, они сами выбирают себе хозяина, и предано ему служат. Опасность владения ими состоит в том, что хозяин не может приказать или обидеть коня. Если такое случается, он сам может убить своего хозяина. Даже имея большие деньги, вельможи Макэнхоула, бояться связываться с этими животными. Обычно их можно встретить в Варне, их закупают для дилэйнов « высшая каста». Это элитный имперский отряд, в него входят самые отборные воины, обладающие не только военным умением, но и магией. Поэтому увидеть в этих местах сохита большая редкость, а при убитом хозяине, просто удача. На такой подарок небес, парень даже рассчитывать не мог.

Когда- то отец рассказывал Роки, об этих благородных животных и как завоевать их доверие. «Только чистый и искренний душой человек может завладеть преданностью сохита - говорил отец. - Он признает только друга, и те, кто говорит, у сохита есть хозяин, глубоко заблуждаются. Ибо только любовью можно завоевать его преданность, силой добиться этого нельзя. Он скорее уничтожить обидчика, чем разрешит к себе приблизиться. Если удастся с ним подружиться, то преданней друга, не найти».

Как только Роки к ним приблизился, конь отступил от тела и принял боевую стойку, видно решил до конца защитить своего хозяина. Только Роки его нисколько не испугался. Он спешился, стал на колени, и закрыл глаза, мысленно потянулся к разуму сохита. Их разумы столкнулись, боль и страдания этого благородного животного, который жаждал смерти вместе со своим другом, рекой проносились в разуме Роки. Он увидел, как родился на свет, маленький жеребенок, как огромный жеребец, перепрыгнув ограду, несся на слабого малыша, который только собирался стать на ноги. Как от ограды отделилась маленькая фигурка, как в прыжке закрыла собой маленькое тельце. Как они вместе росли, становились друзьями, как погиб этот благородный паренек, пав от предательского выстрела в спину. И как конь, не подпустил никого к телу друга. Осторожно снимая боль, изгоняя ужас смерти, давая надежду на новую жизнь и новую дружбу, Роки открывал перед ним и свою душу. Знакомство было тяжелым для обоих, но это упорство одного и желание жить другого, начали давать свои результаты. Человек и животное стали понимать чувства друг друга. Он узнал, что сохита зовут Шальной, его губы произнесли его имя, тогда сохит решительней потянулся к нему, в надежде на исцеление. Из души Роки на него смотрела любовь, чистая, искренняя, и тогда он признал нового друга, и выразил свою преданность громким ржанием. Так состоялась дружба, молодого Проводника и благородного сохита.

Роки переодел убитого гонца, в свою чистую одежду и похоронил. И только после этого продолжил путь. Укрыться на ровной местности было негде, поэтому одежда гонца давала ему двоякое преимущество. Он мог спокойно проезжать, мимо отборных частей, армии Карр-Хаурона. Чем ближе к границе с Сарандоном, тем чаще попадались они на его пути. Во- вторых мог без опаски заезжать в деревни, где мог не только пополнить запас еды, но и дать отдых себе и лошадям. Да к нему особо и не присматривались, тем более не спрашивали, имперские гонцы, считались неприкосновенными. За оскорбление гонца сразу же можно оказаться на плахе, а за убийство и говорить нечего.

Впереди показались очертания деревни, и Роки направил коня туда. Но Шальной был совершенно другого мнения, встав на дыбы, остановился.

-Шальной, в деревне нам угрожает опасность? – спросил он коня, тот замотал головой. - Тогда вези туда, где нет опасности, и мы сможем немного отдохнуть.

Справа виднелась небольшая каменистая гряда, это первая возвышенность в этой местности, и сохит повернул туда. До гряды было далековато, но Роки положился на чутье друга, оно их еще не подводило.

Небо заволокло свинцовыми тучами, висевшими над головой так низко, что иногда казалось, будь сохит еще выше, Роки цеплялся бы за них головой. Разыгравшийся ветер, увеличивал ощущение опасности, гоня их на большой скорости. И хотя до заката было еще далеко, над равниной сгущались сумерки.

Каменистая гряда вынырнула неожиданно, это была скорее отвесная стена, круто поднимающаяся в гору, и тянувшаяся на несколько миль. Недалеко от того места, где они остановились, Роки приметил небольшой выступ. Он, как козырек, нависал над землей, прикрывая сверху. Укрытие, конечно, не очень надёжное, но создавала иллюзию защищённости. Поэтому спешившись, Роки обследовал укрытие, обнаружил невдалеке, небольшую котловину, из-под скалы, била вода небольшим фонтанчиком. Не спеша, снял седла, и вытер лошадей насухо. Напившись сам, и напоив лошадей, набрал воды в бурдюки. Дорога по равнине дальняя, вставать рано, поэтому лучше подсуетится с вечера. Лошадей пустил пастись, переживаний, что лошади уйдут далеко, в Роки не было. Только после этого подкрепился небольшим куском жареной птицы и хлеба, запил родниковой водой, она на удивление была очень вкусной. Расстелив парусину, поближе к стене, укутавшись в плащ, повалился на землю, в который раз благодаря Зиди, за настойчивость, взять с собой эту палатку, сколько уже раз она его выручала в пути. Он закрыл глаза, вспоминая теплую улыбку друга, и спокойно уснул.

Теперь, когда у него был Шальной, он мог спокойно спать. Конь всегда был начеку, охраняя сон друга. Дакира, так Роки, назвал асхиршскую степную лошадь, оказалась на удивление, достаточно умным животным. Она не отставала от сохита, и оберегала сон обоих.

Роки почти весь путь проделал на сохите, Дакиру использовал в качестве вьючной лошади. С сохитом, они довольно быстро подружились, и Роки даже стало казаться, что между ними проскакивала искра, посильнее дружбы. Но времени на выяснение их отношений не было, и они довольствовались лишь тем, что очень чутко заботились друг о друге. Поэтому Дакира прислушивалась к звукам ночи, прядя ушами, и мило толкалась носом, в голову Шального. А он тем временем, нежно покусывал ее за ухо.

Уже засыпая Роки, вдруг почувствовал опасность, словно его резко толкнули в бок, за годы, прожитые с отцом, и игрой в прятки с Карр-Хауроном. Его инстинкт самосохранения развился так, что он уже кожей предчувствовал опасность. Лежа с открытыми глазами и сжав руку на рукояти кинжала, прислушался, чуткое ухо улавливало малейший шорох. Вокруг царила непроглядная ночь, и тишина. Тяжелая, давящая на плечи, словно глыба, как будто ждала чего-то. Он не мог понять чего именно, но что-то необъяснимо знакомое витало в воздухе. Дакира фыркнула и подошла ближе к человеку, Шальной стал с другой стороны. Они беспокойно пряли ушами и нюхали воздух. Лошади тоже чувствовали угрозу, и даже знали какую, а когда обе лошади легли на землю, прикрывая Роки своими большими телами. Только тогда он, наконец, понял, что витало в воздухе.

Надвигалась пыльная буря, по всей видимости, довольно сильная, раз лошади прикрывали его, своими телами. То, что они находились с этой стороны гряды, под прикрытием скал, было им на руку. Гряда хотя и не большая, но достаточно прочная защита для того, чтобы за ними спрятаться. Роки, прекрасно понимал, что останься они на открытом месте в бурю, им не выжить, недолго раздумывая, развернул палатку, и накрыл ею животных. Закрепив концы палатки веревками, и привалив огромными камнями, благо их здесь лежало в достаточном количестве, чтобы палатку не сорвало и не унесло ветром. В просвет между лошадьми залез сам, при этом, не забыв сунуть туда, сумки с водой и провизией. Под выступом было мало места, но хотя это была и малая защита, давало надежду, что их полностью не засыплет песком и пылью.

Таким образом, Роки, практически оказался в маленькой пещере. С одной стороны скала, козырек накрывал их сверху, а по обе стороны от него лежали животные, прикрывая своими сильными телами.

Теперь и Роки ясно расслышал вой стихии, он с чудовищной быстротой нарастал, становился все громче и сильнее. И вскоре её рев несся над равниной, будто из преисподней выпустили огромного, вечно голодного зверя, который, вырвавшись на свободу, стремился уничтожить все живое вокруг. Ждать долго не пришлось, и скоро стена из ветра и песка ударила в гряду, раздался стон. Гряда, как живое существо застонала под сильными ударами стихии. А она словно ждала этого стона, со всей злостью и яростью, все ударяла и ударяла в своего вечного врага. Но скалы, как стояли тысячи лет назад, так и стоят. Земля содрогалась и дрожала, такой силы были эти удары о каменную стену. И побесновавшись, не причинив им никакого вреда, буря понеслась дальше, разрушая и сметая все на своем пути.

Пыль противно лезла в нос и рот, под палаткой, дышать становилось труднее. Лошади фыркали и смачивали носы шершавыми языками, что мало помогало, но немного успокаивало, не давало подвергнуться паники. Роки гладил лошадей по мягким носам, не столько успокаивая их, как себя. Ведь он сам впервые попал в такую, пыльную передрягу. Чем сильнее бесновалась буря, тем тяжелее было дышать. Роки осторожно разорвал свою рубаху, намочил водой, и закрыл рот и нос себе и лошадям. Дышать стало немного легче.

Лежа закрытым со всех сторон, он вдруг ясно вспомнил рассказ отца. Они лежали вот так, тесно прижавшись, друг к другу, под звездным небом, далекой страны под названием Готлеб, огромные фрунгалы, распаривая небо своими быстрыми крыльями, вышли на ночную охоту. Наблюдая за ними, и вспоминая о чём-то своём, отец неожиданно тихо заговорил:

« Существует старая легенда - сказал он.- На границе Сарандона и Макэлхоула, на Киссинджонской равнине всегда бушуют, страшные, огромной силы пыльные бури. И горе тем, кого такая буря настигнет. От нее спасения нет! Она воет как зверь, и ведет себя также, уничтожая и разрушая, все на своем пути. И только приняв жертвы, долетая до стены леса, разбивается и утихает. Идет она огромными пыльными валами, словно на море. Первый вал самый сильный и разрушительный, он двигается по воле ветра, Второй и третий поменьше, но они коварнее первого. Обычно, они меняют направление, и идут с разных сторон. Остальные два поменьше, силы у них почти нет, только много пыли. И если ты среди равнины, и сможешь пережить первые три, то другие две тебя просто раздавят, своей тяжестью. Так что, только хорошее укрытие, а лучше всего пещера в горах могут спасти твою жизнь. Существует легенда, которая гласит так. Если путника застала на равнине такая буря, и он не смотря на её ярость остался жив, он впитывает в себя её ярость и силу, и становиться её Повелителем. Тогда любая буря будет подвластна его воле,- это большая власть, и огромная ответственность. Многие пытались испытать свое счастье и стать Повелителем бурь. Но стихия не предсказуемая и неизвестно, когда она захочет испытать силы человека. Иногда она срывается по несколько раз в году, а иногда ее надо ждать годам, предсказать её нашествие никто не может, даже смельчаки живущие на равнине. Она живет по своим собственным законам».

Видать буря решила испытать именно его, Роки, и дать ему возможность стать Повелителем бурь. И только благодаря лошадям, им может и удастся выжить.

Когда первый вал рыча, и воя, пронеся над головой, было ужасно страшно. Но разбившись о скалы и проносясь над ними, буря всю свою силу обрушила на деревеньку. Роки понял, почему Шальной, свернул к гряде, а не пошел в деревню. Здесь под прикрытием скал, они были в большей безопасности, чем в маленькой деревеньке, посреди голой Равнины.

Но когда пронеслись два следующих вала, то Роки понял, зачем лошади зажали его с двух сторон, всю силу удара бури они приняли на себя. Теперь парень уже не сомневался, буря пришла на равнину, по его душу. Сила удара была такой, что если бы не палатка, то с лошадей сняли бы кожу. Но плотная парусина и огромные камни, которые ее держали, да несколько раз обвязанная веревка, не дали ей погубить животных. Только Роки подозревал, что лошадям досталось не на шутку. И видя, как дрожит тело Дакиры, только убеждался своей догадке. Проверить и помочь лошади он ничем сейчас не мог. Он только гладил преданное животное, и оно отвечало ему взаимностью, прядя ушами и трогая его, завернутой мокрой рубашкой носом.

А там за пределами их маленького мирка, бесновалось разъяренное чудовище, которое не могло достать их в убежище. Оно выло и ревело, метало целые волны пыли и песка, которые разбиваясь о каменный козырек, осыпались по сторонам, наметая по бокам целые барханы, пытаясь достать их. Только это еще больше их защищало. Ведь стены песка по сторонам создавали свою собственную стену, которую не могла уже преодолеть буря.

Лежа между лошадьми и слушая неистовый вой стихии, Роки вспоминал, как тогда спросил отца:

- А если я переживу бурю, как я смогу подчинить ее?

- Вот если ты переживешь бурю, тогда беги с равнины, сколько есть прыти – смеясь с наивности сына, говорил отец.

-Почему, ведь я выжил и победил ее?- не унимался мальчик.

- Она так просто не сдается, малыш! Через несколько часов она напустит такой ливень, что вся Кисинжонская равнина превратится в сплошное болото.

- Но ведь там, в долине, есть деревни?

- Есть! Но их немного, выжить там очень сложно, решаются там жить, либо самые смелые, либо просто глупцы!

-И что люди могут утонуть, если их не уничтожит буря?

-Нет! Утонуть они не утонут, а вот несколько недель, с домов выйти не смогут.

-Почему?

-Я же тебе говорил, земля превращается в сплошное болото. Так, что даже ноги с грязи не вытащить. Поэтому им приходится сидеть в домах.

-Но они же, умрут с голоду?

- Не бойся! С голоду они не помрут! Они запасаются провиантом на такой вот случай. И им его хватает на несколько недель! А вот когда дожди прекратятся, то солнце высушит землю практически за несколько дней. Она снова станет сухой, твердой как скала, и будет ждать следующей бури!

- И все же, как я смогу стать Повелителем бурь?

-Этого не знает никто! Ведь еще никому не удалось пережить бурю. Или выйти живым после нее. Ведь путнику, нелегко за несколько часов преодолеть огромное расстояние, и до дождей, выбраться за пределы равнины. Только сильному духом, и с чистым сердцем - это удастся! Да еще если боги, будут на стороне смельчака. Так говорит легенда!

Шальной всхрапнул и пошевелился. Выведя Роки из задумчивости. Прислушался. Буря ревела голодным рыком, но уже не здесь, а где – то далеко, на границе равнины и леса. Роки еле вылез из-под палатки, их спасительный островок был засыпан песком и пылью. От пыли невозможно было дышать, глаза сразу же запорошило, Шальной и Дакира тоже были на ногах. Вслепую, намочив ткань водой, он снова повязал их на головы лошадей, они фыркали, но терпеливо стояли не двигаясь.

-Вот и чудесно! Теперь давай Дакира тебя осмотрим. – Он чуткими пальцами прошел по спине и бокам, на левом боку по которому прошлась буря, два- три ребра, видать было сломано. Роки отряхнул палатку, водрузил на спину лошади, взял веревку и туго стал увязывать лошадь.

- Терпи милая, терпи, вот так тебе хоть и неудобно, но так ты сможешь идти. И сломанные ребра не будут мешать при ходьбе. - Лошадь перестала дрожать, и это было хорошим знаком.

-Дакира, милая ты, что думала, я тебя брошу? Вот глупенькая, ты мой друг и спасла мне жизнь. А друзей я никогда не бросаю в беде. Мы пришли сюда вместе и вместе выберемся. Только нам нужно уходить быстрее. Я понимаю в такой пыли ничего не видно, но ждать когда она уляжется нам нельзя.

Осмотрев Шального и убедившись, что с ним все в порядке, он оседлал его. Конь стоял неспокойно все время, прял ушами и посматривал в сторону бури. Роки понимал беспокойство друга, буря еще свирепствовала и выла. Но его чутье подсказывало, что если он хочет выбраться отсюда живым, то необходимо выезжать сейчас. Потом будет поздно.

Привязав к седлу мешок с припасами и воду. Все остальные вещи пришлось бросить, ведь Дакира не могла нести ничего. А перегружать Шального, не было смысла. Хотелось пить, но источник был засыпан песком, да и найти его почти вслепую, Роки не решился. Поэтому остатки воды он вылил в казанок и напоил лошадей, напился сам. Ехать верхом не рискнул, пошел рядом, Дакиру привязал к седлу Шального, что бы не потеряться, так привязавшись практически друг к другу, тронулись в путь.

Пыль стояла сплошной стеной. Роки полностью доверился коню, и тот шел не спеша, давая Дакире возможность не отставать. Ветер бесновался, замедляя движение, но у него уже не было той первичной все уничтожающей силы, и это радовало.

Вдруг, словно дыхание чистого воздуха, стена из пыли и песка перед ними пала, образуя коридор, достаточно чистый, чтобы в ней можно было дышать и что-то видеть. Не теряя время, Роки вскочил в седло, рысью, помчавшись по вновь образовавшемуся коридору. Задуматься, что бы это значило? И куда приведет его этот путь? Роки не успел, надеялся на чутье Шального, и не пожалел. Вскоре, они вылетели на залитую солнцем равнину, где пыли и песка не было.

Роки оглянулся, здесь, словно шла граница между стеной пыли и солнечной равниной. Было потрясающе красивое, и в тоже время не понятное страшное зрелище. И вглядываясь в эту пелену пыли, Роки показалось, что он увидел женское лицо, которое улыбнулось ему, теплой улыбкой. Помня предупреждение отца о дожде, он не стал останавливаться. Спешился лишь на минуту, чтобы освободить лошадей от тряпок, и промыть им слезящиеся глаза, использовав при этом. оставшуюся воду.

Солнце повернуло далеко за полдень, но стояло еще достаточно высоко. Впереди небо начинало темнеть, тучи, словно бежали на встречу друг другу, нарушая все правила природы. Они клубились, сталкивались, разрастались и снова неслись быстро, стремительно, настойчиво. Нужно было торопиться. Ему все время казалось, будто кто-то нашептывал на ухо « Давай, Роки, вперед. Не останавливайся. Только в движении твое спасение». И он ехал вперед, конь дышал тяжело, от быстрой езды, потревожились раны Дакиры. Она постанывала, но темп не сбавляла, инстинкт животного подсказывал ей, что только в движении их спасение.

И все же они не успели. Дождь разразился внезапно, словно на небе прорвался саван, и вода просто потоком хлынула вниз. За минуту промокли до нитки, струи воды смывали пыль и песок с лошадей, а под ногами образовалась сплошная каша. Теперь в основном, приходилось идти пешком. Ноги утопали в пыли или грязи уже не разобрать, безумно сильный ветер швырял секущие нити дождя в лицо. Вынуждая Роки, останавливаться. Он сильно устал, и возможно уже бросил бы борьбу за выживание, но надоедливый голос шептал « Вперед Роки, не останавливайся, ты уже не далеко от помощи, иди!» И он шел из последних сил, но шел.

И когда на горизонте появились очертания чего-то темного, и оно начало приближаться, хоть и медленно, но приближаться. Роки смутно, все же смог разглядеть очертания Тахорских гор. Дождь снова усилился, словно небо полностью прорвалось, и всячески стремилось его задержать. Шальной чувствовал состояние друга, поэтому остановился и не тронулся с места пока Роки не сел в седло. Теперь, когда они видели, что цель близка, даже лошади пошли быстрее. Для него самого и для лошадей, дождь теперь казался, как благословение богов. Он очищал не только кожу, но и душу. Несмотря на то, что пыль превратилась теперь в непроходимую грязь, их маленький отряд, настойчиво шел и шел вперед. Стояла глухая темная ночь, когда уставшие путники, наконец, добрались до подножья гор.

Дождь, все хлестал и хлестал, капли стали колючие и холодные. Теперь уже дождь злился на них, что вышли живыми из его ловушки. Там впереди мигнул огонек, потом другой и Роки скорее почувствовал, чем унюхал дым. Значит там деревня, там спасение и тепло. Там приют.

Лошади тоже учуяли людей, тепло и еду, довольно фыркали. Когда показались первые дома, даже ускорили шаг. Въехав в деревню Роки, спешился, ведя лошадей в поводу, медленно двинулся вдоль домов. Опыт проводника показывал, осторожность и внимательность дают лучший результат, когда человеком правит разум. Торопится, тоже надо с умом. Испытать судьбу, преодолев такое препятствие, как буря, пересечь Равнину в дождь, и тут же по неосторожности попасть в людскую ловушку, было бы пределом глупости.

В деревне стояла тишина, в окнах домов приветливо мигали огоньки, раздавался одинокий лай псов. На крыльце одного из домов, ветер трепал выцветшую вывеску. Белая голова коня, и надпись «Белая лошадь» сообщала путнику о названии постоялого двора. Роки даже стало смешно, на своем пути встречает уже третий раз, такое название. Видать не густо, с фантазией и в этой деревне.

Все как будто - бы было спокойно, и деревня не смотря на погоду, мирно ложилась спать. Но Роки просто кожей ощущал опасность, она просто висела в воздухе. Лошади тоже насторожились, и он отпустил поводья. Вдруг, какая беда, кони сами о себе позаботятся, сам тенью двинулся к дому, возле крыльца остановился , прислушался.

В доме было тихо, и не горел свет, разве что на крыльце ветер шатал старый фонарь в котором еле теплился огонёк. Что было довольно странно, для постоялого двора, обычно хозяева всегда оставляли свечу в зале, чтобы запоздавший путник, знал, здесь его ждёт пища и ночлег. Подозрения усилились, когда он услышал осторожные шаги и тихие голоса. Говорили двое, голоса мужские, но слов не разобрать.

Роки запахнулся в мокрый плащ и слился с темнотой. Вскоре на крыльце показались две тени одна просто огромная, другая поменьше.

-Ты просто болван, Боров! Я же не просил старика убивать, а только спросить, где он деньги дел? А ты с него дух выбил. И где скажи мне на милость, мы эти деньги искать будем? В доме мы всё перевернули вверх дном, денег нет, кроме нескольких серебренников.

-Не кипятись, Плешивый! Мы его сына, сыщем. Он нам все и расскажет!- прогудел великан.

-О боги! Я с тобой беды не оберусь. И где же мы, его сынка, то, искать будем?- спросил меньшой.

- Как где? В доме, конечно! Видно дрыхнет без задних ног. Вернемся и перевернем там все!

-И ты надеешься с ним справиться? Он четверых наших положил. И на крик старика прибежал бы. А он не появился? Значит, его в доме нет! – злился тот, которого называли Плешивым.

- Тогда давай на конюшню, может он там! Я и девчонки, что у них работает, нигде не видел, а она уж очень хороша! – детина прищелкнул губами.

-Слушай, Боров у тебя, что крыша едет? Ты о бабах забудь! Мы не для этого сюда пришли. Ладно, пошли! Чего уж тут глаза мозолить - вещал малый.

-Кому?

- Что кому?

- Глаза мозолить, кому?

-О, боги! Да кому угодно! Может, какой олух случайный, сюда сунется.

- Не а! Не сунется! - довольно заметил великан.

-И это, почем же мы такие уверенные?- продолжал издеваться меньшой.

- Ты подумай, Плешивый! Кто с Равнины придет? Там буря лютует! А через горы в такую погоду, только смертники, решаться идти. А олух, как ты говоришь, тот вообще в такую погоду, даже носа не высунет. Вот так!- закончил свою речь верзила.

- Ладно, пошли уже философ, только тихо! Не спугнуть бы, их!- сказал плешивый, и они двинулись к конюшне.

Вся эта история очень не понравилась Роки, легко высвободив меч из ножен, он тихонько двинулся вслед говорившими.

Парень свернул к конюшне и очень удивился. Возле двери спокойно стоял огромный рыжеволосый парень, и улыбался странной улыбкой. Два «гостя», ошалело смотрели на него. Даже Боров выглядел мелко, рядом с этим сыночком.

-Добрый вечер, господа, вы хотите поставить лошадей на постой? – заученной фразой обратился, он к подходившим «господам»

-Не совсем, добрый выдался нынче вечер!- ответил Боров, его очень раздражала улыбка великана. - Ты парень не волнуйся, скажи нам, где твой старик, деньги прячет? И мы отпустим тебя с миром!

-О боги! Дэви, они, видать, твоего отца убили!- послышался из-за спины детины, девичий голосок, а вскоре и сама обладательница появилась.

Это была довольно симпатичная девушка, с черными по плечи волосами, милым курносым носиком, и большими серыми глазами. Серое платье, с белым воротничком, и темно-синим передником. Говорило о том, что эта пичужка, работает на постоялом дворе. Чего не скажешь о великане, стоявшем рядом с ней. Парень был, больше шести футов роста, с горой мускулов, такому только в кузне работать. Но по одежде выглядел как вельможа, не сильно богат, но имеющий представление о моде. Одет был в черный кафтан, понизу и рукавам, вышит серебром, белая рубашка из дорогого шелка расстегнута на груди, обнажала крепкий торс, туго сбытых мышц. Темные штаны, заправленные в высокие сапоги, охватывали икры накаченных ног. Видно парню много приходилось ходить, что не очень удивляло, какой конь сможет выдержать такого детину. На поясе нож, в хороших кожаных ножнах. В больших серых глазах вспыхнул огонь ненависти и злости, маска наивности и недалекости с него слетела вмиг, как только до него дошел смысл девичьих слов.

- А вот и моя награда появилась!- хохотнул Боров, взглянув на девушку, и вытаскивая меч.

-Хелли, я не понял, что нужно этим господам?- совсем другим тоном, спросил он.

-Нашей смерти!- в ужасе прошептала девушка.

-Ошибаешься милая, - продолжал Боров - Плешивому нужны деньги, как возмещение убытка, а мне нужна ты, для удовольствия – и он опять мерзко хохотнул.

Великан Дэви переводил взгляд с одного на другого. И когда Боров рванулся на него, он быстро втолкнул девушку внутрь конюшни, а сам выхватил нож. Но что нож, против двоих вооруженных бандитов? Когда те бросились на него с разных сторон.

Роки понимал промедление смерти подобно, и представив, что будет с девушкой, после того, как падет ее защитник. Волна небывалого гнева, накатила на него, что даже меч почувствовал его ненависть, и потребовал крови. И уже не раздумывая, как размытая тень, он метнулся от одного к другому. Еще полет меча не закончил свой первый удар, как тут же устремился в грудь второму. Все это произошло в одно мгновение, что даже сам Роки не понял, что же произошло. Два незадачливых убийцы, безжизненно свалились к ногам совсем опешившего Дэви.

- Ну, вот и все! Эти нелюди, больше не будут марать своим присутствием мир!- сказал Роки, появляясь в круге света, который держала совсем перепуганная девушка. - Простите, если я помешал, вашему разговору. Но мне, почему - то показалось, что эти «господа» не хотели удалиться мирно.

- А ты сам, то кто будешь?- подозрительно прищурив глаз, спросил Дэви, все еще не пряча нож, и стоя в стойке.

- Я путник, преодолевший трудный путь, и жутко уставший, потому, мне нужна комната, а моим друзьям тепло и еда - устало проговорил Роки.

- И кто твои друзья? Не эти ли?- спросила осмелевшая пичужка.

Роки не стал вдаваться в подробности, негромко свистнул, из темноты показался сохи с Дарлой.

- А- а! Ну, тогда, другое дело!- произнес Дэви, пряча нож в ножны. – Видать тебя сами боги послали!

–О, боги! Да вы совсем промокли! Вам нужно тепло, хорошая еда, и горячая ванна! Пойдемте в дом, у нас посетителей нет, так что свободные комнаты имеются - лепетала девица

- Теперь, отца, нет! - печально проговорил Дэви. - И как хозяин этого постоялого двора, я прошу тебя быть нашим гостем. Пойдем мы проведем тебя в дом.

- Спасибо! Мне нужно позаботиться, о лошадях.

- Я позабочусь, о тебе, а Дэви о лошадях! - храбро выступила девушка из-за спины парня.

-Милая девушка! Хелли, кажется, - и когда она утвердительно кивнула, продолжил. - Все дело в том, что мои кони чужим людям в руки не даются. И каким бы ловким не был Дэви, ему с ними не справится. Ведь это сохит и асхиршская степная, тем более, что у нее поломаны три ребра – услышав последние слова, Дэви встрепенулся, а девушка продолжила.

-Вот я и говорю, что Дэви о них позаботится!

- Может быть, это не вежливо с моей стороны. Но я сам, хочу побеспокоиться о своих друзьях.

- Вы не так нас поняли, заводите своих друзей сюда. Дэви у нас лечит животных. И они ему почему - то доверяют – поведала, словоохотливая девушка.

- Тогда отлично! А то Дакира, бедняжка совсем из сил выбилась - и он протянул руку к Шальному, который доверчиво ткнулся губами в ладошку.

Когда лошади подошли и стали по правую руку от хозяина, Дэви присвистнул.

-И где же - это тебя, парень, так потрепало? – спросил он

- На Киссинжонской Равнине - кратко ответил Роки.

-Где, где? – удивленно спросили оба собеседника в один голос и посмотрели друг на друга.

Если бы не хроническая усталость, то Роки, наверное, разразился бы смехом, увидев их вытянутые от изумления физиономии.

-Ребята, я ужасно устал! Хочу помыться и отдохнуть! Да и лошади устали, спасая мою задницу от бури, и дождя. Почему такое удивление? Что я первый человек, который пересек Равнину, что ли? Вы смотрите на меня, словно увидели призрак!

-О, боги!- только и могла сказать девушка, а парень, молча, открыл дверь и поднял фонарь повыше.

-Но ты, же совсем молод, парень? – совсем тихо сказал он.

- А что только старики пересекают, Равнину?- заводя лошадей в конюшню, привязывая их у стойлах, непонимающе ,Роки обернулся к хозяевам.

Дэви принес траву, и несколько мисок зерна. А девушка притащила ведро воды, которое набрала возле двери из большой бочки. Смело подойдя к Дакире, стала поить лошадь, та же, с огромной жадностью стала пить.

-Бедненькая, ты моя, совсем умаялась, милая - шептала девушка, нежно гладя лошадь, по гладкой шее.

Роки снял седло, насухо вытер Шального. Положив траву и зерно, подошел к Дакире. Развязав веревку и сняв палатку, осмотрел ребра. Он очень боялся, что трудная дорога, может нарушить поломанные ребра. Подошел Дэви, отодвинув Роки в сторону. Осмотрел лошадь, и положив руки на сломанные ребра, закрыл глаза. Дакира вздрогнула и жалобно заржала. Роки погладил ее по теплому носу, успокаивающе зашептал на ухо.

-Потерпи, милая. Потом тебе станет легче - пальцы на его руках закололо, магия.- Магия исцеления?- спросил Роки, когда Дэви открыл глаза, отняв руки от лошади, с уважением посмотрел на Роки.

- Ну, ты парень, чудной! Мало того, что решился с такими ранами вытащить, это животное! Так еще и в магии разбираешься? Ладно, не волнуйся, теперь с ней все будет в порядке. Только побереги ее немного, и увяжи ее назад. Хоть ребра я срастил, но поберечь её не помешало бы.

- Дакира сильная, и она обязательно поправится! Она спасла мне жизнь, там на Равнине! - Он снова туго увязал палатку, и пока девушка, пошла по воду. Насыпал зерна, и положил траву.

- Ты был в Родалхе? - спросила подошедшая девушка

- Где это? - повернулся к ней Роки, забрав ведро с водой пошел поить Шального.

-Ну, небольшая деревенька посреди Равнины.

- Нет! Я был у гряды.

- У Тирвьежской гряды? О, боги!- снова воскликнула она, и с ужасом посмотрела на Роки.- И остался жив? Кто же ты, парень?

-Если честно, я не знаю, у какой гряды, был! Такая не очень высокая, но сплошная каменная стена.

- Эта единственная гряда на всей Равнине! Местные ее называют «Гряда смерти» Там много смельчаков нашли свою смерть, в погоне за легендой! - объяснил Дэви

- И деревенька там только одна, Родалх - добавила девушка.

- В деревеньку не заезжал. Перед нею свернули к гряде. Но если - это был Родалх, то я сожалею. Буря, скорее всего, разнесла деревеньку в щепки. Такой бури я думаю, не один дом не выдержит, там такой ад был, что даже вспоминать не хочется. Словно сам Хозяин пожаловал на равнину.

Девушка вскрикнула и закрыла лицо руками. Дэви подошел к ней и нежно обнял за плечи, а она уткнулась ему в грудь, громко расплакалась.

-Я что-то не то сказал?- Роки огорченно посмотрел на плачущую девушку.

- Там остались, ее родные. Мать, отец, и две младшие сестренки - начал объяснять великан.

- Простите мне мою нетактичность, ребята. Я в дороге уже четвертые сутки. Мы пережили бурю, прошли равнину под сплошным дождем, еле вытаскивая ноги с грязи. И при всем этом, мы – он похлопал Шального по спине – чертовски устали. А завтра на рассвете, я хочу отправиться дальше. Иначе если я не успею, может погибнуть множество хороших людей.

- Ты прав, парень! Пошли в дом, а Хелли соберет тебе чего поесть.

- А также в дорогу – добавил Роки.

-И в дорогу тоже - как эхо повторил Дэви.

-Спасибо вам, ребята!- Роки двинулся вслед за великаном.

-Долг платежом красен, парень!- всхлипнула Хелли, и тут же, споткнувшись об одного из бандитов, схватилась за Роки.- Дэви, а этих куда?

-Это тебе спасибо! Спас нас от бандитов!- Дэви остановился, посмотрел под ноги - Ты парень, иди в дом, с Хелли, а я позабочусь об этих - Дэви кивнул в сторону трупов.

Когда Роки вымытый и переодетый в сухую одежду, которую принес ему Дэви, сидел в большом зале, и хлебал - овощной суп, жареную курицу под острым соусом. Подошла Хелли, с заплаканными глазами, и принесла ему хлебный квас.

- Прости меня, но я хочу спросить. Там все погибли?

- Я не знаю! Правда! Отец мне говорил, что в таких деревнях умеют хорошо прятаться от бури. Поэтому, всё возможно, обнадеживать не буду