Голубая кровь тоже красная

Лиза сидела в торце большого стола, за которым собралась вся семья Ларгов и думала о превратности своей судьбы. Как же так вышло, что она – русская девушка двадцати  шести лет, вдруг стала судьёй или смотрителем семьи Ларгов – могущественной семьи с миллиардным наследством? И зачем ей всё это нужно? Она уже устала от склок в этом семействе и уже считает дни до окончания своего вынужденного заточения на этом острове…

Быстрее… быстрее бегите дни, что бы я могла навсегда уехать с этого острова и больше никогда не видеть никого из членов этой семьи, кроме…

Лиза невольно скосила глаза на мужчину, который стал для неё большой проблемой, как вдруг миссис Эн Ларг встала со своего места и пересела на место  во главе стола. Этот был стул  наследника семейства Ларгов, который ещё не был определён.  В гостиной наступила тишина.

- Эн, что за выходка? - Спросила женщину миссис Лили Ларг, и нервно застукала отполированным ноготком по поверхности стола. - Зачем ты села на место наследника?

- Я села на это место, что бы посмотреть всем в глаза, когда   раскрою одну тайну…

Резкий треск, затем свист и сильный стук… заставил всех вздрогнуть.  Через  мгновение яростный вопль миссис Лили Ларг  заставил сначала посмотреть на неё, а затем на миссис Эн Ларг… Из груди бедной женщины торчал окровавленный наконечник стрелы.

Женщина-бабочка была приколота стрелой к стулу. Её голова, слегка наклоненная назад, лежала на спинке стула, а взгляд её открытых голубых, но уже безжизненных глаз, уходил в потолок…

 

Глава 1.

 

Лиза впервые в жизни была в затруднительном положении. Нельзя сказать, что раньше в её судьбе было всё хорошо, но, по крайней мере, всё было  понятно.

В десять лет она попала в «Дом ребёнка» после того, как в автокатастрофе погибла её мама. Ни бабушек, ни дедушек у неё не было, и отца она никогда не знала. Всё было предельно ясно – Лиза осталась  на земле одна. Её ждал «Дом ребёнка» и жизнь одинокой девочки с массой ограничений. Но и тогда было всё ясно. Она знала, что можно делать, что делать не нужно и смирилась с этим.  Существующие ограничения её тогдашней жизни воспитали в ней умение  не желать чужого и ценить то, что у тебя есть.  Жизнь, уже в десять лет, ей показала, что всё можно потерять в одно мгновение. Придётся мириться и принимать то, что она тебе даст взамен. И взамен мамы, судьбы дала ей «Дом ребёнка» и возможность учиться быть взрослой раньше положенного срока. Поэтому к своим восемнадцати годам, она  оставила свой приют и вышла в жизнь, уже зная и понимая, что от неё можно получить.

Терять время зря Лиза не стала. За свою недолгую жизнь с мамой, она научилась самостоятельности и спокойному  осознанию  ситуаций, которые преподносила ей жизнь.  И ещё мама успела «привить» ей любовь к иностранным языкам, особенно к английскому языку.

К окончанию школы, Лиза уже свободно говорила на английском языке и с лёгкостью поступила в Институт иностранных языков. Закончила она его с золотым дипломом и со знанием ещё трёх языков. И было не мудрено, что на её талант к языкам в институте отнеслись с явным уважением. По окончании института Лизе предложили остаться на кафедре иностранных языков и далее продолжать свою учебу в достижении научных степеней, но она отказалась.

Предложения работы поступали к ней постоянным потокам, но Лиза уже всё решила. Ей не хотелось сидеть в кабинетах, архивах и аудиториях над постоянными переводами и составлениями планов работ своих шефов. Она хотела общаться с людьми и посмотреть мир своими глазами. Это была её цель в жизни – узнать мир по-своему и по-своему его оценить.

Всё опять казалось предельно простым: знакомься с людьми, налаживай дружеские отношения и связи, которые тебе позволят не только узнать мир, но ещё и путешествовать по миру. Но на студенческую стипендию много не попутешествуешь.

В летние каникулы она была вынуждена работать, что бы, хоть как-то, одеваться. А по окончании института устроилась работать в ту организацию, которая предоставила ей служебную квартиру.

И вот теперь она, двадцати шести летняя девушка, со знанием четырёх языков, закончившая курсы экскурсоводов по знанию истории родного города, стала работать с иностранными туристами. День её был заполнено работой до предела. Бывало, что домой она возвращалась под ночь, падала уславшая на кровать и блаженно засыпала, уставшая, но довольная от прожитого дня. Так шли дни один за другим. Всё казалось простым и будничным, пока она в своём почтовом ящике  не обнаружила приглашение.

Приглашение было из Английского посольства. Официальное. Её приглашали на беседу с целью решения очень важного вопроса. Впервые в жизни, Лиза была в затруднительном положении. Она не могла понять, решение, какого вопроса её может связывать с Английским посольством?

Она размышляла почти сутки, но придя на работу, узнала, что  ей   предоставлен  свободный день для решения этого  вопроса. Это её удивило, тем более, что никто не давал ей ответов ни на один вопрос. Ответов просто никто не знал. По приказу генерального директора, ей был предоставлен день отдыха для решения неотложных дел.

Ничего не оставалось делать, как идти на встречу в посольство. Её встретили, проводили в кабинет, где предложили присесть и положили перед нею на стол одну фотографию. На фотографии Лиза увидела себя, стоящую рядом с одним высоким седовласым мужчиной.

Она долго смотрела на фотографию, пытаясь вспомнить этого мужчину, но не смогла. Лиза перевернула  фото и прочитала надпись на английском языке: - « Я с Лиз. Россия. Ленинград.1980 год».

Она вопросительно посмотрела на мужчину, с которым её свела судьба,  и только теперь  рассмотрела его внешность.

Высокий. Седовласый. В строгом деловом костюме. С виду очень интеллигентный мужчина в больших роговых очках, которые он снял и внимательно посмотрел ей в глаза.

- Вы узнаёте этого джентльмена? – Спросил он по-английски.

Лиза отрицательно мотнула головой, что вызвало улыбку недоумения у мужчины.

- Позвольте представиться. -  Продолжил он. - Я мистер Бинг  - адвокат сэра Роуна Ларга…  Вам знакомо это имя?-

Лиза вновь отрицательно мотнула головой.

На лице адвоката написалось удивление. Он какое-то время внимательно смотрел ей в глаза и вновь заговорил, уже более снисходительным тоном.

- Мисс Ларг – это ваша фамилия. А по-русски это означает «большая»?

- Нет, извините. Не  я не «большая», а Большова. - С улыбкой ответила Лиза, делая ударение на последней гласной букве «о» в своей фамилии. - Я Елизавета Робертовна Большова. Я не мисс Ларг. Я не англичанка. Я русская.

Адвокат вновь застыл, как вкопанный, на мгновение, но служебные обязанности заставили его  действовать дальше.

-Хорошо. Пусть будет так. Тогда я буду обращаться к вам, мисс Большова.

Лиза утвердительно кивнула и вновь улыбнулась.

- Я не понимаю, что вы от меня хотите? - Сказала она. 

- Дело в том, что мне  необходимо, что бы вы вспомнили этого джентльмена. - Он указал на фотографию, лежащую на столе. - Это очень важно. Постарайтесь это сделать. Я дам вам небольшую подсказку. Эта фотография была сделана летом 1980 года, когда вы учились на пятом курсе института, то есть, почти три года назад.  К сожалению, это всё, что я могу сделать. Остальное не в моей компетенции. - Он развёл ладони в стороны. - Если вы не вспомните, тогда…  Я не знаю, что мне делать дальше.

Лиза с сожалением посмотрела на мужчину, видя его искренние разочарования. Она всей душой захотела ему помочь и взяла фотографию в руки. Почти минуту она разглядывала лицо красивого седовласого мужчины, стоящего рядом с ней у памятника Петру Первому.

Вдруг адвокат «ожил» и прервал молчание.

- Ещё одно могу сказать!- Воскликнул он и улыбнулся. - Эта  встреча была всего один раз и длилась около двадцати  часов!

Эти слова Лизу ошарашили. Она замерла, вспоминая, с кем же она могла так долго быть вместе, учась на пятом курсе института, почти три года назад? Она постаралась вернуться в те времена и вдруг.

- О, Боже?!- Прошептала она, всматриваясь в фотографию. - Это же мистер Роб Ларг.

- Его имя мистер Роун Ларг. Роб его второе имя.

- Но мне он представился Робом Ларгом. Я вспомнила!  Было начало лета. На носу экзамены, а у меня ни копейки в кошельке. - Почти шёпотом закончила Лиза свои слова. – Вот я и пришла в деканат. Там студентам иногда предлагали подзаработать. Вот и мне предложили сопровождать одного английского туриста. Он прибыл без сопровождения в Россию и нуждался в помощи переводчика и экскурсовода. Я с радостью согласилась. Мне очень хорошо заплатили! -Воскликнула она и посмотрела на адвоката. К её удивлению, он улыбался.

Лиза чуть пожала плечами, и продолжила говорить. - Я даже не помню, кто сделал эту фотографию. Я даже не помню, что мы вообще с ним фотографировались. Но зато я помню то, что  с ним случилось… С ним случился сердечный приступ… Да. Да… - Она утвердительно качнула головой, но также утвердительно качнул головой и мистер Бинг.

- И, что было дальше?- Спросил он.

-Дальше? Я доставила его в больницу! Я была так напугана, что не знала, что мне делать дальше.  В больнице я не могла ответить ни на один из вопросов медперсонала о мистере Ларге. Я ничего о нём не знала и посоветовала позвонить в милицию. Сама же хотела уйти, но меня остановил врач. Он сказал, что  мистер Ларг просил дождаться его или улучшения состояния, или … смерти. – Лиза прижала ладошку к губам и прошептала. – Как же я тогда испугалась за него! Я осталась в больнице до утра, а утром меня к нему проводили, и он даже пожал мне руку на прощанье, сожалея, что так мало мы с ним погуляли по городу…  Больше  я его никогда не видела.

- Всё совершенно правильно, мисс  …   мисс Большова.

Адвокат казался таким довольным, что Лиза удивилась.

- Я надеюсь, что  мистер Ларг до сих пор жив и здоров? - Спросила она и тут же получила ответ.

-Да, конечно, иначе бы меня здесь не было. Всё дело в том, - мистер Бинг замер на мгновение, внимательно всматриваясь в глаза Лизе, - мистер Ларг хочет отблагодарить вас за своё спасение. Он предлагает вам, мисс, провести лето на его острове, в его большом доме.  Остров находиться в Средиземном море, недалеко от острова Сицилия. Вас доставят на остров на личном вертолете мистера  Ларга…

Лора невольно подняла ладонь, призывая адвоката к молчанию.

- Простите, - заговорила она, - но я не могу принять столь щедрое вознаграждение. Видите ли, мистер Бинг, для меня это… невозможно. Я работаю, отпуск у меня только в октябре месяце.  Да и в средств…   Нет, я не смогу принять его предложение.

Мистер Бинг подошёл к Лизе и сел рядом с ней на стул.

- Мисс, я понимаю ваше волнение и даже принимаю ваш отказ. Но я не мистер Ларг. Он отказа не принимает, и я предлагаю с этим смириться, тем более, что … - Он встал, подошёл к столу и поднял с него большой бумажный конверт. -  Тем более, что  все документы на ваш отъезд из страны уже готовы. – Мистер Бинг передал конверт Лизе в руки. -  Более того, он оплатил  фирме, в которой вы работаете, ваш отпуск в полном объёме.

У Лизы невольно приоткрылся рот и замер взгляд. Это немного рассмешило адвоката, и скрыть свою улыбку он не смог. Мистер Бинг слегка кашлянул, потом вновь сел на стул, рядом с Лизой, и заговорил. -  Мисс, я понимаю ваше удивление и недоумение, но позвольте дать вам один  совет. - Он дождался, когда Лиза кивнёт, и продолжил говорить. - Примите это предложение от мистера Ларга. Я являюсь его адвокатом вот уже около тридцати лет и честно могу вам сказать, что для вас нет никакой опасности в этом приглашении. Более того, мистер Ларг доверил мне сопровождать вас на остров и быть вашим телохранителем. Я лично отвечаю за вас перед мистером Ларгом.

Лиза улыбнулась и произнесла. - Вы – моим телохранителем? Зачем?

- Чтобы обезопасить ваше путешествие. Чтобы отвечать  на ваши вопросы, которые могут возникнуть. Чтобы  просто не было скучно в пути.

Лиза понимающе кивнула и вновь улыбнулась.

- Я вижу, что  у меня нет возможности отказаться, и, тем не менее, я хочу отказаться.

И тут мистер Бинг нерешительно берёт руку Лизы в свои большие ладони и, слабо ее, пожимая, произнёс. - Прошу вас, мисс, согласиться на это путешествие. На острове мистера Ларга вам ничего не грозит. Он небольшой.  На нём нет жителей, кроме самого  мистера Ларга и двух домов для семей, которые работают в доме этой семьи вот уже более пятидесяти лет.

- Значит, на острове всего три дома?

Адвокат Бинг кивнул и улыбнулся.

-На острове жителей всего десять человек, но в  доме проживают только четверо. Сам мистер Ларг,  управитель дома – дворецкий мистер Блек и его жена Луиза. Луиза –  повар, а их дочь Мина помогает матери на кухне и по дому. В основном вам придётся общаться только с ними. Другая семья Лонгов занимается уходом за садом и доставкой продуктов на остров.

Лиза некоторое время молчала. Её раздирали два чувства. Одно было желание поехать на остров и отдохнуть, как королева. Именно  так ей казался подобный отдых на экзотическом острове с полным обслуживанием.  Но другое чувство непонимания и страха, её останавливало. Как можно ехать на почти необитаемый остров к незнакомому мужчине? А, если что  случиться? Кто ей поможет?

Лиза не знала, что ей делать.

Адвокат Бинг внимательно следил за её выражением лица, и, казалось, что он читал все её мысли. Прошло ещё несколько минут, и он  заговорил.

- Мисс, я понимаю ваше состояние и поэтому даю вам один день на размышление. - Сказал он и тут же заметил, как Лиза улыбнулась и расслабилась. - Идите домой, подумайте, и, если ваше решение будет положительным то позвоните мне в любое время. - Бинг положил на стол перед Лизой свою визитку. - Но у меня к вам будет последнее предложение. Поищите дома фотографию, на которой вы и ваша мама сфотографированы в парке. Возможно, эта фотография поможет вам решиться на путешествие.

 

Всю дорогу домой, последнее предложение мистера Бинга не выходило из её головы. Она пыталась припомнить эту фотографию, но не могла. И не мудрено, ведь с момента гибели её мамы, а прошло уже более десяти лет, она так и не решилась распаковать коробку маминых вещей. И вот время пришло.

Лиза перебирала мамины вещи с улыбкой нежности и любви на лице, совершенно не замечая, текущих  по щеке, слезинок. Одна слезинка упала  на большой блокнот. Она взяла его в руки и из него  посыпались на пол несколько фотографий. Она собрала их и стала рассматривать.

Вот на одной из них новорождённая Лиза. На другой – она уже на руках счастливой мамы. Далее, Лиза в ясельной Группе, в детсадовской группе,  и – первый класс.

Лиза по несколько минут рассматривала каждую фотографию.  Последняя фотография заставила её вспомнить слова мистера Бинга. На фото она в десять лет и её мама. Эта последняя их фотография, на которой они стоят на фоне большого дерева в парке.

Лиза еле сдержала свои слёзы, ведь на следующий день мамы не стало, а её мир перевернулся. Она внимательно всматривалась в лицо мамы, и тут её взгляд перешёл на скамейку, стоящую возле другого дерева, стоящего чуть поодаль. 

На скамейке в непринуждённой позе сидел мужчина. Лиза всмотрелась в его лицо, и оно показалось ей знакомым. Она быстро нашла свою лупу и всмотрелась в лицо мужчины, сквозь неё. Не может быть? На скамейке сидел и смотрел прямо ей в лицо, мистер Ларг, только лет на пятнадцать моложе?!

Масса вопросов промелькнули в её голове, но ни на один из них она не могла дать ответ. Пытливый мозг девушки не мог  с этим смириться, а  это означало лишь одно:  она поедет на остров хотя бы для того, что бы найти на вопросы ответы.

 

На четвёртый день  пути,   подлетая к острову на вертолёте мистера Ларга, Лизе удалось рассмотреть красоту острова.  Он имел форму полумесяца. В  центре острова стоял большое белое здание причудливой формы.  По разным концам острова стояли два небольших дома, крыши который виднелись сквозь листву деревьев. Возле дома посверкивал водной гладью большой прямоугольный бассейн. В центре  внутренней стороны полумесяца острова  у края моря, обустроена площадка для вертолёта, а с обратной стороны острова – причал для морских катеров.

Лиза и мистер Бинг вылезли из вертолёта. К ним тут же подошёл  пышнотелый мужчина лет пятидесяти и поздоровался. Им оказался управитель дома мистера Ларга мистер Блек.

Адвокат представил Лизу, как гостью мистера Ларга и тут же получил ответ, который заставил его застыть на месте, затем побледнеть.  Они стояли чуть поодаль, и Лиза не слышала их разговора из-за шума прибрежных волн. Она только увидела, что  слова управляющего застали мистера Бинга врасплох.

Минут пять Лиза провела в полном недоумении, пока к ней не подошёл мистер Бинг.

- Мне придётся сейчас улететь.- Сказал он и тяжело вздохнул. - Лиза, вы разрешите мне вас так называть? - Спросил он и, дождавшись её кивка, продолжил. - Вы останетесь здесь на острове. Весь дом в вашем распоряжении.  Я уже распорядился и вы ни в чём не будете нуждаться. Фред и Луиза вам окажут помощь во всём. Они очень милые люди. А мне…  мне придётся улететь.

- Мистер Бинг, я же вижу, что что-то случилось? – Сказала Лиза.- Вы уверены, что надо здесь остаться? Может, мне полететь с вами?

- Ой, нет. Что вы? Что вы? - Быстро воспротивился адвокат. - Это даже очень хорошо, что вы оказались здесь на острове в такой …, - он немного помолчал и, с трудом подбирая слова, продолжил, -… в таком нужный для всех  момент. Извините, мисс, но мне надо лететь. Я даю вам слово, что  в течении недели всё будет решено и все …   всё  … узнают.

Мистер Бинг тут же сел обратно в вертолёт и улетел. Лиза стояла, смотрела, как исчезает вертолёт в небесной дали, и не знала, что ей делать.

Лёгкий кашель за её спиной, заставил её оглянуться.

- Вы разрешите вам помочь, мисс. - Произнёс Фред Блек. Он слабо улыбнулся и поднял с земли  две  сумки Лизы. - Я провожу вас в дом, познакомлю с Луизой – это моя жена. Мы вместе присматриваем за домом, пока он пустует.

Лиза слабо кивнула и спросила. -  А как мне к вам обращаться? Если можно, то мне бы хотелось, что бы вы обращались ко мне по имени. Я Лиза. Лиза Большова.

Мужчина вновь слабо  улыбнулся, кивнул и пригласил  её следовать за собой.

Хоть остров и был скалистым, но весь окутан пышной зеленью цветущих кустарников и деревьев.   С пышнотой зелени соперничали краски всевозможных цветов. Красивая каменная лестница вела в вверх острова и скрывалась в арке, увитой пышной зеленью.

Поднимаясь по лестнице, они продолжали вести диалог.

- Вы, мисс, не тушуйтесь. Здесь у нас всё по-простому. Пока на острове никого нет, мы ведём вполне спокойный и размеренный образ жизни. Меня можете звать Фредом, а жену мою Луизой. Вскоре к нам должна вернуться наша дочь Мина. Она учится  на архитектора. Благодаря мистеру Ларгу, наша дочь может учиться.-  Мужчина на мгновение остановился, помолчал и произнёс. - А вот сейчас…  сейчас даже и не знаю, что будет.

Лиза дотронулась до его руки, привлекая внимание Фреда.

- Что случилось, Фред? Я же вижу, что вы все чем-то обеспокоены? Вы и мистер Бинг?! Мне кажется, что  что-то случилось?

- Мистер Бинг не знал, сказать вам это или нет?

- Что сказать? Говорите, Фред. Что случилось? Что  всех так обеспокоило?

Мужчина поставил  вещи Лизы на ступеньки, тяжело вздохнул и произнёс.- Мисс, Лиза, я тоже не любитесь всяких тайн и сокрытий. Дело в том, что наш хозяин, наш мистер Ларг…  Он умер. Умер от сердечного приступа три дня назад. И сегодня его упокоивают в его семейном склепе…

Он ещё что-то произнёс, но Лиза его уже не слышала. Она думала лишь об одном: что она теперь будет делать одна на чужом острове?

 

Глава 2.

Два дня её жизни прошли довольно спокойно. Лиза изучала остров. Она гуляла по береговой линии и подолгу наслаждалась видом моря и шелестом прибрежных волн. Скалистая местность изрядно выматывала то спуском, то подъёмом, зато  тело становилось бодрым, а аппетит  нагуливался.

К концу второго дня, Лизе даже стал нравиться её несвоевременный отпуск. Да и с обитателями дома мистера Ларга она нашла «общий язык».

Управляющий дома Фред Блек оказался весёлым  и довольно любопытным человеком. Узнав о том, что Лиза приехала из России, он «закидал» её вопросами, на которые она охотно отвечала.

Луиза Блек, пышнотелая женщина, возраста своего мужа, но в отличии от него, была очень словоохотливой. Конечно, теперь она была озадачена судьбой дочери Мины, заботу, об учёбе которой взял на себя мистер Ларг. Тем не менее, она вкратце рассказала Лизе  всё, что знала о семье и судьбе мистера Ларга.

В своё время молодой мистер Ларг получил от своего отца наследство в огромную сумму фунтов стерлингов. Он был молод и амбициозен,  к тому же, очень удачлив  в делах. Через пять  лет он почти вдвое приумножил состояние отца и прикупил этот остров. Построил дом и привёз молодую семью Блек для присмотра за домом. С тех пор прошло почти сорок лет.

Слушая историю жизни мистера Ларга, Лиза  пыталась вспомнить его, но воспоминания были скудными. Она помнила лишь его высокий рост, приятный голос и страх смерти в глазах, когда привезла его в больницу.

От адвоката Бинга не было вестей. Фред посоветовал ей не беспокоиться и наслаждаться отдыхом, а сам постепенно знакомил Лизу с большим семейством Ларгов.

Первый раз Роб Роуэн Ларг женился сорок лет назад на  молодой и перспективной балерине. Молодая жена, миссис Эн Ларг, предпочла миллиарды мужа и отказалась от карьеры. Через год она родила мальчика Энтони, а ещё через два года, они  с мистером Ларгом развелись, с соответствующим  миллионным содержанием.  Её сын Энтони вырос, стал банкиром, но говорят, что неудачливым.

Говоря о первой семье мистера Ларга, Фред пренебрежительно морщился, и Лиза спросила, почему. Мужчина объяснил, что не любил эту женщину. Хоть она и была балериной, но всегда напоминала ему  насекомое «богомола».  Острые плечи, длинные руки и ноги.  Она постоянно взмахивала своими длинными пальцами рук, как веерами.

- Я боялся наткнуться на её пальцы. - С усмешкой в голосе говорил Фред. - Я боялся, что она ими меня проткнёт. А её сынишка, вечно истерил по любому поводу и без повода. Чем ни мало доставлял хлопот не только нанятой нянечки, но и моей Луизе.

На второй жене, молодой актрисе Лили, мистер Ларг женился потому, что она забеременела. Миссис Лили Ларг – была  полной противоположностью первой жены. В отличии от  Эн Ларг, девушки с длинными белыми волосами и глазами прозрачного голубого  цвета, Лили была яркой брюнеткой. Её прическа в виде шара почти полностью скрывала маленькое личико с большими карими глазами. Да и фигурка её была похожа на китайскую статуэтку.

- Я боялся, что её сдует ветром с балкона дома. - С усмешкой произнёс дворецкий Фред. - И не мудрено, что  всю беременность она пролежала.  Сначала, здесь на вилле, а затем в больнице, где и родила мистеру Ларгу второго сына Лилонда.

Миссис Лили Ларг совершенно не интересовалась мужем. О том, что он существует, ей докладывал  секретарь мистера Ларга, мистер Халдей.

Фред считает, что именно с его помощью, вторая жена опустошила карман мистера Ларга на много миллионов фунтов стерлингов.

- В её хрупком теле, - проговорил дворецкий Фред, - жили два огромных чувства: любовь к деньгам и упрямый характер. За пять лет их семейной жизни, Лили превратила свой этаж в доме на острове в сокровищницу.  Наверное, именно это и заставило мистера Ларга с ней расстаться с соответствующим многомиллионным вознаграждением.

- А, почему именно свой этаж Лили превратила в сокровищницу.- Спросила Фреда Лиза. - Когда я впервые увидела дом мистера Ларга, то он меня удивил своей странной архитектурой. Трёхэтажный дом, в котором каждый последующий этаж, как бы нависал над нижним этажом. Получилась перевёрнутая усечённая пирамида.

Дворецкий  кивнул в знак согласия.

- Вы совершенно правы, мисс Лиза. Наш дом – странное сооружение. А всё потому, что  мистер Ларг, женившись в очередной раз, строил новый этаж дома для новой жены. Вот такая была у него прихоть! Третий этаж, Мистер Ларг построил через пять лет, после второго развода. - Фред тоскливо посмотрела на Лизу и голос его дрогнул. - Он думал, что  с мисс Селеной,  он проживёт долгую и счастливую жизнь, потому что любовь между ними была очень красивой. Они постоянно были вместе, ворковали между собой, как два голубка. Мы с Луизой не могли нарадоваться их счастью, которое продлилось, увы,  чуть меньше года. Миссис Селена умерла при родах, подарив мистеру Ларгу сына Сэма. Наш милый и дорогой Сэм Самюэль Ларг – это полное имя мальчика, которого он боготворил с детских лет, и который стал единственным настоящим наследником дела своего отца.

- Но, ведь, у мистера Ларга есть ещё два сына? - Спросила Лиза с недоумением. - Почему же они не стали помогать своему отцу?

- Потому что они воспитывались своими матерями и полностью переняли их привычки и взгляды на жизнь. Энтони  стал банкиром, но и, как его мать,  любит балет, вернее молодых балерин. На них он потратил большую часть своего наследства. Мистер Лилонд тоже стал продолжателем своей матери. Он большой любитель старины и занимается антиквариатом. Говорят даже, вполне успешно. - Дворецкий замолчал на минуту, а затем продолжил с глубоким вздохом. -  Но пришло горе, мистер Ларг умер от сердечного приступа, и вот теперь всё может измениться.

- Что вы имеете в виду, мистер Фред. Что может измениться?

-  Мы с Луизой боимся одного, что после оглашения завещания мистера Ларга, остров может быть продан, как никому не нужный из его наследников. Мы останемся без дома и, вряд ли будем нужны, новому хозяину острова. Мы с Луизой уже старые люди, мисс Лиза. В нашем возрасте менять свою жизнь очень трудно.

Лиза сочувствовали и Фреду и его жене, но и она сама тоже находилась на острове на «птичьих правах» и полностью зависела от адвоката мистера Ларга мистера Бинга.

Проходили дни, а от него не поступало никакой весточки. Лиза продолжала исследовать остров и странный дом мистера Ларга. Теперь, зная историю жизни хозяина дома, она по-новому посмотрела на внутренне убранство дома, вернее, каждого его этажа.

Первый этаж дома напоминал будуар куртизанки.  Старинная мебель с витыми ножками и красивой шелковой обивкой. Множество зеркал от, больших  во всю стену, до  старинного трельяжа, сияющего золотой краской.  Но главное украшение первого этажа дома, была большая трехместная кровать с шелковым балдахином. Возле кровати у большого зеркала высокого трехстворчатого шкафа, стояла мраморная фигура танцующей балерины, выполненная в полный рост. Балерина стояла на одной ноге. Руки её были подняты вверх и сложены в бутон, а одна нога была согнута и упиралась балетной тапочкой в колено другой ноги.

Второй этаж дома на самом деле напоминал сокровищницу. Чего там только не было! Множество стульчиков, кресел, табуреток от персидских диванов с цветными подушками, до будуарного дивана с бархатной обивкой, вышитой золотыми нитками.  Всевозможные кувшинчики, табакерки, шкатулки заполняли высокие стеклянные шкафы времён золотого века Европы.

Лиза ходила по второму этажу, как по музею. Из всего этого великолепия, она выделила лишь центральную залу с большим деревянным столом и стульями, старинной работы.  Высокие резные спинки стульев напоминали короны с зубчиками. Очень красиво! Но что удивило её в этом зале, там нахождение в нём камина!  Большой каменный камин стоял во главе стола. И все взгляды людей, сидящих за этим столом, невольно были направлены на хозяина дома, сидящего во главе стола и его камин, украшенный позолочённой  каменной резьбой.

И ещё удивило Лизу то, что  на стенах этого зала были развешаны всевозможные оружия. Здесь были и старинные луки, и колчаны со стрелами, пищали, арбалеты, а также оружие от самых древних до - современные. В них Лиза ничего не понимала, но впечатление получила огромное.

- Коллекционировать оружие мистер Ларг начал ещё до строительства этого дома. - Дал свои разъяснения дворецкий Фред. - А, когда построил этот этаж для миссис Лили, то украсил ими стены центрального зала дома. Этот зал был гордостью мистера Ларга, а о своём оружии он мог рассказывать часами, главное было – это найти слушателей.

Третий этаж дома семьи Ларгов порадовал Лизу. Кругом светло и солнечно. Много растений и цветов. Мебели мало, и почти вся она сделана из плетёной лозы, покрашенной в белый цвет.  Лиза насчитала три просторные спальных комнаты с большими мягкими тахтами и прекрасным видом из окна. У каждой комнаты – своя туалетная комната, отделанная разным цветным мрамором.

В одной из таких комнат Лизу и поселили. После комнаты в общежитии, общего туалета и кухни, ей  эти хоромы показались царскими. Она подолгу бродила по всем этажам дома, потихоньку раскрывая его маленькие тайны.

Особенно Лиза любила рассматривать картины третьего этажа. Ей понравился портрет молодой женщины с длинными вьющимися волосами.  Её большие карие глаза будто бы смотрели в душу, но в них чувствовалась непонятная боль. Лизе постоянно казалось, что  ещё минутка и из этих глаз потекут слёзы.  Красивое  платье девушки цвета лаванды, модели шестидесятых годов, удачно подчёркивало её прекрасную фигуру. В руках она держала маленького чёрного щенка.

Лизе очень нравился этот портрет, и каждый раз, проходя мимо, она останавливалась, что бы ещё раз его рассмотреть.

- Это третья жена мистера Ларга, мисс Селена. - Поведал ей дворецкий Фред. - Мы все её очень любили. Жаль, что  прожила она с нами всего лишь восемь месяцев. Моя Луиза стала для её сына и нянечкой и второй мамой. Мы ведь с женой долго не могли иметь детей. Думали, что  Бог так их нам и не даст, так что мальчик Сэм стал отрадой и для нас и для своего отца мистера Ларга. А через пять лет и у нас с женой родилась маленькая девочка Мина. Так вот и росли Сэм и Мина вместе, пока в семилетнем возрасте мистер Ларг не отослал Сэма на континент учиться. С тех пор наш милый мальчик только на каникулах у нас и появлялся.

Лизе сочувствовала маленькому мальчику, который потерял свою маму и   видел её    только на этой картине. Она могла понять его  чувства, потому что и сама потеряла свою маму в одиннадцать лет.

Прошло десять дней её отдыха на острове, а адвокат мистер Бинг так и не давал о себе знать. Прогуливаясь по склону горы, Лиза заметила, как к северной части острова причалил небольшой катерок. Она решила пойти туда и посмотреть, неведомую ей, жизнь.

На причале она встретила дворецкого, который поведал ей следующее. Он получил приказ адвоката  Бинга. Скоро на остров прибудет вся многочисленная семья Ларгов на оглашение завещания мистера Роба Роуэна, такова была его  воля. А пока прибыла целая команда уборщиков, поваров и целая тонная всевозможных продуктов. Что  касается Лизы, то и она должна будет присутствовать на оглашение завещания по воле усопшего.

Лизе этот приказ показался странным, но разъяснения она могла получить только по возвращении адвоката на остров.

Вечером этого же дня кораблик с уборщиками отплыл от острова, оставив дом чистым и сияющим. Везде были заменены шторы и скатерти, расставлены вазы со свежими цветами. Дом преобразился и был готов к приезду гостей.

Дворецкий Фред был взволнован. Лиза предложила ему свою помощь, но тот отказался. Он высказал предположение, что на остров прибывает новый владелец, неспроста же весь дом вычистили, и стоит он теперь, как новенький. 

- Такое чувство, - сказал он Лизе, -  что дом приготовили к торжеству, а не к оглашению завещания усопшего. Ох, не к добру это! Ох, не к добру!

А Лиза не знала, что ему и ответить, но этой же ночью ей показалось, что она слышала звуки вертолётных двигателей. Возможно, что кто-то из семьи Ларгов уже прибыл на остров.

Поутру, спустившись в кухню, она увидела, что правит на ней не Луиза, а весёлый толстый повар  итальянец. Он говорил с большой скоростью и так же быстро орудовал своим ножом, что  Лиза невольно залюбовалась им.  К ней подошёл молодой официант-итальянец и спросил её по английский, возможно, у молодой леди есть претензии к этому повару. Лиза ответила, что нет, и спросила, где она может позавтракать. Молодой итальянец удивился её вопросу, но почтительно ответил, что завтрак накрыт в центральной зале второго этажа.

В это время на кухне появился Фред и пришёл к ней на помощь. Он объяснил, что ночью на остров прибыла миссис Эн Ларг со своим юристом, и её сын мистер Энтони Ларг, а под утро на остров прилетел мистер Сэм Ларг. Фред сожалел, что не успел её предупредить, что  с этого дня завтракать вся семья будет в центральной зале второго этажа.

Лизе решительно это не понравилось, она не считала себя членом этой семьи. Это вызвало сочувствие дворецкого, но он отнёсся к этому с пониманием, и предложил ей завтракать в её комнате. И предложение ею было принято.

После завтрака Лиза отправилась в прогулку по острову и вскоре тропинка привела её к морской пристани, к которой в это время причаливал очень красивый, но небольшой лайнер.     

Лиза спустилась поближе к пристани, чтобы всё рассмотреть. Она устроилась  на каменном  выступе скалы и наслаждалась красивым зрелищем. Вскоре с лайнера на пристань вышла полноватая женщина в белом костюме в сопровождении высокого мужчины в сером костюме. Они разговаривали, и было видно, что женщина была чем-то недовольна. К ним присоединился ещё один мужчина в смешной одежде.

Лиза находилась довольно далеко от них, и не могла рассмотреть одежду мужчины в деталях, но её сине-жёлто-зелёно-красный коллаж «резал глаза».

Лиза тут же окрестила этого мужчину «петушком» тем более, что и причёска его была подходящей.  Морской бриз трепетал его белые волосы то в одну, то в другую сторону, и Лиза ждала, когда он начнёт хлопать себя по бокам и кукарекать. Но «петушок» только ругался с женщиной и вскоре, не смотря на её протесты, оставил их на пристани и быстрым шагом стал подниматься вверх по лестнице в дом.

Лиза покинула свой наблюдательный пункт и  углубилась в сад. Она решила, что  со всеми людьми, прибывшими на остров, она будет встречаться только по мере необходимости. Ничто её не связывает с этой семьей, что бы с ними общаться. Она с нетерпением ожидала  возвращение адвоката Бинга, что бы он помог ей покинуть этот остров.

Найдя в саду полюбившуюся ей скамейку, Лиза устроилась  на ней, открыла книгу и углубилась в чтение. Всё же хорошо, что она забрала с собой в отпуск несколько книг Агаты Кристи. Без них на этом райском острове, она давно бы «выла на луну» от скуки.

Она уже заканчивала читать очередной рассказ, когда порывом ветра с её головы сорвало соломенную шляпу. Он успела ухватить её за широкий край, и тут же увидела молодого мужчину, сидевшего на скалистом выступе невдалеке от неё.  Он словно  сошёл с картинки зарубежного журнала, который её подруги студентки с восхищением рассматривали на лекциях. Этот журнал ходил  по рукам и будоражил головы молодым девчонкам.

Лиза так и замерла, наклонившись за шляпой и держа её в вытянутой руке. Она не могла отвести от мужчины взгляда, тем более, что и он от неё не отворачивался. Взгляд его карих глаз будто околдовал и превратил её в статую.

- Не успел я насладиться вашим образом «читающей нимфы», как вы меня тут же сразили новым. -Произнёс он приятным баритоном и, прищурив глаза, уже с усмешкой сказал. -  Я назову эту позу «порывом любви».

Только теперь Лиза «пришла в себя» и осознала, что  её слишком глубокий наклон вперёд, мог открыть для чужого взгляда её грудь в глубоком вырезе платья. Она резко выпрямилась и прижала к себе широкополую шляпу, которая закрыла ей пол лица, и тут же услышала лёгкий смех.

- И чему вы смеётесь? - Резко спросила она и осмелилась взглянуть на мужчину, поверх своей шляпы.

- Хорошему дню, яркому солнцу и прекрасной женщине.

Лиза невольно быстро осмотрела вокруг себя и переспросила:- Кому?

- И прекрасной женщине. - Повторил мужчина, делая несколько шагов к Лизе. - Я вас имел в виду. У вас редкая для этих мест красота, я бы назвал её снежной. Длинные белокурые волосы, голубые глаза, белая кожа, которая так прекрасно  подчёркивается темно-синим платьем. Вы вся какая-то неземная. Признавайтесь, вы - нимфа, или…

- Я обыкновенный человек, которому не нравятся никакие сравнения со сказочными персонажами. Вы, что не видите, у меня нет никаких крыльев, как у нимф.

- А, может, вы успели их сложить, что бы выглядеть более человечно.

- Если бы они у меня были, то я ни минуты не осталась бы на этом острове. Улетела бы, не задумываясь.

- Ещё бы, ваш план  сорвался. Умер предмет вашего желания, и соблазнять уже не кого. Хотя, надо отдать вам должное, вы далеко продвинулись. За последние тридцать лет, отец ни одной женщины на остров не приглашал, кроме вас. И чем вы его так приворожили?

Молодой мужчина смотрел уже на Лизу  прищуренным взглядом, и голос его  сменил свой бархатный баритон на неприятно грубый тон.

Только теперь Лизе стали понятны его намёки. Видимо этот  мужчина один из сыновей мистера Ларга, а её посчитали  охотницей за богатым мужем. Щёки девушки вспыхнули от подобной наглости, которую она вынести не могла. Она резко встала, надела на голову свою шляпу, развернулась и быстро побежала по дорожке парка вниз к домику дворецкого.

- Куда же вы? - Услышала она вслед голос мужчины, образ  которого запечатлелся в её мозгу и портил ей остаток дня, который она провела безвылазно в своей комнате. Он даже приснился ей этой ночью в страшном и странном сне.

Ей снилось, что  стоит  она на высокой скале, с которой нет выхода. Скала нависает  над морем, а по единственной тропе, ведущей к ней, поднимается вереница людей.  Руки людей тянутся к ней, а она всё отступает и отступает. И вот  она уже стоит на краю скалы, дальше – обрыв и море. Вдруг чья-то сильная рука обхватывает её талию, и   она уже летит в море в объятиях сильных рук. А дальше она уже плывёт в море, сильные объятия её не отпускают. Они переплываю  море, и выходят на солнечный берег. Там она видит своего спасителя точно таким же, как видела утром, сидя на парковой  скамейке – красавцем с обложки журнала. В белых шортах и синей футболке. Не успел он ей улыбнуться, как она проснулась, ощущая ужас в душе.

После  такого сна, Лиза решила не покидать больше свою комнату, во избежание любых встреч с членами семьи Ларгов. Теперь она была уверена, какого мнения о ней это семейство.

Завтрак ей принесла миссис Блек. Луиза предупредила её, что бы та ждала прихода к ней адвоката мистера Бинга. Он прибыл на остров рано утром и уже сегодня после обеда будет оглашено завещание покойного мистера Ларга.

Лиза была рада приезду адвоката, что нельзя было сказать о Луизе  Блек. Женщина была взволнована и постоянно глубоко вздыхала. Но, чем она могла помочь этой женщине, она не знала, потому что сама ожидала  разъяснений по поводу её нахождения на острове.

Лиза не видела адвоката всего десять дней, но была удивлена тому, как он изменился. Мистер Бинг осунулся и даже немного похудел.  Его ранее  улыбчивые глаза, теперь смотрели на Лизу с болью и сожалением. Он принял слова соболезнования от Лизы и, выслушав её вопросы, ответил на них.

- Вам, мисс Большова, тоже придётся учувствовать в оглашении завещания мистера Ларга. У меня на это есть строгие приказания самого Роба Роуэна Ларга. Он их оставил мне ещё при своей жизни.

- Но, что мне делать среди членов семьи на оглашении  завещания? - Спросила Лиза. – Как себя вести? Я не знаю.

- Будьте сами собой, более от вас, мисс, ничего не требуется. Вы придёте в центральную залу дома  к трём часа дня, выслушаете завещание, а там … - Мистер Бинг на минуту замолчал, вздохнул и продолжил, - … будь, что  будет.

- Что это значит?

- Вы всё поймёте сами, когда услышите завещание. Это всё, что я могу сейчас сказать. Дождитесь этого времени и …., пожалуйста, не опаздывайте.

Полдня Лиза провела, как на иголках. Она не могла ни о чём думать, ни чего не могла читать, только подолгу смотрела в окно на море и слушала звуки природы.  В конце концов, она приняла ванну с душистым мылом, наслаждаясь его запахом и пеной; скрутила длинные волосы в тяжёлый пучок на затылке;  надела самое тёмное из трёх своих платье  и посчитала, что готова к выходу. Посмотрев на себя в зеркало, она была удовлетворена своим внешним видом. Строгая причёска, строгое синее платье в мелкий цветочек.  Пусть без рукавов и с открытым воротом, но оно придавало ей уверенности в себе.  Никакой косметики и украшений, кроме старых маминых часов, которые она очень любила.

Лиза чуть улыбнулась своему отражению в зеркале и покинула комнату.

Она вошла в центральный зал дома семьи Ларгов и никого там не нашла.   Посмотрела на свои часы, затем на  часы, стоящие  на камине. Было без десяти минут  три часа. Она не опоздала. Лиза села на  стул с торца стола, направленного к входной двери, и стала ждать.

Ровно в три часа дверь за спиной Лизы открылась, и она услышала нервный стук женских каблуков по паркету пола, а затем и голос их хозяйки.

- Ну, что  я говорила? Никто  и никогда в этом семействе не приходит вовремя, даже на оглашение завещания. Тимоти, мы могли бы спокойно допить наши бокалы. Вечно ты меня торопишь.

Женщина прошла в центр залы и осмотрелась, это дало Лизе возможность  осмотреть её.

На вид женщине было около шестидесяти лет. Высокая, костлявая в шелковом платье, похожем на крылья бабочки. Её седовласо-светлые волосы были уложены в красивую причёску. Светлые глаза и брови, были выделены на лице довольно яркой косметикой, что удивило Лизу. Она сама мало пользовалась косметикой, только светлой помадой для губ, да чуть подвести глазки коричневым карандашом. Но, что бы так ярко накраситься на оглашение завещание усопшего? Нет, на это она не способна, что нельзя сказать об миссис Эн Ларг –первой жены хозяина дома. Лиза её узнала по описанию дворецкого и мысленно окрестила её «ночной бабочкой».

К ней подошёл мужчина, который довольно фамильярно, положил ей руку на талию и произнёс. -  Нам ничего не мешает вернуться и продолжить то, что мы не закончили. Я вообще не понимаю, Эн, зачем меня тоже пригласили на это оглашение? Неужели Роуэн обо мне ещё помнил, и даже включил в завещание? - Он взял женщину за руку и поцеловал её пальчики, на которых блеснули кольца. - Что-то мне в это не верится.

- Всё возможно, Тимоти. - Ответила Эн Ларг. - Ведь ты был первым юристом в его компании  и помог ему удвоить состояние его отца на довольно маленький срок.- Может, он захотел тебя отблагодарить?

- Боже, Эн, перестань. Неужели он об этом помнил?! Не поверю, тем более, что мы расстались довольно холодно.

Ни голос, слащаво приторный, ни внешний вид этого мужчины Лизе не понравился. На вид ему было около шестидесяти лет. Поредевшие седые волосы были изящно уложены на голове, а тщательно выбритое лицо сияло белизной кожи. Красивый летний костюм из тонкого льна цвета хаки сидел на нём довольно несуразно. Широкие плечи мужчины  его довольно узкие бёдра и тощие ноги, напомнили ей чучело, которое она видела в колхозе на огороде старушки, в доме которой они проживали в студенческие времена.

Лиза смотрела на «бабочку и чучело» и не знала, что ей делать. Их разговор становился довольно интимным, и она не хотела его слушать.

Вдруг чей-то резкий голос «пришёл ей на помощь».

- Тимоти? Тимоти  Сплинт?  А ты, как здесь оказался? Я думал, что  после похорон отца, я больше тебя никогда не увижу. Ты даже не мог сказать ни одного хорошего слова о нём на прощальном слове. И вдруг, я вижу тебя здесь.

С другой стороны стола, по направлению к камину, быстрым шагом прошёлся мужчина. Он остановился напротив пары и внимательно на них посмотрел.

- Неужели и ты отмечен печатью завещания моего отца?

- Как видишь, Лилонд, я здесь, а это значит, что что-то есть в этом завещании и для меня.

Лизе  удалось рассмотреть этого мужчину, когда он поставил руки на стол, наклонился и внимательно посмотрел на «чучело». Она его узнала. Это был мужчина-петушок, которого она видела на морском причале. Тогда на нём был яркий летний наряд, а теперь он был одет довольно сумрачно. Черные брюки, черный жилет и светло-серая рубашка. Его густые волосы кудрявые, которые раньше трепыхались на ветру, как петушиный гребешок, теперь были зачесаны за уши и прижаты душками очков, висевших у него на кончике носа.

На вид ему было около сорока лет.  Среднего роста с чуть полноватой фигурой и красивым профилем.

- Ну, хорошо, ты здесь. А где мой дорогой братик? – Продолжил говорить «петушок», не спуская своего взгляда с парочки, стоящей напротив его  через стол.

- Кого ты имеешь в виду? Энтони или Сэма? - Спросила леди бабочка.

- Неужели и наш красавчик здесь?- Лилонд оттолкнулся от стола и выпрямил спину, тем самым почти скрылся за высокими спинками стульев. - Разве он не доволен тем, что отец отдал ему своё дело?

- А может он захотел отобрать своё дело у него?

- Тимоти, ты всего лишь юрист, а Сэм – делец. И делец от Бога! Если честно, то  я немного даже завидую ему. Если бы мне иметь такую хватку, как у него?

- Перестань, Лилонд, у тебя и так дела идут довольно хорошо. Я слышала, что ты расширил свои антикварные салоны и ведёшь переговоры с французскими компаньонами.

- Эн, ты в курсе моих дел? Я удивлён. Хотя чему удивляться. У твоего юриста довольно длинный нос, и он может вынюхать довольно многое. Не правда ли, Тимоти?

Лиза услышала шаги и вскоре увидела мистера Лилонда, остановившегося на другом торце стола. Он её увидел и замер на месте от удивления. Но не успел он открыть рот, как Лиза услышала знакомый голос.

- Не удивляйся, Лилонд, это  молодая леди  последняя пассия нашего отца.

Сердце у Лизы подпрыгнуло, и она повернула голову, что бы посмотреть на мужчину, который стоял возле её кресла с левой стороны.

- При нашей первой встречи, мисс нимфа, мы так и не представились друг другу, поэтому мне пришлось навести о вас справки у  адвоката нашей семьи, мистера Бинга. Я был удивлён. Он о вас высокого мнения, а я, кажется. Ошибался. Прошу меня извинить. - Он взял руку Лизы в свои большие тёплые ладони, наклонился и слегка дотронулся губами до её пальчиков.

Лиза сидела, как статуя, боясь даже пошевелиться. Прикосновение его губ к её пальцам ещё больше сковали её тело и оголили нервы.

- Разрешите представиться. Сэм Самюэль Ларг -  последний отпрыск нашего славного рода. А вы, мисс Лиза Большова. - Он посмотрел на людей находящихся в комнате и сказал. - Эта девушка в своё время спасла жизнь нашему отцу. И она из России.

Минута молчания тянулась довольно долго. Первый прервал её мистер Лилонд.

- Она из России? Немудрено, что так тихо здесь сидела, что мы её даже не заметили?

Лица Эн и Тимоти тут же появились между спинками стульев. Они с удивлением посмотрели на Лизу.

- И давно вы тут сидите, мисс?- Промолвил Тимоти.

Лиза кивнула.

- Она понимает по-английски?- С ужасом в голосе спросила Эн Ларг, и тут же схватила за руку своего юриста. - Она всё слышала?!

- И она здесь, потому что так пожелал отец. - Пришёл на «выручку» Лизе Сэм Ларг. - Он усмехнулся  и сел за стол через два стула от неё. - Прошу всех присесть за стол. Так удобнее разговаривать, ведь мисс Лиза  сидит.

«Бабочка с чучелом» сели на стулья у противоположного края стола, продолжая смотреть на Лизу с удивлением и с опаской. А мистер «петушок» сел рядом с Сэмом.

Он не спускал заинтересованного взгляда с лица Лизы и вдруг спросил непонятно кого. – На оглашении завещание отца будет русская?

- Перестань, Лилонд. - Оборвал его слова Сэм. - Период «холодной войны» давно  прошёл, и она не шпионка.

- Тогда, почему она так тихо себя вела?

- Потому что боится нас и не понимает, зачем отцу пришла в голову подобная нелепость: пригласить её сюда.  Не правда ли, Лиза? Вы разрешите мне вас так называть?

Лиза кивнула Сэму и получила в ответ обворожительную улыбку.  Только теперь она заметила, что  костюм этого мужчины оставался прежним: шорты и тенниска, только другая - цвета морской  волны. Ей не нравилось, что этот мужчина так на неё действует. Он заставляет её постоянно с ним соглашаться? Это становится невыносимым? Она не хочет быть ни в чьей зависимости, тем более от «парня с обложки», так она его окрестила.

«Продолжение допроса» прервал приход новых людей. Ими оказались миссис Лили Ларг и её секретарь, мистер Халдей. Очень примечательная пара.

Лили Ларг выглядела лет на сорок пять, хотя Лиза знала, что ей 55 лет.  Её полноватая, но всё ещё, точёная фигурка была «закована» в платье в облипочку из необычного тёмного, сияющего искорками, шёлка. Оно сидело на хозяйке, как вторая кожа, подчёркивая все выпуклости женщины, но это её совершенно не смущало. На шее женщины было красивое колье, а на запястье левой руки – красивый браслет. Волосы женщины, без единого седого волоска, была уложены в высокую причёску и скреплены на затылке красивым зажимом.

Лиза была уверена, что  все её драгоценности очень дорогие.

Её сопровождал «серый мужчина», так окрестила мистера Халдея Лиза, ещё увидя его на морской пристани. Он и сейчас не  изменил своему имиджу. Строгий серый костюм из тонкой ткани, был  явно пошит по индивидуальным меркам мужчины. Ни одной складочки, ни одного залома на его  костюме не было. Также «отглаженным» было и его лицо. Ни одного чувства оно не выражало. Строгое. Красивое лицо мужчины, знающего себе цену, выглядело на пятидесятилетний возраст. Тонки очки в золотой оправе, дополняли его строгий вид.

- Лилонд, ты уже здесь. - Сказала миссис Лили, останавливаясь напротив сына, но с другой стороны стола. - Ты обещал, что меня дождёшься.

-Мама, но ты же не одна. С тобой твоя тень.

Женщина взглянула на миссис Эн Ларг, и её лицо скривила улыбка.

- Я вижу, что не одна я здесь со своей тенью. Здравствуй, Эн. Тимоти. - Она чуть кивнула «чучелу» и тут же отвернулась  от них. - Куда нам сесть? Этот стол такой большой. Он всегда меня пугал своими размерами…

- Даже, когда ты на нём лежала? -  Резко произнесла Эн Ларг, и усмехнулась.

- Боже мой, прошло столько лет, а ты так и не научилась молчать, дорогая Эн.  Это тебя и сгубило. Я до сих пор помню, все истории, которые мне рассказывал Роуэн о твоём словоблудии. Ведь другими достоинствами ты не обладала. Разве, что, сейчас? - Она мельком посмотрела на мистера Тимоти, и отрицательно кивнула головой. - Хотя, нет, не думаю.

Миссис Эн Ларг тут же фыркнула и сделала в сторону миссис Лили движение руки, похожий на бросок змеи. В ответ её даже не удостоили взглядом.

- Милые дамы, успокойтесь. - Вмещался в их диалог Сэм Ларг. – Лили, присаживайся. Халдей, присаживайся. Давайте не забывать, зачем мы здесь собрались. И, кстати, здесь кроме вас, есть ещё одна молодая леди, которую не стоит посвящать в прелести ваших семейных разборок. Эн, Лили, прошло столько лет, а вы всё ещё никак не успокоитесь.

Лили Ларг и её секретарь сели напротив Лилонда, и только тогда женщина посмотрела на Лизу.  Мистер Халдей не удостоил её  своим взглядом.

Лили минуту смотрела на Лизу и вдруг произнесла. - Почему вы не помогли доставить наши вещи в дом? Я видела, как вы сидели на уступе скалы и наблюдали за нами, а должны были подойти и помочь нам.

- Лили, она тебе ничего не должна. - Ответил за Лизу Сэм. - Она здесь по приглашению отца для оглашения завещания, а не для роли твоей служанки.

- Да, мама, и к тому же она русская. Будь с ней осторожна. Говорят, что русские  непредсказуемая нация. Не правда ли, мисс Лиза Большова? - Лилонд улыбнулся улыбкой лисы и сощурил свои красивые карие глаза. - Они умеют превращать снег в сахарную вату.

- А также воду в вино, камень в хлеб, и давать подзатыльники особо зазнавшимся людям.- Ответила Лиза, тут же привлекая всеобщее внимание. Даже мистер Халдей соизволил повернуть свою голову в её сторону. Ей показалось, что он принял её за «неведому зверушку».

Его брови приподнялись, и из-под них «выползли» на свет Божий прозрачные глаза.

Лиза еле сдержала улыбку, но её эта ситуация совершенно не смутила. С некоторых пор,  она стала замечать за собой некую особенность. Она перестала позволять людям себя оскорблять и унижать. И, при первой же подобной попытки, тут же давала отпор.

Она открыто и смело посмотрела в глаза антиквара, а затем перевела свой  взгляд на Сэма Ларг. Его бровь была удивлённо приподнята, а на губах  - лёгкая усмешка.

В это время с другой стороны большой залы открылась небольшая дверь, и вошли три человека. Все взгляды были тут же направлены в их сторону.

 

Глава 3.

Впереди шёл адвокат семьи Ларгов мистер Бинг. Он нёс в руках небольшой аппарат, который Лизе не был знаком. За ним следовал мужчина средних лет приятной, но незаметной внешности. Лицо его было наполовину скрыто за большими очками в роговой оправе. далее вошёл  дворецкий семьи Ларгов  мистер Блек Фред.

Мистер Бинг поздоровался с присутствующими за столом, предварительно внимательно их, осмотрев, и сел во главу стола, напротив Лизы.  Мужчина сел рядом и последовательно и внимательно стал рассматривать всех членов семьи Ларга, включая и Лизу.  Она постаралась не обращать на него  внимания.

Дворецкий обогнул стол и подошёл к Лизе, только тогда он посмотрел на мистера Бинга.

- Присаживайтесь, мистер Блек. - Сказал он и чуть кивнул.

Фред Блек сел на стул, рядом с Лизой, и виновато ей улыбнулся.

- Меня тоже пригласили на оглашение завещания хозяина.- Успел шепнуть он Лизе. Никто больше на него  внимания не обратил, все смотрели на адвоката Бинга.

- Господа, - обратился ко всем мистер Бинг, - разрешите вам представить мистера Смита. Он представитель банка, где хранились письма мистера Ларга.

- Письма?!- Вдруг всполошилась Эн Ларг. – Какие письма?

- Миссис Ларг, это письма для меня от самого мистера Ларга, по поводу завещания. Пожалуйста, мистер Смит, покажите их.

Мужчина встал, вынул из  внутреннего кармана строгого летнего пиджака три больших белый концерта и  показал их всем присутствующим. На каждом конверте в углу был поставлен номер: 1, 2 и 3.

- Мистер Смит является хранителем этих писем и прибыл сюда по просьбе самого  мистера Ларга. - Продолжил говорить адвокат, но Лилонд Ларг его перебил.

- Вы хотите сказать, мистер Бинг, что сам отец его сюда пригласил? Когда и зачем, или мы ещё что-то не знаем?

- Действительно, - подхватила вопрос сына Лили Ларг, - мы собрались, что бы узнать содержание завещания, а не играть в адвокатские игры.

- Дело в том, миссис Ларг, - продолжил говорить спокойным голосом мистер Бинг, как будто его никто не прерывал,-  что это очень необычное завещание. -  Он достал из своей чёрной папки большой жёлтый конверт и вскрыл его, показывая свою работу мистеру Смиту. Тот утвердительно кивнул, и на стол из конверта выпала небольшая круглая кассета с магнитной лентой.- Своё завещание мистер Ларг  лично скажет вам, потому что оно записано на этой магнитной ленте.

Вздох удивления, сожаления и даже страха пронёсся по большому залу. Все члены семьи Ларга стали невольно переглядываться, внимательно наблюдая за действиями адвоката.

Только теперь Лиза поняла, что  за аппарат принёс с собой мистер Бинг. Это был маленький кассетный магнитофон, который она могла видеть только на страницах  модных заграничных журналов да в зарубежных кинофильмах. В то время в России были только большие катушечные магнитофоны с большими кассетами магнитных лент.

Адвокат заправил ленту в магнитофон и нажал на кнопку пуска. Послышался лёгкий скрежет магнитной ленты, а затем Лиза услышала незнакомый голос мужчины с приятным тембром.  Он поздоровался с семьёй, высказал сожаление, что не может лично зачитать им своё завещание, что бы посмотреть каждому в глаза.

Это заявление вызвало небольшое возмущение у Эн и Лили Ларг, но адвокат тут же призвал их к тишине и прослушивание продолжалось.

- Итак, - продолжил говорить голос из магнитофона, - я начну с людей, преданней которых я не встречал за всю свою жизнь. Я говорю о Фреде Блек  и его жене Луизе Блек. Я завещаю им  одну шестую часть земли с домом, в котором они живут на севере острова, а также полностью оплачиваемую учёбу их дочери Мины…

Адвокат Бинг нажал на кнопку магнитофона и остановил его.

- По требованию завещателя, именно теперь я обязан передать все документа на завещаемое имущество и землю мистеру Фреду Блеку. - Сказал мистер Бинг и попросил мистера Смита открыть пакет под номером 1.

Он достал оттуда пачку документов, встал и подошёл с ними к мистеру Блеку, который, не веря своим ушам, даже не сразу встал со стула. Дрожащими руками он забрал документы из рук адвоката, и не знал, что  с ними делать.

- Поздравляю вас, мистер Блек,- сказал мистер Бинг,- вы стали  владельцем хорошего состояния и можете больше не переживать за свою семью.

Адвокат пожал ему руку и вернулся на своё место, а мистер Блек так и остался стоять, не веря своему счастью.

- Фред, садитесь. - Потянула его за рукав Лиза. - Вы так побледнели. Вам плохо?

Мужчина улыбнулся ей, отрицательно мотнул головой и сел за стол, не смея поднять голову.

Вновь послышался звук включенного магнитофона и голоса мистера Роба Роуэна Ларга.

- Всё остальное моё имущество движимое и недвижимое, все заводы и этот остров, на котором вы теперь находитесь, я завещаю… - голос на мгновение замолчал, послышалась лёгкая усмешка завещателя, и только потом он продолжил говорить, - …я завещаю своему  единственному … настоящему… наследнику. Дело в том, мои дорогие, что из всех моих детей, только один является моим ребёнком по крови, а остальные …

Мистер Бинг нажал на кнопку магнитофона и тут же тишину в зале нарушили голоса двух женщин.

-Что это значит?- Воскликнула Эн Ларг.

- Что значит: единственному и настоящему наследнику? - Поддержала её Лили Ларг.

- Так, кто же из нас с Энтони и Сэмом не … настоящие? - Всполошился Лилонд. - Мама, что это значит?

- Да, мама, - поддержал брата Энтони Ларг. Он смотрел прямо в глаза своей матери Эн и всё больше бледнел. - Я требую ответа.

- Нет, мы требуем ответ  у вас, наши мамы. - Закончил речь брата Лилонд Ларг.

У Эн Ларг руки тут же всплеснулись вверх. Её платье, как крылья бабочки, прошлось по столу. Её за руку тут же схватил Тимоти Смит, но обратился он к адвокату Бингу.

- Мистер Бинг, я, как юрист Эн и Энтони Ларгов, должен потребовать объяснения. Кого из своих сыновей, мистер Ларг  считает законным.

Вместо адвоката вновь заговорили леди.

- Это Энтони! - Воскликнула «леди бабочка». - И, как Роуэн мог сомневаться? Ведь мы…

- Было в постели всего лишь раз. Не правда ли, дорогая Эн? - Прервала её мисс Лили ехидным голосом. - Так, что не мудрено, что…

- Твой Лилонд на Роуэна совершенно не похож! Когда я его впервые увидела, лет в пять, кажется, то уже тогда заподозрила, что ты наставила ему рога. И я даже знаю с кем…

- Попридержи язык, костлявая, - прервала речь Эн Лили Ларг, - у твоего Энтони от Роуэна только рост, а всё остальное от … - Лили ткнула пальцем в сторону юриста Тимоти, и тот тут же округлил свои глаза от возмущения. - Вот, смотрите?! У них же одинаковый взгляд, как у рыбы, выброшенной на берег.

- Господи, Лили, ты никогда не отличалась вкусом ни в поведении, ни в одежде, - Эн Ларг пренебрежительно окинула, утянутое платьем, тело Лили, - ни в словах. Признавайся, твой сын Лилонд, от кого?

- Перестаньте! - Вдруг воскликнул Лилонд и вскочил с места. Несколько секунд он пытался успокоиться и продолжил говорить уже спокойным голосом. - Мистер Бинг, я сомневаюсь, что  отец говорит о единственном наследнике, не имея на то, веских оснований.

Адвокат спокойно ответил. - Совершенно верно, мистер Ларг. Но я тоже не знаю, кто из его детей, простите меня, так сказать «настоящий».  Мистер Роб Роуэн Ларг оставил на то особое распоряжение. - Мистер Бинг нашел в своей папке лист бумаги и стал читать. - При написании своего завещания, мистером Робом Роуэном Ларгом были проведены медицинские анализа всех своих детей. Это анализ сравнения  ДНК его и всех его детей. Выяснилось, что только одному ребёнку мистер Роб Роуэн Ларг является отцом.  В доказательстве тому, есть все необходимые медицинские документы. - Адвокат перестал читать и обвёл взглядом всех присутствующих в зале. - Я видел все эти документы и могу уверить вас, что   все документы подлинные.

- Значит, вы знаете, кто этот ребёнок? - Спросила Лили Ларг.

- Вернее, чей это ребёнок? - Поправила её Эн Ларг.

Мистер Бинг утвердительно кивнул и сказал. -  Совершенно верно, леди, но вам всем самим надо будет это выяснять. Такова воля мистера Роба Роуэна Ларга. – А теперь я предлагаю, дальше послушать завещания мистера Ларга.

- Так это ещё не всё?- Удивился Лилонд и сел на своё место. - Интересно, что ещё нам приготовил любимым отец? - Он посмотрел  на Энтони и хмыкнул. Тот, в свою очередь, посмотрел на Сэма Ларга и тоже хмыкнул.

Только теперь Лиза посмотрела на  Сэма Ларга. Он  спокойно   сидеть рядом с ней за столом, напротив дворецкого, и   не участвовал в семейной разборки. Его руки были сложены на груди, его фигура казалась застывшей, а сам он не отрывал взгляда от магнитофона, который опять включил  адвокат Бинг.

Послышался скрип ленты, а затем, уже знакомый всем, голос. - Я уверен, что  страсти улеглись, и мистер Бинг вам всё разъяснил.  Если вы сейчас в шоке, то можете представить моё шоковое состояние, когда я изучал все медицинские анализы моих детей. Поэтому решил составить новое завещание, которое вы сейчас и слышите. Но, кое-что, я всё же сохранил. Это касается моего дорогого Сэма Самюэля Ларга - сына, которого мне подарил другой мужчина, но чью мать я искренне любил  с первого дня нашего знакомства, до последней минуты её жизни.

Кнопка магнитофона щёлкнула и наступила тишина. Все, кто с удивлением, кто с ужасом на лице, посмотрели на Сэма Ларга. А он от них отвернулся, посмотрел на Лизу и улыбнулся ей.

- Так, ты не сын нашего отца? - Проговорил Лилонд, опять вставая с места. Он подошёл к Лизе, встал за спинку её стула и обратился к Сэму. - И мне кажется, что ты давно об этом знаешь? Почему ты мне об этом не сказал, ведь я считал тебя другом.

- Потому что  Сэм постоянно одалживал тебе большие суммы денег, Лилонд. - Сказал Энтони, «сын леди бабочки»,  и тоже встал со своего места. Он обошёл стол и встал за спинку стула дворецкого Фреда. -  Стал бы ты вести с ним переговоры, если бы знал, что твой драгоценный Сэм всего лишь подкидыш? Хотя, нет, ты у любого ублюдка возьмёшь деньги, ведь дело твоё «висит на волоске»? Я всё о тебе знаю. Ты надеешься, что все антикварные вещи, которыми наполнен второй этаж этого дома, по наследству перейдут к тебе?

- Их приобретала моя мама, Энтони. Это всё ценные антикварные вещи!

- Тогда, почему отец не разрешил их забрать, когда  Лили покидала остров? Чем она так не угодила отцу, что  ушла без своих ценных антикварных вещей?

- Наверное, потому, - вмешалась в диалог братьев миссис Эн Ларг- леди бабочка, - что сама Лили была лишь подделкой, а не драгоценностью.

- А разве любитель балетных пачек, именно так называл отец и тебя, Энтони, и твою мамашу, могут, хоть что-то понимать в драгоценностях? - Лилонд подошёл к брату и встал напротив него, положив руки себе на талию. Ты же потратил все свои деньги на балетные тапочки своих любовниц? Именно   поэтому управлять своими заводами отец поручил Сэму, а не тебе, Энтони.

- Но теперь-то мы узнали, что он  подкидыш, на матери которого женился отец.

- Но этот  подкидыш, - извинительно улыбнувшись Сэму, сказал Лилонд, - богаче тебя, Энтони. И, как видишь, на него у отца, есть  определённые виды. - Он посмотрел на адвоката Бинга. - Можете включать свой магнитофон. - Мы все должны услышать, какой приз получил Сэм, за то, что так преданно служил нашему отцу.

Мистер Бинг посмотрел на Сэма. Тот усмехнулся и утвердительно кивнул. Магнитофон  вновь заработал.

- Мой дорогой Сэм, - все вновь услышали голос завещателя, - я всю свою жизнь жалел о том, что ты не родной мне сын, но ты им стал. Поэтому я завещаю тебе руководство всеми своими заводами, но принадлежать они будут единственному моему ребёнку.  От руководства заводами тебя может освободить  только твоё желание и больше ничего.  Все документы на это счёт уже оформлены и находятся у мистера Смита в ячейке банка, в котором он служит. Он и передаст тебе ключ к банковской ячейке.

Магнитофон был вновь остановлен и все лица семьи Ларг были обращены на мистера Смита. Тот утвердительно кивнул Сэму Ларгу и достал из  кармана конверт под номером 2.

Лиза смотрела на конверт, который мистер Смит положил на стол перед Сэмом Ларгом, и никак не могла понять: что она здесь делает?  Ей не нравилось то, что она стала свидетельницей семейных разборок и тайн. Она сидела, вжавшись в стул, и  мечтала лишь о том, что бы всё это быстрее закончилось.

-А я не против!- Нарушил тишину мистер Энтони Ларг.- Ведь заводы все будут принадлежать ни ему, а это значит, что их  можно и продать. - Он посмотрел на свою мать, которая слегка кивнула и улыбнулась.

- Ты уверен, что ты наследник? - Воскликнул Лилонд, посмотрев на свою мать, которая усмехнулась. - Не забывай, что ты это  ещё должен доказать.

Он вернулся на своё место и обратился к адвокату. - Включайте свой магнитофон, мистер Бинг, мы должны знать, что ещё от нас хочет отец. Энтони, сядь на своё место и слушай.

Прослушивание завещания продолжилось.

- И напоследок, мои дорогие, я решил устроить для вас небольшое развлечение. Дело в том, что в своё время я приобрёл на аукционе очень дорогой алмаз. В тот момент я получил известие, которое стало для меня самым дорогим на земле, поэтому и купил этот алмаз. Вес его 540 карат. Имя его «Солнечный день». Я спрятал его в своём доме на острове. Он будет принадлежать тому, кто его найдёт…

Лиза слушала речь мистера, Ларга и понимала, что он говорил с трудом. Его речь прерывалась молчанием и тяжёлыми вздохами.

-… Зная своих родственников, на что они способны, и что для достижения своих целей, они способны разобрать дом до основания,  - продолжал говорить завещатель, - я назначаю наблюдателей.  Мистер Бинг и русская девушка  мисс Лиза Большова будут наблюдать за поиском  алмаза. Срок для поиска алмаза - две недели с момента оглашения моего завещания… - Голос оборвался на несколько секунд и затем продолжился. -  Бинг, Лиза, я доверяю вам свой дом. Сохраните его, как память обо мне. Не позвольте им его разрушить. Я, Роб Роуэн Ларг, завещаю вам хранить его. Лиза, мне очень жаль, что  я так поздно узнал о тебе. -  Послышался тихий хрип, затем глубокий вздох и всё стихло.

Адвокат выключил магнитофон и закрыл глаза своей ладонью.  Его плечи чуть подрагивали, а руки дрожали.

Лиза с удивление поняла, что  мистер Бинг плачет. Плачет тихо, но с силой, которую не может сдерживать.

Вдруг он встал, сказал. - Извините меня, я выйду на минутку. - И покинул зал.

В то же мгновение все глаза семь Ларг были направлены на Лизу. Две пары женских глаз смотрели с удивлением, непониманием и злостью.

Глаза юриста Тимоти Сплинта сузились и неприятно сверлили ей душу. 

Лилонд Ларг смотрел с интересом оценщика антиквариата. Цену ей дали небольшую.

Энтони Ларг смотрел свысока, кривая улыбка играла на его губах.

«Серый человек» - мистер Халдей,  пристально изучал её «с ног до головы».

И только Сэм Ларг и дворецкий Фред Блек смотрели на Лизу с явным сочувствием. К ним присоединился и мистер Смит своими словами.

- Не волнуйтесь, мисс Большова, я буду всегда рядом с вами, на это мне дано личное указание мистера Ларга в его последнюю минуту.

Его слова на миг привлекли всеобщее внимание. Смит обвёл всех взглядом, слегка кивая, и продолжил говорить. - Мисс, я гарантирую вам безопасность, в прочем, как и мистеру Бингу. Я являюсь руководителем охраны банка, и дело своё знаю.

- Мистер Смит, - удивлённо воскликнул Лилонд, раскидывая руки в стороны,- неужели вы думаете, что  такой красивой девушке на острове грозит опасность? - Он отрицательно мотнул головой. - Нет, я уверен, что  нет. Разве только от Сэма. Он, говорят, тот ещё сердцеед.

Лиза  быстро взглянула на Сэма, на лице которого «играла» саркастическая улыбка.

- Лично я, - продолжил говорить Лилонд,-  могу гарантировать мисс только благоговение и джентельменское ухаживание.

- Смотри, не переусердствуй, братец, - перебил его Энтони Ларг.- Вдруг о твоих благоговениях узнает другая, очень горячая мисс? Кстати, я пригласил её на остров.

- Что? - Воскликнула миссис Лили. - Марла приедет сюда?

- Успокойся, мама. Марла не переносит морской качки. Но меня интересует, откуда Энтони знает о ней?- Лилонд «посверлил» взглядом брата, а затем перевёл «своё сверло» на юриста Тимоти. - Понятно. Тимоти Сплинт своим длинным носом вынюхал и это.

Лиза увидела, как «чучело» вдруг вздрогнуло  и под его пиджаком зашевелились костлявые плечи. Он встал и глубоко вздохнув, произнёс. - Не забывайте, мистер Ларг, что я могу привлечь вас за оскорбление.

- А я могу привлечь вас за вмешательство в личную жизнь мистера Лилонда Ларга. - Вдруг заговорил «серый человек» вставая.  Он оказался одного роста с «чучелом».

Они молча смотрели друг на друга «выпуская пар из носа», а в это время их леди тоже «сверлили друг друга глазами» не зная, что  предпринять.

И вдруг Лиза, не веря самой себе, произнесла вслух свои мысли, по-русски. - Осталось вам только выцарапать друг другу глаза.- Она тут же замолчала, затаив дыхание, но в тот же миг тишину в зале «разорвал» громкий хохот Сэма Ларга.

Он смеялся, закидывая голову, во всё горло и от души. Утихомирившись, он произнёс по-английски. - Простите меня, мисс Лиза, но вы забыли сказать, что мы все здесь драные коты и кошки. Но вывод вы сделали правильный.- Далее он перевёл всем слова Лизы.

- Ну, знаете ли? - «Вспорхнула с места леди бабочка». - Мало того, что ты, Сэм, не скрываешь своего хамства, так мы его ещё должны слушать от какой-то там русской?

- Да, Сэм, - поддержал свою мать Энтони. - Ты не забывай, что являешься всего лишь управляющим наших заводов. - Он посмотрел на брата, и Лилонд утвердительно кивнул.

- Но вы так же не забываете, леди и джентльмены, - проговорил мистер Смит, вставая с места,-  я являюсь защитником мисс Лизы, и призываю всех к благоразумию и пониманию.

Лилонд быстро встал со своего стула и произнёс. - Я согласен с мистером Смитом. Главное для нас, это наследник и алмаз. Следует оставить русскую в покое. Её дело только наблюдать. Где же мистер Бинг?

Тут же открылась дверь, и адвокат вошёл в зал. Он сел на своё место и произнёс. - Ещё раз прошу прощения за свою слабость. Переходим к окончанию завещания мистера Ларга. Нахождение мисс Лизы Большовой на острове продлено сроком на пятнадцать дней, начиная с сегодняшнего дня. Все документа согласованы и подписаны.- Он посмотрел на Лизу и попытался ей улыбнуться. - Мисс, все вопросы мы решим с вами тет-а-тет. А сейчас у  меня к вам, леди и джентльмены, последнее обращение. В течение пятнадцати дней, вам придётся доказать право наследия, согласно  завещанию, и найти алмаз. Ни дня больше вы на острове не останетесь.

- И, что же будет дальше? Мистер Бинг, вы объявите, кто является наследником и где находится алмаз? - Спросил  мистер Тимоти Сплинт, под утвердительный кивок мистера Халдея.

- Я только объявлю наследника.- Ответил Бинг. - Где находится алмаз, я не знаю.

- Но, как же так?- Возмутился «серый человек». Он посмотрел на свою покровительницу, мисс Лили Ларг, и продолжил говорить. - Это означает, что  остров с алмазом достанется единственному наследнику?

Мистер Бинг кивнул, а мисс Эн Ларг вдруг засмеялась.

- Лили, ты и твой прихвостень испугались? Вы  поняли, что остались не только без антиквариата, так ещё и без острова с алмазом?

- Не надейся, Эн! - Фыркнула в ответ другая миссис Ларг. - В моей семье врождённое чутьё на драгоценности, и мы найдём алмаз. А вот тебе придётся постараться доказать, что Энтони – наследник, потому что он…

- Леди,- прервал их перепалку мистер Бинг, - разрешите мне закончить это собрание. Сегодня вечером, после ужина, в неофициальной обстановке, я готов ответить на ваши вопросы, если они у вас возникнут. А теперь я вас покину.

Мистер Бинг и мистер Смит вышли из зала, за ними поспешил и дворецкий Фред Блек.

Лиза тоже встала, намереваясь покинуть зал, и тут же услышала голос Сэма, который последовал за ней. - Сбегаете, мисс, а ведь вам теперь следует постоянно быть с семьёй в роли постоянного наблюдателя.

- Это не моя семья и я не собираюсь копаться в грязном белье.

- Нет, я не думаю, что бы отец спрятал алмаз в корзине с грязным бельём.

Лиза так резко остановилась, что  Сэм, останавливаясь, задел её своим телом. Она сделала глубокий вздох, уперлась своей рукой ему в грудь, и отодвинула себя от него.

- Вы поняли, что  я сказала. Вы показались мне единственно благоразумным в этом семействе. Я не понимаю одного, за что на меня всё это свалилось?

- Пути Господни неисповедимы.

- Пути? Да. Но идти по ним придётся мне, и я не уверена, что смогу.

- А я уверен, что сможете, хотя я   вам и сочувствую. Зато я доволен, что проведу на этом острове две недели в объятиях красивой девушки. -  Сэм попытался сделать шаг к Лизе, но она напрягла свою руку, которая продолжала упираться ему в грудь.

- Уверяю вас, что на острове всего четыре женщины. Две миссис Ларг, я и миссис Блек. И мне кажется, что ни одна из нас на ваши объятия не претендует.

Лиза развернулась и побежала по коридору к лестнице на третий этаж.

Она успокоилась не сразу. Ей пришлось принять  прохладную ванну с душистой пеной, выпить весь кувшин с холодным апельсиновым соком из мини холодильника, и долгое время смотреть на закат солнца, стараясь ни о чём не думать.

Когда солнце скрылось за горизонтом, и с моря подул чуть прохладный ветерок, Лиза решила подвести кое-какие итоги.

 

 

 

Глава 4.

Итак. Она призналась себе, что  попала в непредсказуемую ситуацию, выход из которой произойдёт не ранее, чем через две недели. Придётся терпеливо ждать этого срока.

Далее, она не готова следить за каждым на этом острове. Пусть этим занимаются мистеры Бинг со Смитом. Она продолжит отдыхать и во всём соглашаться с мистером Бингом. Он втянул её в эту историю, так пусть помогает её преодолеть.

И, наконец. Сэм Ларг! Она чувствовала от него опасность. Но какую, не могла понять. Что-то было в нём  трогательное, но и отталкивающее одновременно. Она не привыкла к парням с таким раскрепощённым поведением, и … в такой одежде.

Лиза осмотрела себя в зеркале.  На таком ярком солнце и морском ветру, её ситцевые платья скоро превратятся в бесцветные тряпочки. Правда у неё ещё есть  юбка из плотного сатина, и белая блузка с рукавами, которые она ещё ни разу не надевала по причине жаркого климата. Но вряд ли и они помогут продержаться ей на острове ещё две недели. Свой единственный ситцевый купальник, она уже зашивали, порвав его об острые камни пляжа.

У Лизы было немного денег, но на острове не было ни одного магазина. Не было возможности купить себе, хоть какую-нибудь одежду. Спасибо ещё мистеру Блеку, что дал ей соломенную шляпку его дочери.

Лиза посмотрела на своё платье в горошек, лежащее на кровати, и решила, что в целях сохранения одежды,  в своей комнате будет ходить, обмотанная в простыню.

В дверь постучали. Лиза посмотрела на часы. Было около семи вечера.

«Господи, как же быстро прошёл день.  Вот бы так быстро прошли ещё две недели. - Мелькнула мысль в её голове, и она открыла дверь. Это был мистер Бинг.

- Извините меня, мисс, - сказал он, проходя в комнату. Он с удивлением посмотрел на платье Лизы, лежащее на кровати, а затем и на неё саму,  обёрнутую в простыню. - Я вам помешал?  Вы занимались туалетом?

Лиза отрицательно мотнула головой.

- Нет. Я стараюсь до него лишний раз не дотронуться. Ваше солнце так к нему безжалостно! Я боюсь, что оно в скором времени рассыплется, и я буду похожа на оборванку.

Мистер Бинг сначала с удивлением, а затем и сожалением посмотрел на девушку и вдруг произнёс. - А, разве вам не доставили ваши вещи?

- Что вы? Конечно, доставили. Просто их … не так уж много. Я не думала, что  пробуду здесь так долго, и, что здесь такое жгучее солнце.

Мистер Бинг минуту молчал. Он явно чувствовал себя в замешательстве.

- Извините меня, мисс, это моё упущение. Я же давал слово мистеру Робу Ларгу, что вы не будете нуждаться ни в чём! И вот, совершенно это выпустил из виду. Вы должны понять, мисс, что события стали развиваться  иначе, чем мы с вами предполагали? Поэтому я…

- Успокойтесь, мистер Бинг.- Прервала его  слова Лиза. - Я всё понимаю, и мне ничего не надо. Я продержусь эти две недели.

- Боюсь, что нет. Вы не понимаете, где очутились, мисс Лиза. Позвольте вам объяснить. Семья мистера Ларга – это представители высшего света с определёнными требованиями к жизни. Вам придётся общаться с ними ежедневно.  И вы не должны чувствовать себя… - он на мгновение замолчал, кашлянул и продолжил говорить, - … ущемлённой. Вы должны им соответствовать, что бы противостоять. Я уверен, мисс Лиза, что  с их стороны в вашу сторону будут многочисленные  нападки.  И, что бы они вас не сломили…

- Я с удовольствием посмотрю, как это у них  получится. - Быстро ответила Лиза. При этом выпрямила спину и твёрдо посмотрела адвокату в глаза.

Мистер Бинг на мгновение удивился, а затем улыбнулся.

- Вы – истинная дочь … - Заговорил он, но тут же осёкся, и продолжил говорить уже другим тоном. – Я хотел сказать, что вы - русские, всегда меня поражали своим видением жизни.  Теперь я вижу, что не стоит за вас беспокоиться. Стоит лишь создать для вас соответствующую обстановку, и я этим займусь незамедлительно.

Он чуть кивнул и направился к двери, но вдруг остановился и сказал. - Я думаю, что сегодня вечером вам не стоит показываться за ужином. Вам принесут его в комнату. Встречу с семьёй Ларгов вы начнёте с завтрашнего утра.

Лиза была рада это услышать, и остаток дня провела в блаженном спокойствии. Поужинав, она решила пойти искупаться в море. Она это делала каждый вечер. Ей нравилось смотреть на ночное море, окунуться в него, а потом подолгу лежать на тёплом песке  и смотреть на звёздное небо.

Так и в этот вечер, звёздное небо поражало красотой и масштабностью. Глядя на небо, она забывала обо всём на свете, и только с восхищением наблюдала за млечным путём и созвездием «Большой медведицы». Она не заметила, как глаза её закрылись. Ещё мгновение и она уже блаженно спала под звуки прибрежных волн.

 

Мужчина шёл по песку пляжа. Его ступни утопали в песке и тут же их обмывали набегающие волны. Он шёл медленно, наслаждаясь ночью, звуками моря и стрекотанием ночных насекомых. В его зубах была зажата ветка цветущего жасмина. Он смотрел на ночное море и ни о чём не думал.

Вдруг его нога запуталась в чём-то.  Он присел и поднял с песка  платье в белый горошек. Усмехнувшись, он сделал ещё несколько шагов вперёд и остановился в двух шагах от девушки, мирно спящей на песке.

Мужчина сделал ещё шаг и присел рядом с девушкой. Он вытащил ветку жасмина из зубов и бережно провёл ею по телу девушки. Сначала по её ногам, а затем и по голому животу. Лиза чуть пошевелилась, улыбнулась и затихла. Мужчина усмехнулся, оставил ветку жасмина лежать на груди девушки. Встал, перекинул её платье себе через плечо и вновь медленно зашагал по пляжу, унося платье Лизы с собой.

 

Лиза проснулась от того, что  прохладные морские волны стали касаться её ступней. Она быстро встала и … не нашла своего платья. Посчитав, что его унесло волной в море, она с сожалением вернулась в дом мистера Ларга, пробираясь по нему в темноте. Лиза была в одном купальнике и быстро «сливалась с обстановкой», лишь только слышала непонятный шорох или звук.

Она была уже на веранде второго этажа, как вдруг по её ногам скользнул лучик света. Лиза тут же присела за спинку плетёного кресла и  замерла. По коридору второго этажа кто-то медленно двигался. Стеклянная стена, разделяющая веранду и коридор, но и отражала звёздное небо, которое мешало разглядеть человека.

Человек был одет во всё чёрное, и нельзя было понять, кто это: мужчина или женщина. Он передвигался медленно, осторожно освещая себе дорогу светом фонарика.

Лиза боялась на него открыто посмотреть. Её белое тело очень уж было заметным на фоне темноты природы. Она продолжала сидеть за спинкой кресла, пока человек не скрылся за углом. Он вошёл в центральный зал и закрыл за собой дверь.

Лиза удивилась. Что можно делать ночью в большой зале, наполненной различным оружием? И тут она вспомнила завещание мистера Ларга по поводу поиска алмаза. Чуть усмехнувшись своим страхам, она уже спокойно встала и направилась к лестнице на третий этаж. Вдруг она поняла, что   по лестнице кто-то спускается ей навстречу.  Лиза быстро зажала рот ладонью, скрывая своё испуганное дыхание, и через минуту вновь сидела за спинкой плетёного кресла на веранде второго этажа.

На этот  раз она узнала человека, с которым чуть не столкнулась на лестнице. Это был Сэм Ларг. На нём были одни шорты. В руке он нёс бокал с апельсиновым соком. Он шёл спокойно, не таясь.  Его атлетическая фигура  заставила Лизу не сразу понять, что он тоже вошёл в центральный зал.

На мгновение она удивилась, а затем быстро встала и побежала к лестнице. В середине лестницы её остановил странный грохот, доносившийся со второго этажа. Но он её не остановил, наоборот, Лиза «включила скорость» и успокоилась только в своей комнате за закрытой дверью.

 

С утра следующего дня, у Лизы началась «новая жизнь».  Перед завтраком к ней в комнату доставили большую коробку, в которой оказала одежда. Миссис Луиза Блек, жена дворецкого Фреда, поспешила ей дать разъяснения. Оказывается, по заказу адвоката Бинга, с утра на остров прибыл вертолёт. Он привёз вещи для Лизы, а Луиза Блек теперь обязана разъяснить ей, как следует одеваться к завтраку, обеду и ужину.  

Рассматривая красивые  платья и сарафаны из ткани, которая была совершенно незнакомой Лизе, и такой невесомой, девушка сначала хотела воспротивиться. Но её успокоила Луиза, сказав, что иначе одеваться нельзя в этом обществе.  Она разложила одежду по шкафам, разъяснив, что и когда следует надевать. Предупредила, что завтрак будет накрыт через час в центральном зале, где было оглашение завещание, и ушла.

Лиза осталась наедине с ворохом красивой одежды и спутанными мыслями.  Она еле выбрала из «одежды для завтрака» лёгкое платье на морскую тему, заплела  себе косу и… поняла, что надеть ей на ноги нечего.  Её единственные босоножки уже «дышали на ладан», но другой у неё не было. Не надевать же с лёгким платьем  туфли, более похожие на лыжные ботинки. Но отчаяться она не успела, вернулась миссис Блек. Луиза принесла ещё одну коробку.

- Я принесла вам, мисс, обувь моей дочери Мины.- Сказала она, доставая из коробки, пять пар обуви на все случаи жизни. - Я заметила, что  мистер Бинг совершенно позабыл об обуви для вас.

Обувь оказалась на полразмера больше, но и за это Лиза была благодарна Луизе. Она выбрала босоножки на небольшом каблучке белого цвета и поняла, что готова встретиться лицом к лицу с «высшим светом Ларгов».

 

«Высший свет Ларгов» встретил её в главном зале немой сценой. Лиза вошла в зал и поздоровалась, замечая, как изменились выражения на лицах присутствующих. На удивление Лизе, все члены семьи Ларг сидели на тех же местах, что и при оглашении завещания.

Миссис Эн и Лили Ларг с немым удивлением рассматривали новый образ Лизы, а она рассматривала их.

Леди Эн Ларг не изменила своему образу бабочки. Платье – распашонка с рисунком ткани, как перья павлина, висела складками на её острых плечах. Зато вырезы её платья, и спереди  и сзади, были просто «донельзя».

Леди Лили Ларг наоборот, была утянута в шёлковый комбинезон, напоминающий костюм турецких наложниц. На её шее, руках и в ушах сияли драгоценности в виде колец разных размеров.

Женщины переглянулись между собой, а затем каждая что-то сказала своему мужчине. Юрист Тимоти Сплинт – «чучело леди бабочки», что-то кивнул в ответ и обратился с вопросом к секретарю миссис Лили, мистеру Халдею. - Мы будем  завтракать за одним столом с этой мисс?  Разве так можно?

- Так нужно. - Ответил  за Халдея Сэм Ларг. Он появился из тёмного угла залы и подошёл к столу. - Не забывайте, это приказ отца.

- Вернее, последнее его желание. - Сказал мистер Лилонд и улыбнулся Лизе одними губами. - А я не против! А ты, Энтони?

Лиза посмотрела на мистера Энтони Ларга, который  нагнулся к столу и показался из-за тела своей матери Эн. Он приподнял бровь, скривил губы и уже хотел ответить, но Лиза его опередила.

Ей надоело смотреть на этот «театр». Она смело выдвинула стул, на котором сидела раньше, села и произнесла. - А мне всё равно: «за» вы или «против» меня.  Ради вашей чувствительности, я не собираюсь голодать две недели.

Её слова оборвали приход мистеров Бинга и Смита. Они извинились, поздоровались и сели тоже на «свои места». Тут же появились два официанта, которые поставили тарелки перед каждым человеком, сидевшим за столом. Далее Луиза Блек принесла завтрак на большом подносе, с которого каждый положил себе в тарелку чего захотел.

Лиза не любила морепродукты, поэтому выбрала салат из  разноцветных овощей и яичницу с беконом.

- Вы не страдаете отсутствием аппетита. - Подмигнув Лизе, произнёс Сэм Ларг.

- Зато страдает отсутствием такта. - Сказал Энтони Ларг, продолжая «сверлить» Лизу взглядом. Было  ясно, что он обиделся за то, что она не дала ему высказаться.

- Простите меня, Энтони, - сказала Лиза, отпивая апельсиновый сок из хрустального бокала, - я не дала вам высказаться. Вы можете сделать это сейчас.

Энтони фыркнул и занялся своим завтраком. Зато  мистер Блек так посмотрел на Лизу, что она не поняла: он испуган или находится в восторге.

- Я что-то пропустил? - Робко произнёс он, беря в руки нож и вилку. Ответ ему было молчание. В конце концов, он его не выдержал и заговорил. - Леди и джентльмена,  мы обязаны разговаривать за столом и решать все вопросы, которые могут у вас возникнуть за прошедшее время. Помните, в вашем распоряжении всего две недели. Вчера за ужином вы занимались лишь  семейными разборками. А теперь я вас спрашиваю, у кого какие есть планы для поиска алмаза?

- Разрешите мне сделать всем предложение? - Вдруг произнёс мистер Смит, привлекая всеобщее внимание. - Если мистер Роб Ларг спрятал алмаз в доме, то почему бы дом не поделить на участки, которые с помощью лотереи разыграть между членами семьи.

- Вы хотите, что бы участок дома, в котором спрятал алмаз, достался  одному человеку? -С возмущением спросил Энтони. - Я «против» этого. То есть, я хочу сказать, что надо поделить и дом и две недели так, что бы каждый мог осмотреть каждый участок дома равное количество дней.

- Хочешь сказать, Энтони, если ты не найдёшь, то в этом месте могут поискать и найти другие люди? - Мистер Лилонд чуть нахмурился и посмотрел на свою мать, сидевшую напротив стола. Миссис Лили подумала, слегка кивнула и продолжила завтракать.

- Хорошо. Остаётся только составить план, поделить его на пять частей, затем пятнадцать дней поделить на пять частей… Получается, что каждый участок дома можно будет обследовать каждому члену семьи, три дня?! - Мистер Лилонд поднял бокал с апельсиновым соком и воскликнул. - А мне нравится! Выпью за это! - Он тут же осушил хрустальный бокал с соком.

Мистер Энтони, миссис Эн и Лили тоже подняли свои бокалы с соком и выпили их.

- А ты, Сэм, разве не рад такому решению? - Спросил Энтони. - Хотя, ты, если говорить по совести, уже имеешь хороший кусок от нашего пирога. Поэтому, может, откажешься от  поиска алмаза отца?

Сэм не отвечал, хотя его ответа с нетерпением ждали все члены семьи. Он медленно отпивал сок из бокала и о чём-то думал.

- Он не откажется. - Вдруг за него заговорила Лиза и тут же заметила, с каким удивлением посмотрел Сэм на неё. Но её его  взгляд не смутил. Лиза всегда ратовала за справедливость, а здесь она была нарушена. Она посмотрела на мистера Лилонда и сказала. - Вы плохо считаете,  Лилонд. Делить дом следует не на пять частей, а на двенадцать. Так что изучать каждый участок придётся только один день. А три дня оставить на подведение итогов и … залечиванию ран.

- О чём она говорит? - Возмутилась миссис Лили, роняя вилку из своих тонких пальцев на стол. Она обратилась к адвокату Бингу. - Здесь на острове всего лишь пять членов семьи!  О ком ещё она говорит?

- Вы здесь, милочка, только для того, что бы помогать мистеру Смиту.- Подхватила её возмущение миссис Эн, подёргивая костлявыми плечами. В её пальцах от гнева задрожали столовые приборы.  - И не следует давать нам своих указаний.

Мистер Бинг слегка постукал вилкой по бокалу, призывая всех успокоиться, и произнёс. -  Вы не правы, Эн, мисс Лиза здесь главная, а я и мистер Смит - её помощники. Она вправе  давать советы и поддерживать справедливость и равноправие всех в поисках алмаза. И ещё, согласно  завещанию мистера Роба Ларга, искать алмаз может любой человек, живущий в этом доме в течение двух недель. А это значит, что даже мы с мистером Смитом, тоже можем участвовать в поиске алмаза.

- Да это же абсурд! - Воскликнул Лилонд и с силой бросил  вилку на стол. - Вы ещё скажите, что  Фред с женой и…- он посмотрел на Лизу, - … эта русская девушка тоже могут…

- Вот именно. - Утвердила его ответом Лиза. - Но я уверена, что  семья Блек откажутся от поиска алмаза. Они до сих пор не могут поверить в наследство, полученное от мистера Ларга, и на большее не претендуют.

- А, как на счёт вас, Лиза? Вам будет интересно участвовать в этом приключении? - Спросил её Сэм Ларг, и в зале наступила тишина. Лизе она не понравилась. Это была зловещая тишина, в которой стояли все члены семьи Ларгов, «держа в руках по камню». Ещё мгновение и все камни полетят  в её сторону. 

- А вы правы, Сэм, это – приключение! И почему бы не поучаствовать? Не скучать же две недели на острове? Но, если честно, то я это ещё не решила.

Сэм смотрел на неё с таким восхищением и улыбкой, что Лиза немного смутилась.

- Итак, посчитаем, сколько же получается  «искателей сокровища» на этом острове? - Она вопросительно посмотрела на адвоката и мистера Смита. Тоже сделали и все члены семьи. Смит и Бинг переглянулись и утвердительно кивнули.

Глубоко вздохнув и выдохнув, мистер Лилонд произнёс. - Даже включая этих джентльменов и русскую леди, всё равно получается восемь человек?!

- При всём уважении  к присутствующим, - вдруг заговорил юрист Тимоти Сплинт, - нас всё же десять человек. Он  выдержал тяжёлый и вопросительный взгляд Эн Ларг, а затем посмотрел на  секретаря  миссис Лили Ларг  мистера Халдея. - А ты, Халдея, разве не будешь десятым искателем алмаза? Сомневаюсь, что  ты выпустишь из рук этот счастливый случай? Я от него не откажусь. А ты?

- Он не такой корыстный, как вы! - Воскликнула Лили Ларг, и нежно пожала руку своему  «серому секретарю». - Я права, Халдей?

- Ну, же, Халдей, - не сдержался Лилонд, когда минута молчания затянулась, - скажи этим …., – он так и не подобрал нужного слова, - что ты предан нам с мамой!

«Серый человек», не взглянув на Лилонда, перевёл свой взгляд со стола на мистера Бинга. - Я  считаю себя десятым искателем алмаза, если имею на это право.

Мистер Бинг  нехотя кивнул ему, а Лилонд тяжело стукнул кулаком по столу. Вся посуда на столе звякнула, и было понятно, что  «завтрак испорчен для всех».

- В этом мире не осталось ни одного порядочного человека.

- И это говорит человек, который,  обманул известный адвокатский дом, продав им кресло эпохи Людовика 14,которое оказалось современным шедевром.- Произнёс мистер Сплинт, постукивая ногтем по  поверхности стола. - Мы с миссис  Эн и мистером Энтони очень долго  смеялись, узнав об этом. - Мистер Лилонд, если все ваши антикварные дела вы проделываете подобным образом, то у нас сложилось впечатление, что вы и алмаз «Солнечный день» не отличите от хрустальной подвеске на люстре.

При этих словах юриста, все невольно посмотрели на потолок. С центра потолка свисала большая  старинная люстра с хрустальными подвесками. Минуту все её разглядывали, прежде чем мистер Лилонд произнёс. -  Это полный абсурд, Тимоти.  Ошибки могут быть у любого, но я их умею признавать, а вот вы с Эн и Энтони, похоже, хотите им следовать. Ну, что же, ваше дело. – Он ещё раз посмотрел на люстру и усмехнулся.

Лиза спокойно кушала и слушала их «перепалку». Она понимала, что «бедную люстру» не пощадят, а ей в этом не хотелось принимать участия.

- Я хочу сказать. - Произнесла она, закончив с едой и глядя прямо в глаза адвокату Бингу. - Я официально отказываюсь от алмазной гонки. Если мистер Роб Роуэн Ларг доверил мне наблюдать за этим безумием, то только это я и буду делать. - Лиза замолчала и увидела одобрительные улыбки и кивки всех членов семьи Ларг. И только Сэм Ларг криво усмехнулся, но его мнение было  ей безразличной. Она продолжила говорить. - Мистер Бинг, кто  может разделить этот дом на девять частей и приготовить лотерейный розыгрыш этих частей по всем желающим в поиске алмаза?

Мужчина быстро встал с места, чуть кашлянул и ответил. - Если все присутствующие не «против», то я сам могу это сделать. Сегодня после ужина прошу собраться здесь в зале, и мы проведём лотерею.

- Замечательно, мистер Бинг. - Сказала Лиза, тоже вставая.- Я думаю, что на этом мы закончим. Мне не очень хочется слушать ваши семейные разборки. - Она вышла из-за стола и вдруг замерла на месте. - Но, кое-что я хочу вам поведать. Сегодня ночью, двое из вас, уже посетили этот зал…. Тайно!  Интересно, и что они здесь делали ночью, принимая во внимание, что  в доме спрятан  алмаз? Подумайте над этим.

Лиза покинула семейство Ларг в полной тишине. На её лице играла улыбка.

 

Весь день Лиза «убила» на вторичную проверку острова. Лиза бродила по, уже знакомым ей, тропам. Залезала на скалы и подолгу смотрела на море, наслаждаясь его красотой и звуками природы. Она пыталась  успокоить свои мысли и пыталась найти объяснения нахождению Сэма Ларга ночью в большой зале. И только спустившись со скалы и очутившись возле дома семьи Фреда Блек, она вдруг удивилась своим мыслям. С чего бы ей волноваться за этого красавчика Сэма? Она в недоумении опустилась на каменную скамью  и  «уставилась в одну точку».

В таком состоянии её и застал дворецкий Фред Блек.

- Мисс, с вами что-то случилось? Вот уже несколько минут вы сидите в полном безразличии ко всему. Я наблюдал за вами из окна кухни и вот решил поинтересоваться. Может вам что-то нужно?

Лиза отрицательно мотнула головой и произнесла. - Нет. Спасибо. Всё хорошо. Меня просто пугают собственные мысли, в которых я пока не могу разобраться.

- Ну, это же естественно  в вашем юном возрасте.- Улыбаясь, ответил Фред и сел рядом с Лизой на каменную скамью. – Я могу предположить причину вашего волнения?

Лиза усмехнулась и кивнула в согласии.

- Это мистер Сэм Ларг?

От его  слов Лиза чуть не подпрыгнула на скамейке. Её щёки вмиг вспыхнули, и она тут же отвернулась, скрывая своё смущение.

- Не стоит так волноваться. - Сказал Фред и взял Лизу за руку. - Вы ещё так юны и, к тому же, я уже видел подобную реакцию на Сэма Ларга у своей дочери Мины. Она это пережила и вы переживёте. Всё это – молодость, красивая природа и неотразимость молодого человека. Сейчас, видя нашего молодого господина, мы с Луизой понимаем, почему наш старый господин мистер Роб Роуэн Ларг, так был влюблён в его мать мисс Селену. Она обладала удивительным очарованием, которое передалось её сыну Сэму.

- Но мне этого не нужно! Мне не нужно!

- Отнеситесь к этому, как к лёгкому увлеченью, которое забудется, лишь вы уедете.

Лиза быстро закивала и проговорила. - Я не позволю ему мешать мне и выполнить волю мистера Ларга, а потом я уеду и больше никогда его не увижу.

- Вы очень сильная мисс.  Я был в восторге от того, как вы противопоставили себя всем членам семьи Ларг. А сегодня за завтраком, когда вы сказали, что  мы с Луизой не станем участвовать в поиске алмаза, то я даже благословил вас. Вы спасли нашу семью от семьи Ларг.

-Что вы имеете в ввиду, Фред? Что могла с вами случиться?

Дворецкий вдруг огляделся и придвинулся к Лизе поближе.

- Дело в том, что  все члены семьи Ларг … опасные люди.

- То есть?

- Скажем так, что у каждого из них  в шкафу есть свой скелет. Вы меня понимаете, мисс?

Лиза только заморгала и Фред Блек заговорил. - Возьмём первую семью мистера Ларга: Эн и Энтони Ларг. Перед самой свадьбой Эн с нашим хозяином, у этой женщины странным образом погибает её близкая подруга. Позднее, когда миссис Эн Ларг  уже жила здесь в доме на острове, её служанка-компаньонка, под большим секретом, рассказала моей Луизе, с которой она подружилась, что  смерть подруги её хозяйки не была случайной! Она была свидетельницей какой-то страшной тайны молодой балерины Эн.

Лиза слушала дворецкого с приоткрытым ртом.

- А, когда сыну Эн, мистеру Энтони Ларгу, исполнился годик, эта служанка случайно оступилась и упала со скалы нашего острова. - Продолжил свой рассказ Фред Блек, под аханье Лизы. - Мистер Энтони вырос вдалеке от нас, но и до нас дошли слухи, что две девушки балерины, так сказать, пострадали от его  любвеобильности.

- Каким образом?! - Вновь ужаснулась Лиза.

- Им пришлось  избавиться от своей беременности и очень неудачно. Одна осталась калекой, а другая погибла. И всё потому, что Энтони не хотел признавать детей.

- Какой ужас?! – Воскликнула Лиза, обнимая себя за плечи.

- Успокойтесь, Мисс. Мы точно не знаем, правда, это  или нет. До нас дошли только слухи, но, как говориться, дыма без огня не бывает. Теперь возьмём вторую семью мистера Роба Ларга: Лили и Лилонд Ларг – оба большие ценители и любители антиквариата. К тому де миссис Лили была очень ревнивой женщиной. За пять лет их совместной жизни с мистером Ларгом,  в доме поменялось до  двух десятков служанок. Одних она обвиняла в воровстве, других – в соблазнении её мужа. В общем, три девушки пострадали. Я пощажу ваши  нервы, и не буду говорить, каким образом.

Лиза только утвердительно кивнула и прикрыла рот ладошкой от ужаса.

- Её сын, мистер Лилонд – карточный игрок и большой шулер в своём антикварном деле. Наш хозяин поддерживал его дело, но когда узнал о его  мошенничестве, прекратил это делать. Был большой скандал, а потом наш мистер Роб Роуэн тяжело заболел.  Он долго лечился. Ездил по восточным странам, посетил множество восточных лекарей. А, когда вернулся к нам через два года, мы его не узнали. Он почти лишился волос и радости жизни. Мы с Луизой и Сэмом всеми силами старались вернуть его к жизни и нам это удалось.  Позднее, нам Сэм рассказал, что  его отец был отравлен.

- Мистером Лилондом? - Воскликнула Лиза.

Дворецкий пожал плечами и хмыкнул.

- Это никто доказать и опровергнуть не мог. Были только предположения.

Прошла минута, прежде чем Лиза спросила. - А, как же с третьей семьёй мистера Ларга? Неужели у Сэма, при таком-то обаянии, нет ни одного скелета в шкафу?

- Скелета нет, а вот разбитых женских  сердец очень много. Все эти сердца разбивались  о его благородство и честность. Когда и мою Мину не минула «чаша сия», то я открыто спросил у мистера Сэма о его намерениях по отношению к моей дочери.  Он ответил, что  Мина  чудесная девушка, но она заинтересовала его  всего лишь на две недели. Он мне пожаловался, что  все женщины его интересуют две недели, не больше, а дальше наступает безразличие к ним и даже отчуждение. Это очень беспокоило нашего молодого хозяина. Ему скоро тридцать три года, а он так и не имеет постоянной подружки.

- А зачем ему постоянная, если есть множество непостоянных?

Фред Блек сочувственно посмотрел на девушку.

- Наш Сэм очень достойный мужчина и джентльмен, хотя и кажется ветреным. Вам бы почитать специальные журналы, мисс, в которых пишут о Сэме и его работе. Вы бы изменили своё мнение о нём.

- Но пока у меня о нём только одно мнение, как о скрытом человеке, который тайно  пробирается ночью в помещение, в котором спрятан большой алмаз.

Слова девушки привели дворецкого в «стопор», из которого он не мог выйти довольно длительное время.

 

Глава 5.

Два дня прошли почти что незаметно.  Лиза встречалась с членами семьи Ларг только за столом во время завтрака или обеда. Ужинать  она предпочитала фруктами у себя в комнате. В течение  всех дней все члены семьи Ларг были заняты поиском алмаза, а она  не хотела на это даже смотреть.  Однажды, проходя по второму  этажу, она услышала шум  передвигающейся мебели из комнаты миссис Лили Ларг, а затем её яростные возмущения. Пришлось быстро  сбежать из дома, что бы ни  стать свидетельницей новых конфликтов между членами этой бешеной семейки. Ей хватало разборок и за столом. Пусть хоть весь дом разберут по камушкам. Ей-то, что? Дом же не её?

Утром третьего дня в комнату Лизы вошла Луиза, жена дворецкого Фреда Блека, и сказала, что  к обеду на остров прибудут две девушки. Одна из них – её дочь Мина, а другая – подружка Лилонда Ларга, сына Лили Ларг, второй жены бывшего хозяина этого острова.

Лиза и обрадовалась и удивилась. Обрадовалась от того, что на острове появятся две молодых девушки, с которыми, возможно, ей будет весело. И удивилась тому, что у такого мужчины, как Лилонд Ларг, есть девушка.

Мистер Лилонд представлял собой, по мнению Лизы, «антикварного червя», у которого просто нет времени на молодых девушек. Вчера вечером он поразил её своими знаниями истории старинных вещей, когда сделал, специально для неё, экскурсию по второму этажу дома Ларгов. Этот этаж наполнен антикварной мебелью, картинами, всякими вещичками, о предназначении которых Лиза даже и не подозревала, а мистер Лилонд всё о них знал и рассказывал с интересом. Лиза была под впечатлением, поэтому ни сразу почувствовала руку Лилонда у себя на талии. Её заставил это сделать Сэм Ларг.

- Мисс Большова,- услышала Лиза голос Сэма и, обернувшись, увидела его стоящего в дверях большой гостиной второго зала, - сегодня по согласованному графику, вы должны следить за работой мистеров Бинга и Смита. А они, так сказать, «работают», на первом этаже. Что же делаете здесь Вы? - Вдруг бровь его приподнялась, а взгляд скользнул по её фигуре.

И только тогда, Лиза почувствовала руку Лилонда у себя на …бедре? Она вспыхнула и чуть не отпрыгнула от него. Кривая улыбка на лице Сэма ещё больше взбудоражила её.

- Я не обязана за всеми вами следить! - Воскликнула она и тут же «взяла себя в руки». – То есть, вечером второго дня вы  все были против этого.

- Тогда, почему мистер Бинг спросил меня о вас?

- Что именно он спросил?

- Он спросил меня, не видел ли я вас?  Мне показалось, что он разочарован. Он намекнул мне, что вы должны были с ним встретиться перед ужином. Мисс, вы всем назначаете свидание?

И тут за «честь Лизы» вступился мистер Лилонд.

- Сэм, перестань нервировать нашу мисс Большову. Ты  привык общаться с девушками другой воспитанности. А мисс совсем другая. Не она назначает свидания. Девушке с такой красотой и умом обычно назначают свидания.

- Это ты правильно заметил, Лилонд.- Ответил Сэм, приближаясь к Лизе. Он не впускал в неё пристального взгляда. - Мисс Большова действительно обладает не только   специфической красотой, но и таким же умом. К примеру, однажды за обедом она озадачила нас всех некими двумя подозрительными личностями, которые  тайно посещают большой зал по ночам. Всех измучил вопрос: кто они? А меня интересует другой вопрос: кто их видел? - Сэм остановился в шаге от Лизы и добавил.-  Вы лично их видели, или…

- Или. - Ответила Лиза, полностью успокоившись.  В ней проснулся борцовский дух, который ни раз, выручал её из щекотливых положений. Вот и сейчас, она поняла, что следует запутать ситуацию ещё больше, что бы ни давать правдивый ответ.- В вашем окружении есть люди, которые, скажем так, являются моими ушами и глазами. 

- Кто они? - В один голос проговорили и Сэм и Лилонд.

Лиза в ответ только улыбнулась.

- Не забывайте, - заговорила она слащавым голосом,- что это я должна задавать вам вопросы, а не вы мне. Таково  завещание вашего отца. Я намерена ему соответствовать.

 

Лиза вновь сидела на каменном выступе и ждала, когда к пристани причалит небольшой белый кораблик. Встречать свою дочь дворецкого   и  невесту мистера Лилонда Ларга пришли двое мужчин. Один из них сам дворецкий Фред Блек, а другим был адвокат  мистер Бинг. Лизу удивило, что мистер Лилонд – этот кудрявый антиквар, не пришёл встречать свою невесту, а прислал вместо себя семейного адвоката.

Две девушки спустились на берег острова. Одна из них -  пухленькая брюнетка с копной кудрявых волос, бросилась в объятия  дворецкого Фреда и тут же была им расцелована.

Зато другая девушка – худая брюнетка с очень длинными чёрными волосами стояла на месте и ждала, когда адвокат Бинг сам подойдёт к ней. Они разговаривали не долго. На удивление Лизе, девушка  что-то очень резко ответила  мистеру Бингу, при этом яростно размахивая длинными руками. Затем она… вернулась на катер, который вскоре отчалил от берега.

Разъяснения этой ситуации, она получила за обедом в большой гостиной.

- Хочу поблагодарить тебя, Лилонд, за то, что ты лишил нас возможности лицезреть твою невесту Марли здесь на острове. - Проговорил Энтони Ларг, глядя на своего брата. - У всех нас итак нервы напряжены, что бы слушать её болтовню, о которой пишут все газеты…

- Ты ошибаешься, сынок. - Прервала его «леди бабочка». – Здесь речь идёт не о болтовне Марли, а о том, что она, появившись на острове, тоже может участвовать в поиске алмаза?  Не, правда ли, мистер Бинг? - Обратилась Эн Ларг к адвокату.

- Вы совершенно правы, леди, но это не моё решение. Таково решение мистера Лилонда. И он попросил меня поговорить с мисс Марли. Девушка была огорчена.

- Вполне её понимаю. - Сказала Эн и посмотрела на Сэма Ларга. - Сэм, ты тоже огорчён  отъездом Марли с острова?  До меня доходили слухи, что  она хотела уйти от Лилонда к тебе.

Мистер Лилонд вопросительно посмотрел на брата, ожидая его ответа. Только Лиза могла видеть его лицо, наполненное ужасом и удивлением. Но Сэм Ларг не спешил отвечать.

Он спокойно продолжал обедать. Лизе это не понравилось, и даже стало, немного жаль мистера Лилонда, который уже покраснел от нетерпения.

- Видно у мисс Марлой прошли две недели срока общения с мистером Сэмом. - Вдруг произнесла Лиза и в гостиной наступила тишина. Никто не ожидал, что заговорит она, а не Сэм, который теперь смотрел на неё с немым вопросом в глазах. Пришлось Лизе дать ему разъяснения. - До меня дошли подобные слухи…

Сэм сузил глаза и, обернувшись к Лилонду, сказал. -  Успокойся, у нас с Марлой были чисто деловые отношения. Она хотела сделать тебе подарок на день рождения. Я ей помог в этом… - он вновь посмотрел на Лизу и договорил. - … на это ушло ровно две недели, мисс Лиза. Подарок был редкостным.

- Я видела этот редкостный подарок. Красивая фигура… Длинные волосы… Жгучие карие глаза…Девушка, действительно, была возмущена и… огорчена.

- Главное для меня, что бы ни огорчали вы, мисс Лиза. - Сэм Ларг «удержал» её взгляд своим пристальным взглядом и договорил. - Все остальные женщины не в счёт…

- Предлагаю вам, мисс Лиза, не верить Сэму. - Высказал своё мнение Энтони Ларг. - У него ни  мало скверных историй… Будьте с ним осторожны.

- Но пока именно от вас женщинам надо держаться подальше, мистер Энтони.- Ответила Лиза.- Особенно… балеринам…

Громкий смех Сэма Ларга вновь удивил Лизу и  заставил замереть всех за столом.

- Вы, мисс Лиза, заставляете моё семейство вас бояться, а меня … интересоваться вами ещё больше…

- Я же вас предупреждал,… - прервал его слова мистер Лилонд, - …она русская из России. А они там всё обо всех знают! Вот, к примеру, откуда она узнала о балеринах Энтони? Эти неприятности произошли с братом довольно давно. - Он посмотрел на Лизу и спросил. - Мне интересно, мисс, что вы знаете обо мне? Или, может быть, вы уже знаете, кто из нас нашёл  алмаз отца?

Лиза вздохнула и отрицательно мотнула головой. Ей не хотелось разговаривать на эту тему, но «масла в огонь» подлил Сэм Ларг.

- Что, мисс Большова, ваши знания о нашей семье иссякли, или вы только обо мне собрали сведения и слухи? - Сказал он Лизе, и перевёл свой взгляд на адвоката Бинга и представителя банка мистера Смита. - У вас такие умные  помощники. Нам стоит их бояться?

- Ни мистер Бинг, ни мистер Смит никаких сведений о вас мне не давали.  Не забывайте, что они на острове  тоже искатели алмаза. И им не до разговоров со мной… Но, если мистер Лилонд хочет знать о себе что-то от меня, то  могу сказать следующее. Любой обманщик когда-нибудь накажет самого себя. Будь он карточным игроком… - Лиза посмотрела на антиквара, - …или … ловеласом.- Она перевела взгляд на Сэма.

Лилонд вздрогнул и сказал. - Значит, вы и об это знаете? Почему бы вам  открыто не сказать, что  вы не верите в мою победу?  Но и карточные игроки бывают удачливыми…

- Если не хотят выиграть, а вы очень этого хотите, мистер Лилонд.- Ответила Лиза и встала из-за стола. - Она извинилась и уже направилась к выходу из гостиной, когда её «догнал» вопрос Сэма Ларга. - Мисс Лиза, последний вопрос от ловеласа. Кто из нас победит?

-  Тот, кто этого не хочет. - Ответила Лиза и улыбнулась ему, к своему удивлению получив от него ответную искреннюю улыбку.

 

Лиза  познакомилась с Миной  Блек в доме её отца дворецкого Фреда. Мина оказалась весёлой кареглазой итальянкой с лёгким характером, задорным смехом и огромным счастьем в глазах.  Оказалось, что  у девушки появился жених и в скором времени должна состояться их помолвка. И Фред и Луиза были так счастливы за дочь, что  устроили маленький праздник, на который и была приглашена Лиза. Обе девушки, как-то сразу, нашли общий язык в общении. Они отбросили условности и быстро перешли на «ты».  Мина показала Лизе дом её родителей, одновременно рассказывая, как она здесь жила и сколько шалостей в детстве совершала.

Для Лизы это был первый семейный праздник после смерти её мамы.  Она смотрела, как общаются между собой  члены семьи Блек и… завидовала их счастью.  Она невольно сравнивала семью  Ларгов и семью Блек и сочувствовала первой семье, в которой не было ни согласия, ни радости. В этой семье даже родные братья общались между собой, как конкуренты по фирме: лишь бы «отхватить побольше кусок от общего пирога», да так, что бы никто не заметил. Такую формулу жизни она не принимала.

- Лиза, - голос Мины «оторвал» её от своих мыслей, - я всё веселюсь, а ты немного грустная. Папа мне немного рассказал о тебе и твоих проблемах, и я даже не знаю, что сказать. Ты такая молодая, а уже несёшь  такую ответственность за семью Ларгов.

- Поэтому я и грустная. Хотела отдохнуть на этом красивом острове, а пришлось…

Стук во входную дверь оборвал слова Лизы.

- Кто это? - Всполошился хозяин дома. - Много лет в нашу дверь никто не стучал, а это значит, что это чья-то судьба.  Пойду,  посмотрю.

- Ой, только не моя, я свою судьбу, уже нашла!- Воскликнула Мина, плюнула на палец, дёрнула себя за ухо и вдруг легонько стукнула Лизу по плечу. – Я свою судьбу уже нашла, так пусть это будет твоя судьба. Ты не бойся! Рука у меня лёгкая…

И девушка, и её мама рассмеялись. И только Лизе было не до смеха, потому что в гостиную вернулись Фред Блек и… Сэм Ларг, которого Лиза узнала не сразу..

- Ой, Сэм! - Воскликнула Мина и бросилась к нему на шею. Молодые люди обнялись, тем самым вызвав недоумение у родителей Мины. - Как я рада, что вновь тебя увидела. Кстати, Антонио передаёт тебе привет и благодарит за работу. Он расстроился, что не мог тебя  лично поблагодарить, ты же уехал…   Соболезную…

- Ничего, Мина, не волнуйся. А с Антонио мы встретимся. Вот вернусь и…- Договорить Сэм не сумел, потому что увидел за столом Лизу, да и родители Мины были немного в шоке от их бурной встречи с Миной. Сэм не знал, что сказать и только с удивлением смотрел на Лизу. К нему на помощь поспешила Мина.

- Мама, папа поблагодарите Сэма, он помог моему Антонио устроиться на работу и даже нашёл ему квартиру…- Девушка дождалась, пока родители поняли её слова, и «переключилась» на Лизу. - Лиза, познакомься. Это мой друг Сэм. Друг моего детства Сэм Ларг…- Быстро заговорила девушка, но вдруг осеклась. - Ой, что я говорю? Ты же его уже знаешь… Он живёт в большом доме, где и ты… Ты его уже видела?

- Да. - Кивнула Лиза. - И много раз… Но, вот в таком  виде, ещё ни разу.

Одежда на мистере Сэме Ларге в этот раз была совершенно неожиданной. Вместо светского щёголя сейчас перед ней стоял  обыкновенный, но необыкновенно красивый местный парень – рыбак. Лиза даже немного опешила от его  вида. И ещё она разозлилась от того, что он это  понял. Его  кривая усмешка превратилась в красивую улыбку.

- Мисс Лиза, видно, меня не узнала. - Сказал он, принимая приглашение от Фреда Блека присесть за их праздничный стол. - Когда я узнал о приезде Мины, то решил её увидеть и пригласить …на нашу рыбалку. - Он посмотрел на Мину и договорил. - Помнишь наш залив и как мы ловили ласкирь?  Ласкирь – это морской карась.- Объяснил он для Лизы. 

- Я  с удовольствием! - Воскликнула Мина. - Как же я об этом мечтала в городе. Я так соскучилась о доме, острове и нашей рыбалке. Я сейчас соберусь…

Но Сэм Ларг её остановил. - Мина, я уже всё приготовил на катере. Но у вас …гости? – Он посмотрел на Лизу и вдруг, подмигнув ей, сказал. -  Мисс Лиза, а не составите ли вы нам компанию? Обещаю, что будет интересно. Мы покажем вам море, залив, научим удить рыбу…

Лиза не сумела отказаться, потому что Мина ей это не позволила…

 

Вот уже часа два Лиза  наслаждалась морем, хорошей погодой и рыбной ловлей, за которой только наблюдала. Сэм Ларг и Мина  общались, как брат с сестрой, а ловили рыбу, как заправские рыбаки.  Лиза сидела на корме небольшого белого катера и наблюдала за их жизнью.  Яркое и жгучее солнце её сначала радовало, а затем… стало напрягать. Заметив это, Сэм принёс ей большую широкополую соломенную шляпу, и, отдавая ей её,  сказал, что она в своём голубом сарафане выглядит, как морская нимфа.  Только ей этого комплимента и не хватало? Она итак измучила себя мыслями о нём.

Лиза вдруг поняла, что этот мужчина два часа назад удивил её так, что даже сейчас она не может найти этому объяснения. Он в корне изменился. Изменилась  не только его одежда, но  и его человеческие повадки …, взгляд и даже голос. Он стал другим человеком, с которым легко общаться, разговаривать и на которого … можно смотреть часами. Как же красиво стоит он на корме катера, который медленно раскачивается…. Как же ловко он управляется с удочкой…. О чём она только думает?

Лиза быстро отвернулась и … вдруг поняла, что  её затошнило. Она попробовала успокоить свой организм, который вдруг так неожиданно запротестовал против морской красоты, но это получалось с трудом. Лиза глубоко вздохнула и .. . её голова пошла кругом.

Лёгкое покачивание катера превратилось для неё в повторяющуюся муку тошноты и головокружения. Она невольно оперлась на обе руки и наклонила голову вниз.  Соломенная шляпа тут же свалилась с её головы  и … упала в воду.

- Ой, моя шляпа! - Воскликнула Лиза и инстинктивно потянулась к ней рукой, но её тут же обхватили за талию и не дали выпасть за борт.

- Морская нимфа хочет искупаться? - Услышала она насмешливый голос Сэма Ларга, который тут же изменился на…  испуганный. -  Лиза, что  с вами? Вы побелели…. - Она почувствовала  его ладонь на своём лбу… щеках,…   но не могла видеть его глаза… Они куда-то уплывали от неё, растворяясь в солнечных лучах…

 

Лиза очнулась от запаха нашатыря. Она поняла, что лежит в каюте катера на мягком белом топчане. Рядом с ней сидит озабоченная Мина.

- На, проглоти. - Услышала она голос Мины. Девушка держала возле её губ небольшой кубик льда. - Глотай, говорю. Это поможет. - Лиза с трудом проглотила лёд,  под разговор девушки. - Мы и представить себе не могли, что тебя укачает. У нас такое здесь редкость. Ну, не волнуйся. Сэм ведёт катер к острову. Скоро будем на берегу. Ну, ты нас и напугала. Сэм даже удочки свои потерял от волнения за тебя. Раза три уже спрашивал, очнулась ты или нет…

И тут же в подтверждение её слов, появился Сэм. Его встревоженный вид, растрёпанные ветром волосы, расстёгнутая рубашка….  Ой, нет, лучше на него не смотреть. Лиза быстро прикрыла глаза, заметив лёгкую усмешку на лице Сэма.

- Мы причалили.- Сказал он, спустившись в каюту. - Как Лиза? О, да вы, леди, очнулись. Как вы себя чувствуете?

- Уже лучше.- Ответила за Лизу Мина. - Твой массаж солнечного сплетения ей помог.- Она обратилась к Лизе. - Он хлопотал вокруг  тебя, как курица-наседка. Не давал мне подойти. Даже массаж тебе делал…солнечного сплетения. Он хорошо при морской болезни помогает.

Лиза посмотрела на Сэма с таким удивлением, что он даже смутился.

- Перестань, Мина, болтать. Иди на берег, а я отнесу … нашу мисс…

- Нет. - Тут же воспротивилась Лиза, пытаясь встать с топчана. - Я сама…

- Нет, не сама. Сэм тебя отнесёт. - Приказала Мина. - Ты за час отсюда не выберешься, а нам ещё к нам домой надо дойти…

- Зачем? Я пойду в свой дом…. Вернее…

- Вернее будет, если вы помолчите. Доверитесь нам. - Произнёс Сэм Ларг и, подняв Лизу с топчана, обхватил её за талию.- Сначала поднимемся по лестнице так, а дальше… на руках.

На руках Лиза была почти  всю дорогу до дома Фреда Блека. Мина убежала вперёд, предупредить родителей, а Сэм не спешил.  Он нёс на руках Лизу, а она никак не могла понять, зачем он это делает. Она чувствовала себя уже хорошо. Тошноты не было, голова не кружилась… Хотя, нет, слегка кружилась … от близости с Сэмом. Её впервые в жизни нёс на руках…мужчина с потрясающим запахом моря и жасмина.

- Отпустите меня, Сэм. Мне неудобно… да и вам тяжело.

- От чего неудобно? Но мне не тяжело, даже приятно…

- Я уже здорова. У меня всё прошло. Не тошнит, и ничего не кружится… - Быстро заговорила Лиза. Она подняла руку к своему лбу, но дотронулась … до Сэма, положив на его лоб свою ладонь.  Он на миг остановился и внимательно посмотрел на неё.

- У вас нарушена ориентация или вы так благодарны мне? - Спросил он уже своим привычным насмешливым голосом. - Для благодарности есть другие методы.

Лиза чуть не задохнулась от возмущения. Она рванулась с его рук и, очутившись на земле, поняла, что  стоит на ногах вполне сносно.

- Я сама дойду до дома, и без вашей помощи. Передайте  семье Блек мою благодарность. Я к ним ещё зайду, но в другой день, а теперь …

- Мы идём домой. - Закончил речь Лизы Сэм с улыбкой удовлетворения.- Я согласен. Буду вас сопровождать. К дому довольно  крутая дорога…

…Дорога к дому действительно оказалась для Лизы трудной. Она явно  переоценила  свои силы в ходьбе, и вскоре ей пришлось принять помощь Сэма Ларга.

А, когда они вошли в дом и поднялись на третий этаж, она уже почти «висела» у него в руках, как тряпичная кукла. Поэтому позволила ему себя уложить в постель, и немного «поухаживать за больной Лизой». Вскоре на смену к нему пришла Луиза Блек и лечение продолжилось. Утром Лиза проснулась, как новенькая.

 

Завтрак с семьёй Ларгов вновь заставил её вспомнить о тошноте.  Перепалка между братьями Энтони и Лилондом «колом встала в горле» и не давала насладиться вкусом еды. А с утра у Лизы  был хороший аппетит.

- И всё же, Энтони, ты обязан сказать правду. - Настаивал Лилонд, дожёвывая еду.- Если нашёл камень, то признайся. У тебя слишком хитрый и довольный вид с утра.

- Уверяю тебя, брат, если найду алмаз, то оповещу об этом фанфарами. А теперь мне хочется поговорить о Сэме и нашем смотрителе, мисс Лизе Большовой. Господа, - обратился он ко всем с усиленным тембром голоса, - вчера вечером мисс и наш Сэм возвращались  в дом в очень… тесном соприкосновении друг с другом… Неприлично тесном, мисс Большова! Для Сэма это вполне объяснимо, а вот для вас…

- Почему же ты, сынок, думаешь, что  это не естественно для нашей мисс? - С иронией в голосе проговорила «леди бабочка» - миссис Эн.

- Что ещё можно ожидать от наших Эн и Энтони? - С улыбкой гаргульи проговорила миссис Лили Ларг.- Как всегда они всех оценивают своей меркой. Сэм – взрослый мальчик и вправе решать, кого одаривать своим вниманием, а кого нет, хотя…- она оценивающе посмотрела на Лизу и досказала,- иногда его  вкус довольно странный. Но, возможно, у него такая тактика в достижении цели? Я что-то не замечаю, чтобы  он занимался поиском алмаза.

Лиза слушала эту болтовню и не понимала, почему Сэм им не отвечает. Она посмотрела на него из-под ресниц и увидела, что  он…улыбается?

Она окинула взглядом всех сидящих за столом и поняла, что  большая часть жителе дома поддерживают слова Лили Ларг. И только адвокат  Бинг и мистер Смит старательно прячут от неё свои глаза.

Ну, если некому защитить девичье  достоинство, то приходится это делать самой.

- Мистер Бинг, - громко обратилась Лиза к адвокату,- напомните, пожалуйста, членам семь Ларг правила игры. Разве они имеют права обсуждать мои действия, давать им оценку, и уж тем более указывать мне, что делать  и с кем мне общаться?

Лиза так пристально смотрела на адвоката Бинга, что  тот не сразу нашел, что ответить.

- Вы, совершенно правы, мисс. - Чуть кашлянув, ответил он. - В завещании   указано, что никто не вправе давать оценку вашим действиям, даже я - адвокат семьи Ларг.

- Замечательно. После завтрака напомните это ещё раз мистеру Энтони, мисс  Эн, мистеру Лилонду и миссис Лили Ларг. - Говорила Лиза назидательным тоном, переводя свой взгляд с одного человека на другого…

Лёгкий свист Сэма Ларга её остановил. Он  так пристально и внимательно на неё посмотрел, что  Лиза смутилась.

- На мгновение мне показалось, что за столом сидит отец, а не вы, мисс Большова. - Тихо, только для неё, произнёс он, встал и вышел из гостиной.

 

Глава 6.

Лиза сидела на небольшом каменном выступе, под которым плескались о берег морские волны, и старалась ни о чём не думать.  Вчера, когда она от морской болезни впала в обморок, то, конечно, не могла понять, как её приводили в чувства. Зато  теперь на свежую голову, её тело давало знать о прошедшем дне. Оно было таким чувствительным, что  даже лёгкий сарафан-колокольчик  приносил её телу муку. Она даже волосы не смогла заплести в косу. Они тоже были чувствительны даже к резинке.  Тело бунтовало, голова ничего не понимала, да ещё и сон её…  раскалил нервы до предела.

Всю ночь она боролась сама с собой. К ней тянулась чья-то рука, которую она и желала, но и тут же отбрасывала от себя. Рука появлялась ниоткуда…  То берёт её за руку, то гладит её живот, то пытается подхватить её под колени… А она продолжает её откидывать от себя. И только когда рука легла ей на затылок и запуталась в волосах,  она наконец-то успокоилась.  Наступило блаженство, успокоительное и … долгожданное. Лиза так этому была удивлена, что  проснулась.

Нервозности ей доставил ещё и завтрак с семьёй Ларг. И вот теперь она сидела на берегу моря и пыталась успокоиться. Ещё целых одиннадцать дней она вынуждена находиться на острове  среди бешеной семейки, члены которой пытаются перевернуть всё в доме с ног на голову, ради алмаза.

- Лиза! - Услышала она голос Мины и оглянулась. Девушка  быстро  приближалась к ней и была явно чем-то обеспокоена. Мина подошла, села рядом и заговорила. - Я пришла тебе предостеречь, по просьбе Сэма. Тебе грозит опасность…

- Я не боюсь Сэма. - Ответила Лиза и отвернулась.

- А, что его бояться? Он тебя защитить хочет от своей семейки…. - Мина схватила Лизу за руку и заставила посмотреть на неё.- Они хотят с тобой расправиться…

- Да, неужели?  Меня сбросит со скалы миссис Эн – эта «леди бабочка», у которой служанки испарялись из жизни лишь по взмаху её костлявых крыльев? Или меня отравит от ревности   миссис Лили? Так, за что? Я у неё ухажёров не отбиваю… Беременеть от мистера Энтони Ларга я не собираюсь.  Продавать себя, как антиквариат с аукциона, я тоже не стану, даже ради  эстетического удовлетворения мистера Лилонда.  Других людей на острове я даже не замечаю, как впрочем, и они меня.  За что со мной расправляться… Я совершенна для них  не опасна. Я даже не вмешиваюсь в их возню в доме. Только хожу и удивляюсь, с какой нещадностью он разрушают этот  красивый дом…

Лиза остановила свою речь, потому что Мина смотрела на неё с ужасом.

- И, после того, что я услышала, ты ещё сомневаешься в своей безопасности?- Произнесла Мина и приложила руку к груди.- Сэм прав. Ты не понимаешь, где оказалась. Для членов семьи Ларг, даже мимолётный косой взгляд может являться основанием для мести. А ты сегодня за завтраком  позволила себе… указать им на своё место!? - Глаза у девушки расширились от ужаса, и она даже прикрыла рот ладошкой. - Сэм прав, тебя надо  спасать.

- Сэм, Сэм… Что ты к нему прицепилась? Он тоже член этой семьи, так что…

- Его надо слушаться. Поверь мне. Да, он  является членом этой семьи, но не по крови. Да и душа у него  ранимая, как и у его  матери. Мне мама рассказывала о ней. Я даже чуть не плакала. Мистер Роб Роуэн Ларг называл миссис Селину своим солнечным днём. Говорил, что только с ней он понял, что  такое любовь. Сэм характером в свою мать. Он заботливый и очень порядочный человек. Если бы не он, то я и Антонио своего бы не встретила, не влюбилась бы в него и не была бы с ним счастлива. Сэм нам очень помог.

- И прекрасно, Мина. Ты для Сэма тоже не чужой человек. Вы друзья с детства…-Лиза немного помолчала, глядя на Мину, которая углубилась мыслями в воспоминание о своём Антонио. -  Ну, хорошо. Если твой Сэм решил меня предостеречь, то почему сам это  не сделал?

- Он тебя …боится.- Ответила девушка и засмущалась. - Только не говори ему это. Я никогда не видела его таким … беспомощным, когда ты лежала без сознания на катере. Он словно с ума сошёл. Не знал чем тебе помочь, совершенно позабыв все правила спасения при морской болезни. Пришлось даже остудить его голову льдом. А потом, когда мама пришла к тебе, что бы оказать помощь, то впору помощь было оказывать и ему…  Мама говорила, что он был бледным, нервным и даже не понимал, что она ему говорила…

- Я ничего не помню.- Покачав головой, сказала Лиза. -  Ну, и что  из того? Может и у него какая-нибудь болезнь появилась?

Мина посмотрела на Лизу, хитро прищурив глаза, и ответила. – Может, может, посмотрим, а теперь  дай мне слово, что будешь слушаться его?

- Что? Он будет мне приказывать? Сам в течение всего дня ищет этот проклятый алмаз на вилле, я его  целыми днями не вижу! Так  я ещё должна буду приносить ему тапочки в постель? Да ни за что!

- Какие тапочки?  - Не поняла Мина. - Сэм целыми днями проводит в море на катере и, поверь мне, совершенно не занимается поиском алмаза… Он просит только сообщать ему, куда ты пойдёшь, с кем ты будешь? Ещё не сидеть на скалистых выступах, и не уединяться ни с одним из членов его  семейки… Всё!

- Всё?! Очень мило. Уж сразу бы надел мне на шею ошейник и водил за собой, как собачку.  Мина я беде продолжать жить на острове, как жила, и общаться с тем, с кем мне хочется. Хорошо, я постараюсь больше не дерзить никому из этого семейства. И это всё, что  я обещаю…

 

В этот день за обедом всё семейство Ларгов было неестественно тихим. Лиза даже удивилась этому.  Она медленно переводила свой взгляд с одного члена семьи на другого и пыталась понять их мысли. И вдруг… она даже не поверила своим глазам. «Серый человек»  - мистер Халдей, секретарь миссис Лили Ларг ей… подмигнул? Это выглядело довольно странно. Сначала приподнялись его брови, затем «выкатились» глаза и совершили моргание одним глазом.  Лиза чуть не поперхнулась едой. Сэм поставил перед ней бокал с водой и вопросительно посмотрел. Она увидела, что он нахмурился.

- Спасибо, всё хорошо. - Улыбнулась  Лиза Сэму, и вдруг произнесла. - Сегодня обед идёт так тихо  и спокойно, что наконец-то можно поговорить о наследнике.

После её слов тишина в гостиной стала зловещей. Более того, все члены семьи замерли на месте, даже не донеся еду до своего рта. Лиза это заметила и улыбнулась.

- Мне интересно, как наследник будет доказывать своё право? Мистер Бинг, - обратилась она к адвокату семья, - я могу задать такой вопрос?

- Да, мисс, конечно. И все, - он обвёл членов семьи взглядом, - обязаны вам дать ответ.

Замечательно!- Восхитилась Лиза. Уж, если ей испортили настроение, так пусть все за это отвечают. Решила она и обратилась к секретарю миссис Лили. - Мистер Халдей, вы сегодня слишком веселы, значит, знаете ответ на мой вопрос?

Впервые на сером фоне этого человека появилось красное пятно. И оно было на одной его щеке.  Его пушистые брови приподнялись, показались глаза и он заговорил.

- Польщён вашим вниманием, мисс, за столько дней вы даже не взглянули на меня.

- А зачем за тобой наблюдать, Халдей? - Спросил Лилонд. - Или вы, мисс Лиза, что – то заметили за секретарём мамы? Халдей, что ты скрываешь от меня и мамы?

Миссис Лили Ларг  внимательно посмотрела на своего секретаря и вдруг произнесла. - А что тут понимать? Наша молодая мисс интересует не только Сэма…- Она перевела взгляд на сына. - Я не понимаю тебя Лилонд, почему ты не воспользуешься случаем и не… - Она приподняла бровь и усмехнулась. - Ты, по крайней мере, более подойдёшь для этого, чем Халдей. - Мистеру Халдею достался такой взгляд от миссис Лили, что  его глаза надолго спрятался под пушистыми бровями.

Лиза попыталась скрыть улыбку своими пальчиками, зато заметила, как ещё больше нахмурился Сэм.

- Лили, ты даже не заметила, как оскорбила мисс Большову. - Вдруг произнёс он, даже не глядя на эту женщину.- Не боишься ответной реакции? У нашей мисс борцовский характер в хрупком теле.- Он посмотрел на Лизу и улыбнулся краешком губ. – Она не слушает ни чьих  советов…  Всё делает по-своему.

- Я всё делаю, согласно завещание мистера Роба Ларга.- Ответила Лиза, одаривая Сэма улыбкой. - Но вы правы. Ревнивая женщина – опасна для общества и поэтому я решила наказать миссис Лили Ларг. Я её изолирую… - Лизе пришлось остановиться, что бы скрыть удивление от улыбки Сэма. Он еле её сдержал. Ему даже пришло отвернуться от всех членов семьи и выпить бокал воды. Когда он успокоился, то всё внимание было обращено к миссис Лили.

Женщина сидела на месте, как статуя, со стеклянными глазами. Они даже не моргали, а пристально с ужасом смотрели на Лизу.

- Что это значит, милочка… - Произнесла миссис Лили одними губами. - Какое вы имеете право…

- Мистер Бинг, - оборвала её слова Лиза, обращаясь к адвокату, - я имею на это право?

Мужчина кашлянул, качнул головой и ответил. - Вы совершенно правы, мисс Большова. Вы задаёте вопросы и должны на них получать ответы. А также, по-вашему, желанию правила игры, то есть поиска алмаза, могут быть  изменены.

- И поэтому я их меняю. Завтра весь день. Вы не покидаете свою комнату, миссис Лили. И в ней переваривает все свои тёмные мысли. - Произнесла Лиза. Она тут же заметила всеобщую реакцию.

Миссис Эн с сыном была рады этому решению, потому что не скрывали своих улыбок. Мистер Халдей был приятно удивлён, его глаза выползли наружу, а пятно на щеке исчезло. Мистер Лилонд и смотрел на Лизу пристально, но с опаской. Остальные мужчины только ухмылялись и прятали ото всех свои глаза.

И только Сэм Ларг удивил Лизу. Он смотрел на неё с … восхищением?! Она не могла в это поверить, может быть поэтому, не осознавая, что говорит, она чуть наклонилась к нему и произнесла. -  Мне кажется, или вы довольны, что  я сделала?

Сэм тоже чуть наклонился к ней и ответил.- Я даже могу вас за это  расцеловать. Хотите?

Лиза быстро отрицательно замотала головой, одновременно положа руку на солнечное сплетение. Она чуть потёрла это место и тут же услышала слова Сэма. - Извините меня…- Он указал глазами на её пальцы на груди. - … я немного перестарался, массируя вам  это место… Но, что поделать? Вас надо было  спасать.

Лиза почувствовала, что голова её пошла кругом. Ей расхотелось обедать, захотелось бежать от его жгучего взгляда, да ещё от любопытных глаз людей, сидящих за столом. Никто не спускал  с них своего  взгляда. Даже провинившаяся миссис Лили старалась услышать их разговор.

Лиза быстро встала и произнесла. – Спасибо за обед и … приятную беседу, которую мы закончим за ужином. Прошу всех приготовить ответ на мой вопрос: «Как истинный наследник будет доказывать свои права и почему он не делает это? Чего он ждёт»?  Надеюсь, что  за ужином … будет весело.

 

Она вернулась в свою комнату, упала на кровать и попыталась понять, откуда в ней взялась такая смелость, граничащая с наглостью? Она разговаривала с членами семьи Ларгов на равных? А, кто она такая, что бы это делать? Обыкновенная русская девушка из  России, волею судьбы заброшенная на остров в Средиземном море.

- Эх вы, мистер Роб Роуэн Ларг, и надо же было вам умереть и оставить на меня своих странных родственников? - Думала Лиза, лежа на кровати. - Хоть бы один из них был нормальным? Хоть бы один…- Лицо Сэма  всплыло в её памяти и заставило думать по-другому. - Нет. Один  есть и он для меня загадка.  То предостерегает от любых действий против его родственников, то от души веселится, если я с ними что-то сделаю. И кто же мне поможет в этом разобраться?

Лиза встала и вышла на балкон-террасу.  Солнце палило нещадно. Она приложила ладошки ко лбу, стараясь прикрыть глаза  от солнца, и невольно посмотрела вниз. Из виллы вышел Сэм Ларг. В его руках была большая сумка.

- Наверное, поедет удить рыбу.- Подумала Лиза и продолжила следить за мужчиной. И вдруг увидела, что  кто-то за ним следит. Этот неведомый субъект тоже тихо вышел с виллы и покрался за Сэмом. Он шёл, скрываясь за каменные уступы и кусты. Лиза не могла определить, кто это. Он был одет в одежду  цвета камня. На голове был капюшон.

Лиза вдруг заволновалась. Кто-то следит за Сэмом? Почему?  Ответ на вопрос не давал ей покоя. Она быстро переоделась в шорты и блузу-распашонку. Надела спортивные тапочки Мины, очки и подвязала волосы косынкой.

- К выполнению задания готова. – Мысленно взбодрила она себя и покинула комнату.

 

Лиза догнала шпиона Сэма почти возле дома  дворецкого Фреда Блека. Субъект спрятался за большой камень и наблюдал, как Сэм Ларг вошёл в дом. Лиза наблюдала за ним.  Через некоторое время Сэм вышел из дома дворецкого без сумки.  На нём теперь была другая одежда – ей уже знакомая одежда рыбака. Но и в руках у него была другая сумка: большая и очень тяжёлая.

Лиза продолжала наблюдать за двумя мужчинами, один из которых ей был неизвестен. Когда вся троица дошла до катера, Лиза была уже изрядно вымотана  зноем и каменистой дорогой. Преследователь Сэма тоже спотыкался и часто отдыхал, а вот Сэм был, как новенький.

Сэм долго был внутри катера и, когда он появился на борту, то сумки в руках у него уже не было. И ту произошло, что-то совершенно странное.

Преследователь Сэма вдруг со всех ног бросился на выступ скалы, недалеко от катера, за которой скрывался красивый залив. Лиза за ним не последовала. 

-И, что этому ненормальному пришло в голову? - Задала она себе вопрос, наблюдая его действия. - То охотится за Сэмом, то бросает его…

Додумать она не успела, потому что со стороны залива вдруг послышался слабый крик, который усилился скалой и дошёл до ушей Лизы и Сэма.

Она расслышала, помогите,  но с места не сдвинулась.

Сэм с борта катера тоже что-то услышал, потому что  быстро его покинул и бросился бежать к заливу. Он пробежал тем же путём, которым прошёлся его преследователь. Скрылся Сэм за скалой, но тут же из-под скалы появился неизвестный в капюшоне и изо всех ног бросился бежать к катеру Сэма.

Лиза в шоковом состоянии наблюдала за этим «театром».  Вскоре преследователь скрылся в катере, а Лиза не знала, что ей делать. Она выдержала несколько минут и побежала  к Сэму. Она проделала половину пути, когда Сэм сам  вылез из-под скалы и увидел, что она к нему бежит. На мгновение он оторопел, но когда услышал, как она его зовёт, сорвался с места..

Лиза упала к Сэму в объятия и чуть не задохнулась от бега, жары, возбуждения и страха. Он крепко её к себе прижал, и она услышала, как бьётся его  сердце. Мгновение она его слушала, но потом отстранилась и с возмущением заговорила. - Не ходите на катер… там…- Она увидела его довольную улыбку и осеклась. -  И чему вы так рады? Чему улыбаетесь?

- Вы в моих объятиях! По своему желанию! Начало моих мечтаний…

- Пределом будет ваш катер, Сэм. - Оборвала Лиза его улыбку. - В нём сейчас ваш преследователь, и я не знаю, что он там делает.

- Но знаете, что он за мной следил?

Лиза быстро закивала, одновременно говоря.- Я за ним следила от самой виллы. Видела, как вы зашли к дворецкому, как вышли и пришли на катер…

Сэм нахмурился и прижал Лизу к себе.

- Это вы кричали в заливе?

- Нет. - Возмутилась Лиза его объятием и словами. - Это он, ваш преследователь. Он обманул вас. Вы прошли верхом скалы, а он – низом  и бегом на ваш катер… Сэм, будьте осторожны, я так и не поняла, кто это. Он был в капюшоне и часто уставал, впрочем, как и я…-Только теперь Лиза поняла, что совсем выбилась из сил. И, если бы рука Сэма не прижимала её к его телу, то она бы уже лежала на земле.

- Вы всё это время были на солнце? - Нахмурив брови, спросил он, рассматривая её скудную косынку, повязанную на голове. - И без шляпы от солнца?

- Я же её утопила. - Еле ответила она. - Простите, у меня другой нет.

И тут Лиза почувствовала, что  Сэм практически её понёс над землёй. Так они вместе спустились к заливу и вошли под скалу в спасительную прохладу. Он посадил её на камни и прислонил к скале.

- Когда вы в последний раз пили воду? - Спросил он,   намочил   косынку Лизы морской водой, и накинул её на плечи девушки. -  Когда?

- За обедом…  А что?

- Понятно. Слушайте меня. Сидеть здесь и никуда не уходить. Я сейчас принесу вам воду, ну, и на голову что-нибудь… - Сказал он и хотел уйти, но Лиза его остановила.

- Вы уходите? Меня здесь… бросаете? Может и я…

- Нет. Не бросаю, но ухожу, чтобы вернуться.  И, как мне кажется, вернуться навсегда…

Его последние слова девушка не поняла или не расслышала, потому что её покинули и силы и понимание происходящего.

 

Лизе снилось, или это было в действительности,  что  она обнимает мордочку большой белой пушистой собаки, которая  тыкает своим холодным носом её в щёки, лижет ей нос и лоб. А она гладит его рукой, треплет за ухом и всё шепчет и шепчет его имя: -  Сэм, Сэм… Какой же ты хороший… Пушистый… Мягкий… С холодным носиком…

- Ну, это уже слишком, моя дорогая, давай приходи в чувства. - Вполне мужской голос Сэма, а не собачье поскуливание, привел её в сознание.

Лиза открыла глаза и поняла, что опять лежит на белом топчане в каюте катера Сэма.

- Я опять здесь, на катере? А, где же скала?

- Стоит на месте и охраняет залив. Что ещё из мира природы острова вас интересует?

Резкий тон Сэма полностью вернул Лизе сознание. Она села и тут же с её головы на ноги свалилась её косынка, полностью наполненная кусочками льда. Лёд рассыпался по её голым ногам, обжигая своим жгучим холодом.

- Зачем вы это сделали?- Спросил Сэм, собирая лёд в большую металлическую миску.

- За вами следили… Это  нечестно. Всё должно быть по справедливости… Вот я и…

Его рука, которая легла на лоб Лизе, остановила её слова.

- Я говорю о льде, который вы рассыпали. У меня его больше нет. Всё истратил на вас. Но за ваши слова, спасибо.  Вы такая заботливая и справедливая. Хотя от вас я хотел бы услышать другие слова… - Он убрал ладонь с её лба и приложил её к своему лбу. - Хотя, что  я говорю? Надеюсь, что подобной глупости вы больше не сделаете.

- Это вы о чём? - Возмутилась Лиза и встала с топчана. - Я хотела вас… - Она вдруг увидела сумку Сэма, лежащую у двери каюты. - Что в вашей сумке было? Зачем  за вами следили? Кто это был?

- Может быть, начнём со слов «я хотела вас…»?

- Только предупредить… Почему вы всё думаете по-другому?

- А, может, по-другому думаете вы? Ну, да ладно, время работает на нас. - Он протянул  бутылку с водой Лизе и приказал. -  Пейте, и выпейте всё. Итак, отвечаю на ваши вопросы. Это был Лилонд. Он решил, что  я нашёл алмаз и хочу увести его с острова на катере. Очередной бред моего братика… Не обращайте внимания… - Сэм поднял сумку с пола. Она была пустой. А в сумке была вода. Надо было заправить наш холодильник и сделать запас.

- Значит,  мистер Лилонд зря так мучился? - С усмешкой в голосе спросила Лиза, опивая воду из бутылки. - Вы бы только видели, как он старался быть невидимым среди природы. Бедный… Он же еле за вами поспевал. Много раз спотыкался и падал. Я еле сдерживала смех, глядя на него. Он не должен был меня заметить.

- Почему?

- Потому что боялась за вас, и не знала, кто это. - Лиза ответила и даже не заметила, как изменилось лицо Сэма. Он уже улыбался и, хитро прищурившись, смотрел на неё, а она продолжала говорить и пить воду.- Мне, конечно, тоже досталось от камней и солнца. Но я всё выдержала и вас предупредила… А оказывается, что  всё это напрасно…

- Нет, не напрасно. Вы сделали это…. - Сэм  замолчал и резко притянул Лизу к себе. Он обнял её за талию и приблизил своё лицо к лицу девушки. - Что бы я вас поблагодарил? Не правда ли? - Его губы коснулись сначала одной щеки девушки, затем другой щеки. А вскоре они овладели губами девушки, которая стояла в шоке с открытыми глазами и с бутылкой воды в одной руке.  И только, когда одна его рука переместилась с талии девушки на её затылок и запуталась в волосах, Лиза начала понимать  и осознавать, чем они занимаются.

Бутылка выпала из её руки, а тело  стало  «оживать», реагируя на нежность рук и губ Сэма. Он оторвался от губ Лизы и проговорил. - Ты опять тратишь воду зря. У нас её берегут.

-Извини. - Тихо ответила девушка, вдруг вздрогнула, напряглась и воскликнула. - Ой, надо  посмотреть, не разбилась ли бутылка, а то  собака может лапы поранить…

- Собака?  Какая собака?

Удивление Сэма озадачило Лизу. - Большая, белая и пушистая. Она меня нюхала своим холодным носом и облизывала…- Лиза замолчала, глядя в глаза Сэма. Они смеялись, а вскоре и сам он не сдержал улыбку.- Так это была не собака? А кто? 

Сэм уже не мог сдерживать свой смех и говорил уже с трудом. - Спасибо, за мягкого и пушистого. Но то, что  у меня холодный нос? Это уже слишком.

 

Глава 7.

- Мисс Большова, я уверяю вас, что  не знаю, кто  единственный наследник мистера Роба Роуэна Ларга.- Говорил адвокат Бинг. Он отвёл от Лизы свой взгляд и попытался отвернуться. Но девушка обошла его и вновь заставила посмотреть на себя.

- Мистер Бинг, но нам надо узнать это  раньше указанного завещанием срока. Вы только вспомните, что сегодня за ужином сделали члены этой семьи. Они чуть горло друг другу не перегрызли. - Адвокат  так жалостно посмотрел на Лизу, что девушке стало его жалко. Но надо было  спасать, сложившуюся ситуацию в этой бешеной семье, и Лиза продолжала настаивать. - Мистер Бинг, если он объявится, то может руководить семьёй, а они будут вынуждены его слушаться. Может наладиться порядок…

- А может, и нет. - Адвокат подошёл к двери комнаты Лизы и прислушался, что  делается в коридоре. Затем вернулся к девушке, почти наклонился к её уху и сказал. -  Если они узнают, кто наследник, то… уничтожат его. Его  спасет то, что никто о нём не догадывается.

Лиза на миг даже опешила.

- Что за абсурд? Да, как это может быть? Вот так просто … уничтожить человека?

- Именно… просто. Для членов семьи Ларг  уничтожить человека – это  очень простое занятие. И поверьте мне, я это очень хорошо знаю. - Мистер Ларг  продолжал говорить шёпотом, и это  стало раздражать Лизу. - Вы же только что  сказали, что они за ужином чуть горло друг другу не перегрызли?

Лиза подошла к своей кровати, села не неё и, вспомнив прошедший ужин, утвердительно кивнула головой.

- Да, возможно вы и правы, мистер Бинг. Ужин даже вспоминать тошно…

 

Лиза решила одеться на этот ужин особенно тщательно. Разговор с семьёй Ларг за удином обещал быть серьёзным, и поэтому она выбрала темно-синее платье, завязала волосы в тугой пучок на затылке. Единственное украшение -  часы мамы.

Она посмотрела на себя в зеркало.  Строгая одежда, строгое и спокойное лицо.  И тут она вспомнила, какой вернулась с прогулки вместе с Сэмом Ларгом. Счастливое от поцелуев лицо, растрёпанные ветром волосы, перемятая одежда… Девушка положила ладонь себе на лоб и приказала всё это забыть.  Уж слишком она расслабилась, а ведь у неё очень важное задание. Как она вообще позволила Сэму Ларгу так себя с ней вести?  Впредь надо держаться с ним построже… Мало ли, что?

Но, когда она вошла в гостиную и увидела Сэма Ларга, сидевшего на своём месте за столом, то тут же увидела, как он ей подмигнул.  Более того, он встал и отодвинул для неё стул, что  раньше никогда не делал. А, когда она села на стул, то незаметно провёл пальцем  по центру её спины снизу вверх, и вернулся на своё место.

Лизе пришлось «взять себя в руки» и  сдержать все эмоции на своём  лице. Но она ещё не знала, что её ждёт за этим ужином.

Когда она осмотрела всех членов семьи за столом, включая мистеров Бинга и Смита, то поняла, что что-то не так.

Ужин начался, а  мистер Лилонд старательно пытался скрыть от неё своё лицо.  И вскоре Лиза поняла, почему. На левой его щеке красовалась большая ссадина от приключения под названием «пошпионь за Сэмом».  С этой ссадины всё и началось…

- Лилонд, - обратился к брату мистер Энтони,-  у тебя ссадина на щеке? И вроде не от женских коготков?

- Я упал, Энтони, вот и всё?

-За кем-то следя или что-то высматривая? Я проходил  возле твоей части дома, там полная тишина. Ты не ищешь алмаз?

Мистер Лилонд криво усмехнулся и ответил. - Главное, что бы ты его нашел, Энтони. Хоть будет чем заплатить долги, да и на конец жизни немного останется.

- Что ты имеешь в виду, Лилонд? - Спросила за сына миссис Эн – «леди бабочка». Сегодня за ужином она была одета в платье бабочки «павлиний глаз», с подобным макияжем на лице. И эта четырёхглазая бабочка сидела за столом с устрашающим видом.

-Эн, он  просто не хочет портить аппетит Энтони и настроение тебе, когда определиться наследник. - Миссис Лили сказала это, скривив всё своё лицо в маску высокомерия. Её очередной костюм в «облипочку» сегодня был инопланетным. Он отливал металлическим блеском на каждой впадине и выпуклости женского тела. Смотреть на это можно было только с трудом. Да и металлического блеска в глазах леди тоже было предостаточно.

Она сощурила глазами и сказала. - Вам не удастся доказать право наследника Энтони,  по одной простой причине…- Она  посмотрела на Лизу и обратилась к ней. - Мисс Большова, вы задали нам задание на ужин, как наследник будет доказывать своё право на наследство? - Лиза кивнула. - А, если можно доказать обратное: то,  что Энтони не является сыном Роба Ларга?

- Доказательства должны быть вескими, что бы все в них  поверили.- Ответила Лиза.

- А, если это  будет фотография в одной из центральных Лондонских газет?  - Спросила миссис Лили и посмотрела на адвоката Бинга.

- Это очень хорошее доказательство, миссис. Где эта газета? Предоставьте её нам. - Мистер Бинг не реально обрадовался этому известию, что ни мало всех удивило.

- Мистер Бинг,- возмутилась миссис Эн, - вы, что не понимаете, что это бред? Какая фотография?  В какой газете? Чья…?

- А ты забеспокоилась, Эн, - С ноткой радости проговорила Лили Ларг, и улыбнулась. – Мистер Бинг, я дам вам точное название газеты и дату её выпуска. Вы сможете её найти и привезти сюда на остров?

- Конечно, мисс, в ближайшие дни…

- Замечательно! - Воскликнула миссис Лили, отпивая из бокала вино.- За это стоит выпить! - При поднятии бокала, она блеснула всеми своими выпуклостями, тем самым доводя Эн Ларг до бешенства.

«Леди-бабочка» передёрнула плечами-крыльями, фыркнула и сказала.- Ты блефуешь, Лили. Пытаешься нас провести? Ты, как и Лилонд, картёжный шулер.

Мистер Лилонд сжал в кулаке вилку и, с ненавистью выдохнув воздух из себя, произнёс. - Мама, а ты уверена в то, что делаешь? И почему я ничего  об этом не знаю?  

- Потому что я узнала это только сегодня и совсем недавно, сынок… - Женщина улыбнулась довольной улыбкой, за которой явно скрывалась тайна. Она с любовью посмотрела на своего сына и слегка дотронулась одним пальчиком до его  щеки. - Я заплатила за это очень большую цену,…и не жалею об этом.

- Представляю какую? Только откуда у тебя деньги? - Не унималась Эн Ларг.- Или ты вспомнила свои старые привычки: подлог и похоть?! На подлог у тебя нет денег, а на похоть…? И кто на тебя соблазниться? – Миссис Эн фыркнула, передёрнув своими плечами-крыльями, и обратилась к адвокату.  - Мистер Бинг, не служите ей, она обманет вас и выставит в неприличном виде.

- Я хочу поддержать в этом миссис Эн. - Вдруг заговорил мистер Смит, к большому удивлению всех присутствующих. - В моей практике был такой случай, когда доказательством одного преступления служила фотография в газете. Но потом оказалось, что фотография поддельная.

- Вам следует прислушаться к словам мистера Смита, миссис Лили. - Вдруг произнёс Тимоти Сплинт – юрист миссис Эн. - Иначе мы можем обвинить вас в клевете…

- Даже, если я представлю вам живое доказательство? - Вновь воскликнула  Лили Ларг, и встала из-за стола, держа в руке бокал  с вином. - Клянусь, что, когда мистер Бинг, доставит на остров эту газету, то в придачу к ней я предоставлю живого человека. Газета и этот человек   станут доказательством того, что  Роб Роуэн не  отец Энтони Ларга. А, если ещё и разденется Энтони, то мы…

- Все с ума здесь сойдём от такой картины. -  Подвёл итог её словам Сэм Ларг. Его громкий, но спокойный голос на миг утихомирил Лили Ларг.  Она внимательно посмотрела на Сэма и сказала, сощурив глаза. - Зря ты не сотрудничаешь с нами Сэм. Это может быть для тебя выгодно, или ты ищешь выгоду в другом…?

- Ты же знаешь, Лили, что ни с одним из своих братьев я не сотрудничаю. Тем более, что одни из них пытался сегодня утопить мой катер, а другой совсем недавно пытался повесить на меня свои любовные грехи.

- Утопить катер? - Воскликнула Лиза и поняла, что  погорячилась. - То есть я хочу спросить, как это может быть?

- Действительно, мистер Сэм, - вставил своё слово юрист Сплинт, - если это имело место быть , то можно и к ответственности привлечь.

- Не стоит.- Отмахнулся Сэм и, повернувшись к Лизе,  тайно  подмигнул ей.  - Я решил этот вопрос. Мы с братом остались друзьями, при условии, что он больше так не будет поступать.

- Зря надеешься, Сэм. -  Произнесла миссис Эн. Она в упор посмотрела на Лилонда и усмехнулась. - У заядлого картёжника всегда в рукаве запасной козырь. Не удалось сейчас обмануть, обманет потом и даже глазом не моргнёт. Весь в свою мать… - «Леди-бабочка» на мгновение замолчала, а потом вдруг воскликнула. - А, кстати, как Лилонд будет доказывать  своё право наследника?  Может и нам поискать его … настоящего отца? - Она с усмешкой посмотрела на  Лили Ларг, которая вдруг притихла и с ужасом смотрела на свою соперницу.

Лиза  слушала весь этот спектакль разоблачений и голова её уже «шла кругом» от услышанного.  Но она вдруг поняла, что миссис Лили Ларг действительно испугалась по-настоящему.  Она замерла на месте, её губа задрожала, а рука с бокалом вина вдруг сделала выпад в сторону Эн Ларг. Вино выплеснулось женщине в лицо, которая тут же испустила вопль возмущения.

- Гадина! Дешёвка!  Ты, что  делаешь?  Я  тебе…. -  Женщина вскочила со своего места, но к ней  уже, обегая стол, устремилась Лили Ларг.

Пришлось мистеру Смиту  быстро среагировать и встать на её пути. Мужчина преградил ей дорогу, но она буквально отшвырнула его  в сторону камина.  Мистер Смит запнулся за его ограждение  и …с грохотом упал в него.

Миссис Лили остановили юрист Тимоти Сплинт и секретарь миссис Эн - мистер Халдей. Каждому из них  удалось схватить за руку миссис Лили. Хоть оба они  были щуплыми мужчинами, но сумели совладеть с женской яростью. Они держали её, пока женщина не устала и не сказала, что  успокоилась. Они проводили  её на своё место, в то время, как мистер Бинг помогал мистеру Смиту выбраться из камина.

Бедный мужчина сильно ударился и потирал больные места, с ненавистью смотря на скандалистку.

И только Лиза, и Сэм Ларг смотрела на это представление, сидя на своих местах. Лиза просто не могла поверить в случившееся, а Сэм этим случившимся наслаждался.

Казалось, что только их не охватило бешенство этого  великосветского общества. Все остальные участники события явно были взбудоражены сложившейся ситуацией.

Оба сына Энтони и Лилонд успокаивали своих матерей бокалом воды. А женщины продолжали «сверлить друг друга» глазами ярости и ненависти.

Прошло время, и страсти потихоньку утихли. Все вновь сидели на своих местах и «ждали своей участи», так, по крайней мере, поняла их  молчание Лиза. А она не знала, что с этим делать. И тут она вспомнила свою жизнь в детском доме.  За любую провинность, там наказывали трудом. А, что, если и этих …

Она встала и заговорила.

- Итак, судя по тому, что  ваше высшее общество, умеет только выносить друг другу мозг,  для вас есть только одно лекарство… физический труд. Завтра я отменяю все поиски алмаза. Вы все идёте на берег  моря к заливу  собирать с прибрежного песка намытый морем ил.  Мне давно хотелось там прибраться. Залив красивый. Природа чудесная. Море чистое, а берег грязный. Не порядок! - Лиза оглядела присутствующих за столом и поняла, что  лучше бы она прочитала им смертный приговор. На лицах всех присутствующих за столом людей появилась маска ужаса и непонимания. Даже у  «серого человека» мистера Халдея, глаза, вечно прячущиеся под густыми бровями, «выкатились» наружу и неприлично  моргали.

Обе женщины приложили руку к сердцу и уже посматривали друг на друга с жалостью.

Мистер Энтони  слабо отрицательно покачивал головой. А мистер Лилонд смотрел на Лизу и через каждые пять секунд, моргал.

Хохот Сэма Ларга нарушил наступившую тишину. Он смеялся от души и до слёз. И, когда он просмеялся, Лиза  продолжила свою речь. - Вы, мистер Сэм Ларг, зря радуетесь.  Это задание касается и вас тоже. Более того, вы будете ответственным за это мероприятие и  потом дадите мне отчёт о проделанной работе.- Она увидела удивление на его  лице, но не собиралась останавливаться. -  Будете работать сразу после завтрака с перерывом на обед, до трёх часов дня. Вы меня поняли?

- Да какое она имеет на это право?! -  Вновь ожила в истерике миссис Лили Ларг. -  Мистер Бинг?

Адвокат встал со своего места и, чуть кашлянув, ответил. -  Согласно завещанию, миссис Ларг, мисс Большова имеет право менять правила игры и устанавливать свои. Все должны её слушать и  выполнять, если хотят …продолжить  поиск алмаза.

Тишина в гостиной стала гнетущей.

- Но мы потеряем целый день?

- Лили, - ответила ей миссис Эн, - ты и так завтра должна была сидеть в своей комнате весь день. Забыла? Теперь будешь сидеть на берегу  под жарким солнцем…

Обе женщины переглянулись  и даже сочувственно друг другу улыбнулись.

И Лиза тоже решила дать всем поблажку.

- Хорошо, - сказала она, и вздохнула, -  работать будете только до обеда…, а потом отдыхать. Поиски алмаза на завтра отменяются. И ещё, мистер Бинг, найдите и доставьте на остров газету миссис Лили Ларг.   Дадим миссис возможность доказать свою правоту. Но и мистеру Лилонду надо доказывать своё право  на наследство,  а он пока молчит…

Лиза ждала ответа мистера Лилонда, но то молчал, обводя всех  пристальным взглядом.

- Надеюсь, что миссис Лили Ларг подумает над этим вопросом, потому что доказывать всё равно придётся.

- А, что если мы этого не докажем? - Спросил Лилонд и посмотрел сначала на  Лизу, а затем на мистера Бинга.

Адвокат встал и ответил. - До объявления истинного наследника мистера Роба Роуэна Ларга, любой из его детей  имеет право  доказать право на первонаследие.  

- И вы это подтвердите медицинскими документами, сделанными самим  мистером Ларгом? - Спросил  юрист Сплинт.

- Совершенно верно…

- Значит, вы уверены, что  единственный наследник состояния Ларгов здесь?

- Да, я в этом уверен, мистер Сплинт. Не сомневайтесь. Есть все доказательства. Наследник здесь в… - адвокат замолчал, прокашлялся, и договорил, - …на этом острове.

 

Лиза встала со своей кровати и  подошла к адвокату.

- Мистер Бинг, я уверена, что вы знаете имя наследника. Вы слишком спокойно вели себя за ужином.   Я наблюдала за вами, а вы наблюдали за мной. Почему?

Мистер Бинг снисходительно улыбнулся и слабо кивнул. - Вы правы. Но я обязан себя беречь и не встревать в семейные разборки, что бы… потом помочь наследнику. 

- Хорошо. Скажите мне, как вы найдёте газету для миссис Лили Ларг?

- Завтра утром на остров прилетит вертолёт и я дам задание. Через день газета прибудет  на остров, и, я боюсь, что  вновь разразится скандал.

Лиза подошла к окну и минуту смотрела на заход солнца.

- Вы совершенно  правы, мистер Бинг, будет скандал. А это значит, что для всех вновь будет новое наказание. И в это раз я его  ужесточу. Если мистер Ларг дал мне такое право, то я им воспользуюсь. Честно говоря, выходки этой милой семейки, стали мне надоедать. - Она замолчала, не замечая, как за её спиной стоял и улыбался адвокат Бинг, еле сдерживая слёзы.

Через минуту, Лиза вновь заговорила.

- Странно, конечно, зачем мистер Ларг придумал такое испытание для своих родственников, вместо того, что бы честно объявить наследника? Чего он хотел добиться?

Мистер Бинг смотрел на Лизу до тех пор, пока она сама не обернулась.

- Вы только что наказали и ещё хотите наказать семейство Ларг, может это хотел сделать и сам мистер Роб Роуэн?  Я почему-то уверен, что никто их этого семейства не сможет найти алмаз «Солнечное утро».

Лиза усмехнулась и ответила.- Вы знаете, мистер Бинг, я тоже почему-то в этом уверена.

 

После ухода адвоката, Лиза решила успокоить нервы принятием ванны.  Она долго нежилась в душистой пене, затем наслаждалась струями душа и покинула ванную комнату в таком расслабленном состоянии, что не сразу поняла, кто стоит на её балконе.

Она увидела фигуру  на фоне перил балкона и чёрного неба, слегка освещённую светом комнаты. Лиза инстинктивно поглубже запахнула на себе полы шёлкового розового халатика, и решила приблизиться к балконной двери.  Но к ней навстречу в свет комнаты с балкона вошёл Сэм Ларг.  Лиза шагнула назад, от испуга расширив глаза.

- Как ты тут оказался? - На одном дыхании произнесла она, освобождая рукой волосы из пучка на макушке головы. Волосы упали с головы на плечи девушки, закрыли её спину, и Лиза почувствовала себя защищённой. Но, от кого? Её сердце бешено забилось от одного вида этого мужчины.  Загорелое сильное тело, упакованное в белые шорты и чёрную футболку, вновь напомнили девушке «красавца с обложки» и тут же вспыхнуло к нему отчуждение. Но она увидела его обеспокоенный взгляд и спросила. - Что-то случилось? Чем вы так встревожены, мистер Ларг?

- Значит, мы опять вернулись к мистеру и мисс? Ладно, сейчас не до этого… - Сказал Сэм и ещё ближе подошёл к Лизе. - Я пришёл, что бы высказать вам, мисс, своё неудовольствие поведением адвоката Бинга.

Лиза нахмурилась и, чуть пожав плечами,  сказала. - Я не понимаю, о чём вы говорите?

- Адвокат Бинг прямо дал понять, что  наследник находится на …этом острове?

Лиза  утвердительно кивнула.

- На острове? - Настаивал Сэм. -  А не в доме? И, что это значит?

- Что это значит?

- Я отвечу вам, мисс, словами одного из своих братьев. Я ненамеренно подслушал их разговор. Так вот,  один из них сказал, что  уверен в том, что  единственный наследник семьи это…-Сэм глубоко вздохнул и, еле сдерживая свою  ярость, произнёс, -… это Мина Блек!  Ну, как вам это, мисс Лиза?

- Да откуда он это взял.

- Из последних слов адвоката Бинга, который сказал, что наследник здесь…на острове.

- И, что из того?

- Дело в том, что  в семье  дворецкого Блека долго не было детей. Очень долго… И вдруг, через  десять лет после свадьбы, родилась Мина. Мне в то время было уже пять лет.

Только теперь Лиза стала понимать выводы Сэма, но голова и сердце её ещё пытались этому сопротивляться.

-  Они считают, что мистер Роб Роуэн может быть отцом Мины.- Задумчиво проговорила Лиза. – Да, они так считают.  Но разве  есть доказательства?

Сэм только пожал плечами, раскинув руки в стороны.

-Я не могу знать, что  творится в головах моих братьев, хотя бы потому, что  брат я им только названный, а не по крови.

- Слава Богу! - Невольно проговорила Лиза, и Сэм ей улыбнулся.

- Но я их хорошо знаю, и знаю, на что они способны…  - Сэм подошёл почти вплотную к Лизе, наклонил лицо к её уху и тихо проговорил. - Надо спасать Мину, иначе они её уничтожат. Им не нужны доказательства, достаточно одного сомнения…

- Надо было заставить их полировать скалы, а не чистить песок. - Зло произнесла Лиза, и тут же очутилась в объятиях Сэма. Он уткнул лицо в её растрёпанные мокрые волосы и глубоко вздохнул. Лиза попыталась вырваться, но он не позволил,  и только ещё сильнее прижал её к себе.

- Не трепыхайся, а то я сдержать себя не смогу. Твой шёлковый халатик только соблазняет меня, и не защищает тебя. А мне сейчас надо иметь ясный ум. Давай лучше подумаем, как помочь Мине.

Лиза чувствовала блуждание руки Сэма по своему телу, понимала, что и её сознание стало мутнеть. - Тогда добровольно отпусти  меня. Я оденусь.- Сказала она.

Сэм что-то буркнул себе под нос, ещё несколько раз погладил спину Лизе и со вздохом поднял руки в стороны. Она быстро  убежала в ванную комнату и вскоре вернулась, одетая в своё синее платье, в котором была на ужине.

Сэм хмыкнул и сказал. - Отныне это синее платье я буду считать судейской мантией. Ты сегодня за ужином, дорогая,  вынесла такое решение, что Лили до сих пор заикается…

- Но оно не помешало твоим братьям «приговорить» невинную Мину к растерзанию. Они даже не подумали, что она копия своих родителей.

- Они думают … редко. Не любят это занятие. 

Сэм вновь хотел приблизиться к Лизе, но девушка отвергла это и отошла к окну.

- Лучше скажи, что ты хочешь сделать с Миной. - Сказала она, скрестив руки на груди.

- Всю ночь буду дежурить к дома Блек.  Не хочу раньше времени пугать ни Фреда, ни Луизу, не говоря уже о Мине.

- А может, всё обойдётся?

- Не уверен, или я плохо знаю братьев. Если ночью всё обойдётся, завтра надо будет отправить Мину на большую землю вертолётом.

Лиза ещё крепче обняла себя руками. Её тело начало дрожать от  нервного напряжения.

- Если они на что-то осмелятся, я заставлю их чистить  дно Средиземного моря от мусора. - Произнесла она и глубоко вздохнула. - Дай Бог, всё обойдётся, а утром я с ним глаз не спущу…

Договорить Лиза не успела. Сэм быстро подошёл к ней, обнял со спины и поцеловал шею девушки. Затем подошёл к перилам балкона и,  перепрыгнув их, скрылся в темноте…

 

Глава 8.

Лиза с ужасом смотрела на то, что осталось от дома семьи Блек. Небольшой двухэтажный домик выгорел весь,  остались только каменные стены с пустыми окнами….

Об этой трагедии она узнала за завтраком. Лишь только она вошла в гостиную, как поняла, что  что-то случилось.  Оба  брата Ларг были на удивление дружелюбны друг к другу, для них это было неестественно. Даже их матери вели себя, как хорошие подруги. Это показалось странным Лизе, но поделиться своими выводами было не с кем. Сэма Ларга за завтраком не было. Не было также и дворецкого Фреда Блека. Обслуживали семью за столом официант из кухни.

Но, несмотря на сложившуюся обстановку, Лиза не собиралась отменять своего решения по очистке  береговой линии, но сообщить об этом не успела.  Перед тем, как принесли чай и десерт, дверь в гостиную  резко открылась, и на пороге появился Сэм. Он был весь в саже,  а его одежда была опалена.

Он посмотрел на Лизу скорбным взглядом и произнёс на выдохе. - Я опоздал… Я опоздал, Лиза… Они…  сделали…это.

А дальше начался хаос.  Сэм рванулся к Энтони Ларгу сидевшему за столом  ближе к входной двери, но Лиза успела перехватить его. Она бросилась ему на грудь и обхватила руками его тело. Её ноги запутались в ногах Сэма, и ему пришлось остановиться.

- Как вы могли? - Прохрипел он сорвавшимся голосом.- Как вы могли это сделать?

Его глаза сверлили ненавистью обоих братьев Ларг, но двинуться к ним ему не удавалось. Лиза, как замок, «висела» у него на груди и ему пришлось тоже её обнять, чтобы, хоть как-то держаться на ногах от возбуждения и злости.

- Всё! Успокойся! Успокойся… успокойся - Твердила она, боясь оторваться от Сэма и посмотреть ему в глаза.  - Я не отпущу тебя, пока не успокоишься. Успокаивайся, тогда и отпущу…- Она для верности обвила одной своей ногой его ногу, что  ещё больше сковало его дёргающееся от возбуждения и ненависти тело.

Вскоре дыхание Сэма нормализовалось и Лиза, это почувствовав, решила его отпустить.

Она убрала ногу, ослабила свою хватку и посмотрела на его лицо. Сэм тоже смотрел на неё и его воспалённые красные глаза плакали без слёз.

- Пойдём отсюда. - Предложила она, но Сэм отрицательно мотнул головой.

- Они должны знать, что сделали. - Медленно выговорил он, сорвавшимся голосом. - И ещё должны знать, что с ними сделаю я.

- Оставь это мне.

- Нет. Это моё дело. - Ответил Сэм и медленно и настойчиво отодвинул Лизу от себя.

Лиза быстро посмотрела на общество за столом и заметила, что все они сильно напуганы и … Возмущены? Возмущение было на лицах обеих леди Ларг. Это её разозлило.

- Что вам не нравится, леди? - Резко спросила она и тут же заметила, что  возмущение на их лицах сменилось страхом. - Молчите? Зато я вам скажу, что не нравится мне. Мне не нравится, что вы взяли на себя власть решать судьбы людей! И мы  сейчас объясним, чем вам это грозит. - Она взяла Сэма за руку и подвела к столу.

Они сели на свои места. Сэм, еле сдерживая свою злость,  залпом осушил бокал с водой. Затем он тяжёлым взглядом осмотрел всех своих родственников и произнёс. - Вам не удалось уничтожить  Мину. Пострадал мистер Фред и Луиза. Они сильно обожжены. Я уже вызвал на остров вертолёт. - Он посмотрел на адвоката Бинга. - Мистер Бинг  займитесь этим делом. Вертолёт прибудет на остров ….- он посмотрел на каминные часы, -… через двадцать минут. Мистер Смит, помогите мистеру Бингу. Семья Блек уже на площадке, им помогает семья Лонгов.  Всё, что  мог, я уже сделал. Их ждут на земле. Проводите их и, по возможности, обо всём расспросите.

Оба мужчины быстро встали со своих мест и, кивнув,  вышли из гостиной.    

- Итак, здесь в гостиной осталась только семья Ларгов,- медленно произнёс Сэм, - и я хочу знать, кто из вас первым предложил уничтожить Мину.- Он  посмотрел сначала на Лилонда, а затем на Энтони. - Кто из вас это предложил?

-Что ты говоришь, Сэм? - Возмущённо сказал Энтони. - В чём ты нас обвиняешь?- Он нервно потёр висок и быстро бросил взгляд на Лилонда.

-Действительно, Сэм, - встала на защиту сына миссис Эн Ларг. Она нервно передёрнула своими костлявыми плечами-крыльями, - что ты от нас хочешь? Мало ли от чего загорелся дом дворецкого. При чем здесь наша семья?

- Значит, вы все знали, что в доме семьи Блек  был   пожар? - Попытался вскричать Сэм, но только закашлялся, и сквозь кашель продолжил свою речь. - Вы знаете и так спокойно … завтракаете? - Он схватил голову руками и почти минуту старался успокоиться. - Хотя, чего  я хотел? Здесь, среди вас есть …- Он не решился продолжить фразу, а только вновь тяжёлым взглядом окинул всех членов своей семьи. - Кому я это всё говорю?  Два брата, ненавидящие друг друга, сплотились против невинной девушки только из-за подозрения в том, что она может быть наследницей всего состояния отца… - Он вновь посмотрел на Энтони и перехватил его быстрый взгляд, устремлённый на Лилонда. - Да, я прав. И вся семья дружно сплотилась вокруг них. Кого ещё вы готовы отдать в жертву своей алчности?

- Сэм, милый, - заговорила миссис Лили Ларг, - не горячись. Ты не прав, обвиняя нас. Мы ничего не знали о … пожаре.  Правда я чувствовала какую-то гарь в воздухе, но не придала этому значения.

- Лили, ты не могла не видеть пожарища. Твоя комната, комната Эн, а так же Энтони и Лилонда расположены на восточную сторону острова, где стоит дом дворецкого. Вы не могли не видеть пожара!!!

- Но я не видела. - Миссис Лили искренне пожала плечами и чуть покачала головой. - Я приняла снотворное и … уснула. А ты, Эн? Ты видела пожар?

- Больше мне не чего было делать, как смотреть на пожар? - Возмутилась женщина-бабочка. - Я весь вечер успокаивала нервы. Ванна…  Массаж… - Она бросила нервный взгляд на своего секретаря, и мистер Тимоти тотчас же ей кивнул.

Глядя на них, миссис Лили усмехнулась и сказала. - Конечно, Эн, твои нервы надо успокаивать. Вот только на острове нет ни одного массажиста, Эн. А мистер Тимоти Сплинт, твой преданный секретарь,   всё-таки юрист.

- Пусть так, Лили. Зато у Тимоти нет кошачьего зрения, как у твоего Халдея.

- Какого зрения? Что ты говоришь, Эн?

- А то, что  этой ночью, примерно в час, я видела, как мистер Халдей  спускался с горы к торцевому крыльцу дома.  А ты знаешь, что он не освещается.  Как же ночью можно ходить по горам не имея  кошачьего зрения? Да и вообще, что он там делал ночью? - Миссис Эн говорила совершенно искренне и с непониманием, как вдруг замолчала и вопросительно посмотрела на «серого  человека». - Мистер Халдей…

Свою мать  тут же поддержал Энтони. - Халдей?! Что вы делали в горах, недалеко от дома семьи Блек, да ещё за час до пожара?

И куда только делась его сдержанная холодность? Глаза мистера Энтони Ларга «сверлили» серого  человека, да так, что он даже немного съёжился.

- Отвечайте, господин секретарь, и не надо  искать в голове никаких юридических доказательств  вашей невиновности, - продолжал «разоблачать» его Энтони, - вас видели и у нас есть свидетель!

- Минуточку. - Вдруг произнесла миссис Лили Ларг, выпрямляя спину. Её платье из сияющей ткани очертило своим блеском  полную грудь хозяйки и заставило мужчин  привлечь к себе внимание.- Энтони, ты, что говоришь? Откуда ты знаешь, когда начался пожар дома Блеков? - Она глубоко вздохнула, при этом вспыхнули догадкой её глаза. - Это ты поджёг этот дом, а теперь пытаешь перекинуть свою вину на моего секретаря! Сэм прав, это сделал ты?!

Обе миссис Ларг хотели встать из-за стола.  Одна, что  бы напасть на Энтони, а другая, что бы защитить его, но их остановил голос Лизы.

- Останьтесь на месте миссис Ларг. Не устраивайте кошачью разборку. – Голос Лизы был таким суровым, что  обе женщины, переглянувшись, смирились и ей перечить не стали.

- Итак, - продолжила Лиза, - мистер Халдей, мы ждём от вас ответа, что вы делали в горах ночью?

«Серый человек» продолжал сидеть, как статуя, изредка бросая быстрые  взгляды на присутствующих  людей. Потом он посмотрел на Лизу и ответил.- Чтобы, хоть как-то, обеспечить себе алиби, я отвечу вам, мисс Большова. Я…  я хотел встретиться с Миной. - Он быстро посмотрел на свою «хозяйку», и мисс Лили вдруг замерла, пристально глядя на него. -  Я…давно … в ….неё….влюблён. Мина не отвечает мне … взаимностью. А, когда я узнал, что она приезжает сюда на остров, я…

- Не стал терять времени, что бы её переубедить?- Вопрос миссис Лили, как хлыст «разрезал» наступившую тишину в гостиной. - И, как, переубедил?

Мистер Халдей медленно покачал головой.

- А, как  же она согласилась с тобой встретиться, старый ловелас?- С усмешкой в голосе, спросил Лилонд. - Ты ей что-то пообещал, или обманул? Ты на это мастер…

-Я её обманул.- Кивнув, ответил юрист.- Я вызвал её запиской от…. Сэма.

Сэм тут де стукнул кулаком по столу. Все бокалы на столе подпрыгнули и те, которые были пустыми, упали на поверхность стола.

-Я написал, что тебе, Сэм, грозит … опасность.  Она пришла ко мне на скалистую площадку в час ночи.

Сэм скрипнул зубами и его кулаки вновь сжались. Лиза обняла один его кулак своею ладонью и  сказала. - Не злись, возможно, что это спасло Мине жизнь. Значит, мистера Халдея можно исключить из подозреваемых лиц.

Сэм кивнул и сказал. - Согласен. Энтони, ответь, откуда знаешь время пожара?

- Я видел, как загорелся дом. Я спускался с горы, когда он вспыхнул, как свечка.

- Что ты делал  на горе?

- Следил… за Тимоти Сплинтом. Я увидел, как он покинул дом, и решил проследить за ним. Только потом я понял, что  он был не один возле дома Блеков.

- Он  врёт! - Воскликнул вдруг юрист.- Меня там не было! Да, что мне делать ночью на горе возле дома Блеков?

- Да, да, очень интересно? -  Хихикнула миссис Лили.- Тем более, что  сама Эн Ларг лежала в тот момент под его… массажем? Не правда ли, милая? - Она посмотрела на миссис Эн Ларг свысока, не скрывая своего пренебрежения.

Женщина-бабочка впервые покраснела, а затем побелела и произнесла.

- Не твоё дело, Лили, чем я занималась ночью!

- И с кем. - Добавила её слова миссис Лили. - Но это должно быть интересным в данной ситуации, Эн. Не правда ли, мисс Большова? Пуская дают ответ, если уж мы пытаемся найти правду.

Лиза кивнула, но за ней ответил Сэм.

- Говори, Тимоти, когда ты был возле дома Блеков и… с кем? Явно, что ты был не один, или кто-то тебя туда послал?

Юрист Тимоти Сплинт  сжал свои губы и, бросив взгляд на свою «хозяйку» миссис  Эн, сказал. - Я сопровождал …одну леди.

- Он врёт! - Воскликнул Халдей. - А я не видел с ним никакой женщины, зато в руках у него было что-то тяжёлое.- Говори правду, Тимоти!

- Мистер Сплинт, - произнесла Лиза, - вы должны понимать всё серьёзность разбираемой нами ситуации. Вы сейчас являетесь подозреваемым в поджоге, так что  спасайте себя, если можете.

Мужчина нехотя кивнул и хотел ответить, но  миссис Эн, положила свою костлявую руку на его руку и сказала. - Он сопровождал  меня, и я была в чёрном. Я…, вернее, мы ходили в сад семьи Блеков. Там есть  родник… Мы ходили за водой.  Мистер Фред Блек рассказал мне вчера, что его жена Лаура, постоянно  обливает себя водой из этого родника… У неё больные ноги… Так, что в целых лечения и я захотела этой воды… когда мы возвращались в дом, то  тоже увидели, как вспыхнул дом дворецкого… Правда, Тимоти? Всё.

Юрист кивнул и попытался улыбнуться всем.

- Я не верю тебе, Эн! - Воскликнула миссис Лили. - Она поверила Фреду?! За водичкой она пошла! Сама?! Вот смех. Да ты, Эн, сама только себя по земле носишь…. Я поняла! Они вместе с Тимоти, несли бензин к дому Блеков, что бы его  поджечь! Вот, где, правда!

- Ты больная на голову, Лили!  Можешь прийти ко мне, и я покажу тебе  эту воду. - Воспротивилась миссис Эн. Вдруг её взгляд, устремлённые на Лили замер. Она прищурилась и проговорила. - Выходит, что мы все друг друга видели в эту ночь, кроме тебя  и твоего  сына Лилонда? А, где были вы? Кто вас видел в эту ночь?

Миссис Лили Ларг с сыном переглянулись, и  потупили взгляды. Это показалось  подозрительным для всех. Никто не спускал с них взгляда, ожидая ответа, но они молчали.

Прошла минута, и заговорил мистер Энтони. - Теперь стало ясно, кто поджёг дом дворецкого. А я-то думал, с чего  с утра Лилонд  такой весёлый и дружелюбный.

-И мне Лили улыбнулась с утра. - Добавила своё слово миссис Эн.- А это подозрительно. Они что-то замыслили с сыном! Точно! Сначала Лили выдумала какую-то газету, которая докажет, что мом Энтони не является наследником. А теперь, они не могут доказать своё алиби на эту ночь?! Надо потребовать от них ответа, … мисс Большова?!

Лиза кивком   согласила с миссис Эн и вопросительно посмотрела на миссис Лили.

- Мы ждём  убедительного ответа от вас, миссис Лили.- Сказала она.

- От нас? А, почему не от Сэма?  Где был ночью он? Его тоже никто не видел…

- Он был со мной. - Спокойно ответила Лиза, даже не подозревая, какую реакцию  у всех  вызовет её ответ. - Он был со мной до половины второго, а затем, спрыгнув с балкона, ушел к дому Блеков.

Только теперь она заметила удивлённые взгляды всех  членов семьи Ларг, включая и Сэма. Все, кроме него, смотрели с явным пренебрежением к ней, некоторые  ухмылялись. И только Сэм смотрел на Лизу пристальным магнетическим взглядом. Она даже некоторое время не могла оторвать от него своего взгляда, пока он не улыбнулся ей.

- Он беспокоился за Мину! - Слишком горячо ответила Лиза, но поздно это поняла. Она медленно вдохнула, выдохнула и продолжила говорить. -  Я за него ручаюсь. Это должно быть для вас достаточно. Сейчас я жду ответа от миссис Лили и мистера Лилонда.

Мистер Лилонд пригладил на голове свои курчавые волосы и произнёс. - У нас тоже есть алиби, но мы его доказать не можем, потому что … этой ночью мы вдвоём с мамой …обследовали эту гостиную. - Он посмотрел на удивлённую Лизу и дал разъяснения. - Вы сами в этом виноваты, мисс Большова. Вы лишили нас сегодня целого дня поиска алмаза, а как раз в этот день мы должны были обследовать эту гостиную. Вот мы и не стали терять  этот день,… хотя вам это не понять. - Он медленно обвёл взглядом всех членов своей семьи и добавил. – Мы должны найти папин алмаз. Он нам необходим! Это у вас у всех свои заботы. Одному надо волочиться за  молодой девчонкой…Второму, мечтать о её любви.  Другой… мочить свои ноги в родниковой воде… Ещё одному преданно служить ей. - Он посмотрел на Сэма.  - Ты, брат мой, как всегда действуешь по единому правилу: две недели в объятиях новой девицы… И только нам с мамой, нужен алмаз, и терять один день в его поисках, мы не хотим.

Лиза  поставила локти на стол и опустила в ладони  своё лицо.

- Ну и семейка. - Тихо сама себе проговорила она.- Все виноваты и не виноват никто.- Она подняла лицо и сказала уже громко. -  Значит у всех есть алиби, которые никто доказать не может…- Она тут же подняла свою руку, призывая всех к спокойствию. Её слова вызвали возмущение среди членов семьи Ларг. И только Сэм оставался внешне спокойным, хотя кулаки его, лежащие на столе, постоянно то напрягались, то расслаблялись. Она решила закончить «это собрание».

- Я не отменяю ваше наказание на сегодняшний день. - Сказала она, вставая. - Все идут на берег к заливу и чистят от  ила береговой песок.  Через четыре часа я лично всё проверю. - Она положила свою ладонь на кулак Сэма. - Сэм проводишь меня к дому Блеков? Я хочу всё там посмотреть.

Мужчина кивнул и тоже встал с места. Она прошли к выходу из гостиной в полной тишине, которая показалась ей подозрительной, что  пришлось оглянуться.

Вся семья Ларгов провожала их с ухмылкой на лице, и она почувствовала себя беззащитной перед этим кланом ненависти и лицемерия, который способен  уничтожить любого на своём пути. Ей захотелось стереть эти ухмылки.

- Видно вы не понимаете важности моего задания для вас, если такие весёлые. - Сказала она.- Запомните, если я найду хоть одну илинку на песке, то  не только оставлю вас без сладкого, но и завтра заставлю чистить песок и просеивать его через сито.  А, если вам не нравится, то все претензии по завещанию обращайте к мистеру Бингу, вашему адвокату.

С удовлетворением заметив, как побелели лица обеих миссис Ларг, Лиза вышла из гостиной вслед за Сэмом.

 

- Ты опять их разозлила. - Сказал Сэм, спускаясь с лестницы в сад. - Зачем?

- Это они разозлили меня! -  Воскликнула Лиза. -  Я понять не могу, как можно быть такой семьёй? Все готовы в любую минуту вцепиться друг в друга и заложить  друг друга. Нет никакого единства. Они же могли объединиться и вместе искать это алмаз, а найдя… поделить его.

- Поделить? - Сэм от неожиданности даже остановился. - Поделить? Да никогда! Я помню, как однажды, на свой день рождения отец пригласил всю семью на остров. Он хотел устроить праздник, а получилась…   Отец устроил праздник в саду, вот здесь. - Сэм указал на зелёную лужайку, возле дома. Стояли  накрытые  к празднику столы, были гости, не только семья, но и члены  правления всех  его  предприятий. В общем, народу  было предостаточно. Привезли торт, поставили в центре лужайки, и тут началось… Отец объявил, что в торте спрятан  алмаз на два миллиона долларов…

Лиза ахнула. - Опять алмаз?

- Да. Отец любил этот камень. Это был камень моей мамы. Однажды ей предсказали, что он её охранять будет, если не снимать его  с руки. Тогда отец буквально засыпал маму этими камнями. У неё было кольцо, ожерелье, браслет с алмазами. Но ничего не помогло… Мама умерла. Мне тогда было чуть больше года. После смерти мамы, отец продал все  эти драгоценности и купил два камня алмаза. Один из них и спрятал в торте.

- Понятно. - Кивнув, произнесла Лиза. - А я даже ни разу не видела этого камня. Алмаз?! Он красивый? Большой? Какой он на вид?

Сэм пожал плечами и, с интересом посмотрев на Лизу, ответил. - Наверное. Говорят, что только женщины знают им цену. Ты бы его оценила. - Он внимательно посмотрел  Лизе в глаза. - Потому что он такой же, как и твой зрачок. Круглый и нежно-голубой. Я его виде, так же, как сейчас вижу твои глаза. Так, что  можно сказать, что он был красивым.

Лиза смутилась и немного отошла от него.

- Ну, и что было  дальше на дне рождении мистера Ларга?

- Отец приказал собрать со столов все столовые приборы и … всю  посуды. Всё было убрано. Всё.  Остались только столы, накрытые чистыми скатертями, и гости, сидевшие за ними в полном недоумении…

- Ещё бы? Привести торт и убрать  всю посуду и  приборы. Чем же кушать торт?

- Кушать? - Усмехнулся Сэм. - Да после того, как отец объявил, что в торце спрятан алмаз, никто о том, что бы покушать его, даже не помышлял. Я видел их глаза, Лиза, я чувствовал их алчность, и я увидел её…  мы с отцом стояли здесь, где сейчас стоим мы с тобой, и наблюдали эту вакханалию. Никто не остался в стороне…. Никто… даже великие директора  в своих костюмах от кутюр участвовали в уничтожении торта, а он был довольно большим, так что хватило на всех… Всем досталось по кусочку, вернее, все его ухватили.

- Гости мистера Ларга  брали торт руками? -  Удивлённо спросила Лиза, глядя на свои ладони. - Прямо руками?

- Брали? Нет, милое создание, они рвали его  на куски… Рвали на куски, а затем стали рвать друг друга…

Лиза с ужасом прижала ладони к груди.

- Даже представлять себе этого не хочу. - Тихо сказала она. - Но, всё же, кто нашёл этот алмаз?

- Я нашёл, вернее, он сам меня нашел… - Сэм повернул  левое ухо к Лизе и приподнял рукой свои  длинные до плеч волосы. -  Смотри. Видишь  шрам за ухом? Вот сюда он и попал, вернее, кто-то им в меня запулил, когда  началась  эта вакханалия. Было много крови. Он  довольно сильно меня поранил. Да и я не сразу понял, что  меня ранил алмаз. Помню, что  было  больно и я инстинктивно схватился за рану. В руке оказался большой кусок торта, весь в крови. Я быстро убежал к себе и только там увидел, что  в руке по-прежнему, держу этот кусок торта. Я тогда бросил его в раковину и занялся раной. Мне помогла Лаура Блек. Ей даже пришлось зашивать мне эту рану. И только поздним вечером, я нашел в раковине остатки торта и алмаз.

Лиза смотрела на Сэма с широко открытыми глазами и ртом. Сэм улыбнулся, И, чтобы не смущать её, отвернулся.

- О, Господи, Сэм, - услышал он громкий ей возглас и повернулся, - у тебя же вся спина в крови! Ты ранен?

- Не знаю. Но спина болит. - Он  попытался посмотреть на спину, но только застонал от боли. - Почему я раньше этого не замечал? Действительно больно. Лиза, посмотри, что там.

- Пошли ком мне в комнату. - Предложила она. - Ой, только у меня нет аптечки, и мистера Блека нет, и Лауры … тоже. Кто же нам поможет?

Сэм взял её за руку и сказа. - Идём в мою комнату. У меня есть всё. Ты всё сделаешь сама. Сможешь?

Лиза кивнула и покорно пошла за ним.

 

Рана Сэма оказала глубокой и вся в занозах. Лизе пришлось ни мало потрудиться  над ней, что бы очистить от грязи и заноз.

- Ты зашить рану сможешь?- Спросил Сэм.

- Зашить? Нитками? Зашить, как на ткани? - Лиза явно была в шоке от предложенного.

- Всё верно. Но, если не сможешь, то и так заживёт, только на неделю другую подольше.

Лиза колебалась несколько секунд, и смело взяла в руки иголку с ниткой.

- Я это сделаю, только руководи мною. Что  сначала надо сделать?

- Продезинфицируй иглу и нитку и шей. Вот и всё. Я потерплю.

Каждый стежок по телу Сэма, Лизе удавался с трудом, тем более, что он вздрагивал.

- Пять стежков сделала,- произнесла она, завязывая узелок на нитке, - а как будто рубашку сшила. Вся взмокла.  Сейчас наложу повязку  и всё…

Лиза закрепила последний кусочек пластыря на повязке Сэма и медленно   села на диван. Напряжение от сделанной работы, её не отпускало. Сэм встал с дивана и с трудом надел чистую рубашку.

- Спасибо, милая сестричка, у тебя лёгкая рука. Я даже ничего не почувствовал.

- Нет, почувствовал. - Качнув головой, ответила Лиза. - Я же видела, как ты вздрагивал, лишь я к тебе прикасалась.

- Ну, это с каждым днём мне всё трудней скрывать. - Сэм встал, напротив Лизы, и поднял её с дивана за руки. - Но и ты, кажется, дрожишь от моего прикосновения? - Он медленно заскользил своими руками по голым рукам девушки, наблюдая, как расширяются её глаза. - Да, я прав, это так. Удивительно, но это только у тебя происходит, у других…

Он  замолчал, потому что Лиза резко откинула от себя его руки и отошла к окну.

- Осталось двенадцать дней моего пребывания здесь на острове, и моим мучениям придёт конец.- Произнесла она со вздохом. - Побыстрей бы всё кончилось…

Лиза обернулась и увидела, что на лице Сэма разочарование.

- Знаешь,  - сказала она, - ты не ходи со мной. Я сама дойду до дома семьи Блек и всю посмотрю. Ты ранен и устал, ночь ведь не спал. Да и пожар….  Оставайся в комнате и ложись спать, вечером поговорим…

Лиза выбежала из комнаты Сэма, не давая возможности ему ответить. Ответ ей и не был нужен, потому что она уже всё решила. Она решила быть подальше от этого мужчины, потому что ничего так больше не хотела, что бы быть рядом с ним.

 

Глава 9.

Лиза была в шоке от ужасной картины пожарища дома семьи Блек. Она смотрела на обожжённый «скелет» дома и думала о том ужасе, который испытала эта семья. Хорошо ещё, что не пострадала Мина, да и родители её получили ожоги, но не значительные. По словам адвоката Бинга, и Фред, и Лаура недолго пробудут в больнице, но вернуться на остров только после того, как вся семья и Лиза тоже, его  покинут.

Лизе было жаль, что она их больше не увидит. Но, чем она им может помочь?

Она стояла и смотрела, как пожарище осматривают мистер Бинг и мистер Смит. Проводив семью Блеков на большую землю, они пришли на пожарище, что бы его посмотреть, а мистер Бинг ещё и отдал Лизе газету, о которой говорила миссис Лили Ларг.

- Не могу понять, - сказа адвокат, передавая Лизе газету, - как эта статья может помощь миссис Лили доказать, что  мистер Энтони не является  ребёнком мистера  Роба Роуэна Ларга. - Я прочитал  статью несколько раз, но так ничего и не понял.

Лиза тоже прочитала статью и тоже ничего не поняла. В статье говорилось об отпуске мистера Энтони Ларга, который он провел на Карибских островах. К статье были приложены несколько фотографий, на которых мистер Энтони был заснят в момент отдыха и купания в море. Ничего  такого сверхъестественного на них не было.

- Придётся самой миссис Лили нам всё объяснять, сегодня за ужином. - Решила Лиза и обратилась к мистерам Бингу и Смиту. - Вы можете сделать какие-то выводы по поводу этого пожара?

- Я считаю, что это двухсторонний поджёг. - Сказал мистер Смит. - Два особо сильных очага возгорания я обнаружил по разным углам дома. - Он указан на места возгорания. Это мог сделать, как один, так и несколько человек. У вас есть подозреваемые лица?

Лиза пожала плечами и с сожалением в голосе ответила. - Такое чувство, что  все члены семьи Ларгов участвовали в поджоге. Каждый из них находился ночью у этого дома. И все показывают друг на друга и обвиняют кого угодно, кроме себя.

- Понятно. - С глубоким вздохом, сказал мистер Бинг. -  И, что вы собираетесь дальше делать, мисс Большова?

- А, что я могу сделать? Средств, что бы восстановить этот дом для семьи Блеков, у меня нет. Остаётся только как-то наказать всю семью Ларгов, потому что они явно в этом виноваты.

Адвокат Бинг довольно долго молчал и только пристально смотрел на Лизу.

- Я уверен, что семья Блек восстановит свой дом, и уверен, что им помогут. - Наконец произнёс он. - Я даже знаю одного человека, который уже этим занимается. Это мистер Сэм.

Лизе было приятно это слышать, но она виду не показала.

Она вернулась в дом Ларгов, отправив адвоката и мистера Смита на берег, где должна была работать вся семья Ларгов, строго наказав следить за ними.

 

Вернувшись в дом, Лиза не решилась проведать Сэма Ларга.  Она остановилась возле картины матери Сэма, висевшую на стене большого холла третьего этажа, и  некоторое время рассматривала её. Она не могла понять, почему эта картина так на неё действует и заставляет рассматривать каждую мелочь, изображённую на ней. Ей нравился фасон платья миссис Ларг, её чёрные волнистые волосы, раскинутые по плечам, красивый цветок в волосах. Но самое главное, ей нравились глаза женщины. Глубокий взгляд чёрных глаз, напоминал ей глаза Сэма, когда в них проявлялась боль.

- Как же мне жаль, что вы так и не смоли увидеть своего сына взрослым. - Тихо произнесла она, не спуская взгляда с картины.- Вы бы им гордились. Он справедливый, сильный и … ужасно меня пугает.

Две мужские ладони обхватили её руки сзади,  и кто-то прислонил свои губы к её уху.

- Моя мама тебя слышит, будь уверена в этом, впрочем, как и я. - Услышала Лиза голос Сэма. - Только я озадачен. Чем я тебя пугаю?

Лиза попыталась вырваться из его рук, но Сэм не отпускал.

- Вот, видите, миссис Ларг, как ведёт себя ваш  сын? Этим он меня и пугает. Появляется вдруг и ниоткуда, сделает что-то подобное этому, и затем исчезает в ночи, перепрыгнув через перила. Ну, и как мне к этому относиться?

- Я об этом не думал. - Ответил Сэм, разворачивая девушку к себе лицом. - Я уже много раз видел тебя возле этого портрета. Почему он тебя так интересует?

Лиза пожала плечами и уперлась руками в грудь мужчине.

- Не могу объяснить, не знаю. Этот портрет меня чем-то притягивает, словно, что-то хочет сказать. Но я не могу понять, что именно.

Лиза и Сэм посмотрели на портрет и минуту молчали, изучая его.

- Значит, и ты это поняла? - Проговорил Сэм, притягивая девушку к себе на грудь. Он обнял Лизу и договорил. - Мама, даже, если ты ещё хранишь какую-то тайну, одну из твоих тайн я разгадал.- Сэм глубоко вздохнул. - Клянусь, что не потеряю её, мама.

- Ты разговариваешь с портретом своей мамы? И он, вернее она, тебе отвечает?

- Вот сейчас мама мне улыбнётся, и мы пойдём ко мне, надо поговорить.

- Ну, коли ты разговариваешь с портретами, и они тебе отвечают, то, может быть, ты поговоришь с тремя фотографиями в газете? - Сказала Лиза, отстраняясь от него. - Не мне, не адвокату Бингу они ничего не сказали, а ответ нам очень нужен.

- Согласен, при условии, что ты вечером поменяешь мне повязку на спине. Больше не кому. Миссис Лаура Блек находится в больнице.

Лиза кивнула, и они направились в комнату Сэма.

 

Сэм прочитал статью в газете, посмотрел  фотографии и только пожал плечами.

- Ничего  странного нет ни в  статье, ни в фотографиях, может быть, поэтому Лили и  привела их в качестве доказательства. - Произнёс он, запутывая мысли Лизы ещё больше.

- Я не поняла, что ты сказал.

- Смотри, на фотографиях Энтони  почти голый. Он только в плавках.  Видна его нескладная фигура и…. - Он указал пальцем на одну из фотографий. - Смотри, даже родимое пятно его чётко видно, в виде большого полумесяца. Он всегда гордился им, и говорил, что он отмечен судьбой.

Лиза ещё минуту рассматривала  газету, затем свернула её и сказала. - Придётся ждать ответа миссис Лили  по поводу этой газеты. Только бы ничего  страшного не произошло. В вашей семье любой предлог поругаться перерастает в катастрофу. - Она посмотрела на Сэма и спросила. - А о чём ты хотел поговорить со мной?

- Ты не будешь против, если на остров прибудут рабочие… для отстройки нового дома семьи Блек?

Лиза с таким удивлением посмотрела на Сэма, что он растерялся.

- Мне, оказывается в течение определённого времени, пока не будет объявлен наследник отца, надо спрашивать разрешения у тебя. А я не хочу терять это время. Я хочу отстроить дом Блеков заново до приезда Фреда и Лауры на остров.  Я уже отдал все распоряжения, осталось только получить твоё разрешение.

- Конечно же, ты его получил! - Воскликнула Лиза, бросаясь к нему на шею. - Конечно, получил!  Ой, как же я рада за Фреда, Лауру и Мину. У них такой хороший ангел-хранитель, имя которому Сэм Ларг!

Сэм на мгновение от растерянности замер, а затем крепко  обнял девушку и несколько раз прокрутил её вокруг себя. Лиза была так счастлива, что не сразу поняла, что  его объятия стали совсем уж не дружескими. Вскоре она ощутила его губы на своей шее и замерла.

- Нет, нельзя. - Быстро отстранилась она и даже оттолкнула его от себя. -  Разрешения не даю, … потерпи две недели… Ты остынешь  и забудешь… меня. Сразу полегчает!

- Кому? - Сэм с ухмылкой  смотрел на девушку. - Или и тебе тоже должно полегчать?

Лиза только фыркнула в ответ и быстро  покинула его комнату.

 

К обеденному времени в комнату к Лизе пришёл официант из кухни. Он сообщил,   что все члены семьи Ларгов отказались идти на обед в гостиную и потребовали еду в свои комнаты. Она была немного этому удивлена, но потом даже обрадовалась. Видно работа по сбору ила на прибрежном пляже немного утомила это семейство, и она решили дать себе отдых. Но, когда после обеда, Лиза решила прогуляться по острову, то, проходя по дому, услышала «звуки поиска сокровищ», доносившиеся из каждой комнаты дома.

- Нет, этому семейству ничего не помешает в поисках алмаза. Даже, если упадут небеса, они всё равно  будут искать это злосчастный алмаз, разрушая постепенно весь этот красивый дом. -  Думала она, выходя  из дома в парк и вдруг остановилась. Она осмотрела фасад здания, и ей вдруг стало  жалко это дом. - Я не хочу, что бы его разрушали, пусть лучше разрушают самих  себя…

Лиза вернулась в дом и  осмотрела холл первого этажа, на котором жили «первая семья» мистера Роба Роуэна Ларга. В холле никого не было, но зато  были уже видны первые признаки  разрушения дома. Она пожалела, что  нет дворецкого Фреда Блека, который каждый день рассказывал ей, где в здании и кто из членов этой семьи  ведёт поиски алмаза.

Она подошла к комнате миссис Эн Ларг и прислушалась. Ничего не услышав, Лиза решила приоткрыть дверь. В большой комнате миссис Эн Ларг была миссис Лили Ларг. Женщина стояла возле большой мраморной фигуры балерины и неотрывно смотрела на неё. Лиза невольно улыбнулась, сравнивая эти две фигуры: тонкий хрупкий стан девушки из белого мрамора и,  обтягивающие яркой одеждой, выпуклости  взрослой женщины, которая думала, что у неё фигура балерины.

Лиза уже  раньше видела эту  статую, стоящую возле камина этой комнаты. Она ей понравилась. Балерина стояла на одной ноге, и казалось, что ещё мгновение, и она прокрутится вокруг себя в своём чудесном танце. Ей особенно понравилось  красивое лицо девушки с лёгкой улыбкой на губах.

Миссис Лили, насмотревшись на статую, вдруг стал по ней стучать. Сначала ладонью, а затем взяла в руки красивый серебряный подсвечник с камина и стала стучать по статуи им.

Лиза зажмурилась. Ей стало жаль и статую балерины и саму миссис Лили Ларг, которая потихоньку стала «сходила с ума», потому что  стук её подсвечника по статуе «стал набирать обороты».  Лиза закрыла дверь и вдруг услышала приближающиеся шаги. Она быстро  пробежала в угол холла, где стояла большая кадка с раскидистым южным растением, и спряталась за неё. В тот же миг в холл вошёл мистер Лилонд Ларг. Он остановился в центре комнаты,  и хотел осмотреться, но его привлёк звук, доносившейся из соседней комнаты. Он открыл дверь в комнату миссис Эн и увидел там свою маму, избивающую статую.

- Мама, ну, что ты делаешь? - Произнёс мистер Лилонд, проходя в комнату. - Зачем ты тратишь время зря. - Он прошёл в комнату, не закрыв  за собой дверь, поэтому Лиза могла слышать их разговор.

- Эта статуя меня раздражает, сынок. Так бы и разбила её.- Ответила миссис Лили и ещё несколько раз стукнула по статуе.- Как твои дела, Лилонд? Чем займёшься?

Лилонд ответил не сразу.

- Хочу поискать в камине, мама, учитывая, что  в этой комнат уже до нас искали. Ты только посмотри, что они сделали с дорогими рамами картин и зеркал! А лепнина купидонов над зеркалами?! Ты только посмотри? У некоторых купидонов нет ни крыльев, ни глаз… - Лиза услышала  нервный смех мужчины. - Ну, ничего  святого  в людях не осталось!  Мама, хватит  бить статую, лучше дай мне этот подсвечник…

Лиза прислушалась и вскоре услышала яростный стук бедного подсвечника о каминную полку. Она зажала ладонями  свои уши, что бы этого не слышать,  и выбежала из комнаты.

Немного приведя свои нервы в порядок, Лиза решила подняться на второй этаж, где жила «вторая семья» мистера Ларга. Этот этаж, который раньше напоминал восточную сказку, теперь больше походил на восточный базар, в котором уже «покопались чьи-то руки». Они явно ничего не нашли, потому что  вещи, которые попадались им в руки, были не поставлены на место, а брошены куда попало.

Лиза осмотрелась, с сожалением вздохнула и услышала голос миссис Эн Ларг, доносившейся из комнаты миссис Лили Ларг. Дверь в комнату была открыта.

- Энтони, я уже не помню, где искала, а где нет. У Лили столько хлама, что  можно «голову сломать», что бы в них разобраться или просто их запомнить!

Лиза решила подойти поближе к открытой двери в комнату и посмотреть, что там происходит.  Она взглянула в комнату и ужаснулась.

Комната «шамаханской царицы» была «перевёрнута с ног на голову».  Раньше в ней был, хоть какой-то  порядок. Множество шкатулок и фигурок, кувшинов и  других вещиц раньше располагались на своих  полочках и в шкафчиках   в строго  расположении от  большого предмета к малому. Теперь всё было перепутано. Множество  ковров, больших медных  подносов, которые раньше висели на стенах, теперь валялись в углу большой комнаты, напоминая кучу сокровищ Али-Бабы.

Лиза прикрыла рот ладошкой, что бы ни воскликнуть от возмущения. Между всеми этими вещами, а также между всевозможными пуфиками, стульчиками и маленькими табуретками ходили миссис Эн Ларг и её сын Энтони. Они просто не знали, что  ещё можно посмотреть, передвинуть и откинуть в угол, как ненужную вещь.

Лиза вздохнула и выбежала из холла этого этажа, так и не убрав ото рта ладошки, что бы ни кричать от ужаса. Успокаивать нервы на это раз ей пришлось гораздо дольше.

- Ещё хорошо, что  я не посмотрела центральную гостиную этого этажа. - Подумала она, приводя дыхание в порядок. - Представляю, что там сейчас твориться?

Лиза поднялась по лестнице на третий этаж  и, пройдя по коридору, заметила, что  портрет  мамы Сэма Ларга, висит криво. Она минуту, не могла понять, почему это произошло, а затем подошла и поправила картину. И только, пройдя дальше в холл этого этажа и обнаружив в нём адвоката и мистера Смита, поняла, кто  мог  сдвинуть картину.

Оба мужчины сидели в плетёных креслах, молчали и «тупо смотрели в одну точку».

- Вы чем-то озадачены? - Решилась спросить их Лиза, садясь в свободное кресло.

Мужчины переглянулись, и мистер Бинг тихо ответил. -  Да, мисс Лиза, мы озадачены собственной совестью. У семьи Блеков произошло такое несчастье, а мы, вместе с членами семьи Ларгов, продолжаем искать проклятый алмаз. - Адвокат провёл руками по волосам и вздохнул. - У меня такое чувство, что  я предал память  мистер Роба Роуэна. Он мне доверял и … доверил самую большую тайну его жизни, а я … поддался искушению. Мне очень стыдно, мисс Лиза. Простите меня.

Он так посмотрел на Лизу, что она чуть не заплакала.

- Да, всё точно, сказал мистер Бинг. - Продолжил говорить уже мистер Смит. - Мы перестали себя уважать, мисс Большова. - Я могу сказать за себя….Сегодня, лишь я посмотрел на портрет молодой женщины,  висевший на стене этого этажа, я вдруг понял, что  что-то во мне сломалось, вернее … изменилось. Я ощутил всё абсурдность своего состояния. Я вдруг понял, что  мне не нужен это алмаз! И как я этого раньше не понимал?! Я живу в достатке, у меня  хорошая работа, дружная семья, есть дети… Я не нуждаюсь! Мы счастливы! Так, что же я делаю здесь на острове? - Он внимательно посмотрел в глаза Лизе и произнёс. - Я официально отказываюсь от поиска алмаза, мисс, вы должны это знать.

- И я тоже, официально отказываюсь. - Добавил к его словам своё слово мистер Бинг.

Минуту Лиза смотрела на них, понимая, что они говорят правду.

- Я принимаю  вашу «отставку», господа. - С улыбкой произнесла она и увидела, как расслабились лица у мужчин. - Но только с одним условием: никто, кроме меня об этом знать не будет. Сейчас  на острове нет семьи дворецкого, и мне никто не докладывает о, так сказать «подвигах» членов семьи Ларг в поиске алмаза. Я хочу, что бы вы стали моими «ушами и глазами» в наблюдении  за деятельностью семейства Ларгов. Они все вместе спалили дом дворецкого! На, что ещё они способны? Это надо знать, что бы сохранить ещё чью-то жизнь…и этот красивый дом.

Мужчины переглянулись, а потом одновременно ответили. - Я согласен, мисс Большова.

- Прекрасно! - Воскликнула Лиза, вскакивая с кресла. - Теперь у меня есть двое помощников! Я так рада. Тогда у меня есть план, как направить  их поиски в правильном направлении, которое не сильно будет вредить  этому дому. Осталось десять дней до конца срока, и мы должны выстоять против этого  семейства.

- Говорите, мисс, что нам делать. - Сказал адвокат, вставая с кресла. - Кстати, спасибо вам за разрешение мистеру Сэму в восстановлении дома дворецкого. Он сейчас встречает рабочих и материалы для стройки на причале острова.

- И, когда он только успел это сделать? - Удивилась Лиза. - Я же только час назад дала ему это разрешение.

Адвокат Бинг улыбнулся и ответил. - Видно, он был уверен, что  вы его дадите, потому что приказ от него в поиске рабочих и материалов для стройки, он мне передал, когда отсылали семейство Блеков на большую землю.

- Значит, он так во мне уверен? - Усмехнулась Лиза. - Хорошо. А теперь поговорим о моём плане…

 

Лиза вошла в главную гостиную дома семьи Ларг, ожидая увидеть там разгром, но .. всё было на своём месте. Стол был уже сервирован к ужину. За столом сидели мистер Бинг и мистер Смит.

Лиза им кивнула и прошла к своему месту за столом. не успела она сесть, как в гостиную вошла «вторая семья мистера Ларга». Мисси Лили была облачена в очень красивое платье. Ткань платья в золото-чёрную полосочку, облепляло фигуру женщины. Лиза невольно мысленно назвала её зеброй. Улыбнувшись своим мыслям, она заметила немой вопрос в глазах женщины, но отвечать не стала.

Сын миссис Лили, мистер Лилонд  вошёл в гостиную в хорошем настроении. Пожелал всем приятного вечера и сел на своё место. Рядом с ним на соседний стул сел мистер Халдей    .

Он вошёл, как тень своей хозяйки, а сел за стол, как тень её сына. «Серый человек» серым и оставался. Лиза только пожалела его и ту в гостиную вошла «первая семья» хозяина дома.

Миссис Эн в этот вечер была похожа на ночной мотылёк. Её свободное платье бежевого  цвета, было расписано  замысловатыми узорами зелёно-жёлто-коричневого цвета. Лизе захотелось узнать, какую  бабочку она сегодня представляет, но сдержала своё желание. Мистер Энтони был спокоен и «нёс своё тело» с достоинством и гордостью, что  вызвало  улыбку на лице миссис Лили Ларг. Она смотрела на него пристальным и … таинственным взглядом. И только мистер Тимоти Сплинт, напомнил мистера Халдея.  Вошёл тихо, кивнул всем слабо, сел за стол и «растворился» на фоне своих хозяев.

Лиза ждала прихода Сэма Ларга, но прошла минута, а он не пришёл.

- Извините, мисс Большова, - проговорил адвокат семьи, - мистер Сэм Ларг предупредил, что  может задержаться. Он встречает и устраивает рабочих.

Лиза кивнула и хотела начать ужин, как голос мистера Лилонда её остановил.

- О каких рабочих  идёт речь, мистер Бинг?  Что  здесь будут строить… или разрушать?

- Будут восстанавливать дом семьи Блеков. Мистер Сэм взял все расходы на себя. – Ответил адвокат Бинг. - Мисс Большова дала разрешение.

Члены семьи Ларгов переглянулись, а затем вопросительно посмотрели на Лизу. Она сделала вид, что не понимает их вопроса, и ответила с улыбкой. - Моя власть на острове неоспорима. Я решила, что это хорошее дело. Мистер Сэм обещал, что  восстановит дом за неделю. Но хочу предупредить, что, если дом сгорит ещё раз, то вы все будете полировать  прибрежные скалы до зеркального блеска, а поиск алмаза я отменю. Всем всё понятно?

Почти минуту все смотрели на неё с «открытым ртом», а затем приступили к ужину. Сэм появился, когда ужин подходил к концу. Он поздоровался и сел на своё место. Настроение у него было хорошим. Он был уставшим, но довольным.

- По тебе видно, что  всё хорошо. - Тихо сказала ему Лиза.

- Да, я всем доволен. Можно сегодня сходить и посмотреть, если хочешь?

- Обязательно, но не сегодня.  Сегодня мы разгадываем тайну миссис Лили Ларг.

Они разговаривали тихо и, как семейная пара», но последнюю фразу услышал Лилонд. Он  посмотрел на Лизу и Сэма и громко сказал. - Вы шепчетесь о моей маме, или мне показалось? Что ты замышляешь, Сэм, против неё? Мы уже наслышаны о твоём желании восстановить дом Блеков, теперь ты хочешь  мстить: по одному уничтожать нас?  Начнёшь с моей мамы?

- Мы говорили о том, мистер Лилонд, - ответила ему Лиза, - что прибыла газета,  о которой нам всем говорила миссис Лили. Мы с адвокатом её посмотрели и ничего не поняли. Так,  что это за тайна, миссис Лили?  Мистер Бинг, передайте миссис газету.

Женщина оживилась, лишь взяла газету в руки. Она  нашла нужную статью, минуту её изучала и восторженно посмотрела на миссис Эн Ларг.

- Мисс Большова, - заговорила она не глядя на Лизу, она не спускала взгляда с женщины, сидевшей напротив её, - попросите мистера Тимоти Сплинта раздеться.

Рот миссис Эн Ларг открылся, но она не могла сказать и слова, потому что застыла, как  статуя, не то от  удивления, не то от возмущения. Зато мистер Сплинт стал фиолетовым.

Все почти минуту ждали хоть какой-то реакции, хоть от кого-нибудь. Первый дал реакцию Энтони.

-Лили, ты что говоришь? Мама, ты что молчишь? Тимоти, а ты что понимаешь?

- Твоя мама, Энтони, знает, что я говорю, потому и молчит. А твой … а её секретарь знает, о чём я говорю. Не правда ли, Эн,… Тимоти? - Произнесла женщина-зебра и гордо подняла свою голову. Только теперь она посмотрела на Лизу.

И Лизе показалось, что она сейчас заржёт, как зебра, от счастья.

- Миссис Лили, пожалуйста, объясните свои слова. - Сказала она, сдерживая улыбку. – Не стоит говорить тайнами. Лучше честно раскройте карты, если вы в них уверены.

- Я в них уверена. И вы все в этом убедитесь, если  Тимоти снимет с себя рубашку. - Миссис Лили  «вонзила» свой взгляд в бедного мужчину, который всем своим видом старался быть незамеченным.

- Я запрещаю! - Воскликнула миссис Эн и встала. - Ты не опозоришь меня, Лили. Лучше скажи, откуда ты это узнала?

Обе женщины минуту «сверлили» друг друга глазами и «победила» миссис Лили.

- Хорошо, Эн, я тебе отвечу, но предупреждаю, что это известие тебе не понравится. Мы с Тимоти …. были любовниками. И я досконально, можешь мне поверить, изучила его тело. - Миссис Лили скривила губы и посмотрела на «виновника» их разговора. - Правда, в то время, это  тело выглядело куда лучше, чем сейчас. Ты, Эн, высосала из него все соки. Посмотри, он стал походить на сухой стручок фасоли. А я помню, каким он был раньше …  Но осталось от него только неуёмное стремление к молодым телам и больше ничего. Хотя нет! Осталась ещё родинка в виде полумесяца на левом боку… Не прав да ли, Тимоти?  Эн, ты её видела?

Мистер Тимоти Сплинт стал ещё более фиолетовым, а миссис Эн «слилась» цветом со своими искусственными зубами. Она переводила взгляд с Тимоти на Лили и обратно, почти минуту. Тоже самое делал и её сын, мистер Энтони. Глядя на них, и все, оставшиеся за столом люди, тоже стали так смотреть.

И только Лиза поставила на стол свои локотки и опустила лицо в ладони. Ещё один «скелет» был вынут из семейного шкафа  тайн семьи Ларгов, и выставлен на показ. И скелет этот был неприятным. Лиза посмотрела на Сэма. Он тоже был в шоке. Он слегка покачивал головой, и на губах его была слабая улыбка.

- Мисс Лиза, - услышала она голос адвоката Бинга, - это можно считать доказательством того, что  мистер Энтони Ларг не сын  мистера Роба Роуэна Ларга?

Лиза чуть пожала плечами и ответила.- Даже не знаю. Если мистер Тимоти Сплинт действительно имеет такое же родимое пятно, как и у мистера Энтони Ларга, и на том же месте, то его родство  с мистером Ларгом действительно можно  поставить  под  сомнение. Но я уверена, что не мне это решать. Я предлагаю оставить решение этого  вопроса до провозглашения истинного наследника.

И тут впервые Лиза увидела, как миссис Эн Ларг ей улыбнулась и сказала. - Спасибо, мисс Большова. -  Она села на своё место и добавила.- Не успокаивайся, Лили. Теперь тебе придётся доказать, что  твой сын – единственный наследник. Интересно, как ты это сделаешь? Опять газету попросишь привести…  с доказательством твоей близости с Робом… на этом столе?

Сэм тут же оттолкнул от себя тарелку с едой и возмутился. - Эн, это слишком. Пощади наши уши и желудки. Но тема с Лилондом интересна! Если Эн докажет, что  и Лилонд не   сын  нашего отца, то  интрига закручивается ещё больше. Зато я буду отомщён. Энтони, ты потерял право упрекать меня не в родстве с собой, осталось только дождаться, когда это  право потеряет и Лилонд… Будет весело!

- Этого не будет никогда! - Воскликнул мистер Лилонд, вскакивая с места. -  Ты забыл, Сэм, что  у отца есть наследник и его объявят. А кто ещё среди нас остался? Только я!

- А вдруг не ты, Лилонд? - Не унимался Сэм. Его улыбка стала ещё шире. - А вдруг это…. – он медленно осмотрел  людей, сидевших за столом, - …это Тимоти или Халдей? По возрасту они тоже могут быть детьми нашего отца. Говорят, что  в молодости он был неуправляем  в… этом деле.

Лизе пришлось скрыть улыбку на лице своею ладошкой, потому что  оба этих мужчины «ожили». Мистер Халдей свой фиолетовый цвет сменил сначала на бледно-розовый, а затем на красный. А глаза мистера Сплинта «вылезли» из своих орбит и теперь смотрели на Сэма с таким удивлением, что он рассмеялся.

- Не сверли меня взглядом, Тимоти. - Сказал он.- Ты мне рассказывал, что не знаешь своих родителей, как впрочем, и Халдей. Он матушку помнит, а своего отца нет. Может вам всем подумать над этим, а с меня хватит. Вы все мне надоели, кроме вас, конечно, мисс Большова. - Он встал из-за стола и, взял Лизу за руку, заставил и её подняться с места. - Пошли, я покажу тебе моих работников.

Но, когда они дошли до двери, Сэм остановился и, оглянувшись, произнёс. - Халдей, Тимоти, надеюсь, завтра за завтраком вас увидеть…. здесь за столом и… живыми. Развлекайся моя семья!

 

Глава 10.

Лиза еле поспевала за Сэм. Он так настойчиво уводил  её всё дальше и дальше от дома Ларгов, что это стало её раздражать. Она попыталась вырвать свою руку из его цепких пальцев, но ей стало  больно, и она застонала.

- Остановись же, наконец, - взмолилась она, и Сэм остановился. - Разве можно так торопиться в темноте. У тебя кошачье зрение? Я еле касаюсь земли, так бегу за тобой… Куда мы спешим, да и зачем? Можно было и утром посмотреть твоих рабочих.

- Нет. Нельзя! - Ответил Сэм и  рывком притянул Лизу к себе на грудь.

- Почему?

- Тебя надо было быстро увести из дома. Ты должна кое с кем встретиться и поговорить.

- С кем? - Лиза попыталась отодвинуться от Сэма, но тот не позволил. - Отпусти, мне трудно дышать.  Что ты в меня впился, как клещ?

- Тебе лучше держаться ко мне поближе. - Ответил Сэм, чуть  послабляя свои объятия. - Я за тебя беспокоюсь.

- А за Халдея и Тимоти Сплинта ты спокоен? Ты только что поставил  их по удар, а они..

Договорить Лиза не успела, потому что Сэм накрыл её рот поцелуем.

- Да, что  ты творишь? - Возмутила она, лишь сумела оттолкнуть мужчину от себя.

- Предупреждаю, - тихо прошептал Сэм ей прямо в губы, - если ты ещё раз назовёшь хоть одно из этих имён, я заставлю тебя замолчать… таким вот путём. - И он опять приник к её губам… - Я не хочу больше слышать о них. Главное для меня теперь, это  твоя жизнь.

Какое-то время Лиза пыталась понять его слова, потому что сначала её пришлось привести в спокойствие все свои чувства.

- Я ничего не понимаю.- Сказала она.- Отпусти меня, мне надо собраться с мыслями, а рядом с тобой я… - Она отодвинулась и, спустя минуту, спросила. - С кем мне надо  встретиться? - Лиза заметила улыбку на лице Сэма и взбунтовалась. - Ты меня разыгрываешь?

- Нет! Нет! Успокойся. Ты права. Тебе сейчас нужен здравый ум, что бы понять и принять то, что ты узнаешь. Идём, но пойдём быстро. Уж не обессудь…

 

Сэм вновь взял её за руку и вскоре она опять «полетела» за ним. Остановили они только возле морского берега, где была причалена яхта Сэма.

- Ты здесь разместил своих работников? - С удивлением спросила Лиза, проходя на яхту вслед за Сэмом. - И сколько же их? Они тут все поместились? - Они спустились в каюту яхты, и  Лиза увидела девушку, которая сделала к ней шаг навстречу. -  Мина? Это ты?

Девушки обнялись и  почти минуту изучали друг друга.

- Ты не уехала? - Первой заговорила Лиза. - А как же твои родители?

- С ними всё хорошо, благодаря Сэму. Ожоги не очень большие, но они надышались угарного газа, так что ещё побудут в больнице.- Девушка с любовь   посмотрела на хозяина яхты, который с улыбкой смотрел на них, сидя на диванчике.

Девушки тоже сели и продолжили разговор.

- Лиза, я приехала, что бы рассказать и Сэму и тебе, что-то очень важное. Конечно, сначала я не придала этому значения, но после  прошедших событий, я поняла, что вы должны об этом знать. - Мина была настолько серьёзной, что это напугало Лизу.

- Говори. Я слушаю. - Лиза посмотрела на Сэма, который утвердительно кивнул.

- Я приехала на остров не одна, со мной вместе приехала невеста мистера Лилонда Марла. Молодая девушка, лет тридцати.

- Да я помню. Я вас видела.  Марла такая высока черноволосая. Издали она показала красивой девушкой, и я даже удивилась, что она невеста Лилонда.

- Тебе повезло, что ты не видела её вблизи и не разговаривала с ней. - Мина усмехнулась и нахмурила брови. - У неё змеиный взгляд и … мускулы на руках.

Лиза на минуту  замера «переваривая» услышанную информацию.

- Взгляд?  Мускулы?  Ну и что из того? У многих людей… есть такое.

- Я тоже так подумала, если бы мистер Лилонд не отказался от неё и не отправил обратно на землю. Ты бы только слышала, что она  говорила, Лиза. Она думала, что я её не слышу, поэтому и дала волю своему гневу, которому я, к сожалению, тогда не придала значение. - Мина вздохнула и продолжила говорить. - Она говорила, что отомстит, и не только Лилонду…  Лиза, она говорила, что очистит путь… для себя!

- Что это значит? Кто стоит у неё на пути?

Мина не знала,  как и ответить. Девушка посмотрела на Сэма, который утвердительно кивнул, и заговорила. - Я не всё услышала, что она твердила… Но, кое-что меня заставило удивиться и  испугаться. Марла говорила о наследнице состояния Ларгов, а не о наследнике! Ты, что нибудь понимаешь? Мне так и не удалось больше ничего  услышать. Только отдельные фразы о.. наследнице, и что она что-то докажет. Всё!

Лиза встала, потом опять села и, взяв руку Мины в свою руку, заговорила. - Ты уверена в том, что  услышала, Мина? Не ослышалась ли ты?

Девушка отрицательно замотала головой.

- Я уверена, Лиза! Я уверена в своих словах! И ещё. Я забыла рассказать. Когда после пожара, Сэм отправил нас с родителями на большую землю, мы летели вместе с моряком с того катера, который привёз меня и Марлу на остров. Он тоже немного обгорел, помогая мои родителям во время пожара. Так вот, этот парень рассказал нам удивительную историю. Он точно помнил, что  отплывая от острова катер увозил с собой молодую девушку с длинными волосами… Но, когда катер  прибыл на большую землю, девушки в каюте не оказалось! Никто так и не узнал, куда она делась.  Капитан так и не решился рассказать об этом, предположив, что девушка тайно покинула катер, что бы остаться на острове.

Лиза и Сэм переглянулись. Видно Лиза «изменилась в лице», потому что Сэм пересел к ней рядом и обнял за плечи.

- Успокойся, - сказал он. - Мы  разберёмся с этим делом, тем более, что  Мина кое-что уже сама предприняла. Она узнала, кто такая Марла. Эта девушка действительно невеста Лилонда, но она ещё и пловчиха, и любительница скалолазания. И ещё… У неё нет родителей.

- Не понимаю. - Лиза замотала головой. - Ты хочешь сказать, что  Марла… здесь на острове. И она что-то хочет сделать? Так…- Она потёрла виски и договорила. - Она хочет отомстить Лилонду и… наследнице Ларгов?

- Или, - сказал Сэм, - она сама является наследницей и хочет это доказать, поэтому и стремилась на остров, но Лилонд её не принял. И тогда девушка решила действовать сама…

Лиза минуту думала, прежде чем сказать. - Она не может действовать сама без чьей-то помощи.  Предположим, что  Марла на острове  уже три дня. Где она живёт и что кушает? У неё должен быть помощник и это не Лилонд. Нам надо узнать, кто это может быть.

- А, как же на счёт … наследницы Ларгов? - Тихо спросила Мина. -           Мы же не знаем, кто это? А, если это действительно Марла?

-  Когда мистер Бинг читал завещание мистера Ларга, то сказал, что наследник  уже на острове, и он среди членов семьи Ларг. В тот момент о Марле даже ещё никто не знал.

- Лиза, но об этом мог знать Лилонд. Не зря же он её призвал на остров? - Сказал Сэм и почесал затылок. - А потом  вдруг передумал… Не захотел с ней делиться наследством…

- И теперь поплатиться за это жизнью?! - Воскликнула Мина.- А мне его не жалко. Он мне никогда не нравился… Уставиться вечно своими карими глазками, смотрит так пристально, слащаво, затем пригладит свои пушистые  волосы. И… стоишь перед ним, как обнажённая. - Мина передёрнула плечами. - Фу! Вспоминать даже противно…

- Ой, нет, только не это. - Проговорила Лиза, потирая виски. - Только никаких трупов… Достаточно несчастья с твоей семьёй, Мина. Больше не надо… - Она посмотрела на Сэма. - А, если ещё и Халдей со Сплинтом…. по твоей вине, то… - Она тут же прикрыла рот ладонь, заметив расширившиеся глаза Сэма.

Сэм обнял её за плечи, при этом глаза Мины расширились от удивления, которое она постаралась быстро  скрыть.

- Давайте больше ни о чём не думать. - Предложил он. -  У меня есть хороший сидр. Я вас сейчас им угощу и вы успокоитесь. Сегодня ночью все останутся на яхте.

Лиза с удивлением посмотрела на него, и Сэму пришлось   объясниться. - Я не поведу тебя обратно ночью в дом Ларгов по острову, по которому бегает одинокая злобная женщина с глазами змеи. Смирись. Вы с Миной устроитесь здесь в каюте, а я - наверху…

 

Лиза проснулась очень рано. Мина спала и  она, стараясь не разбудить девушку, оделась и поднялась на палубу.      И толь наверху, она поняла, что яхта находится в море, невдалеке от берега.

- Ты встала, так рано? - Услышала она голос Сэма и обернулась. Он появился непонятно откуда и теперь стоял перед нею свежий, улыбающийся и….  такой желанный. Лиза постаралась скрыть глубокий вздох.

- Нам надо успеть на завтрак в дом. - Сказала она, устремив взгляд в море.- Когда мы отплыли от берега и зачем?

- В целях твоей безопасности и … вчера ночью.

- Моей безопасности? Господи, да чего мне угрожает?

- Ты … одна из претенденток на наследство…. - Ответил Сэм и, когда Лиза посмотрела на него с удивлением, договорил. -  … по мнению Марлы.  А, если вся семья узнает её предположения, то я тебя прицеплю к себе наручниками. Будешь всегда со мной.

- Ещё чего? - Возмутилась Лиза, и тут яхту качнуло. Она пошатнулась и тут же оказалась в объятиях Сэма. - Ещё чего ты придумаешь?

- Обязательно придумаю, ведь мне осталось девять дней, что бы доказать, как я необходим тебе.  А дальше ещё что-нибудь придумаю.

Лиза освободилась от Сэма и произнесла. -  Поспешим к берегу. Мне надо поговорить с семьёй. Я думаю, что надо всех предупредить о нахождении Марлы на острове. Особенно мистера Лилонда…  И проверить, … живы ли мистер Халдей и мистер Сплинт…- Лиза быстро «проскользнула» в дверцу каюты, избежав рук Сэма…

                                                                                                                                                                 - Марла здесь на острове? - Уже второй раз  спросил Мистер Лилонд, сначала непонятно кого, а затем Лизу, повернувшись к ней лицом. - Как это может быть? Зачем?

- Она тайно  покинула катер, который должен был вернуть её на большую землю, и осталась на острове, тоже тайно. Остаётся понять, как она здесь живёт… совершенно одна или ей кто-то помогает. - Ответила Лиза, медленно  осматривая членов семьи Ларгов.

- Только не я! – Воскликнула миссис Лили Ларг, смотря на сына. - Я никогда её не любила, что бы вдруг ей помогать. И в чём? В мести моему сыну? Ну, нет! Ищите кого-нибудь другого… - Её взгляд переместился на «первую семью» хозяина дома. - Эн, это можешь быть ты или твой Лилонд. Он же ни одной юбки не пропускает, тем более  юбки  Марлы. Они, кажется знакомы?

Женщина-бабочка только повела своими костлявыми плечами и хмыкнула.  Её сын мистер Энтони  скривил губу и с улыбкой посмотрел на свою мать.

- Мама, а мы не будем отвечать таким же обвинением. Пусть помучаются.- Он посмотрел на Лили Ларг и Лилонда. - Вы устроили нам экзекуцию, а теперь и сами походите под дамокловым мечом. А мы с мамой с интересом за этим понаблюдаем.

- А это значит, мистер Энтони, - вдруг  произнесла Лиза, - что мистер Сплинт исключён из  вашей компании?  Мистер Сплинт, вы знакомы с невестой мистера Лилонда?

- Да он их и познакомил. - Брезгливым голосом проговорила миссис Эн, устремляя злобный взгляд на своего, видно, бывшего секретаря.

Только теперь Лиза поняла, что  её так беспокоило, когда она вошла в гостиную вместе с Сэмом на завтрак.  Оба мистера Сплин и Халдей сидели не на своих  местах. Раньше они сидели друг напротив друга. Только мистер Халдей сидел рядом с Лилондом, а Тимоти Сплинт рядом с Энтони. Теперь же, Тимоти Сплинт сидел напротив Сэма, по правую руку от Лизы, а «серый человек» сидел рядом с мистером Смитом.

- Семья от них отказалась. - Подумала Лиза и укоризненно посмотрела на Сэма, который с довольным видом поедал свой завтрак, как будто ничего сказанное за этим столом его не волновало.

- Мистер Сплинт, вы действительно их  познакомили. - Спросила Лиза юриста.

- Это вышло случайно. - Ответил Сплинт. - Я помогал Марле в юридических делах против её домовладельца, а Лилонд пришёл в тот момент ко мне за советом.

- Так ты ещё помогал Лилонду в советах? - Воскликнул Энтони. - Мама, кого ты взяла себе в секретари? Он же работал на две семьи!

- Не правда, Энтони. - Спокойным голосом произнесла  миссис Лили, кривя улыбку на губах. - Он работал только на Эн и работал усердно. Вон какой ты высокий плотны, как и Тимоти в молодости… Только вот и мозги у тебя от него.  Все юридические советы, получаемые сыном от Тимоти Сплинта, были пустыми. Мы только прогорели из-за его советов. Юрист он никудышный…

- Очень хочу, просто  желаю, что бы Марла до  тебя добралась. -Сквозь зубы, проговорил Энтони, сверля брата глазами. - С удовольствием посмотрю  на то, что она от тебя оставит. Говорят, что её муж… - Он улыбнулся удивлению мистера Лилонда. - Да, да, Лилонд, твоя Марла была замужем. Так вот, её муж при разводе потерял всё, что имел. А Марла растратила все его деньги за год. Ей  нужен был новый источник … и им стал ты, дорогой братец. Очень жаль, что  Тимоти тебя об этом не предупредил…. А, может, у него была на то причина?

Всё семейство дружно «засверлило» глазами бедного юриста.

Мистер Сплинт вжался в кресло и, не поднимая глаз  от своей тарелки, проговорил.- Я не помогаю Марле, но … знаю, кто  может ей помогать.

В гостиной наступила тишина. Даже  Сэм перестал  есть. Он пристально смотрел на юриста и, не дождавшись его  ответа, сказал. - Или вы говорите это  добровольно, или я выпытают из вас это имя.

- Фамилия Марлы по мужу… Смит. - Ответил Юрист. - Вот и подумайте сами…           

- Точно!- Воскликнул мистер Лилонд. - Как же я сам это не сопоставил?- Он, как впрочем, и все члены семьи Ларг, посмотрел на представителя банка мистера Смита, который сидел,  понурив голову. - Что вы на это скажите, мистер Смит?

Мужчина был явно  расстроен. Лицо его выражало сожаление и … страх.

- Я не мог вам ничего  сказать об этом, господа. - Проговорил мистер Смит, стараясь ни на кого не смотреть. - Я сам был в шоке, когда Марла пришла ко мне в комнату поздно ночью и потребовала от меня помощи. Она просила еду и одежду и…больше ничего.

- Больше ничего? - Громко спросил мистер Лилонд, поднимаясь с кресла. Он подошёл к мистеру Смиту и поднял его  со стула.   Неужели  вы ничего  у неё не спросили? Как…и зачем она осталась на острове?

- Спросил. Она не ответила. Только сказала, что кто-то за всё заплатит.

- Кто и за что? - Голос Лилонда «стал набирать обороты».

- Мистер Смит, - вдруг вмешалась в их диалог Лиза, - подойдите ко мне и сядьте рядом с мистером Сплинтом. Успокойтесь и расскажите всё, что  знаете о Марле Смит.

Мужчина выполнил приказ Лизы, под злобным взглядом мистера Лилонда.

- Мой первенец, Дин, женился на Марле, даже не поставив нас в известность. Они были студентами и занимались плаваньем. Дин выиграл в лотерею большую сумму денег. Женился. Купил дом, а через год  всё потерял. Дом при разводе достался Марле, а она его продала после того, как… - мистер Смит замолчал, тяжело вздохнул и сказал, - …как мой Дин  покончил с жизнью.  Больше я Марлу не видел, пока не встретил здесь на острове.

- А почему решили ей помочь? Почему открыто не сказали нам, что эта девушка здесь на острове? Она вас запугала? Не правда ли? -  Вопросы, заданные Сэмом, заставили всех одобрительно кивнуть.

- Да, мистер Ларг.  Это наша семейная тайна, которую мы с женой тщательно храним. Это касается нашего младшего сына, и я бы не хотел её здесь афишировать.  А, что  я сделал? Я только кормлю её, а одежду она добыла себе сама.

- И она ничего не спрашивает о  членах  нашей семьи, о том, что  происходит  в доме?

- Мистер Сэм, я сам был удивлён о её осведомлённости. Она  знает всё обо всех в доме! Она даже знает, что  мистер Энтони, мягко говоря, исключён из борьбы за наследство. Это её слова. Извините, мистер Энтони.

Опять наступила минута молчания, которую нарушила Лиза.

- А, что она говорила о наслед… - Её слова тут же оборвал Сэм, потому что с силой сжал ей пальцы. Лиза даже   ойкнула.

- Извини. Я  переоценил свои силы. - Сказал он и, приподняв   руку девушки, поцеловал «обиженные пальчики». -  Я повторю для всех  твои слова. -  А, что она говорила о Лилонде, как о  единственном наследнике?

Мужчина пожал  плечами и ответил. - Она говорила, что не простит ему измену. И всё.

Мистер Энтони усмехнулся его слова.

- Лилонд, твоя Марла не считает тебя наследником? Почему? И к тому же, если бы считала, то  не мстила бы, а помогала. Что   знает она, и чего не знаем мы? - Мистер Энтони Ларг  посмотрел на Лизу и сказал.- Мисс Большова, а почему бы нам не пригласить мисс Марлу, открыто объявить себя и быть гостьей в этом доме? Возможно, она нам что-то поведает о тайнах Лилонда или Лили.  Было бы интересно?

- Я против этого! - Воскликнул мистер Лилонд. -  Её надо отправить на землю и проследить за этим. Почему нарушаются правила завещания, мисс Большова?

Лиза посмотрела на Сэма и, заметив его слабый кивок, ответила. - Я согласна с вами, мистер Энтони, но не потому, что  будет интересно.  Девушка одна на острове  вот уже три дня, скрывается, непонятно, что  ест. Это не хорошо. Мистер Смит, найдите мисс Марлу и пригласите её в дом. За обедом мы с ней познакомимся.

Лиза стала из-за стола, тут де встал и Сэм. Она посмотрела на него, затем на адвоката  мистера Бинга, который сидел на своём месте и только с ужасом в глазах  слушал и смотрел на то, что  только что  происходило в гостиной.

- Мистер Бинг, - сказала Лиза, - в доме есть свободные  комнаты для мисс Марлы?

- Да. Есть комната на этом этаже, сразу за этой гостиной. Комната прислуги. Она свободна.

- Замечательно.  Отдайте её мисс Марле, а одежду для девушки даст миссис Лили Ларг. Ведь Марла, всё-таки, её будущая невестка.

- Но моя одежда…не для Марлы? Она её… не подойдёт! - Возмутилась Лили Ларг.

- Этот вопрос решите между собой, миссис. - Решительно ответила Лиза и направилась к выходу, в сопровождении Сэма.

 

Глава 11.

Лиза смотрела на мисс Марлу и вспоминала  слова Мины:  «Злобная фурия с глазами змеи».  Она и сам помнила, как «бушевала» эта девушка на причале, лишь узнала, что от неё отказался мистер Лилонд и отправил назад на большую землю. Но теперь, глядя на эту девушку, с виду очень хрупкую, но высокую и мускулистую, с располагающей улыбкой на лице, Лиза вдруг засомневалась, это действительно та Марла, о которой она думала.

Девушка  сидела рядом с мистером Лилондом и «ужасно скромничала». Она еле дышала и даже боялась на кого-нибудь посмотреть. Она даже на Лизу  взглянула искоса, не поднимая головы, лишь только она вошла в гостиную, конечно же, в сопровождении Сэма.

Лиза села на своё место за столом и произнесла. - Добро пожаловать на остров, миссис Смит. У нас к вам масса вопросов.

Девушка медленно повернула голову  и посмотрела на неё так искренно и с такой жалостью в глазах, что Лиза смутилась.

- Прошу, называйте меня, мисс Марла, а не миссис Смит. - Сказала она довольно приятным голосом. - Я уже и забыла, что была замужем.

Несколько человек, сидевших за столом, хмыкнули и посмотрели … на мистера Смита, который сидел рядом с адвокатом  и старался ни на кого не смотреть.

- Не скромничай, милая, - вдруг сказала миссис Эн Ларг, награждая девушку язвительной улыбкой, - мы уже знаем о твоих подвигах. Ты не только шантажистка, но ещё и  охотница за большим приданым, только вряд ли Лилонд на тебе женится…

- Миссис Эн, - вдруг произнесла Лиза, обрывая речь женщины-бабочки, - позвольте мне вести разговор с мисс Марлой, но  только после окончания обеда.

Миссис Эн фыркнула, передёрнула плечами и  занялась своей едой.  А Лиза внимательно осмотрела всех членов семьи, которые были слишком напряжены, и только на лице Сэма играла довольная улыбка.

Она вспомнила их недавний   разговор с Сэмом и Миной в каюте на яхте незадолго до обеда.

-  Марла очень своеобразная девушка. - Говорил Сэм, сидя на диванчике каюты. -  Иногда мне кажется, что  в ней существуют два человека.  Меня с ней познакомил Лилонд на своём последней дней рождения, это, как он думал. На самом деле она сама пришла ко мне в офис и представилась  невестой моего брата.

- И это не показалось тебе странным? -Удивилась Марла. - Ты ей поверил?

- Я её проверил, пока она сидела у меня в кабинете.- Ухмылка на лице Сэма не понравилась ни Лизе ни Мине. Он это заметил и объяснил. - Я задал ей один…интимный вопрос, касающийся анатомии тела Лилонда, и она на него ответила. Даже глазом не моргнула. Мне этого было достаточно. Она пришла со мной посоветоваться… Марла боялась попасть впросак из-за подарка Лилонду. Она сказала, что  этот день будет особенным  для них с Лилондом, и просила рассказать о его  вкусах. Я сказал, что мой братец не любит… пустых и простых  подарков. Ему всегда нужно нечто…

- И, что она подарила Лилонду?

- Не знаю, мисс Большова, не знаю… Но только Лилонд весь этот вечер был в восторге от Марлы, и   не отходил от неё ни на шаг. В конце вечера объявил мне, что  она его невеста.

Лизи минуту думала.

- Если она его невеста, то, почему он от неё отказался три дня назад.

- Точно, - подхватила слова Лизы Мина, - и это вызвало  у неё бурю гнева!

- Вот это её вторая черта. - Сказал Сэм. - Она слишком вспыльчива и …не терпит возражений. При разговоре с ней, она много раз меня прерывала, утверждала, что я не так говорю и не правильно думаю о Лилонде… В общем,  так меня разозлила, что  я отказался  больше разговаривать с ней, ссылаясь на то, что я и сам не знаю, что подарить брату.

- Чтобы тебя так разозлить, нужно сильно надавить тебе на нервы. - Произнесла Мина и утвердительно кивнула Лизе. - Я редко видела Сэма раздражённым. Он всегда спокойный…

- Рассудительный… и делает всё по-своему. - Договорила за неё Лиза и увидела улыбку удовлетворения на его лице.- Но вот вопрос: что нам с ней делать?

- Оставить на острове! - Воскликнула Мина. - Она же знает тайну наследника: мужчина это или женщина? Нам тоже это надо знать!

И Сэм, и Лиза с удивлением посмотрели на девушку.

- Да откуда ты это взяла? - Возмутилась Лиза. - Мало ли, что  тебе могло послышаться?

- Я в этом уверена!

- Всё равно это трудно доказать. - Успокоил их Сэм. - И только адвокат Бинг это может знать, а он это скажет только через девять дней.

- Тогда откуда это может… предполагать Марла.? - Не унималась Мина. – Я уверена, что она говорила о наследнице, а это значит, что  она и… мистер Бинг …Знакомы?

Этот вопрос привёл в шок всех. Какое-то мгновение они переглядывались и первой «пришла в себя» Лиза.

- Это уже полный бред. - Сказала она, отрицательно мотая головой. - Я  уверена в мистере Бинге. Он адвокат мистера Ларга и предан ему… - Она посмотрела на Сэма.

- А я уже и не знаю, кому верить, а кому и нет. - Сказал он. - Я  предположить не мог, что  мистер Смит, служащий банка, который и рядом не был с нашей семьёй, вдруг стал играть в её жизни какую-то роль… Так, почему бы и адвокату семьи, не поиграть в свою игру?

Лиза потёрла виски  и ответила. -  От вашей семьи можно с ума сойти. И, как мы всё это  будем выяснять?

- Не знаю, но только  даже не говори семье, что  наследником может быть женщина, иначе я и тебя запру здесь на яхте вместе с Миной. Вас обоих охранять в разных местах  я не смогу.

- Да, что  может грозить Лизе? - Удивилась Мина. - Она же русская?!

- Отец много раз  ездил в Россию, и, если члены семьи это вспомнят, и ещё кое-что сопоставят, то…    Могут прийти к определённому выводу и действиям.

- Да разве они осмелятся? Лиза всего лишь …

- Русская девушка с …характером моего отца. - Ответил Сэм. - Я уже много раз ловил себя на таком сходстве. Иногда мне казалось, что рядом со мной за столом сидит отец, который ведёт собрание директоров холдинга, а не  это русское создание.

Лиза смотрела на них, как на сумасшедших. Она даже ответить ничего не могла, до такой степени была  возмущена их диалогом…

 

Когда обед закончился, Лиза обратилась к девушке. - Мисс  Марла мы вас слушаем. Убедите нас в ом, что вы на острове необходимы.

Девушка медленно обвела всех  взглядом и произнесла. - Потому что я – наследник мистера Роба Роуэна Ларга, вернее наследница. Я  его дочь.

Наступила  тишина в гостиной, а все присутствующие стали походить на восковые фигуры с замёрзшими глазами. Даже Лиза на мгновение замерла, и лишь скосила глаза на Сэма.  Он был единственным человеком, который не смотрел на Марлу.

- Ты, что говоришь, Марла? - Произнёс мистер Лилонд, отмороженным голосом.

- Это так, Лилонд, смирись.

- Но ты же … моя невеста…бывшая? А теперь … оказывается…ты …моя… сестра? Как же ты могла быть…со мной? Господи, если об этом узнают …СМИ?

Лиза слушала их диалог и видела, как меняются лица «слушателей».

Миссис Эн с сыном явно наслаждались этой ситуацией.   Мистер Энтони кривил улыбку на лице, а его мама еле сдерживала нервный смех, глядя на растерявшегося  мистера Лилонда.

Миссис Лили Ларг находилась в прострации, вернее её глаза никак не могли остановиться. Они перебегали с сына на мисс Марлу и обратно, вот уже несколько раз, что  полностью отключило её мозги.

Мистер Смит старался быть отрешённым от всего, зато мистер Бинг  сильно побледнел. И это заметил юрист Тимоти Сплинт.

- Если правда, что говорит эта мисс, то доказать семье это может только мистер Бинг. - Проговорил он, переводя взгляд с адвоката на Лизу.- Мисс Большова, вы можете приказать мистеру Бингу  подтвердить правоту мисс Марлы. Это я вам, как юрист говорю.

- Правильно!- Поддержал секретаря своей матери мистер Энтони.

- Нет, не правильно! - Воскликнул мистер Лилонд. Он посмотрел на свою «бывшую невесту» и добавил.- До конца срока оглашения  наследника осталось ещё девять дней, Энтони. И эти дни нужны нам всем, если, конечно, ты не отказываешься от поиска алмаза. И к тому же, я не уверен в том, что  Марла  это всё не придумала?

- Я говорю правду! - Воскликнула девушка.        

- А разве была правда о твоей беременности, Марла? Ты объявила мне об этом и заставила  назвать тебя своей невестой!- Ненависть в лице  мистера Лилонда к этой девушке читалась в его горящих глазах и кривой ухмылки.

- Я влюбилась в тебя! Сэм знает…

Все тут же посмотрели на Сэма, который только отмахнулся от них рукой и отрицательно мотнул головой. Тут же послышался нервный смех миссис  Эн  Ларг.

- Что же ты, милая, себе в адвокаты пригласила Сэма? - Лисьим голосом заговорила она, не сводя взгляда  с Сэма. - Он же светский ловелас! Я не удивлюсь, что он помог тебе составить такой хитрый план по обольщению Лилонда, и… - она немного помолчала и, осмотрев на Лизу, добавила, - … и помог тебе забеременеть.

Сэм даже не посмотрел на миссис Эн. Он сидел и смотрел в никуда, с ухмылкой на лице. Это разозлило миссис Ларг, и она уже продолжила говорить, обращаясь к миссис Лили.

- Ты же знаешь, дорогая, что  наш Сэм всегда завидовал нашим детям и старался их  унизить в любых ситуациях?

Миссис Лили Ларг,  наконец-то, стала  «соображать». Она  внимательно посмотрела на Сэма, затем на Марлу, и … отрицательно мотнула головой.

- Нет, Сэм на такое не пойдёт. Ему важна его репутация.  Много женщин – это одно, а вот отцовство, которое можно доказать, - это серьёзно…  Здесь всё закрутила Марла. Это её рук дело!  Сначала подставить Сэма, затем обмануть моего сына, а теперь  прибыла на остров с очередным провокационным заявлением! Вспомните, она же мистера Смита подцепила на помощь ей тоже какой-то семейной тайной?

Все дружно кивнули и… опять задумались.

Марла хотела что-то ответить, но под злобным взглядом миссис Лили, промолчала.

Последнее извести о Сэме больно «ударили» Лизу по нервам. Она боялась на него даже посмотреть, стараясь успокоить себя и понять, почему она так взволновалась. Она взяла в руки бокал, что бы попить воды, совершенно не замечая, что он пустой. Сэм тут же схватил её руку с бокалом и, придержав её в воздухе, налил воды в бокал из  кувшина.

- Пей, и успокойся. - Проговорил он только ей. – Всё пустое!  

Лиза выпила воду и только потом посмотрела на него. В глазах Сэма была боль и вдруг она его поняла. Тут же спокойствие  пришло волной в её душу, и она даже улыбнулась.

Что она ещё могла услышать о нём от семьи, в которой он был  вечным изгоем? Он и так уже много перенёс  «уколов» и наговоров от всех членов этой славной семейки, даже в её присутствии. И Лиза решила «мстить». Видно   её взгляд изменился, потому что она заметила, как вдруг удивился Сэм, глядя на неё.

- Заявление мисс Марлы  очень важное и я должна принять решение по нему. – Заговорила она, привлекая всеобщее внимание. - Мистер Бинг, я знаю, что объявить наследника вы можете только в определённое время. Но вы должны нам объяснить, почему мисс Марла так в этом уверена?  Вас с мисс Марлой объединяет одна правда, которую вы скрываете. Я требую  её разгласить.

Мистер Бинг встал с места. Его лицо оставалось бледным, а глаза нервно подёргивались.

- Я и сам ничего не могу понять, мисс Большова. - Сказал адвокат, боясь смотреть Лизе в глаза. - Я не знаю, что и сказать…

- Но вы же знаете, кто является наследником мистер Роба Роуэна Ларга? - Резким голосом спросил юрист Сплинт. - И, по какой-то странной причине, и мисс Марла объявляет, что тоже это знает?  Как вы это объясните, мистер Бинг?

Адвокат продолжал  молчать, чуть покачивая головой.

- А не вмести ли вы, с мисс Марлой, решили обмануть всю  семью?- Вдруг воскликнул мистер Энтони, вскакивая из-за стола. Он на мгновение замер, а затем его «прорвало». - Я всё понял,  мама. Нас пытаются обмануть!  Сначала Лили  оклеветала тебя и выставила меня на посмешище, а теперь якобы их невеста пришлая, что бы отвести наши глаза от Лилонда. Заметьте, мы совсем забыли о  нём. Теперь всё наше внимание сосредоточилось на Марле и её заявлении на наследство отца.  Мисс Большова, а как Марла будет доказывать своё родство с отцом?  Ведь по завещанию,  каждый претендент на наследство должен доказать своё родство  с нашим отцом?

Лиза потёрла себе виски и ответила. - Я понятия не имею, как это будут делать и мистер Лилонд, и мисс Марла, но по завещанию они обязаны это сделать. Только я не понимаю, зачем. Видно мистер Роб Роуэн решил поиграть с вами и теперь наблюдает за этой игрой с Небес. - Она встала со своего места и, бросив взгляд на Сэма, продолжила говорить. -  Я решила следующее. Мисс Марла остаётся на острове, если её уже оставила здесь судьба, до оглашения завещания.  Она также будет участвовать в поиске алмаза. Вы уж сами разберётесь, где и … с кем. - Лиза посмотрела на миссис Эн  Ларг, мило улыбнулась ей и добавила. - Миссис Эн, вам следует оберегать свою мраморную статую балерины, вам, миссис Лили,  свои прекрасные стульчики и банкетки. Однажды мне мистер Бинг сказал, что  мистер Ларг  очень ценил  их. Не позволял никому из слуг до них дотрагиваться. Вам стоит подумать, почему  он это делал?  Всем приятных занятий.

Она пошла к выходу из гостиной, и её вновь сопровождал Сэм Ларг. Она поднялась на третий этаж дома и остановилась только у портрета мамы Сэма. Минуту она рассматривала портрет и вдруг произнесла. -  Посмотрим, что теперь с ними будет? Мне только интересно кто из них  это сделает?

- Значит, это был всё-таки план? - Услышала она за спиной голос Сэма и оглянулась. Он стоял у стены и смотрел на неё с лёгкой улыбкой на лице. - Я так и знал, что ты этого не оставишь.

- Ты о чём говоришь? - С наигранным удивлением спросила Лиза и вновь повернулась к портрету. -  Ваш сын, миссис Ларг, очень любит говорить загадками. И кто его этому научил?

Лиза почувствовала, как две мужские руки обхватывают её со спины за талию и притягивают к сильному мужскому телу. Губы Сэма дотронулись до левого уха девушки, и он заговорил. - Когда я заметил, как изменилось твоё лицо  после «пылких слов» Эн в мою сторону, то понял, что ты что-то задумала. Но я и представить себе не мог, что ты «бросишь им кость в зубы» в виде мраморной статуи балерины и  драгоценных стульчиков Лили. - Он провёл «дорожку поцелуев» от уха девушки вниз по шее к ключице, и договорил. - Большое спасибо, мой дорогой защитник.  Я боюсь, что  сегодняшнюю ночь мы проведём неспокойно.

- Что ты имеешь в виду?! - Прошептала Лиза на одном дыхании, вырвавшись  из его объятий. Она  попыталась нормализовать дыхание, нарушенное действиями Сэма.

Он усмехнулся и ответил. - Успокойся. Я имел в виду разгром статуи и  драгоценной мебели. А, что ты имела в виду? -  Он  прищурился и, чуть наклонив лицо, с улыбкой посмотрел Лизе в глаза.

- И я это имела в виду. Что же ещё я могла подумать? О, Господи, миссис Ларг, - обратилась она вновь к портрету, при этом щёки её вспыхнули румянцем,- вразумите уже своего сына. С ним становиться трудно разговаривать. А поговорить нам надо о Марле и мистере Бинге.

Сэм быстро подошёл к ней, обнял одной рукой за плечи, развернул и повел по коридору,  говоря. - Тогда идём к тебе и поговорим.

Лиза  посмотрела на портрет ещё раз и договорила.- Вот, смотрите, что он делает?

- Я делаю то, о чём попросила меня мама. - За портрет ответил Сэм.

 

Сэм стоял у балконной двери, смотрел на ночное небо и думал. Лиза наблюдала за ним из своей комнаты, сидя в кресле, и думала о событиях  второй половины этого дня.  После обеда она и  Сэм пришил в её комнату, но поговорить не успели, потому что  пришёл мистер Бинг.

Было очень жалко смотреть на этого пожилого мужчину. За почти неделю пребывания на острове он изменился. Из холёного  светского джентльмена он превратился в уставшего  пожилого мужчину, на которого свалился непосильный груз в виде «бешеной семейки Ларгов». Лиза предложила ему сесть, и тот впервые принял её приглашение.

- Я пришёл к вам, мисс Большова, что бы объясниться. - Тихим голосом заговорил адвокат, лишь опустился в кресло. - Заявление мисс Марлы о наследстве ввело меня в шок. Да ещё многочисленные намёки членов семьи о нашем сговоре с ней, вообще привели меня в исступление. Я понимаю, что  должен оправдаться, но не знаю как.  да ещё мистер Смит меня смутил, сказав, что мисс Марла точно имеет на руках документ, удостоверяющий её право на наследство.

Сэм и Лиза переглянулись.

- Тогда, почему она его не показала за обедом? - Спросил Сэм, присаживаясь к Лизе на диван. – И, что это за документ? Мистер Смит вам этого не сказал?

- Сказал. Это медицинское заключение о сравнении ДНК мисс Марлы и мистера Ларга. Согласно этому заключению, она приходиться  его дочерью. - Мистер Бинг немного помолчал и добавил. - И, тогда я не знаю, что  мне делать дальше.

- Вы огласите завещание и представите всем наследника.- Сказала Лиза. - Вдруг именно мисс Марла и является им, или….- она с удивление заметила, как адвокат качает отрицательно головой, - … или    Нет? Вы действительно знаете, кто наследник мистера Ларга?

- Да. Знаю. И это не мисс Марла.

- Тогда, что вы будете делать с её медицинским заключением? - С удивление спросил Сэм, кладя свою ладонь, на сжатый кулачок Лизы. - Она может подать в суд и отсудить часть наследства, и я даже знаю,  кто  будет у неё юристом и адвокатом.

- Вы совершенно правы, мистер Ларг. Всё это может быть, и я не знаю, как обезопасить наследника от этого. Я же дал слово, мистеру Робу Роуэну, что уберегу наследника от всех неприятностей…

- И вы это сделаете. - Произнесла Лиза, находясь в раздумье. Сэм мистер Бинг с нетерпением ждали продолжения её слов, и через минуту она заговорила. - Мистер Бинг, вы можете узнать, где раньше до замужества с сыном мистера Смита, работала мисс Марла?

Адвокат кивнул и ответил. - Я думаю, что это можно узнать, если конечно, мистер Смит назовёт мне её девичью фамилию. Я узнаю всё, мисс Большова.

- Хорошо. Но, как нам узнать, какое медицинское учреждение или больница, делали для мисс Марлы её  анализ ДНК?- Сказал Сэм.

- Если учесть, что этот анализ очень дорогая вещь. - Добавил адвокат.- И вряд ли был  по средствам для мисс Марлы.- И ещё вопрос: где она взяла для анализа ДНК мистера Ларга?

Минуту опят все думали.

- Мне на ум приходит только один вывод. - Произнесла Лиза. - Мисс Марла имела доступ к ДНК мистера Ларга. Она или работала в том учреждении,  где делались анализы, или сама принимала участия в их получении. А это значит, что…

- Я знаю, что надо делать! - Воскликнул адвокат и улыбнулся. Его лицо стало приобретать жизнь, которая так недавно его почти покинула. - Я восхищаюсь вашим умом, мисс. Мне надо поспешить на пристать. Сегодня уходит катер на большую землю. Мне надо сделать запрос через его  капитана.

Мистер Бинг  быстро покинул комнату Лизы.

- Я тоже восхищаюсь твоим умом, Лиза. - Сказал Сэм и попытался поцеловать её руку, но она не позволила. - Всё это может быть обманом, так что не стоит  рано радоваться. Завтра я потребую от мисс Марлы доказательств её слов. Пусть покажет нам этот документ, заодно и всех удивит…

- И поставит себя под голгофу? - Добавил Сэм.- Она на это не пойдёт. У неё чутьё кошки, так что нам придётся действовать твоим путём. Но, если хочешь, то я попробую поискать этот документ у Марлы? Она, наверняка с ним не разлучается. Так, что  если её…

- Не хочу даже слушать об этом! - Воскликнула Лиза, быстро встала с дивана и отошла от Сэма. - Дождёмся ответа от мистера Бинга, а пока всё пойдёт своим путём…

Договорить она не успела, глухой не то стук, не то шум раздался по дому, и даже показалось, что дом весь вздрогнул.

- Что это? - Удивилась Лиза, а Сэм вдруг рассмеялся.

- Дорогая, это выполнение твоего «приказа».  Я думаю, что это  было разрушение красивой мраморной статуи. Но вот, только кем? Самой миссис Эн, или её опередила Лили? Пойдём, посмотрим? Обещаю красивое зрелище…

 

«Зрелище» было на самом деле «красивым»! От красивой статуи балерины остались только куски мрамора, разбросанные по всей комнате миссис Эн. Сама она стояла посередине комнаты и с ужасом смотрела на весь этот погром. Вокруг неё собрались все члены семьи, кроме миссис Лили.

Женщина-бабочка размахивала своими руками-крыльями, поднимая пыль своим платьем, и кричала. - Лили, я …тебя… уничтожу!

Когда в её комнату пришли Лиза и Сэм, то лицо бедной мисси Эн покрылось уже красными пятнами ярости. Энтони и Халдей  пытались сдержать её от «разборки» с Лили, тем более, что  сама мисс Лили Ларг появилась в этой комнате.

«Лица на ней» тоже не было. Лили дышала, как разъярённый бык и в упор смотрела на Эн. В одной руке она держала маленькую антикварную табуреточку -  подставку для ног. Её красивая бархатная обивка была вспорота и всё содержимое выпотрошено.

- Ты, что наделала, Эн? - Прокричала она, помахивая табуреткой возле её  лица. - Ты испортила все мои драгоценные  вещи. Двенадцать банкеток, две табуретки и шесть подставок для ног! Ты мне возместишь всю их стоимость! - И только теперь миссис Лили заметила «погром» в этой комнате, и бешеное лицо её хозяйки. Она быстро оглянулась вокруг себя и произнесла. - Что здесь происходит?

- Что происходит?! - На одном дыхание прокричала мисс Эн, рванувшись к миссис Лили, но цепкие руки Энтони и Халдея её удержали. -  И это спрашиваешь ты? Это ты всё устроила и разбила мою статую! Ты!!!

- Не сходи с ума, Эн. Я этого не делала, а вот ты испортила всю мою мебель!

- Я?! Да я только что пришла из  сада! Решила отдохнуть от всех  вас! Отдохнула?!

- Да я тоже была в саду! Ходила на скалистый выступ. И тоже, что бы вас не видеть!

- Тогда, кто…? - Миссис Эн замолчала и внимательно осмотрела всех присутствующих в комнате людей. Было всё семейство Ларгов,  и их  секретари, Лиза и Сэм. Не было только мистера Бинга, Марлы и мистера Смита. - Кто из вас это сделал? Говорите!

- Да! - Подхватила её слова миссис Лили. - И кто уничтожил  мою мебель?! Это тоже кто-то из вас!

Женщины уже смотрели друг на друга с жалостью и симпатией, но ответа ни от кого не получали.

- Всё ясно. - Произнёс Сэм, заслоняя собой Лизу, находящуюся в шоке от увиденного зрелища. - Опять виноваты все и … никто, как и в случае с поджогом дома семье Блеков.- Лили, Эн, видно вам придётся смириться с этим, виновников вы всё равно не найдёте. Никто не признается. Так, что  успокойтесь и … поговорим об этом за ужином. - Он развернулся и увёл Лизу из комнаты.

Но и за ужином, никто не признался в содеянном.  Все доказали, что  видели друг друга в разных  местах  и это же время. Даже Марла и мистер Смит доказали, что они были в это время в кухне дома.

Ужин прошёл в тягостном молчании. Все боялись нового «наказания» от Лизы. Она это понимала и не спешила с ответом, потому что не знала, что  с ними делать. Так же молча, она дошла до двери гостиной, но вдруг обернулась и, строго посмотрев на всех  членов семьи, произнесла. -  Запрещаю всем после ужина покидать свои комнаты. Если кого увижу в коридоре или за пределами дома навсегда лишу возможности поиска алмаза. Всем ясно? 

Все так дружно кивнули, что Сэм не смог  сдержать улыбки.

- Молодцы, выполняйте это приказ. - С усмешкой сказал он, выходя вслед за Лизой и закрывая за собой дверь гостиной.

 

Глава 12.

Лиза плохо спала.  Её мучила непривычная для этой местности духота,  стрекотание  мира природы за окном, и, конечно же,  нервозное состояние. В конце концов, она встала с кровати и вышла балкон. Погода действительно замерла. Ни ветерка! Лиза вздохнула и решила выйти их  комнаты.

Холл третьего этажа дома семьи Ларгов освещался слабым светом ламп-ночников. Лиза прошлась по коридору и остановилась возле портрета матери Сэма Ларга. И, почему её всегда так тянуло к этому портрету? Она объяснить себе это не могла.  Лиза несколько минут простояла возле картины, смотря в глаза женщине, пока её не спугнул  странный звук. Ей показалось, что это был звук открывающейся и закрывающейся двери.

Лиза быстро прижалась к стене и замерла. Затем она медленно дошла вдоль стены  до угла коридора, И, набравшись смелости, чуть выглянула из-за него. Ей пришлось даже несколько раз  моргнуть, что бы понять, кого она увидела и где?!

Возле двери в комнату Сэма Ларга стояла Марла, облачённая в короткий синий шёлковый  халатик. Девушка стояла, не шевелясь, как статуя, прислушиваясь к ночным звукам.

Лизи наблюдала за ней, стараясь даже не дышать, что бы ни выдать себя.

Марла простояла почти минуту и медленно пошла по коридору к лестнице. Она шла на цыпочках. Лиза наблюдала за девушкой из-за угла, боясь даже вздохнуть.

Девушка дошла до лестницы и вдруг  присела, возле её перил. Через мгновение, она вскочила на ноги и бросилась назад к двери в комнату Сэма. А ещё через мгновение, скрылась в комнате.

Лиза была в полном недоумении, пока не увидела, кого так испугалась Марла. По лестнице на этаж медленно поднялся мистер Смит.  Он был одет во всё чёрное и старался идти тихо и скрытно. Поднявшись на этаж, мистер Смит медленно стал осматривать все предметы, попадавшиеся ему на пути. Стол, длинную тумбочку вдоль стены,  все плетёные кресла, светильники на стенах и даже картины. Особенно тщательно он осматривал  рамки картин.

Лиза наблюдала за ним, понимая, что этот мужчина её обманул, объявив, что  отказывается от поиска алмаза. Что, мол, ему и так хватает на жизнь, которой он доволен.

Мистер Смит, хоть и медленно, но всё же приближался к углу, за которым пряталась Лиза. Но сначала ему надо было пройти  возле двери комнату Сэма Ларга.

Лиза непонятно почему испугалась и, отпрянув от угла, прижалась к стене, не зная, что ей делать дальше.  Или бежать в свою комнату, или продолжать наблюдать за «ночным посетителем»?  Тихо вздохнув, она решила остаться и понаблюдать и только в самый последний момент, скрыться в своей комнате. И вдруг она услышала  странный стук, стон, шорох и звук падения чего-то тяжелого на пол.

Сердце девушки «подпрыгнуло» в груди и ей пришлось  почти полминуты успокаивать  своё сердцебиение, прежде чем она решилась выглянуть из-за своего угла.

На полу, возле открывшейся двери в комнату Сэма, лежал мистер Смит. В коридоре было полутемно, и тело мужчины казалось большим чёрным мешком, лежащем на полу.

Лиза присмотрелась  и поняла, что  он лежал, сжавшись в комок. Почему? Ещё несколько секунд она не могла ни на что решиться, но потом всё же вышла из-за угла и медленно подошла к нему.

Она  присела возле мужчины и дотронулась до его плеча. Мистер Смит  тихо застонал.

- Мистер Смит, -  проговорила Лиза, наклоняясь к нему, - что с вами?

- Мисс…. Мисс Большова? Это вы?  

Услышала Лиза слабый голос мужчины и ответила.- Да, это я. Что с вами?

- Я ранен … ножом… в живот…

Лиза ахнула и тут же прикрыла рот ладонью.

- Не пугайтесь и не кричите, мисс. Рана не глубокая. Спасибо  моему животу…- Сказал мистер Смит и, быстро выпрямив спину,  отнял от своего живота руку, в которой держал нож с лезвием  в десять-двенадцать сантиметров. Нож был в крови, и это напугало  Лизу.

- О чём вы говорите, мистер Смит? Это же опасно?

- Нет,…не очень, если нож  не затронул  внутренних органов. А он застрял в жиру моего живота.  Спасибо  моему животу…

- Но это же рана…? И она кровоточит?

- Я всё сделаю… обработаю её, не волнуйтесь, мисс. Мне бы добраться до своей комнаты на втором этаже.

- Даже не думайте об этом. - Воспротивилась Лиза, видя, как мистер Смит, пытается встать. - Вы идёте в мою  комнату, и я вам помогу.

Лиза помогла встать ему на ноги. Мистер Смит держал руку почти в центре своего круглого живота, но через его пальцы просачивалась кровь.

- Чем бы зажать мне рану?  - Невольно спросил  он, осматриваясь вокруг себя.

Лиза, недолго думая, быстро  сняла с себя ночную сорочку и отдала ему в руки, прикрыв голую грудь рукой. Она спряталась за спину мужчины и, тихо подталкивая его в спину, произнесла. - Идите, как можно быстрее, мистер Смит. Мы с вами в очень плохом состоянии.

- Конечно, мисс, конечно…

 

Лиза занималась мистером Смитом почти полчаса, помогая ему  обработать рану на животе, которую пришлось даже зашивать.

Придя в комнату, она быстро накинула на себя свой сарафан, замечая, что её ночная сорочка, прижатая в ране на животе мистера Смита, была уже полностью  пропитана кровью  мужчины. От этого  вида девушку мутило, но она пыталась  всё это скрыть.

Одно только её и радовало, что  всё мистер Смит делал сам. Его  военная подготовка в молодости помогла  справиться мужчине с раной, которую он получил этой ночью.

- Вы уверены, что эта рана не такая опасная, как кажется? - Спросила Лиза мистера Смита, когда он уже сидел в кресле. На его животе была наклеена большая повязка с помощью лейкопластыря.

- Уверен, не волнуйтесь, мисс. Я таких ран повидал на своём веку, и даже на себе их испытал. И эта моя третья такая рана.

- Вы меня успокоили, мистер Смит. - Ответила Лиза, предлагая мужчине стакан воды.

- Мне бы лучше сейчас выпить стакан красного  вина. Я потерял кровь и надо бы её восстановить.

- Но у меня нет вина. - Ответила Лиза с сожалением.

- Вино есть в комнате мистера Сэма. Может, вы его принесёте?

- Конечно, конечно! - Воскликнула Лиза и быстро вышла из комнаты. Но только тогда, когда она подошла к комнате Сэма, то поняла, что … Дверь в неё открыта? Почему?

Лиза  застыла возле двери на мгновение, но затем резко  открыла её и вошла в комнату.

Комната Сэма была пуста. Даже кровать  его  была не тронута этой ночью. Она попыталась разобраться в своих мыслях. Итак. Она видела Марлу в неглиже возле комнаты Сэма и подумала, что она вышла из этой комнаты. Дальше, девушку напугал мистер Смит, и она спряталась в комнате Сэма. Затем кто-то ранил мистера Смита и открыл дверь в комнату Сэма. Вопрос: где в это время был сам Сэм Ларг?

Лиза быстро осмотрела комнату, в которой была всего лишь второй раз. Она увидела бутылку красного вина на прикроватном столике.  На столике, кроме бутылки вина, стояли ещё три бокала.

- С кем и что ты здесь отмечал, мистер Сэм Ларг? - Тихо проговорила она, беря бутылку вина и один бокал в руки. - Придётся тебе дать мне на это ответ.

 

Вернувшись в свою комнату и передав вино и бокал мистеру  Смиту, Лиза решилась задать ему вопрос. - Мистер Смит, вы видели, кто вас ранил?

Мужчина  хмыкнул и, отрицательно мотнув головой, ответил. - Нет,  не видел, но…  предполагаю, кто это мог сделать. Это  могла сделать только Марла. Она очень мстительна, а я выдал вам её секрет. И ещё, она испугалась, когда я сказал, что найду её фальшивые документы и рассекречу их…  Но, как она могла здесь оказаться, на вашем этаже ночью, возле двери мистера Сэма Ларга?

Лиза не стала ему отвечать на этот вопрос, а лишь сделал вид, что и сама этого не понимает.

- А, зачем вы сами пришли ночью на третий этаж? - Спросила она невинным голосом, стараясь расположить к себе раненного мужчину. - Или вы к кому-то пришли?

- Нет, мисс. Я пришёл искать документы Марлы. Вечером после ужина мы с нею разговаривали на тему её наследства, мисс, и его доказательства.- Мистер Смит на мгновение замолк, а потом вдруг заговорил более нервно. - Мисс, я не верю Марле, и вы не верьте! Она обманывает всех, утверждая, что  является наследницей мистера Ларга. Поэтому я и пришёл  сюда, что бы найти эти документы. Я знаю эту девушку. Она умеет прятать то, что хочет скрыть. Я заметил, что она  постоянно стремиться на третий этаж это дома и подумал, что документы могут быть спрятаны  на третьем этаже…. Я почти, что  обыскал весь холл этого этажа, но получил рану в живот… - Мистер Смит замолчал и, спустя минуту, договорил. - Я ещё хочу вам сказать, мисс, что и алмаз, который все ищут, тоже спрятан здесь на этом этаже.

Это заявление вызвало у Лизы недоумение.

- Вы уверены в этом? … Почему?

- Я работаю по таким делам довольно долгое время, мисс. Если бы вы  только знали, сколько  драгоценных  вещей я нашёл,  работая в своё время в органах тайной полиции. И одно меня всегда поражало, все тайники всегда находились в особо дорогих для укрывателей местах. А зная, что  мисс Ларг, мама мистера Сэма, была особа любима мистером Робом Роуэном Ларгом, не трудно предположить, что  алмаз он спрятал на её этаже. - Мистер Смит замолчал и погладил рану на животе. - Мне надо идти в свою комнату, мисс, и принять особые лекарства. Слава Богу, что  я всегда с собой ношу спец аптечку… Это привычка у меня ещё с армии.  А вы, если  конечно захотите, можете скрыть  моё ранение ото всех, да и … нахождение алмаза, тоже…

Лиза кивнула и ответила. - Я обязательно об этом подумаю, мистер Смит. - Завтра не покидайте свою комнату, пока я сама к вам не приду. И ни с кем не разговаривайте…

- Я всё выполню, мисс Большова. Можете на меня положиться. И всё же я скажу ещё раз,  не верьте ни единому слову Марлы…. Не верьте!

 

Уже начало светлеть, а Лиза так и не могла ни уснуть, ни принять какое-либо решение по ночному происшествию.  Она ещё раз за ночь  сходила к комнате Сэма, но там всё было  без изменений. Сэм так и не пришёл в комнату ночевать.  Это мучило Лизу. Она не знала, где его искать.  А может и с ним что-то случилось?

В дверь её комнаты  постучали.  Сначала стук был  слабым, а потом сильным. Лиза встала с постели и открыла дверь, которую после ухода мистер Смита, заперла на ключ.

На пороге стояла… Мина. В её глазах было столько страха, что обе девушки не сразу поняли, что надо делать.

- Мина? Заходи же, заходи… - Наконец-то проговорила Лиза, затягивая девушку за руку в свою комнату. - Что с тобой? На тебе лица нет.

Мина тяжело дышала и не сразу проговорила. -  Лиза. Ночью  ко мне на катер Сэма, кто-то приходит.  Я вчера чуть с ума не сошла от страха. И главное, я никого  не видела. Только  слушала и понимала, что  кто-то на яхте есть. Я боялась покинуть свою каюту. Я даже в ней заперлась.

- И правильно сделала.- Ответила Лиза, обнимая девушку. Она ощутила, как Мина дрожит, и тут же усадила её в кресло. - Кому ещё ты об этом сказала? Сэму?

Мина кивнула. - Да. Он знает. Он мне приказал не подавать  виду…- Девушка  замолчала и, было  видно, что она не хочет что-то говорить.

- Почему?- Всполошилась Лиза. - Вы, что с ним придумали?

Девушка пожала плечами, но в глаза Лизе не посмотрела.

- Смотри мне в глаза и отвечай: что вы придумали вместе с Сэмом? - Приказала Лиза. - Или я очень рассержусь… А тогда достанется от меня всем и тебе и Сэму!

- Сэм хотел поймать этого ночного гостя…. Сегодня ночью

- Что? Да я сегодня ночью уже была свидетелей того, что  стало с подобным ночным гостем! - Воскликнула Лиза и указала рукой на свою ночную сорочку, полностью окровавленную. Она продолжала лежать возле кресла, в котором сидела Мина.-  Смотри, вот тому доказательство! И ещё,  один мужчина чуть не лишился жизни, получив ножом рану в живот!

Глаза Мины чуть «не вылезли» из своих орбит. Она быстро вскочила с кресла и воскликнула. - Кого ранили? Сэма?! … О, Господи…  Насмерть…. Так он не пришёл….

Лиза быстро обняла девушку и усадила её уже на свою  кровать.

- Успокойся, милая. Я зря на тебя накричала. Прости. Просто  события этой ночи меня вывели из себя и накалили нервы. А теперь, ещё и вы с Сэмом разыгрались в «казаков-разбойников»?! Какие нервы здесь выдержат?

Девушки обнялись и минуту пытались успокоиться.

- Хорошо. - Уже спокойным голосом, произнесла Лиза. - Мы успокоились и теперь можем спокойно поговорить. Рассказывай, что вы придумали с Сэмом.

- Вчера, когда я ему рассказала о ночном посетителе на его  яхте, он сказал, что бы я не подавала виду.  Жила, как жила. Он что-нибудь придумает и вечером ко мне придёт.

- Надо же? А мне даже виду не показал, что у вас такая проблема. Ну, погоди? -Проговорила Лиза, но заметив, что  Мина опять испугалась, добавила. - Продолжай, не волнуйся, я спокойна…

- Он пришёл вечером и  остался в каюте вместо меня. Всё!

- Всё? Ты ушла  с яхты вечером, а ко мне пришла только в три часа ночи, да ещё с ужасом в глазах? Ты, кого хочешь обмануть? Мина, или ты говоришь всё, как есть, или я тебя запираю в этой комнате, и сама иду к берегу на яхту Сэма. Выбирай! 

Мина приложила руки к груди и взмолилась. -  Лиза, клянусь, что это всё. Я ушла с яхты  ещё до  темноты. Сэм направил  меня к тебе в этот дом. Это верно. Но я не ушла от неё, я спряталась в прибрежных  скалах и ещё долго наблюдала за нею, пока не стемнело…  И только потом мне стало страшно. У нас ночи очень чёрные. - Лиза утвердительно кивнула, и Мина продолжила говорить. - Ну, вот я и пошла вдоль  береговой линии, и дошла до   своего дома. Там же строители живут, дом восстанавливают. Попросила у них  фонарик. Мне его дали. А уж потом я медленно дошла до дома Ларгов. Я боялась наступить на что-нибудь…. У нас ящериц много и  мелких змей… Ты же знаешь?

Лиза понимала, что  Мина сказала ей правду, но её беспокоили действия Сэма,  о которых она ничего не знала.

- А, что  Сэм делает на яхте один? -  Спросила она.

Мина пожала плечами и ответила.- Я не знаю… Я, вообще, его не видела на яхте, как будто его там и не было… Помню, что  я даже удивилась  этому. И, только когда яхта, отплыла от берега,… я решила идти.

- Она отплыла от берега… без  Сэма? - Воскликнула Лиза. - Да, как это может быть? Мина, как же ты наблюдала, если ничего не увидела? Надо срочно идти на берег к яхте.

Лиза быстро  встала и надела на ноги свои босоножки и вдруг…   сильный не то хлопок, не то взрыв озарил часть неба. Девушки вздрогнули и быстро выбежали на балкон.

- Ой…! - Воскликнула Мина, когда поняла в каком направлении  они увидели озарившееся  тёмное небо. Свет в том направлении не угасал. - Да это же место,  где стоит яхта Сэма! Лиза, что там произошло?!

- Я не знаю… - На одном дыхании, ответила Лиза, увлекая Мину за руку за собой  с балкона. - Бежим! Нам надо всё посмотреть самим…

 

Они прибежали на берег моря, когда солнце уже встало над горизонтом. Гладь моря была спокойна и чиста, и.. яхты Сэма нигде не было  видно.

- Куда делась яхта? - Задыхаясь, проговорила Мина, всматриваясь в морскую даль.  - Он мне ничего не говорил…. Он никуда не собирался…. Господи, куда он делся?

Лиза также была в шоке от увиденной картины. Она смотрела на причал, у которого была пришвартована яхта Сэма,  и молилась о том, что бы хоть что-то дало им подсказку.  Но причал был чист. Море было чистым. И прибрежный песок «не давал никаких ответов».

- Мина, может мы зря волновались и подумали, что зарево, которое мы увидели, было от…. Яхты Сэма. Может, ничего не случилось, и Сэм был вынужден куда-то отплыть?

Девушка нехотя кивнула и вдруг заплакала.

- Но мы же слышали звук…. взрыв…шум? Я не знаю, что? Но мы это слышали и видели зарево от …. огня? Да и Сэма… нигде нет. Лиза, давай осмотрим берег? Ты иди направо, а я налево…

- Хорошо, только налево пойду я. Под скалой есть  небольшой грот, мне его показывал Сэм. Я его осмотрю. - Сказала Лиза, и девушки разошлись в разные стороны.

Лиза осмотрела скалу, долго смотрела с неё на море и… спустилась с неё к берегу моря. Войдя в скалистый грот, она не сразу поняла, что на что-то наступила. Поскользнувшись, она чуть не упала, но успела ухватиться за скалистый выступ.  И только потом посмотрела себе под ноги и …ужаснулась. У её ног лежала мокрая рубашка Сэма, в которой он присутствовал вчера на ужине в гостиной дома семьи Ларгов. Она схватила рубашку и увидела, что она  вся разорвана, а края её обожжены.

- Господи, - прошептала она, прижав остатки рубашки Сэма к груди, - что  с тобой произошло? Где ты, Сэм? - Она посмотрела на морскую даль и из глаз её покатились слёзы. - Сэм!!! Сэм, где ты!- Закричала девушка так, как только могла. Эхо её крика, усилил скалистый грот, да так, что ей пришлось даже прикрыть себе уши.

Она так и стояла, смотря в морскую даль, сквозь пелену слёз, закрыв уши ладонями, и только кричала и кричала. - Сэм!... Сэм!

Вдруг сзади её обхватили сильные мужские руки, развернули лицом к гроту и чьи-то  тёплые и мягкие губы завладели её губами…

Лиза перестала себя ощущать. Её  бушующие в груди чувства не давали   понимать, что  с нею происходит, а слёзы почти её ослепили. Да и глаза не открывались. Ей хотелось только одного, что бы эти руки её не отпускали, а губы продолжали давать ей наслаждение, о котором она раньше даже не подозревала…

- Как же долго я этого ждал. - Прошептал ей кто-то на ухо и вновь завладел её губами…

Чувства Лизы начали потихоньку успокаиваться и вскоре голова её «заработала». Она стала понимать, что  с нею происходит, но только не могла понять, кто это с нею делает.

Глаза её открылись, и она увидела лицо Сэма, который всё никак не мог оторваться от неё. Пришлось Лизе самой  «приложить усилия». Она запрокинула голову назад и глубоко вздохнула ртом, затем уперлась в плечи Сэма руками и … отодвинула его от себя. Только теперь она нашла в себе силы посмотреть на него. 

Сэм стоял перед нею в одних брюках, или вернее в том, что от них осталось. Ободранные и обожжённые штанины брюк выглядели ужасающе. Да и всё тело  Сэма было в с и кровоподтёках. И только лицо его  «сияло  счастьем», а глаза блуждали по телу Лизы, не зная, где им остановиться.

Она взяла лицо Сэма в ладони и заставила на себя посмотреть. - Что с тобой случилось? Где ты был? И почему ты  такой израненный и … счастливый?

Сэм утвердительно закачал головой и проговорил. - Да, я счастливый! Я только что был  в раю и целовал  ангела!- Он снял её ладони со своего лица и поцеловал в каждую её серединку.-  Что было не важно… Главное, что  сейчас есть. А сейчас ты со  мной, мой ангел. - Он  вновь  попытался привлечь Лизу к себе, но девушка не поддалась.

- Господи, да у тебя контузия. Ты слышишь, что  я тебе говорю?

Сэм только улыбался и делал попытки привлечь Лизу к себе. Она пришла в отчаянье.

- Сэм, успокойся и скажи мне, где ты был этой ночью? Ты меня понимаешь? Господи, что же мне с тобой делать?

- Просто любить. - Спокойным голосом ответил Сэм и, сделав к ней шаг, заключил в объятия. -  Я тебя напугал? Извини… Но я потерял голову от счастья, когда проснулся от  твоего отчаянного  крика. Я не поверил своим ушам! Ты меня искала!!! Ты за меня волновалась!!! А, когда увидел  твоё лицо с болью отчаянья и  всё в слезах, но уже ничего с собой поделать не мог…  и ничуть в этом не раскаиваюсь. Могу всё повторить заново…

Но Лиза не позволила. Она произнесла.- Пока ты не расскажешь, что с тобой произошло ночью, запрещаю о чём-либо больше думать. Понял? Рассказывай. Давай сядем … у меня ноги дрожат. Мне тоже есть, что тебе рассказать, но сначала ты…

- Я? - Сэм вновь попытался её поцеловать, но Лиза высвободилась из его рук, села на большой круглый камень и договорила.- Сначала  расскажешь ты. И знай, что  я уже знаю о твоём замысле, поменяться места  с Миной на яхте… Продолжай.

- Когда я отослал Мину на берег, то  стал тщательно осматривать яхту. Пришлось даже спуститься в море и осмотреть  её днище. Я ничего не нашёл, но… чутьём чувствовал опасность. А оно меня ещё никогда не подводило, поэтому я дождался темноты и ещё, когда Мина  перестанет за мной следить … Я понимал, что она просто так не уйдёт. Она упрямая, но ты упрямей.- Он улыбнулся Лизе и продолжил  свой рассказ. - Наступила ночь и я вышел в море. Я хотел, как можно дальше отойти от берега, что бы ни  напугать никого на острове, если что-то  вдруг  произойдёт…

- Мы с Миной видели вспыхнувшее зарево с балкона моей комнаты и слышали глухой звук взрыва. - Произнесла Лиза и вздохнула. - Как же мы испугались…

- В тот момент, я уже был в море и стремительно плыл к берегу, но не успел. Яхта взорвалась, но сначала вспыхнул огонь в моторе. Я почувствовал, что  что-то не так. Яхта вся затряслась, а когда появился запах гари, я прыгнул в море…

Лиза неосознанно спрыгнула с камня и хотела обнять Сэма, который стоял в метре от неё, но вдруг поняла, что делает и замерла. Но это не остановило Сэма. Он сам сделал к ней шаг и заключил в объятия.

- А дальше я доплыл до берега, слегка оглушённый и с болью в сердце. Я любил  свою яхту, и мне было её жаль. Волны мне помогли и почти что выкинули  моё обессиленное тело на берег.  Я еле дополз до этого грота… А дальше ты меня разбудила своим отчаянным криком и я .. оказался в раю. Всё! - Сэм закончил свой рассказ и нежно поцеловал  Лизу в щёку.

- Всё? - Удивилась Лиза. - А, кто же это сделал? Кто испортил мотор  твоей яхты? Кого мне наказывать?

Сэм  так соблазнительно ей улыбнулся, что  Лиза тоже улыбнулась ему в ответ.

- Ты хочешь за меня отомстить? - Спросил он, вновь нежно и медленно целуя её в щёку. - Я согласен. Только вот, кого ты  приведёшь на гильотину? Мы же не знаем, кто это был?

- А это мысль! - Воскликнула Лиза. - На  счёт гильотины!  Может, поставим её в центре гостиной для устрашения членов твоей семьи? Попроси рабочих, восстанавливающих дом Блеков, сделать нам её …  Я боюсь, что только она их может устрашить и успокоить, потому что сегодня ночью кто-то из них ткнул ножом в живот мистеру Смиту, а …

Сэм так резко и сильно прижал  Лизу к себе, что она даже не могла говорить.

- А, где была ты в тот момент? - Спросил он ледяным голосом.

- Я? Я следила за ним… из-за угла. Я не видела, кто это сделал…. Успокойся. Меня тоже не видели…. Зато я видела, кто приходил к тебе этой ночью и… уходил от тебя.

Сэм  отпустил Лизу, отодвинул немного от себя, но из рук не выпустил.

- Что ты говоришь? - Сказал он. - Меня с вечера не было в доме. Когда..? Кто…?

- Это произошло часа за три до  взрыва твоей яхты. И твоею гостьей была … Марла в синем неглиже. Эффектно выглядела… Соблазнительно…

Сэм нахмурился и сказал. - Я припугнул её, сказав, что утоплю, если она  кому-нибудь навредит. Она только усмехнулась и сказала, что  придёт об этом поговорить. Но я должен был идти к Мине и не обратил на её слова  никакого внимания.

- А она пришла к тебе в неглиже,… да ещё и с ножом. - Произнесла задумчиво Лиза. - Ой, а нож так и остался лежать в холле третьего этажа, возле твоей комнаты. Мистер Смит отшвырнул его от себя, когда вытащил его из своего живота. - Она уткнулась лицом в грудь Сэма и договорила. - Даже вспоминать жутко… Было столько крови…

Сэм  приподнял её лицо за подбородок и сказал.- Успокойся, или я использую уже проверенный мной метод твоего успокоения. Господи, и зачем  я это говорю? - Он тут же завладел губами Лизы, которая вскоре и успокоилась…

Прошло время, прежде чем они стали понимать, что надо возвращаться в дом Ларгов.

- Пора идти. - Сказала Лиза, пряча  свои, пылающие румянцем, щёки в ладошки. - Надо ещё найти Мину. Она ищет тебя вдоль берега. Бедная, она, наверное, истратила все свои нервы, так за тебя переживает…

- И надо ещё зайти к рабочим на стройку, что бы… заказать гильотину.

Лиза засмеялась.

- Я же пошутила,  сказав об этом.

- Зато я теперь не шучу. - Ответил Сэм, обнимая её за талию. - Ты права, говоря, что это единственное средство для устрашения членов моей семьи. Остаётся только понять, чья голова первой под неё ляжет…

 

Глава 13.

Мистер Смит на завтрак не пришёл. Лиза зашла к нему перед завтраком и попросила не приходить. Он выглядел вполне прилично, только слегка бледным.

- Мисс, вы ещё не говорили с Марлой? – Спросил он.

- Нет, я её ещё не видела. Но у меня к вам вопрос. Вы не возвращались ночью на… место преступления.. к двери комнаты мистера Сэма Ларга?

Мужчина отрицательно мотнул головой и спросил. - Что-то ещё случилось, мисс?

- Нет. Слава Богу, нет… в доме.  Всё дело в том, что  я не могла найти нож, которым вас ранили. Я обыскала весь коридор и… даже комнату  Сэма Ларга, но…

- Мисс, я помню, что откинул его от себя совсем недалеко. Куда же он делся?

Лиза в ответ только пожала плечами.

- Странно… Значит, тот, кто это со мной сделал, вернулся и забрал его. Избавился от улики. Но я могу сказать лишь одно: это не мужской нож. Поверьте мне, мисс. Балансировка р ножа  и его ручка сделаны под малую ладошку, то есть… женскую. Я толк в ножах знаю.

- Да? - Удивилась Лиза.- Спасибо за подсказку. Только, чем она мне поможет?

 

Лиза сидела за столом в гостиной и  скрытно наблюдала за всеми членами семьи Ларгов и их «гостями». Все вели себя за столом вполне непринуждённо и только изредка бросали свои взгляды на неё. И только Сэм Ларг был в  «напряжении». Его кулак лежал на столе и тихо  по нему постукивал.

- Сэм, ты расстроен? - Вдруг спросила Марла. Она сидела рядом с ним за столом, но через один пустой стул.- Ты, наверное,  не выспался, как и я. - Её речь привлекла всеобщее внимание, но Марла не обратила на это никакого внимания. - Я говорю и странном звуке в середине ночи… как будто что-то громыхнуло …  вдалеке, или … взорвалось… Разве это никто не слышал?

- Ты чутко спишь, Марла. - Ответил Сэм, даже не повернув к ней своего лица. - Но, я..

- Мистер Сэм Ларг как раз и был в середине этого …взрыва, мисс Марла. - Вдруг произнесла Лиза резким голосом. - Его яхта взорвалась, или её взорвали. Он чудом остался жив… И теперь я сижу и думаю, кого из вас мне за это наказать.

В гостиной наступил такая тишина, что  стало даже  слышно шум ветра за окном. Лиза вновь осмотрела всех  в гостиной и призналась себе, что  самые искренние глаза были у мисс Марлы. Остальные члены семье и гости  «прятали» свои взгляды за  смущением, трусостью и нервозностью.

- Ну, если никто не признаётся в содеянном,  то придётся мне самой назначить виновного и наказать его: лишить права искать в доме алмаз… навсегда!

-  Как же это можно?

- Это не справедливо?

- Ка вы можете, мисс?  И т.д и т.п. -  Свою фразу произнёс каждый присутствующий.

- И вы ещё возмущаетесь? - Воскликнула Лиза и тут же её руку схватил Сэм. Он крепко сжал её и она успокоилась. - И вы ещё возмущаетесь… А я в  недоумении от того, что никто из вас не спросил меня, где мистер Смит? Вам, ведь до него нет дела. Кто он такой? Обычный человек! Даже не член вашего общества.  - Она увидела, как все невольно посмотрели на место за столом, где сидел мистер Смит.  Все посмотрели и … никто ничего не сказал…

Лиза вздохнула и произнесла. - И чего  я хотела? не люди, а совершенная стена, от которой всё отскакивает…  А вы знаете, что он сейчас лежит в своей комнате с ножевым ранением в живот?  Так, что мне надо решить, кого  из вас вторым я отправлю на гильотину…

Миссис Лили Ларг вскрикнула и произнесла. - Гильотину? Какую гильотину?

- Успокойся, мама. - Произнёс мистер Лилонд, с извинительной улыбкой на лице. - Мисс Большова это произнесла в переносном смысле.

- Отнюдь нет, братец. - Сказал Сэм, поворачивая лицо ко всем. - Это я предложил мисс Лизе поставить здесь в этой гостиной гильотину. Её здесь самое место. На всех  стенах  это комнаты висят старинные оружия. И гильотина  тоже оружие. Может она вас успокоит. Вы же никак не можете оставить  мину в покое?  Не удалось уничтожить её, когда сожгли дом Блеков, так решили  взорвать её на моей яхте?

- Сэм, милый, - произнесла миссис Лили очень искренно, - никто из нас даже не знал, что  Мина на острове. И, уж тем более, не знал, что она живёт у тебя на яхте…

Несколько человек, сидевших за столом, утвердительно кивнули.

- Вы не справедливы к нам, мистер Сэм. - Произнёс  мистер Халдей. - Особенно ко мне. Может вам приглядеться в другом направлении…- Он перевёл взгляд на мисс Марлу, которая искренне удивилась.

- Что за намёки, мистер?! - Воскликнула она.- Меня не было на острове  в момент поджога дома дворецкого. Мне об этом…случае рассказал Лилонд, и то с сожалением.

- Но только вы, мисс, умеете плавать, как рыба. - Упрямо проговорил Халдей и посмотрел на мистера Тимоти Сплинта, который тут же его  поддержал.

- Действительно, Мисс, только вы обладаете такими навыками в …плаванье и даже в скалолазание.

- Но я ничего не понимаю во взрывании яхт! - Воскликнула Марла. Она посмотрела на своего бывшего жениха, ища в нём поддержку, но мистер Лилонд, делал вид, что  этот разговор его не касается. И тогда девушка рассвирепела.

- Значит, ты не хочешь меня ни поддержать, ни  оправдать, Лилонд? - Вскричала она. - Хорошо. А вы знаете, что  в подвале этого  дома хранится…

- Молчи, Марла!  Что за чушь? Ты не понимаешь, что говоришь. - Оборвал её слова мистер Лилонд. - В доме нет подвала.

Лиза вопросительно посмотрела на мистера Бинга, который только пожал плечами. Она посмотрела на Сэма. Он тоже ничего не понимал.

- Объяснитесь, мисс Марла. - Тогда произнесла она. - А вы мистер Лилонд, если будете мешать мисс, то  выйдете из гостиной.

Марла утвердительно кивнула и проговорила.-  В этом доме есть винный подвал… - Мистер Бинг утвердительно кивнул. - Там хранятся коллекционные вина. - Теперь  утвердительно кивнул Сэм. - Так вот, это не вина… Вернее, не все бутылки, наполнены вином. Некоторые из них наполнены чем-то взрывательным…. Я ничего  в этом не понимаю. Зато мистер Лилонд об это вам может дать разъяснения… - Она замолчала и  гордо приподняла свой красивый носик.  

- Лилонд, - усмехнувшись, сказал мистер Энтони, - я тебя предупреждал, что  Марла мстительна. Ты не поверил. Вот, получай. Она тебя закопала.

Мистер Лилонд сидел весь белый, как снег. Все ждали его объяснения, но он молчал.

- Мне тебя надо встряхнуть, что бы ты заговорил?- Спросил Сэм, сверля брата взглядом.

- Зачем  трясти меня, если можно ещё потрясти Энтони, Халдея и … маму.

- Идиот. - Тихо со злостью в голосе, проговорила миссис Лили Ларг.

- Я не собираюсь отвечать за чью-то вину, мама. Да, я знал, что  в винном подвале есть взрывчатка. Но она так долго в нём храниться, что  возможно уже и не… опасна. Я привёз её на остров, ещё, когда был юбилей отца…. Пятидесятилетие. И, между прочим, по его  просьбе. Мне тогда было всего шестнадцать лет. И я был  всего перевозчиком… А вот Халдей был в курсе и долго ещё об этом деле разговаривал с отцом. Я видел.

Лиза  поставила локти на стол и уперлась лбом в ладони.

- Опять  лабиринты Минотавра семьи Ларгов. -  Тихо с отчаяньем  в голосе, произнесла она. - Кто в них  может разобраться? Точно не я…- Она подняла лицо и резко сказала.- Да, хоть бы кто-нибудь из вас нашёл побыстрее этот проклятый алмаз. Может, вы  успокоитесь?

- Как раз об алмазе я и подумал, когда узнал о ранении мистера Смита. - Вдруг задумчиво проговорил юрист мистер Тимоти Сплинт. - Очень подозрительно его ранение. Да и он вдруг отказался от поиска алмаза… - Он окинул присутствующих взглядом. И добавил. -  Может, он его нашёл и  скрывает это от нас. Сам себе ранение нанёс… и выдумал нападение на себя… Сейчас не появился… Ни с кем не разговаривает… Странно всё это?

- Точно! - Вдруг  поддержал его мистер Энтони. - Я вчера с ним встретился на лестнице. Клянусь, он был напуган, и что-то прятал за пазухой. Очень странно у него оттопыривался пиджак.

- А, может, это он украл бутылку с  огненной смесью из  подвала дома? - Вдруг спросила мисси Эн Ларг, хитро прищуривая свои глаза. -  А, что? Он знаком с Марлой. Она с Лилондом, который выболтал ей этот секрет.   Смит помогал Марле прибыть на остров, скрывал её два дня. Они могут быть в сговоре?! И теперь они, завладев нашим алмазом, пытаются скрыть все следы, взрывая яхту Сэма и создавая себе алиби?!

- Я поддержу тебя, Эн! - Воскликнула миссис Лили, хитро глядя на Марлу. - Я видела тебя вчера вечером, девочка.- Ты  кралась босиком по второму этажу вдоль стены. Затем  пришла сюда в гостиную.  Я ждала, когда ты выйдешь из неё и дождалась. Ты вышла и … стала подниматься на третий этаж. - Она посмотрела на Лизу и договорила. - Я помнила о вашем запрете, мисс Лиза, и вышла вечером в коридор, только услышав странный шум. Поэтому на третий этаж не пошла, но зато  услышала чей-то вскрик… И ещё что-то тяжёлое упало на пол.

- А я видел, как мисс Марла бежала в свою комнату в… непристойном виде. И бежала из  комнаты мистера Лилонда. - Произнёс мистер Халдей. - Было это в конце ночи…

- Ничего такого не было! - Воскликнул Лилонд.

- А я видел! И Марла  была в неглиже! Интересно, почему?

- Какой же ты странный, Халдей. - Произнесла миссис Эн Ларг, подёргивая в тихом смехе свои плечи. - Неглиже – это не форма для подводного плаванья или для лазанья по скалам. Зато очень удобно для…

- А тебе то, что? - Взорвалась миссис Лили Ларг, защищая сына. - Марла была невестой моего сына. Может, она ещё его любит? - Она посмотрела на Лилонда с мольбою в глазах. - Скажи им, сынок, что  вы били вместе в тот вечер…

Мистер Лилонд не знал, что ответить. Минута молчания затянулась и её нарушила Лиза.

- Так вы были вместе с мисс Марлой, мистер Лилонд? И в какое время?

Мистер Лилонд отрицательно мотнул головой и ответил. - Нет. Я с ней не был. Но… я вышел из своей комнаты, что бы её к себе…  пригласить. Нам надо было поговорить.

- Поговорили?

- Нет, мисс Большова, Марлы в комнате не было. Зато там был кто-то. Он рылся в её вещах. А потом сбежал из комнаты, стукнув меня по голове. В комнате было темно и я… не видел, кто это был.

Мистер Лилонд приподнял  волосы и всем показал кровоподтёк  за левым ухом на шее.

Сэм тяжело выдохнул и с отчаяньем посмотрел Лизе в глаза. - Ты права, моя семья сама является лабиринтом Минотавра. Попробуй тут разберись? - Тихо и только ей, произнёс он.

- Зато я видел ещё кое-что. - Вдруг сказал мистер Тимоти Сплинт и внимание опять у всех «обострилось». - Я видел, как в дом пробралась Мина. Она влезла через веранду первого этажа и устремилась к лестнице на второй этаж. К кому она ночью  пришла? - Он осмотрел  всех присутствующих, но они лишь отрицательно мотнули головой  и только Халдей усмехнулся.

Он посмотрел на Сэма и сказал. - Известно к кому! К нашему дорогому Сэму…

- Но это ещё не всё. - Продолжил говорить  мистер Сплинт. - За нею тем же путём в дом пробрался ещё один  человек… - Все замерли в ожидании очередной «сенсации». - Но я не смог понять, кто это был, потому что … спешил спрятаться в своей комнате.

- Тогда, зачем ты из неё выходил, Тимоти? - Спросил с удивлением Лилонд.

- Что бы подняться на второй этаж к твоей мамаше. - Язвительно произнёс Энтони. – Но он трус. Испугался сначала Мины, а затем ещё кое-кого. Не правда ли, Тимоти?

Юрист  опустил голову и, о чудо, он даже чуть покраснел.

Это было действительно «чудом», потому что все почти минуту на него с удивлением смотрели.

- Выходит, что  каждый из вас, меня не послушался?  Не смотря, на мой запрет, покидать свои комнаты не только прошлым вечером, но и всю эту ночь, каждый из вас  комнату свою покинул. -  Сказала Лиза к всеобщему ужасу. - Все в эту ночь всё видели, никто ничего не понял, но зато  успели ранить мистера Смита, взорвать  яхту мистера Сэма,  и побывать в гостях друг у друга. - Она  посмотрела на Марлу и договорила. - Особенно в этом отличилась мисс Марла. За ночь она побывала в гостиной этого дома и что-то в ней взяла. Затем заглянула в комнату  мистера Сэма Ларга, и не нашла его. Видимо поэтому от отчаянья она ударила мистера Смита ножом в живот.  И затем со спокойно душой, направилась к мистеру Лилонду, что бы обеспечить себе не только алиби на ночь, но и приятное времяпровождение. 

Все с удивлением приоткрыли рты и смотрели на Лизу и Марлу, не зная, на ком остановить своё внимание. Марла была бледной и  старалась ни на кого не смотреть.

- Итак, мисс Марла. Мы вас слушаем. - Произнесла Лиза. - Зачем вы взяли реликтовый нож из этой гостиной. - Она тут же указала пальцем на левую сторону гостиной, где висела коллекция старинных ножей. Мистера Роба Роуэна Ларга.  Одно крепление для ножа на стене было пустым.

- Я взяла его для самозащиты. - Тихо произнесла Марла, и посмотрела на Лизу. - Мистер Смит мне угрожал, если я ему наврежу. - И это он пытался мне навредить! Найдя меня на берегу чуть живой, после того, как я пыталась вернуться на остров, спрыгнув с катера…. Он сказал, что  поможет мне вновь завоевать  сердце Лилонда, если я стану его  ушами и руками … Он угрожал  мне, что опозорит меня и выставит … проституткой перед всеми. Я пыталась  это объяснить Лилонду, но у него … болела голова. Мистер Смит мне угрожал, а сам…. – Девушка вдруг закрыла лицо руками и … заплакала.

Это было так неожиданно для всех, что  члены семьи даже переглянулись между собой.

Лиза тоже была в недоумении. Она только что услышала совсем другую историю жизни этой девушки, а не ту, что  рассказывал о ней мистер Смит. Ну, и кому стоит верить?

- Успокойтесь, мисс Марла. - Тихо произнесла она. – Вы ударили его  в живот…

- Нет! Он отобрал у меня нож и сам… стукнул себя в живот. Я испугалась и убежала.

-Мисс Большова, - проговорил мистер Лилонд,  - Марла пришла ко мне в таком испуге, и всё рассказала. Я ей поверил…

- И тут же уложил себе в постель. - Закончил речь брата мистер Энтони. - Ты наивен, брат. Эта женщина – змея, хитрая и… ядовитая. Не верь ей.

Но Марла продолжала тихо плакать, вызывая противоречивые чувства у всех. Даже Сэм посмотрел на Лизу с удивлением, но она только отрицательно мотнула  головой и тихо ему произнесла. -  Мина ей не верит, а это значит, что и мы ей не должны  верить.

Сэм утвердительно кивнул, и она продолжила громко говорить.

- Хорошо, мисс Марла. Оставим это вопрос открытым. Всё равно вам следует  доказать нам, что вы  имеете на руках документы удостоверяющие, что вы наследница Ларгов. За обедом…- Она посмотрела на адвоката семьи, мистера Бинга, который отрицательно мотнул головой, и договорила. - … Нет,  за ужином сегодня мы ждём ваших доказательств.  Надеюсь, что  к вечеру мистер Смит будет присутствовать на ужине.  Постараемся во всём разобраться. И верните нож на своё место.

Марла чуть кивнула и вновь тихо заплакала.

Лиза встала  и произнесла. - У меня нет больше сил, разбираться с вашей семьёй. Я почти всю ночь не спала и … устала. Оставляю вас на попеченье мистера Бинга до  вечера.  Делайте, что хотите… до обеда.

 

Лиза медленно шла по коридору третьего этажа в свою комнату. Сэм следовал за ней, как тень, стараясь держаться к ней поближе. Она так резко остановилась возле портрета матери Сэма, что  он натолкнулся на неё сзади и извинился. Лиза и сама хотела извиниться, но вдруг, быстро  приложила свою ладонь к его лбу.

- Да ты же весь горишь? - Воскликнула она. - Ты заболел! А я всё думала, почему ты такой тихий был за завтраком?  Что у тебя болит?

- Спина… Наверное меня опалило огнём…

- Но ты же сказал, что был уже в воде, когда яхта взорвалась?- Лиза  внимательно посмотрела ему в глаза.- Ты меня обманул?

- Меня в воду откинула взрывная волна…- Тихо ответил Сэм. – Хорошо ещё я сознание  не потерял…

- О, Боже! – Воскликнула девушка и быстро обняла его. Сэм тут же слабо застонал…- Идём к тебе в комнату, я посмотрю спину…

Спина Сэма выглядела ужасно. Треть спины его  была ярко-красного цвета и покрыта мелкими волдырями. Лиза была в отчаянье. Она не знала, что делать, и решила сходить за Миной, а заодно  заглянуть к мистеру Смиту. Возможно он, как бывший военный, ей подскажет, как можно помочь Сэму.

Лиза вернулась от мистера Смита с какими-то таблетками и  маленьким флакончиком с вязкой жидкостью. В комнате Сэма уже была Мина. Она хлопотала вокруг больного и что-то причитала себе под нос.

- Мина, ты что делаешь? Я принесла лекарство от мистера Смита. Правда, его немного…

- Я не доверяю этим лекарствам, особенно, если они от мистера Смита. - Мина строго посмотрела на Лизу. - И ты не доверяй. - Она взяла лекарства из рук Лизы и бросила их в угол комнаты. -  Сиди рядом с Сэмом и  смачивай  ему спину вот этим.

Она дала Лизе в руки  чашку с водой, в которой плавали какие-то зелёные листья. Только теперь она увидела, что  спина Сэма была покрыта красной тканью.

- Что ты делаешь? - Спросила она Мину.

- Облегчаю ему жизнь, вернее, стараюсь унять боль. А теперь пойду на кухню. Мне надо приготовить ему мазь из оливкового масла и трав…. Вот только сначала мне надо собрать травы…

- Ты никуда одна не пойдёшь. - Вдруг сказал Сэм. - Я пойду с тобой.- Он попытался встать, но его  стон тут же заставил девушек остановить его.

- Лежи! - Приказала Лиза и схватила его за плечи. Сэм тут же повиновался и опустился на кровать с лёгким стоном. - Мина, кому ты доверяешь в этом доме, кроме нас?

Мина немного подумала и ответила. – Только адвокату Бингу. Я знаю его с детства.

В ту же минуту в дверь комнаты Сэма постучали, она открылась, и вошёл мистер Бинг.

- Извините, мисс, - произнёс он, с удивлением глядя на Сэма,  лежащего на постели, - я разговаривал с мистером Смитом и он…

- Вам всё рассказал. - Закончила его слова Лиза.- Очень хорошо, что вы к нам пришли, мистер Бинг. Надо помочь Мине. Сначала собрать травы в саду, а затем быть с нею на кухне, пока она готовит  лечебную мазь для Сэма. К ней в доме плохо относятся.

- Понимаю, мисс. - Кивнул адвокат.- Можете мной располагать.

Адвокат и Мина ушли, а Лиза занялась спиной Сэма.

- Лиза, почему ты разрешила им делать всё, что они хотят? - Вдруг спросил Сэм. Он чуть  развернулся в её сторону и взял её за руку. – Они же уничтожат друг друга.

- Ну и пусть.  У меня нет  больше сил вести с ними разборки, вместо того, что бы….

- Что бы быть со мной? - Сэм притянул её руку к губам и поцеловал её пальчики.

- какой же ты самонадеянный?

- Нет. Я просто выполняю твой приказ. Ты сама сказала, что мы можем делать, что хотим. Сказать тебе, чего  хочу я?

- Не надо. у тебя это на спине написано. Прочитать? - Лиза чуть приподняла красную тряпку на спине Сэма и, увидев красную кожу, со вздохом сказала.- На ней написано: «Лечи меня».

- Написано: - «Люби меня»? -  С удивлением спросил  Сэм. - Надо же, а я и не знал, что  все мои мысли печатаются у меня на спине… Не порядок. Так ты и мою тайну узнаешь.

- А у тебя есть тайна?- Удивилась Лиза с притворной суровостью в голосе. - Значит, и у тебя есть тайна, а я думала, что  ты один на этом острове без неё… 

- Я тоже так думал, но когда увидел тебя, спящей на песчаном берегу в миленьком купальнике….- Сэм замолчал, глубоко вздохнул и продолжил. - До сих  пор не могу себя простить, что не остался с тобой рядом в тот вечер, а   оставил вместо  себя цветок жасмина на твоей груди…

Лиза  ахнула и попыталась вырвать свою руку из  его руки, но Сэм не позволил.

- Ты злишься, что  я не остался или, что  жасмин не туда положил?

- Я злюсь на себя! - Воскликнула Лиза. - За то, что такая глупая и наивная, и за то, что  сейчас не могу… побить тебя. Ну, погоди! Вот  выздоровеешь и тогда от меня получишь…

- Жду с наслаждением. - Ответил Сэм и  застонал от прикосновения её пальцев к его спине.

 

Лизу разбудил  стук в дверь. Пришёл мистер Бинг.

- Я принёс вам документы, мисс, которые  только что  прибыли на остров. Они касаются мисс Марлы.- Сказал адвокат, проходя в комнату. Скоро время ужина и вам надо их  посмотреть.

- Как же долго я спала? - Лиза посмотрела на часы и ужаснулась.- Я проспала  шесть часов? Ой, надо сходить к мистеру Сэму. – Она рванулась к двери, но мистер Бинг её остановил.

- Не ходите к нему, мисс. Мистер  Сэм спит. Мисс Мина  очень хорошо за ним ухаживает. Лишь она нанесла ему мазь на спину, как он уснул. Я только что  был у него. Он всё ещё спит.

Лиза успокоилась и, пригласив адвоката присесть, взяла документы в руки.

- Я с ними уже ознакомился, мисс Лиза, и я… в недоумении. - Заговорил  мистер Бинг. -Фамилия мисс Марлы до замужества с сыном мистера Смита была…. Смит. Эти сведения я получи из клиники, в которой она работала до замужества. Представляете? Поэтому я сделал дополнительные запросы, без  вашего  согласия. Извините, мисс, но не было времени вас искать на острове и разговаривать, катер должен был отплывать.

Лиза удовлетворительно кивнула и произнесла. - Вы правильно поступили, мистер Бинг. Продолжайте, рассказывайте.

- Так вот. Я сделал дополнительные запросы на эту фамилию и получил  очень странный ответ. Оказывается, Марла Смит  есть … внебрачная дочь  нашего  мистера Смита. И я не могу понять, как она могла выйти замуж за своего… сводного брата? Знал ли мистер Смит, что  она его дочь или нет, давая согласие на их брак?

Лиза застыла на месте, пытаясь осознать услышанное. Спустя минуту, она спросила. - Тогда она никак не может быть  дочерью мистер Роба Роуэна Ларга?

- Это и странно, мисс, потому что из клиники мне пришли копии медицинских отчётов, и они… подтверждают заявление мисс Марлы о её родстве с мистером Ларгом.

- Но, как такое может быть? Человек не может быть дочерью двух отцов, если только…- Лиза задумалась и договорила, - …если только, мистер Смит не был обманут матерью Марлы. Может быть поэтому, узнав об обмане, он дал согласие на брак своего сына с мнимой своею внебрачной дочерью, которой он дал в своё время.

- Возможно, вы правы, мисс. - Мистер Бинг вздохнул с облегчением.- Как хорошо, что вы во всём разобрались. Я всегда поражался способности  ушедшего моего хозяина, мистера Ларга,  тоже так быстро во всём разбираться. У вас такая же способность, мисс. И ещё вы заставили всех членов  семейства Ларгов вас слушаться. От этого, я просто в восхищении. У вас врождённые качества руководителя, мисс Большова.

Лиза засмущалась.

- Я и понятия не имела, что могу это делать. - Сказала она, совершенно не предавая значения своим словам, и перелистывая страницы документов. - Но, возможно, что это заставила меня сделать обстановка, в которую я попала…. - Она перелистнула  ещё один лист и вдруг замолчала, что-то внимательно читая. - Мистер Бинг, оказывается, мисс Марла узнала, что является дочерь мистера Ларга, когда отдала ему свою кровь… - Лиза с удивлением посмотрела на адвоката. - У него была операция в то же клинике, где ему делали анализа ДНК. В этой же клиники работала мисс Марла до и после замужества…. Всё встало на свои места… Осталось теперь только объявить об этом всем членам семьи… И тогда…

- И тогда …- Сказал мистер Бинг. - Я даже  боюсь предположить, что  будет тогда…

 

Глава 14.

Лиза вошла в гостиную. За, сервированным к ужину большим столом, сидели только мистер Бинг, мистер Смит и … Сэм Ларг. Она поздоровалась и села на своё место.

- Ты почему встал с постели? - Тихо спросила она Сэма, строго глядя на него.

- Потому что тебя в ней не было. - Также тихо ответил Сэм.- Мне было скучно. Мина меня бросила. Ушла, даже не сказав куда. Ты тоже ко мне не пришла. Пришлось встать и идти тебя искать. Мне срочно нужна медицинская помощь…

Лиза так испугалась его словам, что  невольно положила свою ладонь на его руку, лежащую на столе, и произнесла. - Тебе больно?... Что мне сделать?

- Смотреть на меня… Вот так, как сейчас.- Сэм ей улыбнулся, и вдруг его улыбка немного скривилась от боли. - И ещё … после ужина сделать мне перевязку.

- Ну, Мина?- Возмутилась Лиза.- Ведь убедила меня, что не отойдёт от  тебя ни на минуту… А сама…?

- Значит, у неё появилась  такая необходимость…

- Да, что  может быть важнее сейчас, чем … твоё здоровье?! - Вновь возмутилась она и заметила, что улыбка Сэма стала ещё шире.

- Впервые мне приятно, когда обо мне заботятся. Может, пойдём сейчас в мою комнату и ты…  мною займёшься?  Пусть ужин принесут ко мне в комнату.  Ты меня перевяжешь, затем мы поговорим, затем мы  займёмся…

- Успокойся, Сэм. Я вижу, что ты действительно ещё болен. Твои мысли заканчиваются лёгким бредом, и … путают мои мысли. А мне мои мысли нужны светлыми.- Сказала Лиза, и, чуть наклонившись к Сэму, тихо добавила. - Мы разгадали тайну Марлы… Она действительно родная дочь твоего отца.

Сэм нахмурился и спросил. - Точно? - Лиза кивнула. - Кто ещё об этом знает?

- Мистер Бинг и я, а теперь ещё и ты.

Сэм  посмотрел на пустые места за семейным столом и тихо произнёс. - Вопрос: кого она ещё успела в этом убедить, если за столом никого нет?  

Лиза нахмурилась и задумалась. Время ужина  только что отбили каминные часы. Она вздохнула и громко произнесла. - Мистер Бинг, а где все члены семьи?

- Я не могу вам ответить, мисс. Меня это тоже удивляет.

- Мисс, когда я шёл в гостиную, то видел мистера  Тимоти Сплинта, который быстро  спускался по лестнице вниз. - Произнёс мистер Смит.- Меня это удивило. Больше я никого не видел.

Лиза кивнула и произнесла.- И Мина не пришла на ужин, хотя я её пригласила. Странно?

Вдруг дверь в гостиную открылась и медленно, один за другим, в комнату вошли все члены семьи Ларгов и их секретари. Они поприветствовали всех и сели на свои места.  Их поведение удивляло. Они  как будто сдружились между собой. Миссис Лили Ларг улыбалась миссис Эн Ларг, и даже сделала её новому платью «бабочка» комплимент. Их сыновья общались между собой, как родные братья, которые не видели друг друга несколько лет. Даже секретари миссис вели дружескую беседу на юридическую тему.

Их поведение озадачило не только Лизу и Сэма, но и мистера Смита и мистера Бинга, который вопросительно посмотрел на Лизу. Она в ответ только пожала плечами.

Ужин проходил  в спокойствии и лёгкой беседе между собой всех членов семьи Ларгов, как будто за столом кроме их, никого больше не было.

Лиза видела, что  Сэм еле сдерживал  свои нервы, и  мужественно  молчал, ожидая, что первой разговор заведёт Лиза.  А она ждала, когда он немного поест, и только, когда принесли на стол  десерт, она решила начать разговор.

- Я вижу, господа, - громко  произнесла она, - что у вас хорошее настроение. - Она улыбнулась и тут де получила от семьи ответные  улыбки. - Вам так хорошо, что ни один из вас не заметил отсутствие за столом мисс Марлы?- Лизе вдруг показалось, что  все члены семьи Ларг на мгновение замерли. Она чуть прищурилась и договорила. - Или, может, вы знали, что её за столом не будет? Мистер Лилонд, где ваша невеста? Она должна была прийти на ужин  и  что-то всем объяснить.

Мистер Лилонд изобразил на лице улыбку непонимания.

- Простите меня, мисс Большова, но мисс Марла уже не моя невеста. Мы разорвали помолвку.

- И вчера ночью ходили к ней в комнату, что бы это сообщить?

- Мисс Лиза, - вмешалась в их диалог  миссис Лили Ларг, - у моего сына такой характер. Он быстро влюбляется, делает глупости, но потом всё осознает и … всё исправляет. - Она всем улыбнулась и тут же получила от всей семьи утвердительный кивок и улыбку.

Лизу это удивило, а Сэма насторожило. Он  чуть наклонился к Лизе и тихо произнёс. - Мне кажется, что они всё знают о Марле и, даже  боюсь предположить, уже приняли против неё все меры.

Глаза Лизы расширились от ужасной догадки, но она ничего не успела спросить, потому что дверь в гостиную открылась и вошла Мина. На её лице читалось нервное потрясение, которое она старалась скрыть.

- Мина? - Произнесла Лиза и пригласила её к столу. Она потребовала для девушки ужин, но та категорически отказалась.

- Нет. Не буду… не смогу. Только воды.

Сэм налил воды в фужер и пододвинул к девушке. Она залпом выпила воду и сказала. - Я так её и не дождалась. Мина просила её подождать у скалы, с которой я наблюдала за  яхтой Сэма. Я прождала часа четыре…  Она не вернулась…  Я пришла сюда… Может она здесь?

- Нет, Мина, Марлы нет, и мы пытаемся понять, где она может быть. - Сказал Сэм.

- Так спросите у миссис Эн. - Сказала Мина и посмотрела на эту женщину. - Мисс, вы же пошли следом за Марлой. Я видела, что вы к ней подошли, поговорили и куда-то повели.

Женщина-бабочка вдруг застыла, как будто её «прикололи к картону для просушки». Её плечи-крылья  расправились, и она с удивлением уставилась на Мину.

- Тебе показалось, милая, - с ужасом в голосе произнесла она, - я её не видела.

- Как же так? - Удивилась Мина. - Вы были в этом же платье. Вы догнали Марлу у причала, где раньше стояла яхта Сэма. Там вы порвали своё платье. Оступились и зацепили подолом за настил. Вы же очень бурно возмущались, обвиняя Марлу в этом.

«Минута молчания» явно затянулась, и её нарушила Лиза, спросив. - Миссис Эн, вы разрешите проверить  подол  вашего платья?

- Да, я видела Марлу и разговаривала с ней. - Резко проговорила Эн Ларг, сжимая свои плечи-крылья, как от удара. - Она была не выносима! Она не поверила мне! Я её пригласила к роднику, а она… - Женщина зло посмотрела на Мину. - Она сказала, что  мне уже не поможет никакая родниковая вода, тем более, что она … не молодильная.

Сэм  ели успел «спрятать» в кулак свою ухмылку.

Женщина старалась держаться с достоинством, и к ней на помощь поспешил её сын.

- Мисс Лиза, я могу удостоверить слова мамы. - Сказал мистер Энтони Ларг. - Я встретил  маму и Марлу у входа в сад семьи Блеков. Я ходил посмотреть, как восстанавливают дом дворецкого. Кстати, он почти готов. И всего за три дня! Сэм, ты прекрасно организовал эту работу.

- Я тоже могу удостоверить слова миссис Ларг. - Произнёс секретарь миссис Лили Ларг, мистер Халдей. - Миссис Эн попросила меня принести к роднику большую канистру для воды. Я принёс. Миссис Эн и Марла  наслаждались водой родника, когда я их там нашёл.

Кривая улыбка промелькнула на лице миссис Лили. Она бросила взгляд на своего секретаря и сказала. -  Я верю своему секретарю. Если мистер Халдей сказал, что  был у родника с Эн и Марлой, значит, он там был.

- Тогда, почему я видел, как мистер Халдей вошёл в этот дом … без какой-либо канистры в руках - Вдруг произнёс мистер Бинг.-  Часа три назад я стоял на террасе второго этажа и видел, вас, мистер Халдей. Вы поднялись по лестнице к дому  вошли в него через  центральный вход. У вас в руках ничего не было.

Все вопросительно посмотрели на  «серого  человека», который старался найти ответ на вопрос адвоката семьи Ларг.

- Потому что мистер Халдей передал  канистру мне. - Вдруг произнёс  Тимоти Сплинт, к всеобщему удивлению. Даже все члены семьи Ларг тоже посмотрели на него с нескрываемым удивлением и даже с… восхищением.

- Да у них круговая порука. - Тихо для Лизы произнёс Сэм. Мина тоже прислушалась к его словам. - Клянусь, что они сообща скрывают  тайну исчезновения Марлы. Боюсь, что они будут «водить нас за нос».

- Как бы, не так? - Тихо произнесла Мина и уже громко проговорила. - Когда это вы успели передать канистру мистеру Сплинту, мистер Халдей,  если встретили меня возле моего дома и сказали, что толь что вышли из нашего сада?

У Халдея  заморгали глаза, лицо его  посерело и слилось с цветом его льняного летнего костюма. Он переводил взгляд с одного члена семьи на другого и наконец-то остановил его на самом себе. Он уставился на свои ладони, которые тщательно потирал друг о дружку.

- Извините меня, - вдруг произнёс  Тимоти Сплинт, и  улыбнулся Мине, - это я виноват, что опоздал на встречу с ним. Халдей просил  помочь ему принести канистру в дом. Она  тяжелая. А я опоздал. Когда я пришёл к саду семьи Блек, то видел Халдея и вас, мисс Мина, вместе. Вы стояли возле  каменной скамьи и разговаривали. Я всё понял и… прошёл в сад, не мешая вашему общению. У калитки в сад стояла канистра…

- Канистру ты один, Тимоти, донёс до нашего дома? - Прервал рассказ юриста Сэм своим вопросом. – Да ты мне на днях жаловался, что  твоя спина не даёт тебе спать  по ночам. И вдруг … тяжелая канистра?

- Я ему помогла! - Воскликнула миссис Лили Ларг, и тут же покраснела от смущения.- Я, как раз прогуливалась по   скалистому выступу, возле дома Блеков. Гляжу, идёт  Тимоти … с канистрой в руках.  Я тоже знала, что  спина у него  болит  …Ну, и помогла ему.

- Просто удивительно! - Подвела итог общему рассказу семьи Ларгов Лиза. - Какая же у вас дружная семья? Вот только мне не понятно, почему вы все дружно не притащили эту канистру в дом, а передавали её из рук в руки, как последнюю каплю воды на этом острове? - Вдруг она замолчала, немного подумала и обратилась к Сэму Ларгу. - Может, и до нас очередь дошла, а, мистер Сэм? Давайте вместе с вами, ещё попросим помочь нам  Мину, принесём в гостиную эту «золотую канистру» и попробуем это молодильную воду?

Сэм усмехнулся и ответил. - Я и один это сделать могу, Мисс Большова? Мне сходить за нею в комнату Эн?

- Нет! - Вдруг воскликнула миссис Эн Ларг, и встала из-за стола.

- Нет? - Удивилась Лиза. - Неужели, вы её уже использовали?

- Мы её разлили…. - Произнесла миссис Лили Ларг, и тоже встала. - У  Тимоти, все же, спина «сломалась». - Она посмотрела на юриста, который тут же «подыграл» ей.

Он слегка подвигал своими худыми плечами и сморщил лицо от мнимой боли.

- Я долго лежал потом… пытался успокоить боль в спине….

- Успокоили?- Спросила Лиза и посмотрела на мистера Смита, который понял её молчаливый приказ говорить.

Он слабо кивнул и сказал. - Но, когда вы час назад  быстро спускались по лестнице со второго этажа на первый, мне не показалось, что у вас болит спина, мистер Сплинт. Вы были веселы и даже слегка присвистывали.

Тимоти Сплинт тут же забыл о своей  «болезни», и быстро ответил. - Я шёл на свидание, мистер Смит. - Он  перевёл свой взгляд с работника банка на Мину и договорил. - Я знал, что  мистер Халдей, мягко говоря, не по сердцу мисс Мине… Решил привлечь её внимание к себе…

Мина прикрыла  лицо ладонью и слегка покачала головой.

- Я и не знала, что  пользуюсь такой популярностью среди  секретарей семьи Ларгов. - Сказала она и тут же получила ответ от миссис Лили Ларг.

- Я тоже этого не знала. - Произнесла женщина, сверля глазами Тимоти Сплинта.

- А мне, вы откажите в своём внимании, мисс Мина? - Вдруг спросил девушку мистер Лилонд. Он слегка пригладил свои курчавые волосы на голове и поправил очки. - Когда я вас увидел вместе с Халдеем, то …заревновал. Вы стали такой очаровательной девушкой.

Лиза и Сэм переглянулись.

- Лабиринт семьи Ларгов не имеет конца …- Тихо проговорила Сэму Лиза.

Сэм кивнул и ответил. - Я боюсь, что Марлу нам придётся искать именно в нём.

Лиза рассердилась. Ей надоел этот спектакль Ларгов, который всё дальше и дальше уводил  их от Марлы. Она «сделала» улыбку на лице и обратилась к сыну миссис Эн Ларг.

-  Вы один, мистер Энтони, ещё не принимали участия в занимательной истории вашей семьи по добыче молодильной воды и  любовным похождениям мужской его  половины? Что вы на это скажите? А, может, сразу признаетесь, что именно вы… разделались с мисс Марлой, когда все остальные  члены вашей семьи  «заметали» за вами следы, поливая их  молодильной водой? – Лиза обвела всех пристальным взглядом и продолжила говорить. -  Вчера мы с мистером Бингом убедились в достоверности документов мисс Марлы. Она действительно является дочерью мистера Роба Роуэна Ларга. Кому из членов семьи она это рассказала? -  Лиза опять сделала «минуту молчания» и продолжила говорить. - Если она перестала быть невестой мистера Лилонда, то поддержку мисс Марла могла искать только у вас, мистер Энтони. Вы были знакомы с ней, ещё до её встречи с мистером Лилондом. Возможно, её права на наследство вас напугали и вы…

Энтони Ларг побледнел, и Лизе вдруг показалось, что она своим предположением «попала в точку». Энтони так и не смог ничего  произнести.  Его рот то открывался, то закрывался,  а глаза смотрели вдаль.

- Как можно так безосновательно обвинять человека в таком преступлении? - Вдруг воскликнула миссис Эн Ларг, и обняла своего сына за голову. - У него слабое сердце…

- И слабые мозги. - Тихо сказала Мина Лизе и Сэму.- Они не могли придумать для своего хозяина  сюжетную линию для их общего рассказа.

- А, может, потому, что  Лиза права? - Также тихо   сказал им Сэм. - Энтони виновен.

- Энтони,  - уже громким голосом обратился Сэм к брату, - говори правду, где Марла? Вы нас утомили своим спектаклем «воды и любви». Теперь вы должны сказать правду» Все! – Он резко встал со стула и хлопнул ладонями по столу и почти крикнул. -  Иначе я…

Энтони вдруг весь обмяк. Его голова стукнулась о стол, а затем он  повалился со стула на пол…

- Энтони, что с тобой?! - Воскликнула миссис Эн Ларг, и  отшатнулась от сына.

- Господи, Сэм! -  Воскликнула миссис Лили Ларг. - Ты же его  убил! Как ты мог  так кричать? Мы же … твои родственники?!

Все быстро встали со своих мест и столпились вокруг Энтони, лежащего на полу.

Мистер Смит осмотрел его, пощупал пульс и объявил. - Мистер Энтони в обмороке. У меня в комнате есть нашатырный спирт. Мисс Лиза, если разрешите, то я…

- Конечно, конечно, мистер Смит…  Делайте, что нужно. - Ответила Лиза и посмотрела на Сэма. - Я думаю, что  это тупик лабиринта Ларгов.

Сэм кивнул и ответил. - Более того, я думаю, что мы больше никогда и ничего не услышим о Марле. Мину они попытались сжечь, а Марлу…

Лиза ахнула, прикрыв рот ладонью.

- Пойдём ко мне.- Предложил Сэм, подталкивая её к двери гостиной.- Нам здесь делать больше нечего. Пойдём, надо поговорить.

 

Лиза сидела в кресле в комнате Сэма и находилась в шоке. Предположение Сэма о том, что  Марла была уничтожена семьёй Ларгов, привело её в ужас. Как можно так  расправляться с человеком, который…

- Значит, Марла,  кому-то из членов семьи рассказала о себе всю правду. - Произнесла она вслух. Возможно, Энтони. Тот рассказал мисси Эн. Та поделилась ею с миссис Лили. А дальше семья сплотилась и вместе со своими преданными слугами-секретарями, решила убрать преграду со своего пути? Они решили Марлу…  

- Казнить. - Досказал её слова Сэм. - Да, поверь в это.  Моя семья именно так всё и решает. Она всегда уничтожает любую опасность для себя, тем более, что  сейчас на кону  наследство отца и… алмаз.

- Но надо с этим что-то делать?

Сэм посмотрел на Лизу с искренней жалостью.

- Милая, что  можно сделать с семьёй, которая никогда ещё не оставляла  никаких следов своих преступлений? - Сэм стоял у окна и смотрел в тёмное небо. Его голос был тихим и грустным. - Лиза, на счету моих, так сказать, родственников, много загубленных душ… Мне очень жаль, но это  так. Но самое страшное будет потом, когда они получат наследство и найдут алмаз. – Он резко развернулся и подошёл к Лизе. Протянул её руки и поднял с кресла.

- Что ты имеешь в виду? - Спросила она. Входя в его объятия.

-Он смотрел  в её глаза и молчал. Лиза ждала.  Масса чувств, прошлась по лицу Сэм, прежде чем он заговорил,

- Милая, они начнут уничтожать друг друга. К этому времени я  хочу, что бы мы с тобой покинули этот остров. Я предлагаю тебе бежать? Завтра на остров придет катер с продуктами, я отправлю с ним весточку, и вечером за нами прибудет вертолёт. Я увезу тебя и мы…

- Нет, Сэм, я остров не покину.- Прервала его Лиза. - Осталось всего семь дней до оглашения имени наследника. Я  дождусь этого дня, в благодарность мистеру Ларгу. Он  наделил   меня такой ответственностью, от которой я не могу отказаться. И я не понимаю, почему. - Она позволила Сэму обнять себя покрепче, и продолжила говорить. -  Мы уедем, но только тогда, когда здесь всё решится.  Мне всё равно, кто  станет наследником и кто найдёт камень. Мне важно, отдать уважение твоему отцу и с чистой совестью вернуться домой.

Сэм резко отодвинул Лизу от себя и посмотрел ей в глаза. Она увидела в них боль и спросила.- Тебе больно? Прости. Я же обещала,   сделать тебе перевязку! От этого  ужина у меня голова пошла кругом, и я обо всём позабыла. - Она потянула его за руку к постели.- Ложись. Я посмотрю тебе спину и смажу её мазью. Где же она?

Но Сэм не сдвинулся с места.  Он смотрел на Лизу пристально с болью в глазах.

- Я не понял твоего ответа.- Тихо проговорил он. -  Ты хочешь поехать домой … или со мной?

Лиза молчала минуту и сказала. - Ты предлагаешь мне  сменить мою жизнь, знакомую с самого детства, на жизнь, о которой я и понятия не имею? Боюсь, что я на такое не способна… И, если ты это не хочешь принять, то… то лучше мне сейчас уйти. Я найду Мину, и она тебе поможет перевязать  раны.

Только после этих слов,  она решилась посмотреть Сэму в глаза, а он вдруг резко отвернулся от неё и подошёл к окну. Лиза смотрела на его плечи, которые двигались от его  глубокого дыхания. Она сдерживала себя, что бы не подойти к нему и не обнять его… Но между ними была такая «пропасть», что  лучше о ней даже не думать…

Лиза  вытерла слезинку у глаз и произнесла. - Я поняла. Я пойду и поищу Мину.  

- Нет. Не уходи!- Воскликнул Сэм и резко развернулся. Он подошёл к Лизе и посмотрел ей в глаза. Его взор был спокойным и … холодным. - Сделай мне перевязку сама, пожалуйста. Обещаю, что  больше не стану тебя волновать своими проблемами. Но не оставлю тебя  до … последнего дня. Обещаю.

Лиза кивнула, улыбнулась и… в её сердце вошло разочарование.

 

Мина пришла в комнату Сэма, когда Лиза закончила делать перевязку его раны на спине. Она села в кресло и сказала. -  Я очень голодна, только теперь это  поняла.

- Давай спустимся в кухню, и я попрошу… - Заговорила Лиза, но Мина её остановила.

- Нет, у меня нет сил, двигаться. Наверно,  нервное истощение. Я столько повидала и наслушалась за сегодняшний день, что  нервы мои закончились.

- Ты ещё что-то узнала о Марле? - Спросил Сэм.

Девушка кивнула и произнесла. - Я боюсь, что Энтони… утопил Марлу. Я нашла в его  комнате мокрую одежду: брюки, рубашка и даже обувь. - Она усмехнулась. - Надо же, убийца может быть  таким слабонервным. Представляете? Мистер Смит так долго возился с ним, что бы привести в чувства, что его  мамаша, миссис Эн, тоже чуть  Богу душу не отдала. Так истерила, что тоже в обморок упала. И только миссис Лили и Энтони, как мне показалось, были этим всем очень довольны. - Мина сунула руку в карман  и вынула маленькую шоколадку, которая  на шоколадку уже не была похожа. - Надо же, шоколадка с яхты Сэма. Я про неё совсем  позабыла, но я её съем. - Девушка очистила шоколад от бумаги и  запустила его в рот.

- Мина, ты можешь предположить, что  Марлу не …утопили, а …спрятали? - Вдруг спросила Лиза. - Я не могу объяснить, но мне кажется, что  мистер Энтони не мог так поступить с ней. Может, мы что-то упускаем из  виду? Если ты видела Марлу в своём саду, но не видела, как она его покинула, то может…

Точно! - Воскликнул Сэм, резко поднимаясь с кровати. Лицо его перекосилось от боли в спине, но он продолжил говорить. - Мина, вспомни, когда мы были детьми, то играли в вашем саду, потому что там было много тайных гротов в скале. Мы играли в прятки. Помнишь?

- Конечно,  помню, но теперь все наши укрытия заросли  зарослями жасмина и дикого шиповника. До них не добраться.

- Или в них можно кого-то спрятать, да так, что никто и не найдёт. Да и родник  рядом с ними, так что…

- О чём вы говорите? - Вмешалась в их разговор Лиза.

- Есть шанс найти Марлу, если, конечно, она там… - Ответил Сэм.  Он порылся в своей большой спортивной сумке и нашёл  фонарик. - Я пойду туда … Надо убедиться, что…

- Нет! - Резко произнесла Лиза и встала у двери, заслоняя её собой.- Ты никуда не пойдёшь… один.  Я пойду с тобой, только мне надо взять фонарик у мистера Смита. У него есть фонарик. Я видела.

Сэм отрицательно мотнул головой.

- Нет. Ты не пойдёшь. Вы с Миной останетесь здесь и … заприте дверь. Я вернусь через  балкон. - Он подошёл к Лизе и, взяв её за руку, добавил уже более нежным голосом.- Я не могу рисковать  вами. Да и мне так будет спокойней.

- Лиза отпусти его. Он же, как кошка видит в темноте, да и те места знает наизусть.- Мина подошла к Лизе и отвела её от двери. Затем она обратилась к Сэму. - Запомни, не вернёшься к двум часам ночи, мы с Лизой пойдём тебя искать.

Сэм кивнул, взглянув на Лизу, тяжело вздохнул и покинул комнату.

Мина заперла за ним дверь, посмотрела на Лизу и сказала. - Рассказывайте, мисс Лиза, почему вы отказали в чувствах Сэму?

- Как ты это узнала? -  Спросила Лиза девушку после минутного замешательства.

- Только слепой не увидит, как он в тебя влюблён. Да, что я? всё семейство Ларгов по-своему «переживает» это. Они считают, что, хоть и Сэм «изгой семейный», но всё же он их изгой. А, кто  ты? русская девушка, которой выпал счастливый случай ими руководить.- Мина почти вплотную подошла к Лизе и произнесла ей на ухо. -  Будь уверена, когда ты потеряешь над ними власть, то … я тебе не завидую. Тебя не спасёт даже покровительство  мистера Бинга, их  семейного адвоката. Они найдут способ расквитаться с тобой…

- Мина, да, что  ты говоришь? Что  такого я им делаю, что бы мне мстить?

- Ты их …   унижаешь. Я это для такой светской семьи – удар по престижу. Тебе ещё повезло, что  мы все здесь на острове, и о их зависимости от тебя мало кому известно. - Мина вздохнула и продолжила говорить. - Я знаю об этом, моя семья знает. Ещё мистер Бинг и мистер Смит. И все мы в опасности. Если им не удастся заткнуть нам рот, то они… закроют нам глаза. Я думаю, что  с Марлой это и произошло. Видно она сделала глупость, стала их шантажировать…

Лиза слушала девушку с возрастающим ужасом в душе. Только теперь она стала понимать всю опасность своего нахождения здесь на острове.  Действительно, кто она такая, что бы руководить влиятельной семьёй?  А она уже и так столько себе «позволила» в общении с ними, что  хватит и на … гильотину, на которой прикреплена табличка «Семья Ларгов».

У Лизы заболела шея. - Ты так меня напугала, что я уже чувствую  нож на своей шее. Мне осталось всего шесть дней, и я или буду свободна, или…- Она посмотрела на Мину, которая сочувственно покачала головой…

- Твой единственный шанс спасения, как впрочем, и мой, это Сэм Ларг. - Сказала  Мина, обнимая Лизу за плечи. - И я не понимаю, почему ты ему отказываешь? Мне кажется, что ты тоже к нему неравнодушна.

- Да мы чуть больше недели!

- Но для  любви и этого достаточно. Вот, влюбилась в своего Антонио с первого  взгляда.

- Господи, Мина, о какой любви ты говоришь?

Девушка  внимательно смотрела на Лизу. Её брови то хмурились, то удивлённо приподнимались.

- Нет, не могу я тебя понять. - Всё же произнесла она. - Как можно не влюбиться в Сэма? Да за ним столько…

- Вот именно, Мина. Вот именно.  Столько…! А у меня…, то есть я ещё никого  никогда не любила. – Лиза говорила тихо, смущаясь. - А, может, я и любить-то не умею? Я не знаю…

- Тогда доверься Сэму. Он тебя всему научит.

- Ну, спасибо. Посоветовала. Да я со стыда сгорю… И я не уверена, что  ему со мной, с такой неумехой… будет… - Лиза больше говорить не могла. Её щёки пылали румянцем, что  ещё  больше удивило Мину.

-  Сэм был прав, - произнесла она, -  что назвал тебя «цветком в горшке», который ещё не знает, что такое  цветущий сад.

- Ну, а он, конечно, в этом саду главное дерево. - Возмутилась её словами Лиза.

Мина усмехнулась, и утвердительно качнув головой, ответила.- Точно! Главное!

 

Глава 15.

- Лиза, вставай!  Сэм не вернулся!

Лиза открыла глаза и увидела Мину. Девушка трясла её за плечо.

- Что ты сказала? - Спросила она, потирая глаза. Она вспомнила, что они с Миной остались в комнате Сэма и… уснули, так его и не дождавшись. - Где Сэм?

- Он не вернулся, Лиза! Обещал вернуться к двум часам ночи, а уже…- Мина посмотрела на  свои наручные часы, - …уже пять часов утра. Господи, где же он? Лиза, что  будем делать?

- Собирайся, пойдём за ним. -  Быстро ответила она, вскакивая с постели.  Лиза замерла на месте  и осмотрела комнату Сэма. -  Даже не знаю, что с собой взять. Вдруг с ним что-то случилось. - Она схватила со стола банку с мазью для его обожжённой спины, ножницы и перевязочный материал. -  Я готова. Мина, ты тоже что-нибудь возьми с собой. Мало ли кого мы там встретим.

Мина сначала удивилась её словам, но затем кивнула и, выдвинув верхний ящик тумбочки, достала … средних размеров нож, странной закруглённой формы.

- Это мой нож, Лиза, не удивляйся. Я его  всегда ношу  с собой, когда ухожу вглубь острова. Так меня ещё отец приучил. В горах он всегда пригодиться. - Мина приподняла подол своей юбки, и Лиза с удивлением увидела небольшой чехол для этого ножа.  Он висел у бедра девушки на  длинном ремешке, который был  прикреплён к ремню на её талии…

 

Девушки пришли к роднику в саду семьи Блеков, когда солнце уже высоко  поднялось над горизонтом. Лиза впервые была в этом месте, и оно поразило её красотой.  Родник бил  из  расщелины в скале и образовал у её подножья небольшое озеро, в диаметре около  полтора метра. Почти вся скала заросла кустарников и вьющимися растениями, и красивыми цветами.

Мина  указала на один куст, приросший к скале, и сказала Лизе. -  Смотри, вот такими кустами заросли все наши небольшие гроты в этой скале. Их здесь  шесть, а, если зайти за эту скалу, то по другой её стороне гротов ещё семь штук. Но все они уже заросли. Их надо искать.

Мина достала из-под подола свой закруглённый нож и попробовала, с его помощью, пробраться к гроту через кустарник. Но Лиза её остановила.

- Подожди, Мина. Давай сначала позовём Сэма или, хотя бы, пройдёмся вдоль скалы, а так же посмотрим её с другой стороны.

- Хорошо. Ты смотри с этой стороны скалы, а я её обойду и посмотрю с другой. Но помни. Я не смогу услышать, как ты кричишь. А, если, что  случиться?

- Да, что  случить? - Возмутилась Лиза.- Солнце уже высоко. Лучше поторопись. Найди Сэма.

Мина кивнула и быстро зашла за скалу. Не успела она это сделать, как Лиза закричала: - Сэм! Сэм! Где ты! Сэм! -  Она бросила узелок с мазью для Сэма на берег озерка, и  побежала по тропинке вдоль скалы, огибая кустарники и упавшие со скалы камни, продолжая кричать. - Сэм! Сэм!

Добежав до края скалы, она тут же остановилась на обрыве. Внизу в метрах тридцати под скалой плескалось море. Лиза медленно подошла к обрыву и … так и не решилась посмотреть вниз. В голове её стучал пульс так сильно, что она побоялась из-за него не услышать голос Сэма. Она развернулась и решительно направилась обратно, уже более тщательно осматривая все кусты и расщелины в скале.

Она продолжала призывать Сэма, и голос её уже перемешался со слезами и отчаяньем. Лиза попробовала поломать несколько веток кустарника, за которым, как ей показалось, была расщелина в скале, но только вся была ими поцарапана. Она выбилась из  сил, но решила ещё раз пройтись по тропинке до  края обрыва.  Скала уже кончалась, когда она присела на камень, перевести дух. Она вытерла подолом сарафана себе лицо. Протёрла глаза от слёз и вдруг увидела на земле за камнем, ноги, обутые в белые тенистые туфли.

Она тут же вскрикнула и ухватилась за них руками.

- Сэм! - Закричала Лиза, и потянула  его ноги на себя. Тело Сэма лежало на животе, и было скрыто под ветками большого кустарника. Ей не удалось его сдвинуть с места, и тогда она  встала на колени и поползла по земле. Хоть Лиза и перекинула свою косу на грудь, но    её волосы цеплялись за колючие ветки кустарника и причиняли боль.

Лиза доползла до головы Сэма и дотронулась до неё руками. Сначала нежно, боясь навредить, а затем приподняла его лицо в свои ладони и прислушалась к его дыханию. Сэм дышал. Она протёрла его лицо своим подолом и тут же заметила на платье кровь.

- О, Господи! - Ужаснулась она, медленно ощупывая голову Сэма. Она обнаружила рану за его левым ухом. Рана была  прикрыта носовым платком и уже не кровоточила.- Сэм! Сэм, очнись! -  Закричала она, поддерживая ему голову. Она попробовала  потрясти его за плечо, но он вдруг пошевелился и открыл глаза.

- Лиза? Лиза? - Вполне осмысленным голосом, проговорил он, пытаясь проморгаться. -  Как ты здесь оказалась?

Лиза даже не смогла ничего ответить. Она упала рядом с ним на землю и заплакала. Сэм тут же обнял её, повернулся на спину, и увлёк Лизу за собой.

Она минуту лежала у него на груди и плакала. Сэм гладил её  по голове  одной рукой, а другой крепко прижимал к своему телу.

- Зачем ты пришла? Зачем? я же просил ждать  меня в доме.- Сказал Сэм, когда плач Лизы стих.

- Мы пришли тебя искать, лишь… проснулись. Господи, Сэм, прости. Мы с Миной заснули и проспали  пять часов. А, когда проснулись, то побежали тебя искать.

Сэм тут же приподнял лицо Лизы за подбородок, повернул лицом к себе и строго спросил.- Мина тоже здесь… в саду Блеков, вместе с тобой?

Лиза кивнула, с удивлением глядя на него.

- Как же мы не могли прийти сюда, если ты не вернулся? Мы же переживали за тебя. Я и Мина…

Сэм остановил её слова поцелуем. Он так долго не отпускал её губы, что Лиза вовсе обессилила.  Её голова вновь упала ему на грудь, и она услышала его слова.

- Меня волнуешь только ты. Запомни это… Но, спасибо Мине,  хотя бы за это…

Лиза не очень понимала его слова. Да, что говорить? Она сейчас вообще ничего не понимала. Её голова «шла кругом», сердце бешено стучало, а лицо «горело» от стыда и счастья.

Они выбрались из-под куста и, посмотрев друг на друга, усмехнулись.

- У нас такой вид, как будто мы, подрались с дюжиной котов.- Сказала Лиза, дотрагиваясь до царапин  на своей коже. Ой, Сэм, я же мазь сюда принесла для твоей спины.  Она там … - Лиза рванулась в сторону, бьющего из скалы родника, но Сэм тут же её остановил.

- Куда пошла Мина? Где она?

- Она осматривает гроты с другой стороны скалы. Надо её позвать?

- Нет. Подожди. - Сэм вновь привлёк Лизу к себе на грудь и продолжил говорить. -  Запомни мои слова и только это скажешь Мине. Хорошо? - Лиза кивнула в ответ с явным непониманием, и Сэм объяснил. -  Так надо, что бы её уберечь.  Итак. Ты нашла меня спящим у второго грота от конца скалы. Запомнила? У второго! 

Лиза опять кивнула и нерешительно спросила. - А, как же рана за твоим ухом? Тебя кто-то стукнул? Что ночью здесь произошло? Ты нашёл Марлу?

Сэм приложил палец к её губам, заставляя замолчать.

- Слушай и запоминай. У нас мало времени. Мина может возвратиться, а ты должна говорить только то, что  я тебе скажу. Позднее мы с тобой поговорим. А сейчас, слушай.  Так. Эта рана на моей голове от удара о камень. Мне повезло, что  я слегка стукнулся о камень, когда запнулся в темноте. Запомнила?... Хорошо. Марлу я не нашёл, потому что успел  просмотреть только два грота с этой стороны скалы, а затем запнулся и упал. Упал неудачно, потерял сознание.  Помню, что  ночью очнулся, приложил к ране свой платок и не заметил, как заснул.  Утром ты меня нашла и разбудила. Всё запомнила?

Лиза несколько раз кивнула.

Когда они подошли к озеру с родником, Мина ещё не вернулась. Лиза и Сэм промыли свои царапины в воде озера, а затем смазали их   лечебной мазью.  Лиза также осмотрела рану Сэма на спине и обработала  её.  Она накладывала на спину Сэма повязку, когда увидела Мину, появившуюся из-за скалы. Лиза удивилась, потому что Мина, увидела Сэма и застыла на месте, вместо того, что бы поскорее подойти к ним.

Тогда Лиза помахала её рукой и крикнула. - Мина, мы здесь! Я нашла Сэма!

Мина подбежала к ним и бросилась к Сэму. Она обняла его  и быстро заговорила. -  Ты нашёлся. Нашёлся. Как же мы переживали!

Лиза смотрела на них и не могла понять, лицо Сэма, на котором читались … Злость и пренебрежение? Это её так удивило, что она не сразу дала ответ на вопрос Мины.

- Что? - Переспросила она Мину, посмотрела на неё и слово в слово пересказала ранее приготовленный Сэмом текст. А затем добавила от себя. - Я и сама не поверила, что нашла его. Смотри, как  расцарапали меня кусты, когда я его будила.

- Так ты так и не нашёл Марлу? - Спросила Мина Сэма, который тут же отрицательно мотнул головой, но на неё так и не посмотрел. Он старательно играл «больного» человека.

- Нет. Не успел. Было слишком темно. И фонарик мой упал вместе со мной и разбился. Лиза сказала, что ты  осматривала гроты по другую сторону скалы?  Что-то нашла?

- Нет. - Ответила девушка, отряхивая подол  своего  платья. - Все кусты такие  густые, да ещё один грот завален камнепадом. Мне ничего не удалось найти. Может, Марлы здесь и нет. Возможно, что её действительно… утопили.

Сэм как-то быстро  согласился с её предположением, что  это удивило Лизу, но вида она не показала.

- Нам надо возвращаться. - Сказала она.- Скоро завтрак, а мы в таком виде.

- Да, конечно.- Согласился с нею Сэм и тут же обратился к Мине, потирая рукой себе виски. - Мина, твоя комната в доме уже полностью готова. Сегодня к десяти часам прибудет на остров  катер с мебелью для остальных комнат вашего дома. Возможно придёт весточка от твоих родителей. По крайне мере, я просил адвоката Бинга, что бы он попросил об этом твоего отца.  Прошу тебя займись этими делами вместо меня. Распоряжайся по своему усмотрению. Это же всё для вашего дома. А мне сегодня не здоровиться, да и очень хочу спать… Кружится голова… Немного тошнит…

Лиза тут же подошла к нему и обняла за талию.

- Тебе плохо?  Как же ты дойдёшь до дома? Мина,  …

- Но Сэм тут же остановил Лизу словами.

- Мина не успеет мне помочь, Лиза. Придётся это сделать только тебе.- Он посмотрел на девушку из-под ладони и договорил.- Солнце уже высоко, а катер придёт черед  час. Ты не успеешь за час до дома, а потом обратно на причал… Тебе ещё надо взять рабочих из своего дома, что бы они помогли перенести мебель.

Мина кивнула, улыбнулась и сказала. -  Спасибо тебе, Сэм, за заботу о нашей семье. Я это никогда не забуду. Ну, я пойду …. А вы идите медленно… Лиза, сохрани Сэма и помни, что  я тебе говорила.

Девушка быстро  вышла из сада семьи Блеков, и только тогда Сэм обратился к Лизе.- Что она тебе говорила обо мне? Быстро рассказывай…

- Не расскажу. Это … очень личное. Я ещё сама ничего  не поняла и не приняла… мне ещё самой обо всём надо  подумать. -  Лиза продолжала держать Сэма за талию, а он обнимал её за плечи. - Лучше подумай о себе. Ты сможешь дойти до  дома, или мне сбегать за помощью?

Сэм вдруг рассмеялся и… поднял Лизу на руки.

- Да я сам отнесу тебя до дома на руках!

Лиза была в шоке. Она автоматически обняла его за шею и завозмущалась: - Ты нас обманул? … Зачем? …У тебя не кружится голова? …Тебя не тошнит?

Сэм смотрел на неё и улыбался. Ей пришлось замолчать, что бы себя успокоить.

- Ты молчишь? - С удивлением спросил Сэм, когда вынес Лизу на руках из сада семьи Блеков. - Почему? … Я понял. Тебе это нравится!  Обещаю всю жизнь носить тебя на руках..

- Не получится. - Спокойным голосом ответила Лиза и тем удивила Сэма.

- Почему?

- Потому что я тебя покалечу, когда ты меня поставишь на землю! - Воскликнула Лиза с возмущением. И оно у  неё нарастало. - Я отдавлю тебе все ноги! Я оторву тебе все  уши! Выцарапаю твои  глаза! Я настучу по твоей спине… - Договорить она не смогла, потому что Сэм закрыл её рот поцелуем, медленно поставил на ноги и тут же прижал  к себе…

- Какая же ты горячая? Прямо порох! -  Тихо проговорил он прямо в губы девушке, когда прекратил  поцелуй. - Может, это ты устраиваешь камнепады на этих горах?

Лиза глубоко вздохнула и попыталась  от него отодвинуться.

- Отпусти меня. Я очень зла на тебя… Ты какой-то другой… И ничего не объясняешь…Меня это злит. - Лиза сделала шаг назад и решилась посмотреть ему в глаза.- Нам надо поговорить, но ты не даёшь мне, хоть что-то понять. И это тоже меня злит. Я, как слепой котёнок, … Нет… Глухой котёнок… Нет…

- Та, как  милый котёнок. - Предположил Сэм и тут же получил колючий взгляд, от которого рассмеялся. - Хорошо. Даю слово, что вернувшись в дом, всё тебе подробно объясню. - Он вдруг тяжело вздохнул, чем удивил Лизу.-  Хотя мне и не хочется в это верить. - Его взгляд  изменился.  Он посерьёзнел, а потом даже и нахмурился. - Идём, Лиза. Нам надо  подумать, что делать дальше. И ещё… У меня действительно болит голова. Меня ведь, всё-таки, по ней ударили…

- Что?- Ужаснулась Лиза.- Ты … Ты обманщик!

- Ещё какой! Жизнь заставила. Пойдём я тебе всё расскажу.

 

 

Завтрак с семьёй Ларгов в этот день проходил в довольно дружелюбной обстановке. Вся семья общалась между собой непринуждённо с улыбкой. Казалось, что  они всю жизнь живут  вместе и в согласии друг с другом.  Обе миссис Ларг  поинтересовались  здоровьем друг друга и похвалили  наряды.  Братья Ларг обменивались между собой воспоминаниями о своём детстве. И даже  секретари семей  пытались участвовать в общем разговоре. И только мистер Бинг и мистер Смит молча  завтракали, изредка бросая удивлённые взгляды на «дружную» семью.

Даже появление в гостиной Лизы и Сэма с расцарапанными лицами и руками, заставило всех  замолчать на минуту, а потом вновь продолжить завтрак.

Лизу это устраивало. Она решила все  на сегодня дать волю. Пусть делают, что  хотят. Ищут алмаз, разбирая этот дом « по кирпичикам».  Ей это вдруг стало всё равно. Она даже объяснить  себе не могла, почему это  чувство появилось в её душе. А, может, потому, что  другое чувство вытеснило из души всё, что там было и полностью в ней поселилось.

Она  посмотрела на Сэма, который в упор смотрел на неё и  завтрак не тронул.

- Если ты  не поешь, - тихо произнесла Лиза, -  то никто не покинет эту гостиную. – Так и будем здесь сидеть. Сначала до обеда, а затем и до ужина.

Сэм усмехнулся и также тихо ответил. - Я не могу есть. Я сыт …тобою. Но, если ты  завтрак не прекратишь, то я тебе ничего не расскажу. Или ты хочешь, что бы я рассказал всё семье? Пусть узнают, как ты меня пыталась вытащить из-под куста, а потом сама туда забралась и … соблазнила меня.

- Шантажист. - Прошипела Лиза, пытаясь унять не прошеную улыбку.

- Влюблённый шантажист. - Уточнил Сэм.- Но, что бы тебя успокоить, а выпью кувшин сока. Меня замучила жажда…

Лиза больше не могла смотреть ему в глаза. Она сделала глубокий вдох и заметила, что  мистер Халдей наблюдет за нею.

- Вас, что-то интересует, мистер Халдей? - Напрямик спросила она его и тот закашлялся.

- Его интересует ваша комната, мисс Большова. - Ответил за секретаря мистер Энтони. - Сегодня  Халдей и Тимоти  ищут алмаз в ваше комнате, и комнате Сэма. А также в коридоре третьего этажа.  Я говорил ему, что  их труд будет напрасным. Но они ещё на что-то надеются.

Лиза нахмурилась и спросила.- А, почему их труд будет напрасным, мистер Энтони.

- Потому что третий этаж этого дома самый пустой из мебели… Когда там обитала мама нашего Сэма, то говорят, что  там вообще мебели не было. Были одни циновки, плетёные  стулья и … кровати: детская и …. взрослая.

Лёгкие улыбки или усмешки коснулись лица каждого  члена семьи Ларг.

- Ты говоришь, Энтони, о большой круглой кровати? - Вдруг спросила миссис Лили Ларг.- А куда она делась? Я её помню. На юбилее Роба Роуэна она ещё стояла в большой спальне третьего этажа, которая сейчас спальня Сэма. Сэм, ты что-нибудь знаешь об этом?

- Её утопили в море, Лили, а также все личные вещи мамы. - Так решил отец, после того юбилея.

- И большой сундук из бамбука тоже? - Нерешительно спросила миссис Эн Ларг.

Сэм утвердительно кивнул. - А также плетёное мамино кресло.

- Ну,  о нём никто не пожалеет. -  Махнув рукой, сказала миссис Лили, и вдруг чуть не подпрыгнув на своём месте, буквально прокричала. - А, где японская шкатулка, Сэм? Такая блинная с очень красивым орнаментом. Я совсем забыла о ней. – Она посмотрела на Эн Ларг, и досказала. - Когда мы с Лилондом  осматривали третий этаж, я её так и не увидела…

- Я тоже её не видела, - произнесла миссис Эн, - когда мы в свою очередь вместе с Энтони осматривали этот этаж. - Она вопросительно посмотрела на Сэма. -  Куда ты её дел?

- Я тоже был удивлён её исчезновением Эн,  …Лили, когда прибыл  сюда на остров вместе с вами. Но, вот странная штука, сегодня  утром, мы с мисс Лизой шли сюда на завтрак, и  нашли эту шкатулку… - Сэм посмотрел на Лизу и глазами «приказал» её с ним согласиться.

Лиза неуверенно кивнула и произнесла. - Нас даже это напугало.

- Вот именно, напугала.  Она выпала из жерла камина и упала на его дно. Видно кто-то спрятал её в камине, и спрятал неудачно.

-  Где она? - Почти в один голос произнесла вся семья, включая секретарей.

- Я положил её на камин. - С удивлённой наивностью,  проговорил Сэм. - А зачем она вам?  Ведь её, после смерти моей мамы, так никто и не смог открыть?

Все члены семьи переглядывались друг с другом почти минуту. Эту же минуту Лиза  пристально смотрела на Сэма, который продолжал играть наивного простачка.

- Действительно, - тихо проговорил мистер Лилонд, - зачем нам она? Но это единственная вещь, которую ни я с мамой,  ни  Энтони с Эн не сумели  посмотреть, когда была наша очередь искать алмаз.

- И это не честно! - Воскликнул  мистер Энтони. - Мы имеем право её посмотреть!

- Но только после нас с мамой. - Мистер Лилонд встал со стула и пристально уставился на своего брата.

Мистер Энтони Ларг тоже встал  со стула и также пристально уставился в ответ.

Сэм цокнул языком и тихо, но с усмешкой, сказал Лизе. - Коррида началась…

- Ты  специально сказал им о призрачной шкатулке? Зачем?

- Она не призрачная. Она существует. И она находится в моей комнате в …сейфе.

- В сейфе? - Лиза постаралась припомнить обстановку и стены в комнате Сэма. - В твоей комнате есть  сейф?

- Вот видишь, как я тебе доверяю? Выдаю все свои секреты?

- И столько же привираешь? Зачем тебе надо дурить им головы?

- Что бы было  весело, и что бы нам с тобой никто не помешал…

- Не помешал? Для чего?- Щёки Лизы  вдруг покраснели, и она прикрыла их ладошками.

Сэм улыбнулся и ответил. - Не для того, о чём ты подумала, хотя мне это и льстит… - Она обнял своею ладонью её левую ладошку. - Дело совсем в другом. Нам надо посетить комнату Марлы и найти документы…- он пристально посмотрел Лизе в глаза и  досказал, - …Мины.

А, меж тем, «страсти о шкатулке»  продолжались накаляться. В  «молчаливую дуэль» между двумя братьями Ларг, вмешались секретарь  мистер Халдей и юрист мистер Тимоти Сплинт.

- Извините нас, господа, - начал говорить мистер Халдей, - но вы своё право потеряли. Ваша очередь прошла.

- Я согласен. - Поддержал его  мистер Сплинт. - Теперь это наше право. Я юрист и права свои знаю.

- Ты, прежде всего, наш секретарь, Тимоти?

-  Конечно, мистер Энтони, но только ровно через пять дней. А сейчас у нас с вами совершенно равные права.  

Мистер Сплинт  и мистер Халдей посмотрели на мистера Бинга, который утвердительно кивнул.

- Мисс Лиза, - не унимался мистер Энтони, - только вы можете решить эту проблему. - Мы с мамой, а также Лилонд и Лили, требуем, что бы нам показали эту шкатулку.

- Но только в наших руках. - Спокойным голосом произнёс мистер Халдей, и мистер Сплинт утвердительно кивнул.

Лиза вздохнула, встала со стула и сказала. - Я считаю, что вы все имеете на это право. И как вы им распорядитесь, тоже ваше дело. Но сначала мне надо кое-что  спросить у мистера Бинга.

В гостиной наступила тишина, все сели на своё место.

- Мистер Бинг, вы можете мне сказать, где сегодня в течение всего дня не будут производиться поиски алмаза. В какой комнате этого дома?

Адвокат достал записную книжечку из  своего кармана и через минуту ответил. - В комнате мисс Марлы на этом этаже. В кухне. В винном погребе и в…

- Достаточно. - Остановила его  Лиза.- Значит, я  могу отдохнуть в комнате мисс Марлы. И никому не стоит мне мешать, потому что я плохо  себя чувствую. Мне просто надо выспаться..  Надеюсь, что  ваш день, господа, пройдёт плодотворно.

Она встала и направилась к двери гостиной. Сэм последовал за нею.

 

- Бежим. -  Быстро  сказал Сэм, хватая Лизу за руку. Они побежали к лестнице на третий этаж и остановились только в комнате Сэма. – Стой у двери и никого не впускай, пока  я .. -  Сэм сдвинул свою большую кровать и …одну большую напольную плитку. Из образовавшегося отверстия в полу, достал длинную коробку, напомнившую Лизе обыкновенный школьный пенал. Затем восстановил  целостность  пола и поставил кровать на место.

Быстро  подошёл к Лизе и, показав ей коробочку, что-то стал с ней проделывать. Лиза даже не сразу понимала, что он с ней делает. Его пальцы быстро перемещались по шкатулке, что-то передвигая на ней. Вдруг в ней что-то щёлкнуло, и шкатулка открылась. В шкатулке лежало очень красивое колье. Он достал колье из  шкатулки, закрыл её. Затем вновь «поколдовал» своими пальцами на ней.

- Жди, я сейчас вернусь.- Сказал он и быстро  покинул комнату. Сэм вернулся через минуту, и они с Лизой также бегом, вернулись к гостиной на втором этаже.

- Мы управились минут за пять. -  Сказал Сэм. -  За это время вряд ли они решили, кто первым будет изучать шкатулку. Мы можем спокойно идти в комнату Марлы. - Он  привлёк Лизу к себе. - Мы можем даже не торопиться. Поговорим, кое-что  поищем. Затем вновь поговорим. И ещё..

- Ну, что мы ищем в вещах Марлы? И почему семья о ней даже не вспомнила?

- Они никогда не вспоминают о том, кого вычеркнули из  своей жизни. Значит, они уверены, что  Марлу больше никогда не увидят, или их кто-то в этом убедил. - Произнёс Сэм, прислоняя свою щёку к щеке Лизы и, почти шёпотом на ухо ей, договорил. - Но они ошибаются, Лиза. Марла жива, я её спрятал. Но это не главное. Главное сейчас найти в её комнате  документ, что  наша Мина…. тоже родна дочь Роба Роуэна Ларга…

 

Глава 16.

Лиза стояла в комнате Марлы, смотрела, как Сэм   осматривал её, не зная, с чего начать поиски документов.

- Раньше эта комната была  игровой для маленького Лилонда. - Вдруг произнёс он.- Мне об этом рассказывал отец. Затем она была  кладовой…  Затем отец какое-то время хранил здесь часть своей коллекции оружия…

- И куда она делась? - Безучастным голосом спросила Лиза.

Сэм подошёл к ней, обнял и  ответил. -  Он всю её разместил в гостиной. Ты разве этого не заметила? В ней же пустого мест не осталось. Все стены завешаны оружием…

- Лучше бы там были книги…

- Они там и были, но потом он их перенёс на третий этаж.  Мама очень любила читать. - Сэм приподнял лицо Лизы за подбородок и внимательно посмотрел ей в глаза. -  Ты до сих  пор не веришь моим словам?- Спросил  он.

- Потому, что это слова Марлы, а не твои…. Доказательства мы пока не нашли. А Марла показала себя женщиной, способной лгать. Почему бы ей и тебя не обмануть.  Как можно ей верить?  

Лиза попыталась вырваться из объятий Сэма, но он не позволил. Он подвёл её к большому креслу,  посадил  в него и сел рядом, пододвинув к себе  мягкий пуфик.

- Давай вместе подумаем и постараемся разобраться? - Предложил он и Лиза кивнула.- Я сегодня ночью  нашёл Марлу в саду семьи Блеков в гроте скалы.  Именно этот грот был любимым местом игры нашего  с Миной детства.  И именно этот грот невозможно было увидеть, потому что вход в него… подземный.  Его не видно. И, что бы в грот попасть, надо   пролезть под край скалы. А теперь ответь мне.  Говорила ли тебе Мина об этом гроте?

Лиза, немного подумав, отрицательно  мотнула головой.

- Нет. Она сказала, что  гротов шесть с одно стороны скалы и семь – с другой. И все они видны были раньше, а теперь заросли кустарниками.

- И это первая её ложь. О подземном гроте она тебе не рассказала. Почему? Потому, что  в ней была спрятана Марла. Я её там нашёл и мы поговорили. -  Сэм взял в руку ладонь Лизы и слегка её сжал. - Марла и Мина действительно являются дочерями  моего отца, но от разных матерей. Марла узнала об этом в больнице, в которой работала, и в которую привезли отца на операцию. Собрала все документа и ждала подходящего  момента, что бы предстать перед семьёй и  предъявить права на наследство.  Она хотела сыграть в свою игру. Для этого  использовала и Лилонда, познакомившись с ним и став его невестой. Также в эту игру был включён и я… Я действительно помог Марле сблизиться с Лилондом, даже не подозревая о её намерениях. -  Сэм вдруг поцеловал  пальцы Лизы и смущённо улыбнулся. - Если честно говорить, то я  старался это сделать, что бы … отдалить от себя Марлу. Она слишком явно высказывала ко мне свою заинтересованность… Ну, ты понимаешь?

Лиза нехотя кивнула и спросила. -  А, как об этом узнала Мина? Ну, что она дочь мистер Ларга?

- Я не знаю ответа. Зато я получил письмо от мистера Блека, в котором он  рассказал мне всю историю появления в их  семье …дочери Мины. Фред думал, что  больше не вернётся на остров…  Он думал, что  умирает, поэтому и написал  мне  прощальное письмо. Мой отец привёз на остров Мину ещё младенцем.  Луиза, жена Фреда Блека, его дворецкого, долгое время не могла забеременеть. И Луиза, и Фред очень горевали по этому поводу. И, когда отец привёз им  свою дочь и попросил её удочерить, их радости не было  конца. Конечно, удочерение Мины прошло в тайне ото всех. И, когда она узнала об этом, Фред и Луиза даже и предположить не могут.

- Может ей в этом помогла … Марла? - Предположила Лиза. - Когда я впервые увидела этих девушек вместе, то мне показалось, что они давно знали друг друга. Я помню, что даже удивилась этому предположению.

- Тебе надо было мне об этом раньше рассказать. Тогда бы мы могли избежать многих неприятностей.  Хотя бы  – гибель моей яхты.

- Но это Мину хотели взорвать на ней?

-  Я тоже тогда так думал. Вспомни, как я накинулся на семью и чуть их не разорвал от злости. -  Сэм  глубоко вздохнул и тяжело выдохнул. - А оказалось, что  это Мина начала свою игру. Вспомни, как она изначально рассказывала о Марле?

Лиза кивнула и произнесла.- Да. Я помню. Она дала понять, что  Марла ей не нравится, и старалась всех в этом убедить. И, что бы ей поверили, она… взорвала твою яхту??? - Лиза ахнула, и её глаза расширились от ужаса. - Ты так за неё переживал,  хотел уберечь от мнимого нападения на неё членов семьи, а оказалось, что она сама играла с нами в «кошки-мышки»? – Лиза хотела встать, но Сэм удержал её.

- Сядь, не горячись. Мне сейчас нужен твой спокойный разум. Тем более, что он способен делать удивительно верные выводы.

- Да, как здесь можно быть спокойной?!  Я же ей тоже верила и беспокоилась  о ней?! - Лиза говорила, и ей было трудно усидеть на кресле, но сильные руки Сэма держали её крепко и не давали, вставь с кресла. Вдруг она замерла, как статуя, и пристально посмотрела на Сэма, который вдруг  забеспокоился.

- Что с тобой? -  Спросил он  и положил свою ладонь на её щёку. -  Ты побледнела.

- Мина всё детство провела на этом острове и знала его  вдоль и поперёк. Так? - Спросила она Сэма и тот утвердительно кивнул.- Она также была вхожа в дом мистера Ларга и тоже могла знать весь дом с верху до низу. До самого  подвала с вином, в котором хранились бутылки с … зажигательной смесью. Так? - Сэм медленно кивнул. - Сэм, я даже боюсь предположить, но я всё же скажу. А, что если Мина сама подожгла свой дом с родителями, конечно,  предварительно, разыграв спектакль с участием всех  членов  семьи Ларгов?  Ты только вспомни? В вечер  перед пожаром  дома дворецкого, каждый из членов твоей семьи…

-… принимал  участие в «спектакле» Мины. - Договорил Сэм за Лизу, у которой просто «перехватило дыхание» от её же предположения. - Но, это же… ужас?!

И Сэм, и Лиза одновременно встали и заключили друг друга в объятия. Лиза дрожала от нервного потрясения, а рука Сэма гладила её по спине, стараясь успокоить.

- Мне даже трудно в это поверить….- Шептала Лиза, уткнувшись в его  плечо. - Они же её родители? Пусть не родные… Нет! Родные и с самого детства!

- Я не знаю, что  тебе ответить. Я тоже этого не мог  и предположить, но мне кажется, что ты права. И … это ужасно.

Лиза подняла свои руки и  обхватила  Сэма за шею. Вдруг её пальца коснулись раны на его голове за левым ухом, и она вздрогнула.

- Расскажи, что было дальше. И о том, кто  тебя ударил по голове и чем? - Сказала она, вновь села в кресло и усадила рядом Сэма.

- Мы не успели поговорить с Марлой о том, как Мина всё о себе узнала. Она только сказала, что помогла её узнать всю правду о себе и, что  теперь они вместе с сестрой будут бороться за наследство отца. Кстати, мистер Смит действительно шантажировал Марлу. Он знал её тайну и тоже хотел  получить от наследницы  кусок от нее наследства. Он ей во многом помог, но она ничего ему не сказала о Мине.

- Эх, мистер Смит. - Со вздохом произнесла Лиза. -  За свою жадность  он получил  рану на животе. Может, хоть теперь он  осознает свои ошибки?... Рассказывай дальше, Сэм.

- Я постарался переубедить  Марлу?

- В чём?

- Я спросил, верит ли она Мине? И она задумалась…  И вдруг попросила, что бы я её перепрятал в другое место. Сначала я удивился, а потом понял, что  «червь сомнения» в поведении её новоявленной сестрички  зародился в её душе… Я понял, что  ещё многого не знаю. Возможно, эти две девушки имели план, по которому и действовали, но  Марла молчала, а я боялся всё испортить своими расспросами.  Я надеялся, что  мы с тобой во всём разберёмся и помешаем им, но…

- Но…? Не молчи! Мои нервы на пределе!

- Я вывел её из этого  подземного грота и  спрятал  в третьем гроте скалы.

- А я нашла её в кустах возле… - Лиза  немного подумала и продолжила  говорить, - …возле четвёртого грота скалы.  С пробитой          головой и … спящим?

- Меня кто-то ударил  по голове, лишь только я вылез из третьего грота, сделал несколько шагов и получил камень в голову. Помню, что  очнулся я … пополз под большой куст. Я подумал, что  надо спрятаться… А вдруг тот, кто меня ударил, захочет вернуться и посмотреть на моё состояние.

Лиза вдруг схватила Сэма за голову и прижала к своей груди.

- Ты правильно подумал, дорогой!- Воскликнула она. - Правильно подумал. Я бы сделала тоже самое… Я бы тоже…  -Но договорить она не успела, потому что Сэм  остановил её слова поцелуем и долго не отпускал.

- Я впервые от тебя слышу слово «дорогой». - Прошептал он, когда их  чувства немного успокоились. - Как приятно это слышать… от тебя.

Лиза засмущалась, покраснела и ответила. -  Давай  продолжим…

- Целоваться?

- Нет. Говорить. У нас много ещё нерешённых  проблем. - Она отстранилась  от него и  осмотрела комнату Марлы. - Давай уж найдём эти документы Мины. Может, тогда мы поймём, что они хотели делать дальше с ними.  Но меня интересует один  вопрос. Почему мистер Роб Роуэн Ларг, зная, что  у него  есть  родные дочери, не вставил их  имена в список наследников? Почему он не пригласил  их на остров и не  предложил  искать  алмаз? Почему он о них ничего и никому не говорил, даже своему адвокату, мистеру Бингу?

Сэм пожал  плечами и ответил. - Не знаю. Я думаю, что мы обо всём узнаем, когда  мистер Бинг объявит истинного наследника отца. Он его  знает.

- Зато он был в шоке от заявления Марлы, что она является наследницей его хозяина. - Твёрдо с убеждением произнесла Лиза. - А, если бы ещё и Мина объявила о том, что имеет документы о своем родстве  с его хозяином, то он Богу душу отдал… Бедный старик…

- Что ж давай подождём и всё узнаем. Остаётся надеяться, что за оставшиеся пять дней на острове не объявится ещё одна наследница…

- С мозгами набекрень! Нет… хватит. Ещё надо разобраться и с Миной, и с Марлой.  Сегодня же за обедом расскажу всё семье…

- Если мы найдём документы. - Добавил Сэм. -  И где же нам их искать? Теперь эта комната переоборудована под гостевую комнату. Поставлена кровать, устроена гардеробная…

- Может, мы поищем сейф? - Вдруг предложила Лиза и тут же дала разъяснения удивлению Сэма. - Ты сам говорил, что  раньше мистер Ларг хранил в ней своё сокровище: свою коллекцию оружия. Значит, должен быть  в комнате сейф для особо  ценных  вещичек. Я бы так поступила, если бы, конечно, эту коллекцию имела, и тем более в вашей семье, в которой все ищут, чем поживиться.

Сэм с удивлением  смотрел на Лизу почти минуту, а затем произнёс. - Ты иногда меня пугаешь своим умом. Нет, не пугаешь, а заставляешь вспоминать  об отце. Он тоже мог за мгновение изменить своё решение и предложить  решение из любой ситуации. И решение это  было  верным. - Сэм усмехнулся. - Ну, что же, мисс Большова, осмотритесь, может, вы укажите, где и сейф искать? 

Лиза повела плечами, и спросила.- Эту комнату много раз  переделывали, значит, делали в ней ремонт? Сэм ты эту комнату помнишь ещё с детства, впрочем, как и Мина? - Сэм утвердительно кивнул. - Тогда скажи, что  в ней не  тронуто ремонтом?

Сэм минуту молчал и думал, осматривая комнату.  Его глаза «пробежали» по стенам и потолку комнату и опустили на пол. Он нахмурился.

- Пол! В комнате не тронут пол. Каменная мозаика пола всё так же… Я это  помню.

- Тогда в полу и ищи сейф. Вспомни, в своей комнате ты тоже устроил  сейф в полу под  кроватью. Давай также и  здесь его поищем…- Лиза отодвинула кресло, в котором только что сидела и пощупала пальчиками каменную мозаику пола. - Хотя, наверное, я предложила полный бред…

Но Сэм не обратил на её слова никакого внимания. Он быстро  осмотрелся и подошёл к большому окну. Возле которого на полу стояла большая кадка с большим растением. Он сдвинул  кадку в сторону и позвал  Лизу к себе.

- Смотри, - указал он на пол, возле окна, - видишь, здесь рисунок пола  немного другой? Это  моя работа, вернее, это я нарушил пол ещё в детстве.  Меня тянуло в  эту комнату, как магнитом. В ней столько было интересных  вещей и оружия. И однажды мы с Фредом пришли сюда по моей просьбе втайне от отца. И… я играя, нажал на курок… выстрелом выбило большую дыру в полу, а меня откинуло на метр от этого места. Помню, я тогда сильно ударился и долго плакал, не от падения о пол, а от страха перед отцом.  А он успокоил меня и  сказал, что  я ему помог сделать  дырку в поле. Теперь он будет  хранить в нём секреты…

Лиза присела и  вставила пальчик в дырку в одну из  каменных  плиток пола.  Потянула и приподняла плитку. Под ней оказалась пустота. Дальше Сэм тоже снял несколько каменных  плиток с пола, увеличивая отверстие в полу.  Через  мгновение он достал из него несколько листов бумаги.

- Кажется, мы с тобой нашли, что  искали. - Сказал он, передавая документы Лизе. - Я уверен, что эти документы докажут то, что  Мина тоже может претендовать на наследство отца. И Марла помогла ей сделать эти документы. И, что теперь будет делать бедный наш адвокат? Наследнику, которого объявит мистер Бинг, предстоят долгие судебные разбирательства с  Миной…

- И ещё и с Марлой. -  Добавила слова Сэма Лиза. -  Если, конечно, Мина не уберёт её со своего пути…. - Когда Лиза произнесла эти слова, то не сразу поняла, что сказала.  - Господи, что  я говорю? Сэм, что нам делать? Я должна всё объявить  семье и предоставить им и Мину, и Марлу. Для этого тебе надо вернуть Марлу в дом.

Вдруг Сэм  схватил  Лизу за руку и быстро спросил. - Что ты только что  произнесла про  Мину? … Не  уберёт её со своего пути?! Господи, а ведь она на это способна…- Сэм заволновался и, быстро восстановив  пол и цветок у окна, сказал. -  Я вернусь к скале, найду Марлу и приведу в дом, если она ещё…

Он не договорив,  быстро направился к выходу из  комнаты.

- Нет, ты один не пойдёшь! - Прокричала ему в след Лиза. - Я пойду с  тобой…

Но Сэм вышел из  комнаты, закрыл перед Лизой дверь и запер её на ключ.

Лиза почти полчаса стучала в дверь комнаты, призывая хоть кого-то её открыть. Дверь открыл мистер Бинг. От удивление он даже не смог  ничего  произнести, тем более, что  Лиза не дала ему никакой возможности. Она  пробежала мимо него к лестнице и стала спускаться, что бы покинуть дом…   

 

Лиза вбежала в сад  семьи Блеков, измученная бегом и жарой.  Она остановилась возле озера родника и  быстро умылась.  Переведя дыхание, она направилась  по уже знакомой ей дорожке, вдоль скалы. Лиза пыталась понять, за каким из  больших кустов скрывается очередной грот в скале, и, в конце концов, совершенно в них запуталась.  Ей мешали летний зной,  нервозность и желание поскорее всё найти и грот, и Сэма с Марлой.

- Сэм! - В отчаянье прокричала она. - Сэм, где ты?!

Но ей никто не ответил. Лиза пробежала до  конца скалы и остановилась возле обрыва. Даже лёгкий ветер с моря не остудил её пылающего лица. Она перевела дыхание, и побежала обратно.  Добежав до озера, Лиза  обогнула скалу и также пробежала вдоль неё до нового обрыва, выкрикивая имя Сэма. Вновь переведя дыхание на   обрыве, она  побежала обратно…

Лиза была почти без  сил, когда остановилась  на обрыве скалы. Из её глаз  ручьём текли слёзы не то от бессилия, не то от отчаянья…  Никто так и не откликнулся на её призывы…

Она смотрела на море, сквозь слёзы, и не знала, что ей делать дальше, как вдруг…Земля под её ногами шелохнулась. Лиза замерла,  пытаясь  понять, что  происходит.

- Что со мной? - Вслух  произнесла она. -  Голова так кружится или…?

Вдруг она почувствовала сильный толчок под ногами и испугалась. Она замерла на краю обрыва! Её охватил страх и сковал все её движения.  Она стояла, смотрела на море и ждала нового толчка  земли под ногами. Её руки, раскинутые в  стороны, как крылья,  балансировали  на ветру. Она стояла, ждала и боялась пошевелиться.

- Лиза! - Вдруг услышала она  крик Сэма. Она медленно развернулась, продолжая держать руки в стороны, и увидела, как к ней к краю обрыва бежит Сэм. Он добежал до неё и тут же заключил её в объятия.

- Успокойся. - Хриплым голосом  произнёс он, ещё сильнее сжимая тело её своими руками. - Кажется на острове землетрясение. Надеюсь, что  всё обойдётся… - Он оглянулся  и посмотрел на скалу. - Со скалы уже сошёл  камнепад.  Он  засыпал озеро родника…

Лиза вздрогнула и обняла его за шею.

- Что будет … с нами, Сэм?  Мы погибнем?

- Успокойся. Я не позволю тебе погибнуть.  -  Он  посмотрел на край обрыва, на море и спросил. -  Ты, когда нибудь прыгала с большой высоты?

Толчок земли под ногами, чуть не подкинул  их в воздух.  Со стороны скалы послышался сильный грохот  падающих камней. Лиза с ужасом посмотрела на Сэма и отрицательно замотала головой.

- Нет. Я никогда не прыгала… А надо?

- Тебе надо только довериться мне и … - Сэм ещё крепче  прижал  девушку к себе и договорил. - …. и пойти за мной.

Он сделал шаг  к обрыву, увлекая Лизу вместе с собой, и они полетели вниз с обрыва в море, под грохот  нового  камнепада.

 

Лиза и Сэм лежали  на песчаном берегу и пытались прийти в себя от случившегося.

- Ты в порядке? - Спросил  Сэм, поворачивая её лицо к себе. -  Не сильно испугалась?

- Да я себя не помню от страха. И. если бы не твои объятия, то…  Ты для меня, как спасательный круг и не только в море. На острове тоже.  - Лиза  медленно ощупывала песок под своими пальцами. - Как ты думаешь,  землетрясение закончилось?

- Думаю, что  да.  Если с тобой всё хорошо, то вернёмся в дом…

- Ой! - Воскликнула Лиза и приподнялась на локтях.- Дом? Он же мог  пострадать?  Разрушиться, как скала… - Она на мгновение замерла. -  Сэм, я  бегала вдоль скалы и звала тебя. Почему ты не откликнулся? Почему  подошёл ко мне, когда  уже  тряслась земля?

Сэм повернулся к ней, уложил на песок и произнёс. - Я скажу тебе сейчас очень важную вещь…   Марлу убили.  Я нашёл её в гроте, в котором спрятал. В её груди торчал   нож с очень странной рукояткой.

Лиза лежала на песке с открытым ртом почти минуту. Её так поразило  это  известие, что она не сразу  спросила Сэма. - Почему рукоятка странная?

- Она  закруглённая с  шариком на конце.  Я помню все ножи в коллекции отца. Ножа с такой рукояткой в ней нет. Это  точно!

- Зато я  видела такой нож с такой рукояткой. Это нож Мины… Я видела, как она его  прятала под своей юбкой, в ножны, прикреплённые  к её поясу. Когда  утром мы пошли тебя искать к скале, Мина взяла его  с собой и сказала, что  в горах без ножа  обходиться очень трудно.

Сэм обнял Лизу и произнёс. - Почему ты мне раньше об этом не сказала?

- Не придала этому значенье. Я же не думала, что  Мина  такая … опасная. - Лиза встала с песка и отряхнула его со своего высохшего на солнце платья. - Нам надо вернуться в дом. Узнать, что  там произошло во время землетрясения. А также узнать, где может  быть Мина. Я потребую, что бы её изолировали. Только, как это сделать?

- Что ты ей можешь предъявить, Лиза? - Спросил  Сэм, так же поднимаясь с песка. - Сначала надо найти Марлу, а после камнепада на скале, я боюсь, что мы её не найдём.

Лиза обхватила руками голову и закачалась. Сэм тут же поддержал  её за талию.

- Что  с тобой?

- Меня вдруг затошнило, и … закружилась голова. Что мне со всем этим делать?

- Не волнуйся. Разберём. Теперь у тебя есть я.  И я помогу…

 

 

На дом семьи Ларгов землетрясение ни оказало никакого  воздействия.  Все разъяснения о происходящем   в доме, Лизе дал адвокат семьи мистер Бинг.

- Мистер Роб Роуэн знал, что на острове бывают  землетрясения, и дом свой строил  с учётом этого.  - Рассказывал адвокат, сидя возле постели Лизы. - Остров уже осмотрен. В основном все разрушения пришлись на  ту часть острова, которая теперь по всем документам принадлежит семье Блеков.  Пострадал их  сад и большая скала в центре этого сада.  Дом семьи  тоже немного   подвергся разрушению, но в основном  пострадала скала с гротами.

Лиза лежала в постели с холодным компрессом на лбу.  Её лицо пылало,  и Сэм каждые пятнадцать минут менял ей компресс на более холодный.

- Мисс Лиза, я попрошу мистера Смита осмотреть  вас. -  Продолжал говорить мистер Бинг. - Он  бывший военный и немного разбирается в медицине. Его рана на животе почти зажила. Я надеюсь, что он и вам поможет.  У вас солнечный удар может быть или…

- Или нервное потрясение от землетрясения. - Сказал Сэм. - Оно нас с мисс Лизой застало на краю обрыва, как раз возле скалы с гротами. Обратную дорогу  отрезало камнепадом и нам пришлось прыгать со скалы.

Мистер Бинг сидел, как громом поражённый, и с ужасом смотрел на Сэма.

- Значит, именно вам, мистер Ларг, мы обязаны спасением мисс Большовой? - Адвокат «стал понемногу оживать». - Если бы ваш отец, мистер Ларг,  узнал об этом, то был бы вам благодарен. Уверяю вас.

- Я сам бы себя не простил, если бы с мисс Лизой, что-нибудь произошло. - Ответил Сэм, слегка похлопывая адвоката по плечу. -  Лучше расскажите, кто из жителей пострадал.

Лицо  адвоката изменилось. Было ясно, что он боится о чём-то  рассказать.

- Что случилось, мистер Бинг? - Не выдержав его молчания, воскликнул Сэм. - Говорите.

- Мистер Ларг, мисс Большова я  вынужден  вам сказать, что  нигде не могут найти … мисс Блек, Мину Блек. Её в последний раз  видели рабочие. Она  выходила из  своего дома и  шла  к скале с гротами.

Лиза и Сэм переглянулись. Лиза тут же закрыла глаза и  приложила ладони к своим щекам.

- Вы хорошо её искали, мистер Бинг?

- Её искали все рабочие. Даже мистер Лилонд и мистер Энтони, а также мистер Халдей им помогали. Вся скала превратилась в «груду сахара». -  Так высказался о её разрушении мистер Лилонд. Сад семьи Блеков наполовину завален  камнями.  Скала и так была ослаблена корнями  кустарников и буквально развалилась на куски во время землетрясения…

- Значит, никого  не возможно там найти? - Спросил Сэм.

- Да, мистер Ларг. Не возможно… - Адвокат  обратился к Лизе. -  Мисс, не стоит вам сегодня приходить в гостиную на обед. Я прикажу принести вам обед  сюда, в вашу комнату.

Лиза согласилась, но Сэма это насторожило.

- Что случилось с семьёй, мистер Бинг.  Вы что-то  пытаетесь скрыть от нас?

Мистер Бинг  нехотя кивнул и ответил.-  Мисс и так пострадала от землетрясения, да ещё ваше падение со скалы… Ещё одно потрясение, я боюсь, будет для неё лишним. Я говорю о… членах  вашей семьи.  Они, если можно так сказать, выглядят немного иначе…

-  То есть? - В один голос спросили Лиза и Сэм.

Мистер Бинг  кашлянул и ответил. -  Борьба за исследование вашей шкатулки, мистер Ларг, нанесло им всем… небольшой ущерб.  Миссис Лили до сих пор оплакивает свой маникюр. Она была так огорчена его потерей, что даже не заметила землетрясения.  Миссис Эн  теперь страдает от  потери собственного достоинства. Когти миссис Лили были сломаны о её лицо. И теперь на левой щеке  миссис  три глубокие царапины. Мистер Лилонд  порвал мочку уха мистеру Энтони, а тот в ответ стукнул его по плечу. Так, что  левая рука мистера  Лилонда теперь не работает.  И только мистер Халдей и мистер Сплинт получили в  этом, так сказать сражении,  занозы. Одному под ноготь,  а другому – между пальцами левой руки. Мистер Смит уже помог джентльменам эти занозы удалить, а так же оказал помощь и всем   членам семьи.

- Надо же, Лиза, - с иронией в голосе проговорил Сэм,  - какое зрелище мы пропустили! Вместо того, что бы прыгать со скалы в море, лучше бы нам  занять первые места в партере и  наслаждаться этим спектаклем. - Он нервным шагом  пересёк всю комнату и подошёл к окну. Стукнул кулаком об оконную раму и добавил. - Для моей семьи ничего н важно в этом мире, кроме собственных желаний! Пусть рушится мир вокруг них, гибнут люди под  камнепадами, а они готовы друг друга перекусать из-за пустой коробки!?

А Лиза не знала, плакать ей или смеяться. Столько событий за полдня? Это уже слишком для её нервов и горячей от мыслей головы! Она только  глубоко вздохнула, закрыла глаза, и сознание её отключилось.

 

Глава 17.

Ужин проходил в тягостном молчании.  Все члены семьи Ларг старались не смотреть на Лизу, но зато на Сэма бросали  взгляды, способные  убить любого, но не его. Сэм  отвечал всем  ироничной ухмылкой, но в глазах  его  была боль.

Лизе надоело смотреть на эту молчаливую  войну взглядов, и она произнесла. - Я должна объявить всем членам семьи, что  мисс… Мина Блек   является дочерью  мистера Роба  Роуэна Ларга. У  меня на руках есть все документы, подтверждающие это.

- Мина? - Одновременно спросили все члены семьи Ларг.

- Мисс Блек? -  Одновременно спросили их секретари

И только мистер Бинг и мистер Смит  сидели на своих местах молча с  приоткрытыми ртами.

- Я понимаю ваш  шок. - Продолжила говорить Лиза.- Для меня это известие тоже было  довольно долго неприемлемым. Я не верила до тех пор, пока мистер Сэм Ларг  не нашёл в … тайном месте эти документы.

Со всех сторон «посыпались» вопросы: -  Можно посмотреть документы?... Что это за тайное место?... Почему она не рассказала об этом раньше? …Что теперь  будет? …  

Лиза остановила вопросы движением руки и сказала. -  Мисс Марла Смит не утонула и не сбежала с острова, как мы все раньше предполагали. Она была на острове и жила тайно в одной из гротов  скалы в саду семьи Блеков.

Миссис Эн Ларг ахнула и произнесла. - Но … землетрясение? Она… погибла?

- Да, мисс, но не от землетрясения, а от ножевого удара в грудь.

Теперь воскликнул мистер Лилонд. - Марлу убили? Кто?... За что? …Почему?

- А, почему она жила на острове тайно? - Спросил мистер Халдей и посмотрел на мистера Смита. - Мистер Смит, вы опять  помогали мисс?

За него ответила Лиза. - Мистер  Смит здесь не при чём, а вот Мина Блек – прямой участник. Она всех нас «водила за нос», так говорят у нас в России.

- Сэм, - обратился к брату мистер Энтони Ларг, - ты же с Миной были, как брат и сестра? И тебя она обманула? Или вы…

Сэм с такой силой стукнул по столу, что  все подпрыгнули на своих местах.

- Лучше тебе, Энтони, этот вопрос не затрагивать, иначе я для вас придумаю ещё одну ловушку с алмазом, и с наслаждением буду наблюдать, как вы перегрызётесь возле неё.

- Действительно, Энтони, - неожиданно поддержал Сэма Лилонд, - ты не должен был это говорить. Для меня предательство Марлы было болезненным, так я был с ней знаком не более двух лет. А Сэм с детства знал Мину, и … такой удар. Сэм, честно. …  сочувствую.

Сэм с удивлением посмотрел на брата и нехотя кивнул.

Прошла минута молчания, и миссис Лили Ларг спросила.- Я так и не поняла, кто же убил Марлу, мисс Лиза?  Вы дали нам понять, что это  дело рук членов нашей семьи.

- И прошу за это прощение, но Мина оказалась очень умной девушкой. Вспомните вечер, а затем и ночь, в которую  сгорел её дом. - Мина  взглянула на каждого члена семьи Ларгов. – все вы принимали в ней участие, и в центре была Мина.

Миссис Эн Ларг опять ахнула и произнесла. -  Эта девушка подожгла свой дом? Но там же были её родители?

- Наверное, к тому времени, мама, Мина узнала, что семья дворецкого не её родители. Не правда ли, мисс Лиза?

- Вы правы, мистер Лилонд, и ещё к тому времени Мина узнала, что  у неё есть родная сестра Марла, которая тоже претендует на наследство хозяина этого дома.

- И она решила её убрать со своего пути. -  Досказал  речь Лизы мистер Тимоти Сплинт. - Однажды в суде я встречал подобный случай.  Значит, Мину убила свою сестру, а перед этим она подожгла яхту мистера Сэма, что бы казаться невинной жертвой. Хитро…

- А не ты ли её этому научил, Тимоти? - Язвительно спросил мистер Лилонд. - Ведь и ты, и  Халдей имели «слабость»  к этой девушке? Кто из вас её на это надоумил?

Оба секретаря семьи Ларгов тут же изменились в лице и попытались оправдаться, но Лиза тут же пресекла их бурные возражения.

- Прошу всех успокоиться, тем более, что Мины тоже уже нет в живых. Так, по крайней мере, мы с мистером Сэмом предполагаем.  Дело в том, что   мы с Сэмом хотели спасти Марлу, но нашли её в гроте с ножом в груди… А затем землетрясение и тело Мины никто найти пока не может.

- И замечательно… - Тихо произнесла миссис Лили, под  слабые одобрительные  улыбки членов семьи Ларг.

Лиза посмотрела на Сэма, который только удивлённо приподнял брови и вздохнул.

- Миссис Лили, - сказала Лиза строгим голосом, - я вижу, что  у вас поднялось настроение? Уж, не от того ли, что  вы готовы доказать, что  мистер Лилонд остался единственным наследником  мистера Ларга? Осталось четыре дня до оглашения  завещания…

- Но я не понимаю, зачем это надо делать? - Воскликнула миссис Лили.-  Из всех детей Роба остался только Лилонд! Кто же ещё?  Энтони выбыл из-за… своей мамочки.  Марла и Мина… тоже исчезли. Кто ж ещё может претендовать на наследство Роба?

- И ты считаешь, что это и есть доказательство для твоего сына?- Язвительно произнесла миссис Эн. - Да ты посмотри на своего сына, Лили? Он же ни капельки не похож на Роба Роуэна. Маленький…. Кудрявенький… Лопоухий… Да наш Сэм, который действительно не родной сын Роба, и то больше на него похож.

Миссис Лили вдруг пристально уставилась на Сэма. Вслед за нею, все остальные  члены семьи тоже стали пристально рассматривать Сэма, пока он не встал со своего места.

- Нашли новую жертву? - Произнёс он и усмехнулся. -  А, что? Давайте поиграем?  Ведь чем-то надо мне заняться в эти дни? - Он бросил  взгляд на Лизу и подмигнул ей.

У Лизы в душе похолодело. Ей захотелось остановить его и защитить, но Сэм не дал ей этого  сделать.

- А, может, мне порыться в  документах отца? - Сказал он и сделал вид, что задумался. - Отец говорил, что  спрятал свой документальный архив  под пол, в тайное место. И ещё сказал, что  таких тайников в доме три. Один из них мы  с мисс Лизой нашли в комнате Марлы. А вот, где остальные два тайника? - Он нахмурился и бросил  из-под бровей быстрый взгляд на членов своей семьи. - Надо мне их  поискать, пока вы все заняты поиском алмаза. Вам эти документы ни к чему, а вот мне могут быть  полезны…

Лиза «перехватила» этот взгляд и поняла, что  Сэм играет нервами своей семьи.  Она тут же прикрыла рот ладошкой, что бы скрыть невольную улыбку. Это вышло с трудом, и она закашляла.

Сем протянул ей бокал с водой, подождал, пока она выпьет воду и успокоиться. Затем вновь подмигнул ей, повернул лицо к семье и продолжил говорить. - Спасибо, Лили, что  обратила моё внимание на  моё сходство с отцом.  Я однажды тоже  думал об этом, но потом забыл… А, что, если это правда?  - Он сел на свой стул, вальяжно откинулся на его  спинку  и, устремив  свой взгляд на потолок, повторил ещё раз.  - А, что, если это правда?

Лиза посмотрела на мистера Бинга и увидела, что  он тоже в шоке. И вдруг она подумала, что может Сэм и прав? Ведь его  не родство с хозяином этого дома было только, по словам самого  Сэма и мистера,  Роба Роуэна, ушедшего из жизни хозяина этого дома, когда его  голос все слушали в первый день с ленты магнитофона. А, что, если мистер Ларг решил так подшутить над членами семьи? Зная свою семью и то, на что она готова ради наследства, мистер Роб Роуэн решил солгать, что бы обезопасить своего Сэма?

Лиза быстро окинула взглядом всю фигуру Сэма и решила, что  предположение миссис Лили Ларг может быть вполне реальным. Она невольно  кивнула и тут же увидела, что её утвердительный кивок был замечен  всеми. Что же она наделала? Лиза запаниковала.

Она встала, вышла из-за стола и произнесла. - Мне надо  идти. У меня есть дела. Мистер Бинг, пожалуйста, следуйте за мной. У меня есть к вам вопросы.

Сэм тоже встал, но его тут же остановила Лиза движением руки.

- Останьтесь, мистер Ларг, вы ещё не до конца насладились своим величием. - Сказала она, и вдруг …  слегка присела перед ним, наклонила голову  и договорила. -  Извините, мистер Ларг, я позволила себе сказать  лишнее. Надеюсь, что  вы соблаговолите на меня не сердиться.  -  Затем она развернулась и вышла из гостиной, заметив, в каком замешательстве остался за столом Сэм.

 

Лиза вновь остановилась возле портрета мамы Сэма в холле третьего этажа дома Ларгов.

- Вас тоже притягивает этот портрет? - Спросил адвокат семьи, следовавший за ней по пятам. - Я помню миссис Селену…. Помню, как мистер Ларг  привёз её на остров вместе с младенцем на руках. И ещё я помню, как был  поражён её глазами и красотой.  У неё был удивительный взгляд.  Дело прошлое, и поэтому я могу уже рассказать об этом, но я… был влюблён в эту женщину.

Лиза с удивлением посмотрела на  мистера Бинга, который лишь  пожал  плечами и извинительно улыбнулся.

- Я могу вас понять. - Ответила Лиза и улыбнулась. - У неё действительно удивительный взгляд, как и у … Сэма. Против этого  взгляда невозможно устоять…

- И вы не устояли, мисс?

Лиза отрицательно мотнула головой, а потом вдруг вопросительно посмотрела на адвоката, а тот вновь извинительно улыбнулся и сказал. - Я заметил это, мисс, и хочу сказать, что  вы выбрали для себя лучшего мужчину, о котором я знаю в этом мире…

- Мистер Бинг, о чём вы говорите? Я никого не выбирала…

- Конечно, мисс. Я хотел сказать, что  мистер  Сэм Ларг  выбрал  вас и не ошибся.

- Да, что вы такое говорите? - Вновь возмутилась Лиза и почувствовала, что  краснеет. - У нас просто  взаимная поддержка…  И я не знаю, что  мне теперь с ним делать, когда он вдруг объявил  себя наследником? Ведь семья его  теперь … четвертует?!

Мистер Бинг  вдруг  улыбнулся, чем очень удивил Лизу.

- Не  беспокойтесь, мисс.  Мистер Сэм знает, что  делает. Я ещё ни разу не видел, что бы он проигрывал  в каком-то  деле.  У него  чутьё на…  победу. И, если он вдруг  сделал такое   предположение,  значит, это надо было сделать.

- Я не понимаю.  Бросить  себя в огонь, ради чего? - Лиза посмотрела на портрет и спросила еже его. - Миссис Ларг, я совсем не понимаю  вашего  сына. Он меня удивляет, озадачивает и … пугает. - Она ещё минуту смотрела в глаза миссис Селены, а затем развернулась и пошла по коридору, говоря на ходу. - Мистер Бинг,  нам надо решить вопрос с поиском мисс Мины. У вас есть  какие-нибудь предложения?

Мистер Бинг с удивлением смотрел на уходящую Лизу и вдруг тихо проговорил. -  Мистер Ларг, вы были правы, говоря о сильном характере и ясном уме этой девушки… Интересно, кто-нибудь ещё это  понял?

 

Лиза лежала на  кровати в своей комнате и смотрела на звёздное небо через открытую дверь балкона.  Она уже много раз  слышала слабый стук в дверь и понимала, что это Сэм Ларг, но дверь не открыла. Она злилась на него зато, что он «подставил» свою голову под  гильотину с названием «Семья Ларгов».  Если он решил  поиграть с ними, то Лиза это отвергала.  Она мечтала, как можно быстрее покинуть этот остров и уже больше никогда не видеть ни  одного из  членов этой весёлой семейки.

Послышался опять слабый стук, но Лиза даже не повернула на дверь свою голову. Она лежала на кровати и думала о двух девушках, которые погибли и-за  желания получить наследство мистера Ларга. Она не могла понять, почему  Марла и Мина открыто не заявили о своих намерениях. Почему одна постоянно лгала, изображая из себя любящую дочь и хорошую подругу. А другая  так запуталась в своём вранье, что с лёгкостью была обманута подругой, которой только и верила.

Лизе было жаль семью Блеков: Фреда и Луизу.  У них была любимая дочь, которую они потеряли и которая их, возможно даже и не любила. У Лизы бешено забилось сердце, когда она только лишь представила, как любимая дочь поджигает свой родной дом, ради  мифического наследства отца, который её даже не включил в список  своих наследников.

Лиза глубоко вздохнула, и постаралась успокоиться. Её взгляд вновь устремился на звёздное небо, на фоне которого она вдруг увидела…. мужскую фигуру.

Мужчина стоял на балконе и смотрел на неё. В горле Лизы вмиг пересохло. Она попыталась вскрикнуть, но только сумела выдавить  из себя слабый писк. Тело девушки оцепенело,  и она с ужасом смотрела, как к ней медленно приближался мужчина.

- Лиза, ты спишь? - Услышала она тихий голос Сэма Ларга и нервы у неё «порвались». Слёзы ручьём потекли из глаз, и она в голос разрыдалась.

Сэм тут же подбежал к её постели, присел и заговорил. - Лиза, что  с тобой? Кто  тебя обидел? - Он  попытался приподнять девушку с постели и обнять, но она не позволила.

- Оставь меня… Не подходи… Не трогай - Сквозь слёзы твердила она, но Сэм оказался сильнее. Он рывком приподнял её с постели и  обнял.

- Говори, что  случилось. Иначе не отпущу,… Кто тебя обидел?

- Ты…  Меня обидел ты… Ты меня напугал! Как ты оказался на балконе? - Говорила Лиза, успокаиваясь. - Отпусти  меня. Мне надо надрать тебе уши за это… Кто дал тебе разрешения так рисковать  собой? Я же перепугалась… - И только теперь Лиза увидела счастливую улыбку на лице Сэма.  Его глаза так же сияли от удовольствия. - Я реву,  а он счастлив от этого!?

- Не от этого, а от того, что  ты беспокоилась обо мне. За всю  мою буйную жизнь никто  так не беспокоился обо  мне, как ты. - Сэм нежно поцеловал Лизу в щёку и вновь обнял. -  Обещай, что будешь это делать всегда… А на балкон ты сама меня направила. Надо было просто открыть свою дверь, я же стучался и не раз…

Лиза застыла в его объятиях, потом отстранилась и спросила. - Я опять должна о тебе беспокоиться? Почему ты так сказал?  Что ты задумал? Что-то случилось? Ты опять  куда-то идёшь ночью? И, что это за предположение ты высказал за ужином в гостиной?

- Здорово получилось, да?

- Нет! Не здорово. Отвечай, зачем?

Сэм попытался вновь поцеловать Лизу, но она упёрлась ему в грудь руками и не позволила.

- Хорошо. Я тебе всё расскажу, но при условии, что ты не будешь паниковать… Мы вместе подумаем, и решим, как поступить дальше. Хорошо?

Лиза хотела возразить, но Сэм тут же приложил свой палец к её губам, и она только кивнула.

- Тогда слушай. Сегодня за ужином в гостиной я заметил некоторую странность, вернее… В гостиной со стены исчез один старинный арбалет.  Я точно помню, что  днём  он висел на своём месте. Я заходил  в гостиную, когда искал  адвоката Бинга. А за ужином его  уже не было на своём месте. Это очень странно, Лиза, тем более, что  всё оружие отца… в очень хорошем состоянии. А это значит, что  арбалет может выстрелить. Вопрос: в кого?

Лиза смотрела на Сэма с таким ужасом, что  ему пришлось обнять её и побеспокоиться.

- Успокойся, Лиза. Это только моё предположение…

- Ты, что  не понимаешь?!- Воскликнула она и спрыгнула с постели, совершенно не замечая, что на ней надета очень короткая ночная рубашка. Лиза  встала, напротив Сэма, поставила руки на талию и договорила. - Ты сделал из  себя мишень за ужином. Ночью приходишь тайно в мою комнату, что бы объявить о пропаже арбалета. И теперь спрашиваешь, на кого он нацелен?!

- Лиза, я сделал из  себя мишень уже после пропажи арбалета…

- Лиза застыла на месте, пристально смотря на Сэма, лицо которого освещалось лунным светом из окна. Постепенно она стала  понимать, что  он внимательно осматривает её фигуру и вскоре на его  лице расцвела улыбка удовлетворения.

- Ты меня слышишь или нет?-  Вновь возмутилась она.

- И слышу и … вижу. Ты прелесть, особенно под лунным светом и в этом неглиже.

Когда до неё «дошли» его слова, Лиза подпрыгнула на месте и тут же схватила свой ночной халатик. Она надела халат, подошла и включила свет в комнате.

- Тогда, в кого  нацелен арбалет? - Спросила она уже спокойным голосом. - Я ведь вижу, что  ты знаешь  ответ. Хотя, постой. Я сама могу догадаться.  - Она подошла поближе к Сэму и произнесла почти шёпотом. - В мистера Лилонда, он единственный, кто ещё может надеяться на наследство твоего отца, или ты … -  Лиза ещё ближе подошла к Сэму и договорила. - Скажи мне правду, ты родной сын мистера Ларга? Ты действительно на него  похож…

- Похож, но я не родной его  сын. Можешь быть в этом уверена. - Сэм тут же обнял Лизу за талию и притянул к себе. -  Ты подошла ко мне на опасное расстояние, так что  теперь не вырвешься без  поцелуя…

- Не пытайся затуманить мои мозги. - Произнесла  Лиза, немного успокоившись. - Расскажи мне, что было дальше в гостиной после моего ухода.

Сэм усмехнулся и ответил.- После того, как ты так эффектно ушла из гостиной, меня чуть не короновали, а я и не сопротивлялся…

- Что это значит?

- Я принимал хвалебные речи от всех членов семьи, кроме Лилонда.   Все сразу начали налаживать со мной  дружеские отношения. Оказывается, что  Энтони всегда видел во мне будущее нашей семьи, а его мама Эн, всегда ставила меня ему в пример. Представляешь, какой я положительный?

Но Лиза даже не улыбнулась.

- А знаешь, что Мина меня старалась убедить, что  ты очень хороший человек. Она тобой восхищалась  и радовалась, что  ты со мной. Я до сих  пор не могу поверить, что она убийца. Я попросила мистера Бинга организовать   поиски Мины на развалинах скалы.

Сэм пожал плечами и с сожалением ответил.- Я был  там сегодня после полудня. Без соответствующей техники развал разобрать невозможно, а такой техники на острове нет…  Но то, что говорила обо мне Мина, меня не удивляет. Мы всегда были с ней, как брат и сестра. Что с ней произошло? Почему она так изменилась? Я не могу объяснить…  На Земле у неё остался любимый человек Антонио. Я их  познакомил. Я видел, как развивались их отношения, и я не знаю, что теперь мне сказать Антонио…

- А, что ты скажешь Фреду и Луизе? -  Задала вопрос Лиза и тут же заметила боль в глазах Сэма. – Не говори им, что   она сделала. Скажи, что  погибла под  камнепадом и всё…

Сэм обнял Лизу и сказал. - Добрая ты душа и как же мне тебя уберечь?

- А, что  мне грозит, Сэм?  Да и от кого?

- Пока они не вскроют весь пол в этом доме, угрозы для тебя нет. Но потом…

Лиза посмотрела на него, как на сумасшедшего.

- Не надо так на меня смотреть, - продолжил говорить Сэм,  - я в своём уме. Поэтому я и выложил перед своей семьёй новую версию поиска алмаза. Подумай сама? - Он  подмигнул Лизе. - Если отец  мог хранить свои документы в подпольных тайниках, то  почему в них  не спрятать алмаз? Два больших сейфа отца в кабинетах уже вскрыты и проверены, а вот  тайные подпольные… Их ещё надо найти. И я уверен, что  сегодняшней ночью никто в доме не спит… Все вскрывают полы в своих комнатах… -  Сэм не мог скрыть удовлетворительной улыбки, которая Лизе не понравилась.

- Гляжу, ты очень доволен своим розыгрышем? А не боишься, что  завтра тебе придётся за всё отвечать?

- Не боюсь, потому что в доме действительно есть ещё два подпольных  тайника. И два человека их обязательно должны найти  и вот  тогда начнётся веселье…

Лиза резко оттолкнула Сэма от себя.

- Я ничего не понимаю, и это меня раздражает. -  Возмутилась она. - Или ты расскажешь мне всё, или уходи…

- Я выбираю остаться и всё тебе рассказать. - Ответил Сэм, вновь притягивая девушку к себе. - Я знаю, что  лежит в каждом этом тайнике, потому что сам  это туда положил несколько лет назад… В одном тайнике лежит алмаз, который  принёс мне рану за левым ухом. Помнишь, я тебе рассказывал о  юбилее отца и алмазе, который он спрятал в торте?

Лиза кивнула и произнесла. - Когда все  его гости дрались за кусок торта с алмазом внутри?

- Точно. Ты всё помнишь. Хорошо. А в другом тайнике лежит точная копия этого алмаза.

Лиза заморгала, пытаясь понять его слова.

- Не понимаю. - Произнесла она, покачивая головой. - Зачем всё это?

- Отец не собирался умирать… - Веселье ушло с лица Сэма. Он искренне был огорчён. - Через месяц у него должен был быть юбилей, и он решил вновь … повеселиться. Он попросил  меня сделать копию алмаза и спрятать в подпольных тайниках.  Он хотел опять пригласить  гостей на остров и…

- И заставить их искать твой алмаз. - Досказала его слова Лиза. - Странные у твоего отца были развлечения. И теперь ты решил продолжить его дело?

Сэм кивнул и ответил. - Верно! Вот увидишь, как будет весело, когда я завтра объявлю, что  один  из  алмазов подделка.

- Да ничего не будет? Тот, у кого  настоящий алмаз  просто  промолчит.

- Нет, милая. Будет хаос. Сначала вся семья начнёт искать, у кого  два алмаза. Я даже предполагаю, что  будут пытки… И я уверен, что они определят этих двух людей. А затем… Затем  каждый из них попытается завладеть подлинным алмазом… А определить подлинность  алмаза сможет только Лилонд.

- Можно ещё сделать по-другому. - Предположила Лиза, тем самым удивляя Сэма. – Можно  заполучить оба алмаза, а уже потом … на земле, определить подлинность одного из них.

- Умница! - Восхитился Сэм и тут же поцеловал Лизу. - Это твоя награда. Ты тоже включилась в нашу игру с моей семьёй?

- Это вышло непроизвольно…

- Конечно, непроизвольно, тем и забавно. Ты бы видела своё лицо, милая. Скажи честно, тебе уже интересно, что  будет завтра за завтраком?

Лиза не смогла скрыть улыбку и ответила. - Да ты авантюрист? И тебе не жалко своих …

- Для меня  важнее всего только твоё спокойствие и … твоё спасение.

Лиза перестала улыбаться.

- Ты уже второй раз  говоришь об опасности для меня.

- Заметила? Молодец. - Восхитился Сэм, но улыбка на его  лице «погасла». - Я сделаю всё, что бы отвести внимание моей семьи от тебя. Дело в том, Лиза, что ты единственный человек на острове, который для них опасен, потому что  … можешь быть наследницей моего отца.

- Что?! - Воскликнула Лиза и застыла с ужасом в глазах. - Я?! Ты с ума сошёл? – Она оттолкнула от себя Сэма и сделала шаг назад.

- Нет. - Ответил Сэм и что-то достал из  кармана своих брюк. - Если они увидят эту фотографию, то их ничего не остановит. Они тебя уничтожат, а дальше подадут в суд на раздел наследства отца между двумя его  сыновьями Энтони и Лилондом.

Лиза взяла из  его рук фотографию и тут же её узнала. Именно эту фотографию показал ей адвокат мистер Бинг, ещё в консульстве в России, при первой их встречи. На ней была запечатлена  маленькая Лиза в возрасте  десяти лет вместе со своей мамой. А на заднем фоне стояла скамейка, на котором сидел мистер Роб Роуэн Ларг.

Лиза почти минуту рассматривала фотографию, а затем сказала. - Я её помню, но не помню мистера Ларга. Мы с мамой сфотографировались в парке. Попросили одного прохожего  мужчину нас сфотографировать. А через год  мама погибла… Но я не понимаю, чем эта фотография может грозить членам твоей семьи.

Сэм хотел подойти к ней, но Лиза остановила его движением руки.

- Хорошо. Я поясню. - Произнёс Сэм, оставаясь на своём месте. - Отец не любил  фотографироваться, и все об этом знают. И вдруг появляется фотография, где он запечатлён вместе с молодой и красивой женщиной, да ещё вместе с ребёнком. Ты посмотри, как счастлив  отец на этой фотографии. -  Лиза кивнула, не отводя взгляда от фотографии. - Вот и подумай, какие мысли придут в головы членам моей семьи? Тем более, что эта маленькая девочка теперь находится вместе с ними на острове и мистер Ларг отдал её бразды правления над своей семьёй.

- Они подумают, что я тоже дочь мистера Ларга.- Тихо произнесла Лиза и посмотрела на Сэма. - Что я такая же соискательница наследства, как Марла и Мина? И ничего их не переубедит… - Лиза закрыла лицо  ладонями, а фотография выпала из её рук на пол. -  Что же мне делать?

Сэм тут же приблизился к ней и заключил в объятия.

- Не бойся. Я здесь. Я рядом. И я ничего не позволю им тебе сделать…

 

Глава 18.

Лиза сидела за столом в гостиной, завтракала и  пыталась понять настроение  членов семьи Ларг. Если двое из  присутствующих в этом зале людей, нашли  алмаз и его  копию, то кто эти люди.  Она ещё раз, более внимательно, осмотрела семью Ларгов.  Все вели себя, как всегда, кроме двух  человек: мистера Халдея – «серого человека» и секретаря мисси Лили Ларг, и … мистера Смита – представителя банка. Эти двое мужчин  вели себя подозрительно тихо, и это  заметил мистер Лилонд.

- Халдей, ты сегодня странный. - Сказал он, окинув секретаря своей матери быстрым взглядом.- Ты впервые надел на выход цветную рубашку. А я думал, что ты дальтоник и никакого цвета, кроме, серого с оттенками, не приемлешь в одежде.

Лиза невольно усмехнулась, и это  заметил мистер Лилонд

- Вы со мной согласны, мисс Лиза?

Лиза утвердительно кивнула и  занялась завтраком, пытаясь скрыть этим свою улыбку.

- Халдей, как это понять? У тебя сегодня праздник? Какой? Скажи нам и мы за тебя порадуемся.

Мистер Халдей  подёргал своими костлявыми плечами под своей цветной рубашкой, кашлянул и ответил бесцветным голосом. -  У меня просто хорошее настроение.

Этот ответ «поразил» всех. Минуту каждый человек в гостиной смотрел на него пристальным взглядом, а некоторые и с непониманием.

И только Сэм Ларг смотрел на него с искренней улыбкой.

- Сэм, ты видно что-то знаешь о Халдее, если так ему улыбаешься? - Вдруг спросил брата мистер Энтони. Затем он посмотрел на Лилонда и добавил. - А ты, что думаешь, брат?

- Можете не думать, - сказал Сэм, глядя на братьев, - я вам отвечу, но только после того, как узнаю, кто в семье нашёл два подпольных тайника?

Мистер Лилонд бросил на стол вилку, которую держал в руке, и воскликнул.- Сэм, хватит над нами издеваться! Ты нам бросил кость в виде этих  тайников, а их  просто нет! И быть не может...  Ты всё это  придумал, но для чего?!

- Успокойся, Лилонд. Если ты их не нашёл, это не означает, что их нет. Зато два человека в этой комнате, точно знают, что я прав. - Сэм усмехнулся на злобный взгляд Энтони и добавил. - И я могу предполагать, что  мистер Халдей – один из них.

- Оставь Халдея в покое, Сэм. - Встала на защиту своего секретаря миссис Лили. - Я подарила ему эту рубашку и попросила её сегодня надеть, потому что у меня  праздник. Сегодня день моего ангела. - Женщина улыбнулась всем и добавила. -  Сегодня за обедом, мы с мистером Халдеем хотели объявить, что … решили пожениться.

Минуту тишины в гостиной  прервал смех миссис Эн Ларг.

- Как же ты умеешь поражать, Лили? - Сквозь смех, проговорила она. - Ты только посмотри на своего сына? Он же тебе не позволит. Он уже готов  уничтожить Халдея взглядом.  А, что будет, когда он увидит вас в одной постели? Лили, одумайся, я же знаю этого  мужчину… он…- Миссис Эн передёрнула  своими плечами, но затем вскинула руки-крылья вверх и воскликнула. -  О, Господи, пусть с ней произойдёт то же самое, что и со мной.

- Не молись зря, Эн. - Резко осадила её миссис Лили. - В том была только твоя вина и даже Роб Роуэн тоже мне об этом говорил.

- Ты врёшь, Лили. Мы были счастливы с Робом. И ты виновата в нашем разводе…

- Всё, хватит! - Вдруг воскликнул мистер Лилонд.  - Может, вам хватит  ругаться из-за прошлого? Мама?  Эн? Что  вы делите?  Прошлые  воспоминания? - Он посмотрел на свою мать и сказал.- Я не доволен твоим решением, мама, но… поступай, как хочешь. Я согласен.

- И ты ещё Халдея называешь странным, Лилонд?- Вдруг проговорил мистер Энтони. - Ты согласился на такого отчима?! Да не смеши! Я помню, как ты изучал всю   подноготную некого мистера Бронга, который имел неосторожность сделать твоей матери  предложение. Ты забыл, что ты сделал? Так я тебе напомню. - Мистер Ларг гордо выпрямил спину и заговорил. - Ты дал задание моему юристу мистер Тимоти Сплинту. Он приготовил тебе отчёт, с которым я ознакомился.  Ты сделал всё, Лилонд, что бы разрушить связь Лили с этим Бронгом, а он был гораздо богаче, чем наш уважаемый мистер Халдей.

- Я сразу поняла, что здесь что-то не так. - Поддержала сына миссис Эн. - Она пристально посмотрела на Халдея, затем на Лили и…  обратилась к Сэму. - Сэм, милый, ты что-то говорил о подпольных тайниках? Ты говорил, что  в них хранятся твои документы?

Сэм кивнул и сказал. - Я солгал вам, Эн. Все мои документы хранятся в другом месте, и вы все можете быть уверены, что  я не являюсь сыном  нашего отца. Я официально об этом заявляю. Зато могу сказать, что  хранилось в этих тайниках.

- Хранилось? - Одновременно спросили  Энтони и Тимоти Сплинт.

Сэм кивнул и сказал. - Помните юбилейный торт отца, в котором он спрятал  жёлтый алмаз? Он предложил всем гостям и вам тоже его найти. Славная была битва…

- Но приз  достался тебе, Сэм. Вернее он попал  тебе в голову с куском торта.

- Верно, Лилонд. Я сделал копию этого  алмаза и спрятал в подпольных тайниках.

- Зачем?

- Что бы повеселиться на юбилее отца. Он же должен быть  через  месяц. Но всё обернулось по-другому. И вот теперь алмаз и его копию нашли два человека, среди вас.

Миссис Эн Ларг схватилась за сердце и ахнула. Миссис Лили Ларг глубоко задышала, и взгляд её устремился на мистера Халдея. Оба брата Ларг оцепенели, глядя друг на друга. Мистер Сплинт уставился на Сэма с приоткрытым ртом. У мистера Бинга остановилась рука, с зажатой вилкой, на которой был нацеплен  кусочек пищи. И только мистер Смит спокойно дожёвывал свою пищу и старался ни на кого не смотреть.

Лиза  наклонилась к Сэму и тихо произнесла. - Мне кажется, я знаю, у кого алмазы.

Одна бровь Сэма приподнялась и он, окинув всех взглядом, шёпотом ответил. - Спорим, что ты ошибаешься? Это не Халдеи и мистер Смит.

Лиза удивилась, и тут же предложила. - Я настаиваю на своём предположении. Спорим?

Теперь обе брови подлетели вверх на лице Сэма. Он улыбнулся и ответил. - Спорим. Но  тебе придётся платить за проигрыш?

Лиза фыркнула и, не веря самой себе, вдруг произнесла. - А, может, тебе придётся об этом позаботиться? И знай, я не всякую плату принимаю…

Сэм прищурился, затем глаза его расширились, и он утвердительно кивнул.

- И почему я с тобой раньше ни на что не спорил? Это моё упущение…

Меж тем за столом, разгоралась немая война, которую прервала миссис Лили.

- Я требую, что бы эти люди заявили о себе? - Сказала она.

- Почему? - Поставил её в тупик вопросом Сэм. - Это их клад. Они его нашли и могут им распоряжаться.

- Чем распоряжаться? Подделкой?

- Но один из них всё же настоящий, братик Лилонд.

- Пусть мне их  покажут. Я скажу, настоящий или подделка.

- Не глупи, Лилонд.  Кто себя выставит  на всеобщее рассмотрение с алмазом в руках, даже если это и подделка.  Им тоже можно  как-то распорядиться.

- Энтони,  но это же подделка?

- Ну и что из того?  Если она качественно сделана, то и не отличишь …

- Энтони прав, Лилонд. Подделка качественная. Мы с отцом различить эти два алмаза не могли, так что  у каждого  из обладателей алмазов есть  шанс. - Решил сказать своё слово Сэм, тем самым  ставя точку в споре между братьями Ларг.

- Сэм, а ты знаешь, кто  из нас стал обладателем алмазов?- Вдруг произнесла миссис Эн.

Сэм пожал плечами  и отрицательно мотнул головой.

- Да он и не скажет, мама. Посмотри, какой он довольный. - Сказал Энтони. - Опять стравил  нас друг с другом и … улыбается.

- Я улыбаюсь… вашей глупости, Энтони. - Ответил Сэм. -  Вместо того, что бы нападать на меня, лучше обратись к мистеру Бингу с вопросом. Являются ли эти алмазы наследством нашего отца? Если они ими являются, то … решать их судьбу может только наследник отца.  Отсюда вывод: если хочешь иметь этот алмаз, то  постарайся увезти его с острова тайно.

Все присутствующие в гостиной люди одновременно посмотрели на мистера Бинга, который положил вилку на свою тарелку, поднял голову и утвердительно кивнул.

- Мистер Сэм Ларг совершенно прав. - Произнёс он. - Воспользоваться алмазом можно только таким способом. Тайно увезти на большую землю и там продать.

Опять наступила «минута молчания», которую теперь нарушила Лиза.

- Ну, если этот вопрос решён, то у меня есть  предложение.   Миссис Лили,  вы не будете против, если  сегодня ужин будет праздничным в честь вашей помолвки с мистером Халдеем?  

Лили Ларг с  удивлением посмотрела на Лизу, затем на Халдея, затем на Лилонда и мотнула головой.

- Вот и хорошо. Сегодня у нас праздник, а завтра к обеду мы ждём ваши с мистером Лилондом  доказательства. - Лиза обратилась к адвокату семьи. -  Мистер Бинг, если мне не изменяет память, то  поиски основного алмаза «Солнечный день» следует закончить за два дня до  оглашения завещания мистера Ларга? - Адвокат утвердительно кивнул. - Хорошо, значит, завтра к ужину поиски алмазу будут закончены. Прошу всех об этом помнить.

Лиза встала из-за стола и пошла к выходу из гостиной. Сэм Ларг спокойно последовал за ней.

 

-Ты так и будешь ходить за мной «хвостиком»? - Спросила Лиза Сэма, когда подошла к своей комнате. - Ты зря переживал. О фотографии даже никто не спросил.

- Потому, что  ещё не время.- Ответил Сэм, открыл дверь перед Лизой и пропустил её в комнату. - И ещё, я не нашёл пока арбалет. Вот сейчас тебя запру здесь в твоей комнате, и пойду его  искать.

- Как бы, не так!?- Воскликнула Лиза.- Я не пленница. И сегодня мне надо  сходить в дом семьи Блеков.

- Зачем? - Сэм  схватил Лизу за руку и развернул её лицом к себе.- Зачем?

- Я не могу поверить, что  Мина погибла. Я не могу поверить, что она могла совершить то, что  совершила. Мне кажется, что  меня заставляют в это верить. Со мной кто-то играет.

Сэм смотрел на Лизу с таким удивлением, что она невольно ему улыбнулась.

- Я знаю, что  ты скажешь, и ты будешь прав. - Продолжила она. - Всё говорит  против неё. Всё,  кроме  её слов о  тебе. Они не выходят у меня из головы. Уж слишком она была искренней. Я в её глазах читала сильную обиду за тебя, Сэм, когда высказывалась о тебе довольно плохо. Такое невозможно сыграть. Это были чувства…

-Тогда я тоже ничего  не понимаю. - Сэм сел на кровать Лизы и  задумался. Он минуту смотрел  в одну точку, а потом сказал. - Честно говоря, я тоже никак не могу принять обман Мины. Не могу в него  поверить. Не  могу поверить, что она может сжечь свой дом вместе с родителями… Не могу поверить, что  она убила Марлу…  Не могу поверить, что она оказалась такой двуличной.

Сэм встал  и подошёл к Лизе.

- Зачем ты хотела сходить к дому Блеков? Или ты хочешь осмотреть их парк?

- Нет. Я хочу осмотреть  их дом. Восстановленный дом. У меня какое-то  беспокойство. - Сказала Лиза, и сама обняла Сэма за талию. - Поверь мне, но мне кажется, что  Мина меня  просит о помощи…

Сэм глубоко вздохнул, обнял Лизу и ответил. - Тогда нам остаётся, пойти в дом Блеков, и поискать в нём ответы.

 

Лиза и Сэм почти час осматривали восстановленный дом семьи Блеков. Рабочим осталось восстановить только черепичную крышу дома и покрасить торцевую его часть.

- Как хорошо  восстановили дом. - Сказала Лиза Сэму. - Я была в этом доме только на первом этаже в столовой. Она восстановлена почти такой, какой я её помню. Даже эта ваза на столе очень похожа на их старую  фамильную вазу.

- Весь дом  восстановлен таким, каким и был. Мина чётко за этим следила. - Ответил Сэм и тут же добавил. - А ведь это ещё одно доказательство, что она …

- Вот именно. - Тут же согласилась с ним Лиза. -  Невозможно  собственноручно  сжечь то, что тебе так дорого и что ты так бережно и скрупулёзно восстанавливаешь.

- Ты права… Но, что нам  это даёт? 

- Пока не знаю. Возможно, нам надо осмотреть дом снаружи. - Сказала Лиза и незаметно для Сэма, положила на стол в столовой под большую вазу, сложенный листок бумаги.

- Хорошо. Давай осмотрим фасад дома. -  Сказал Сэм, и они покинули дом Блеков.

 

- Дай мне слово, что  ты не покинешь свою комнату до обеда. - Сказал Сэм, открывая дверь её комнаты перед Лизой. - Я приду за тобой или пришлю мистера Бинга.

Лиза кивнула. - Хорошо. Мне надо  побыть одной и подумать. А, что  будешь делать ты?

- Буду искать  арбалет. Он довольно большой и … тяжёлый. Его похититель должен его где-то хранить. Чем быстрее я его найду, тем лучше. А этот дом я знаю лучше всех…

Когда Сэм ушёл, Лиза  прошла на  большой балкон своей комнаты.  Она долго смотрела вдаль на море и  старалась успокоить своё сознание. Она переживала за Сэма, который постоянно подвергал себя опасности. Она думала о записке, которую оставила в столовой дома семьи Блеков. Она решила её написать для Мины, поддаваясь своему чувству, что девушка жива…

Вдруг Лиза поняла, что  все  члены семьи Ларгов стали ей какими-то родными. Даже их  секретари мистер Халдей, одетый в вечно серый цвет, а также мистер Тимоти Сплинт – чучело, как Лиза его раньше называла, тоже стали ей не безразличны. Она  волновалась за всё, что  с ними происходит, даже злясь на их слова и  косые взгляды, подаренные ей.  Она даже была рада появлению на острове Марлы и Мины. И теперь их исчезновение не давало ей покоя. И, как всё это смогло с ней случиться за десять дней?

- Наверное, потому, что  я не имела такой большой семьи, как эта. - Вслух произнесла она.- А я хочу иметь большую семью, которая сидела бы в столовой за большим столом. Так бы всех  и обняла…- Лиза раскинула руки в   стороны и прокрутилась вокруг  себя…

Вдруг мимо её со свистом что-то  пролетело…  Лиза остановилась и осмотрелась. Она посмотрела с балкона вниз, затем  подняла голову к небу, но так и не поняла, что это  было…

Лиза пожала плечами и вернулась в свою  комнату. Возле открытой двери в комнату на полу лежал мистер Бинг и… из его  окровавленного  плеча что-то  торчало.

Лиза на мгновение застыла на месте, а затем бросилась к мужчине.

- Мистер Бинг, что  с вами произошло? - Воскликнула она, присаживаясь рядом с ним на пол. - Что торчит у вас в плече?  Господи, что это? Стрела?

Мужчина уже пытался встать с пола, придерживая своё раненое плечо.

- Я даже сам не понял, что  со мной произошло, мисс… Я постучал, вы не ответили, и я решил войти. Но не успел, в плечо мне что-то  ударило и … я упал.

- Уберите руку, мистер Бинг, дайте мне посмотреть, что  это…

- А вы не испугаетесь, мисс. Я вижу, что   идёт кровь…

- Эка невидаль, кровь? Я не слабонервная… Убирайте руку, мистер Бинг.

Мистер Бинг  убрал руку от плеча, и тут же на пол  упала стрела, вернее её часть, похожая на  длинный карандаш с перьями на конце. Рубашка адвоката была  разорвана и медленно намокала кровью. А на закруглении плеча виднелась большая рана, как будто  кто-то  полоснул  по плечу огромным ножом.

Лиза ощупала рану и спросила. -  Вам очень больно, мистер Бинг?

Адвокат  мотнул головой. - Нет не очень.. Даже странно…

- Это хорошо. Значит,  кость в плече не задела. Только глубокий порез. Вам повезло…

- Может и повезло, но ноги меня не держат, да и сердце сейчас из груди выскочит…

Лиза быстро  провела адвоката в комнату и усадила в кресло.

- Мистер Бинг, посидите здесь, а я сбегаю к мистеру Смиту. Приведу его. Он поможет. – Сказала она и быстро  выбежала из комнаты. Но не успела она сделать несколько шагов, как на что-то наступила, подскользнулась, не удержалась на ногах  и упала на мраморный пол…

- Ой, - взвизгнула она и посмотрела на свою  ступню. Часть её босоножки была в крови. И, уже не осознавая, что  делает, она вдруг сильно закричала. -  Сэм?! Где ты Сэм?

Сэм появился через  минуту. Он выбежал из-за угла и сам чуть не поскользнулся на мраморном полу. Увидя лежащую на полу Лизу, он тут же упал перед ней на колени на пол и обнял.

- Что  случилось? Ты так кричала! – Задыхающимся голосом проговорил он, ощупывая руками её тело. -  Ты ранена?

- Я не знаю. - Посмотри на  мою  ступню. Она вся в крови. Я не могу понять, что  с ней.

Сэм быстро  взял её ступню к руки и ахнул. В мягкой резиновой подошве её босоножки, в каблуке торчал металлический наконечник и часть деревянной стрелы. Сэм  рванул босоножку с ноги Лизы, бросил её на пол и стал ощупывать её ступню.

- Болит? - Воскликнул он.

Лиза только мотнула головой, не сводя глаз со своей босоножки со стрелой в каблуке.

- Ты не ранена. Ступня совершенно чистая, только немного  обмазана кровью… Господи, Лиза, чья это  кровь?

- Это кровь мистера Бинга. Он ранен, а я только  наступила на его  кровь и этот наконечник, который  впился в каблук моей босоножки…. Надо же, первый раз решила надеть босоножки на каблуке и … такая неудача.

- Неудача?!- Воскликнул Сэм, вставая с пола. Он поднял  Лизу и тут же обнял её за талию.- О чём ты говоришь? Что с мистером Бингом? Откуда в коридоре его  кровь?

- Иди в мою комнату. Он там и ему нужна помощь, а я сбегаю к мистеру Смиту…

- Зачем?

- У него  есть чем обработать рану мистера Бинга. У меня ничего нет.

- Сначала я сам всё посмотрю.- Сказал Сэм и повёл Лизу в её комнату. - А потом и сам всё сделаю.

 

Сэм держал в руке две части стрелы и слушал  рассказ Лизы о том, как она была на балконе, а затем, войдя в комнату, увидела адвоката с раной на плече, лежащего возле её двери на полу.

Мистер Бинг сидел в кресле. Его плечо было  перевязано белой тканью. Он медленно пил коньяк из  стеклянного бокала.

- Значит, ты стояла на балконе, затем повернула и вошла в комнату? - Произнёс он, смотря на балкон. -  И долго ты там стояла?

- Около  часа. А, что?

- Этого  времени хватит, что бы тебя там увидеть, принести арбалет, прицелиться и стрельнуть.- Ответил Сэм, вставая к двери. - Если учесть, что  мистер Бинг стоял на этом месте, то стрелять должны … вон с того каменного  уступа. - Сэм указал рукой на каменный уступ скалы, заросший кустарником. - До него  как раз метров шестьдесят…

Лиза хотела пройти на балкон, что бы посмотреть уступ, но Сэм её остановил.

- Лиза, стой. Не выходи на балкон, потому что стрел для этого арбалета было две. Одна у меня сейчас в руках, а другая, у того, кто  стрелял. Так что выход на балкон  тебе больше запрещён.

- Простите, мистер Ларг, - проговорил мистер Бинг, допивая свой коньяк, -  вы уверены, что  метились в мисс Лизу? Может … - Он замолчал и призадумался.

- Вот именно, мистер Бинг, больше не в кого? А теперь подумайте и скажите, кому вы показывали фотографию Лизы и её мамы, кроме меня?

- Кстати, - сказала Лиза, подходя к Сэму, - я давно хотела тебя спросить, откуда у тебя появилась эта фотография?

- Я её выпытал у  мистера Бинга. - С улыбкой ответил Сэм. - И, если он мне её не показал, тоя бы его  … побил.

Адвокат  закашлял и тем привлёк к себе внимание  молодых людей.

- Извините меня за это, мисс Лиза, но мистер Сэм был так убедителен в своей просьбе, что  мне пришлось  рассказать ему, как и где мы вас отыскали по просьбе мистера Роба Роуэна. Пришлось показать  и эту фотографию….  Но меня может оправдать одно, мистер Ларг обещал мне, что  будет вас охранять.

- Ты ещё каменным гостем встань у моих дверей! - Возмутилась Лиза, обращаясь к Сэму.

- Если надо будет, то и встану. Только, почему каменным? Я могу быть мягким и… тёплым. Ты только это пойми…

Лиза «закатила» глаза к небу. - Кто про что, а вшивый – про баню! - Сказала она по-русски, отошла от Сэма и села на свою кровать.

- Не думай, что  я тебя не понял - Сказал Сэм.- Но мы про это потом поговорим, а сейчас. - Сэм посмотрел на адвоката. - Я вас хочу послушать, мистер Бинг.

Адвокат чуть пожал плечами и ответил.- Я не знаю, кто их мог  посмотреть… Однажды я очень долго не мог найти свою папку, в которой были документы и эта фотография. А потом вдруг её нашёл.

- Значит, её кто-то посмотрел и сделал выводы, и они не твою пользу, Лиза.

- Да какие вообще можно сделать выводы из  этой фотографии? - Возмутилась Лиза. - Да и как можно узнать в той маленькой девочке меня?

- На обороте было написано ваше имя, мисс. И, если подумать и сопоставить, то …

Лиза утвердительно качнула головой. - И, что  мы теперь будем делать?

- Сначала мы обезопасим мисс Лизу, а затем … начнём мстить. - Сказа Сэм, и взгляд его  стал угрожающим.- Кто-то переступил черту, и найду его  и накажу… Я уже кое-что  сделал. - Лиза и мистер Бинг переглянулись, но ничего не успели спросить, потому что Сэм продолжил говорить. - Я по секрету, конечно, сказал Лилонду, что подлинный алмаз у Энтони. А Энтони сказал, что он у Лилонда. Дальше я, как бы невзначай,  сказал Халдею, что  алмаз у    Тимоти, а Тимоти сказал, что он у Халдея….

- Да ты авантюрист! - Воскликнула Лиза.- Они же друг друга сотрут в порошок…

- И им поможет в этом …  мистер Смит.  Потому что у него в руках копия алмаза, и я всем об этом сказал, естественно по секрету. - Сэм расцвёл в улыбке.- Вы только представьте, какой будет спектакль, если я скажу, что…

Но его остановила Лиза. - Сэм, остановись… Это всё же твоя семья…

Сэм посмотрел на Лизу, а затем подошёл к адвокату и сказал ему.-  Мистер Бинг, идите и переоденьтесь. Попытайтесь скрыть вашу рану, о которой никто знать не должен. Встретимся в гостиной. И ещё. За обедом, вы должны будете поддержать  любое моё слово, как  бы оно не казалось вам странным. Обещайте, мистер Бинг.

Мистер Бинг утвердительно кивнул и вышел из  комнаты Лизы.

- Так, а теперь мы должны придумать легенду, в которой ты так отчаянно меня звала на весь дом. Есть варианты? - Сэм стал  медленно приближаться к Лизе, у которой округлились глаза от удивления.

И только, когда она очутилась в его объятиях, отрицательно мотнула головой и ответила. - Нет. Вариантов у меня нет.

- Ну, что ж, тогда придётся импровизировать и решать всё на месте. Может твой оглушительный крик никто и не заметил…

 

Глава 19.

Лиза долго не могла произнести и слова, когда увидела  членов семьи Ларг за обеденным столом в гостиной.  В нормальном состоянии были только две женщины, зато  все мужчины были  немного «помятыми». Более того они все смотрели друг на друга с неприязнью. Даже миссис Лили Ларг, вместо  того, что бы кидать  нежные взгляды на своего жениха мистера Халдея, пронзала его неприязненными взглядами.

Лиза поняла, что  между ними были разборки и довольно кровавыми. У мистера Тимоти Сплинта виднелась большая ссадина на лбу, которую он  тщательно прикрыл своею чёлкой. Мистер Халдей, не смотря на очень жаркий день, был одет в рубашку с воротником, который прикрывал на его шее огромную ссадину.

А мистеры Ларг Энтони и Лилонд очень часто  поглаживали себе один правое плечо, а другой – левое, что  показывало их больные места, приобретённые в «дружеском» разговоре.

И даже мистер Смит не решался поднять  глаза на кого-либо из семьи Ларгов, что говорило, что и он получил от них очередную «дружескую оплеуху».

Лиза укоризненно посмотрела на Сэма Ларга, виновника этого состояния всех присутствующих в гостиной. На что он ей только улыбнулся.

- Ты даже не чувствуешь своей вины? - Тихо спросила она.

- Вины? Да я уничтожу того, у кого найду арбалет! - Сквозь зубы прошипел Сэм. - Так, что пусть ещё немного повыселяться между собой… - Он подмигнул Лизе и повернулся лицом к семье.

- Итак, подведём итоги. - Произнёс он довольно громким голосом. - У кого вы нашли алмазы? Мы тут с мисс Лизой поспорили, что они у мистера Халдея и … мистера Смита. Мы правы?

В гостиной наступила такая тишина, что  Лиза испугалась. Лица всех присутствующих, кроме вышеназванных двух мужчин, побелели. У мистера Халдея лицо покраснело, а глаза «вылезли из своих орбит», а мистер Смит весь покрылся испариной.

Первым очнулся мистер Халдей.

- Сэм, это неправда! У меня нет никакого  алмаза. В моей комнате весь пол покрыт мраморной плиткой…. Я даже одну из них не смог  приподнять…- Сказал он и укоризненно посмотрел на Халдея. - Я же тебе это  показывал. Почему ты не поверил…. А теперь ещё и все… -  Он оборвал свои слова от пронзительного взгляда миссис Лили.

Женщина только глубоко вздохнула, сжала свои пухлые губы и, переведя свой взгляд на миссис Эн, произнесла. - Я же тебе говорила, что  он ни при чём! Так ты заупрямилась, вместо того, что бы присмотреться к … Тимоти. Он хитрее Халдея, я уверена, что  он простукал весь пол в его  комнате, нашёл тайник, и обманул моего доверчивого секретаря.

- Как же, обманешь его? - Воскликнула миссис Эн, передёргивая плечами-крыльями. - Твой Халдей обещал нам с  Энтони помощь в одном деле, но передумал в последний момент. Мы понесли ущерб, Лили.

- Не говори глупости, Эн. Ты элементарно мстишь Халдею, за то, что он выбрал меня…

У мистера Лилонда закатились глаза к небу, он хлопнул ладонью  по столу и произнёс. - Леди, вы пять взялись за старое? Вы любую тему, затронутую за этим столом, перевернёте во взаимную ревность. Да, сколько можно?

Обе женщины вмиг  утихомирились, а мистер Лилонд продолжил говорить. - Кстати, на счёт алмаза? Мистер Смит, а это,  правда, что  один из алмазов находится в ваших руках?

Представитель банка вытер со лба испарину и отрицательно замотал головой.

- Я даже не искал никаких тайников, - быстро заговорил он, переводя свой взгляд с одного  человека на другого, - я же давно отказался от  поиска алмазов в этом доме.

Все тут же посмотрели на Сэма, который не отрывал взгляда с мистера Смита. Более того, взгляд Сэма был пристальным и с прищуром.

Лиза вспомнила, что именно Сэм сказал всем, что у мистера Смита есть алмаз подделка. И теперь она ждала, что он скажет в оправданье.

А Сэм посмотрел на неё и тихо сказал только Лизе. - Кажется, в одном ты была права.- Затем развернулся лицом к семье и произнёс. - Мистер Смит, может и не искал алмаз… Но он может отобрать его  у то, кто его нашёл…. - Вдруг он посмотрел на одного из  своих братьев и спросил. - Не правда ли, Энтони?    

Обе женщины ахнули, а все мужчины и Лиза «уставились» на мистера Ларга.

- Энтони, это правда? - Спросил брата мистер Лилонд. - Ты же вчера убеждал меня, что  у тебя нет алмаза, вернее, ты его не находил. - Лилонд заметил, что  его  мать, миссис Эн, немного изменилась в лице и прикусила свою нижнюю губу. Это заставило его сделать вывод, который он тут же озвучил. - Ты меня обманывал? И обманывал вместе с Эн?

- Я же тебе говорила, сынок, - тут же вмешалась миссис Лили, - что они что-то затевают. Эн несколько часов от  меня не отходит. Всё странные  вопросы задаёт. Совсем меня ими запутала!

Мистер Лилонд остановил её движением руки и вновь обратился к брату. - Это правда, Энтони?  Ты нашёл алмаз, сказал об этом  Эн, и…? Что ты с ним сделал дальше? его у тебя украл мистер Смит? И ты думаешь, что я в это поверю? Ты с ним сговорился или договорился. - Он развернулся лицом к Лизе и Сэму и сказал. - Объявляю, что  слышал его разговор с мистером Смитом вчера вечером, перед полуночью. Я вышел  на веранду в холл второго этажа. Слышу надо мной, на веранде третьего этажа идёт разговор. Меня это заинтересовало, и… я залез на перила, что бы  услышать, кто  там разговаривает.

- И тебе не стыдно? - Тихо спросил Энтони.

- Нет. Не стыдно. - Я единственный оставшийся наследник нашего отца и я чувствую, что  меня хотят  обмануть. А я этого не допущу! Так вот я увидел вашу обувь, джентльмены, и узнал её. Но слова … Слова я почти не разобрал. Зато услышал последнее слово, которое теперь открывает твою сущность, Энтони. Это слово «Договорились». И ты его  произнёс дважды.

- Он произнёс его трижды, Лилонд. - Вдруг сказал Сэм. - Я тоже слышал часть этого разговора. Поэтому и предложил эту версию событий, а она оказалась верной.

- Покажи мне алмаз, Энтони. Я скажу, подлинный он или нет.- Сказал Лилонд.

- Он не согласится. - Ответил за Энтони Сэм. - Для этого он договорился с мистером Смитом. Не правда ли, Энтони? - Мужчина кивнул, соглашаясь с Сэмом. - В банках Великобритании тоже умеют отличать  алмазы от  подделок.

Мистер Лилонд зло посмотрел на брата Энтони и сказал. - Забудь  о договорённости со мной, братик. Забудь…

- Ты сначала докажи, что  ты единственный наследник, Лилонд. -  Вдруг произнёс Энтони и почему-то посмотрел на Лизу.

Девушка нахмурилась, а Сэм вдруг встал и произнёс.- Кстати, я ещё что-то должен вам объявить, мои дорогие. - Он быстро наклонился к Лизе и прошептал. - Удивляйся, моя дорогая.

И Лиза действительно удивилась, когда Сэм объявил. - Вы все должны охранять мисс Лизу Большову. Пылинки с неё сдувать, потому что только она может огласить  завещание нашего отца, и больше никто.  Если кто-то другой объявит  наследника, то всё наследство мистер Роба Роуэна Ларга будет передано в благотворительный фонд, включая две трети этого  острова, плюс этот дом.

- Этого не может быть! - Воскликнул Лилонд, вставая со стула.

- Спросите у мистера Бинга. - Ответил Сэм. - Это условие запечатано в конверте с цифрой три, и оно хранится у мистера Смита.

- Мистер Смит с таким удивлением посмотрел на Сэма, что тот усмехнулся.

- Мистер Смит, вы можете показать нам этот конверт, который по условиям завещания, должен храниться у вас, то есть в вашем банке.

- Подождите. - Вновь заупрямился Лилонд. - В том конверте хранились документы о наследстве семьи Блеков. У меня хорошая память. И я точно  помню, что  мистер Бинг передал этот конверт мистеру Фреду Блеку.

- Совершенно верно, Лилонд, но это был конверт  под номером 1. Не правда ли, мистер Бинг.- Обратился Сэм к адвокату семьи.

Мистер Бинг  белый, как полотно, только кивнул в ответ и посмотрел на мистера Смита. Тот, в свою очередь, тоже кивнул и ответил. - Конверт под  номером 3 до сих пор хранится у меня. И, если честно, то я о нём уже забыл.

- Тогда сходите и принесите его.

- Хорошо, мистер Ларг.

Мистер Смит быстро  удалился, а Сэм  продолжил играть спектакль под названием «найди два алмаза, не поцарапав своей физиономии».

- Итак, мои дорогие, один  алмаз мы обнаружили. Он у Энтони и мистера Смита, хотя я и не уверен, что они договорятся. Но это уже их дело… Итак, у кого же второй алмаз? Предположение было, что  у мистера Халдея, но … это не так.

- Сэм, ты знаешь, у кого  второй алмаз? - Спросил Лилонд.

- Я знаю, у кого он был под носом, вернее под полом в тайнике. Но не этот человек его нашёл.  Его нашёл другой человек и … спрятал его у третьего  человека прямо под носом. Но дело всё в том, что  алмаза там уже нет!

Миссис Эн вдруг резко встала со своего стула и сказала. - Я нашла алмаз в… комнате Лили, и спрятала его  в твоей комнате, Лилонд. -  Она прошла вдоль стола и остановилась напротив  места, где сидел Сэм Ларг. - Интересно, Сэм, как ты это узнал?

- Очень просто, Эн. - Сэм тоже встал  со своего стула. - Я же сам прятал алмазы и знал, в каких комнатах есть  подпольные  тайники. В комнате мистера Смита и в комнате Лили, вернее в её спальне. Если бы Лили нашла алмаз, то была бы совсем другой. Она была бы тихой милой кошечкой, но это не так.- Все посмотрели на миссис Лили, которая источала на лице всю женскую ярость, и невольно кивнули. - Но зато изменилась ты, Эн. Вас, женщин, оказывается, очень легко читать. Если вы что-то задумали, или  что-то совершили и хотите это скрыть, то становитесь совершенно другими. Вы становитесь своими антиподами. Такой стала ты, Эн. Ты перестала дёргаться, да и мисс Лиза перестала быть тебе интересной. Раньше ты  сверлила её взглядом, в течении каждой трапезы. А сегодня ты даже улыбнулась ей и больше не посмотрела в её сторону. Это меня насторожило и … я сделал вывод.

- И оказался прав.- Миссис Эн Ларг  расправила свои плечи, выпрямила спину и произнесла.- Мне всегда было  жаль, что  у Энтони нет такой хватки, как у тебя. И ты прав, сказав, что  ещё не ясно  кому достанется алмаз: ему или мистеру Смиту. Энтони простодушен и может быть обманут мистером Смитом.

Теперь пожал плечами Сэм.

- Но, когда я  нашла другой алмаз, то перестала об этом думать. - Продолжила говорить миссис Эн Ларг. - Я решила ничего не говорить сыну, а подстраховаться. Я перепрятала алмаз, но…  ты сказал, что  алмаза уже нет в том тайнике. Где он, Сэм?

Сэм опять пожал плечами и  ответил. - Я не знал, что ты спрятала алмаз у Лилонда в комнате, Эн. Но то, что  его  уже там нет, это точно, потому что я видел его  в руках другого человека.

- У кого? - Воскликнул Лилонд и так вскочил со своего стула, что  чуть его не опрокинул на пол. - У кого?

Сэм только покачал головой в ответ.

- Не скажу, это не моя игра. Ищите. Вон вас сколько, много. И у каждого  есть шанс.

Миссис Эн поставила руки на стол и приблизила своё лицо к Сэму.

- Ты очень похож на  Роба Роуэна. Такой же … бессердечный! - Сказала она.

- Нет, Эн, всё наоборот. Я всем сердцем защищаю тех, кого люблю.

В этот момент в гостиную вошёл мистер Смит и передал конверт мистеру Блеку.

Лиза и так находилась под впечатлением «спектакля» Сэма. Но когда увидела, какими глазами адвокат смотрит на концерт от мистера Смита,  вовсе удивилась. Мистер Бинг боялся к нему притронуться. Он посмотрел на Сэма и только тогда взял у руки конверт, вскрыл его и прочитал.

- Мистер Сэм Ларг совершенно прав, господа. - Сказал он. - Это собственноручное письмо мистера Роба Роуэна Ларга. Он в точности повторяет слова мистера Сэма. Есть ещё и личная печать и подпись мистера Роба Роуэна  Ларга. В письме сказано, что только мисс Лиза Большова  может зачитать завещание о наследнике, иначе всё наследств переходит в благотворительный фонд. И даже адрес благотворительного фонда указан, господа.

Все присутствующие в гостиной люди невольно посмотрели на Лизу, которая в свою очередь посмотрела на Сэма. Сэм смотрел на неё, как статуя, без единой эмоции на лице. Это Лизе показалось странным.

Она встала и произнесла. - Ну, если все вопросы  заданы, а ответы найдены за этот обед, то  остаётся вам пожелать приятного дня. Встретимся за ужином, - она посмотрела на миссис Лили Ларг, которая отрицательно мотнула головой, и добавила, - на котором мистер Лилонд докажет своё право на наследство своего отца. Будем надеяться, что  это состоится, потому что в вашей семье на что-то надеяться уже трудно.

Лиза услышала смех Сэма, но не посмотрела на него, пошла к выходу из гостиной.  А Сэм послушно  последовал за ней.

 

Когда они пришли в комнату Лизы, и дверь за ними закрылась, Лиза двумя руками прижала Сэма к двери и произнесла. - А теперь говори, у кого второй алмаз и почему мистер Бинг  прочитал в конверте номер 3 то, чего в нём не написано?

Сэм с таким восхищением посмотрел на неё, что  Лиза невольно смутилась и  сила рук её  ослабла. Сэм тут же воспользовался этим, и теперь уже сам прижимал Лизу к двери.

- Тебя надо бояться. - Прошептал он её прямо в губы. - Ты читаешь мои мысли и то, что не написано ни на одном листе бумаги.

- Ты знаешь, что ты авантюрист?

- Ещё какой! А ещё я настырный, никогда и ни перед чем не отступаю и… добиваюсь своего, даже, если кто-то  этому и противиться.

- Какое сложное предложение. Нет бы просто сказал: «Будет так, как я хочу»!

- Точно! С этой минуты это будет моим лозунгом.- Сказал он и поцеловал Лизу. -  Вернее, нашим лозунгом. Я же вижу, что  ты в теме и меня не оставишь.

Лиза удивлённо приподняла брови и ответила. - Ты меня тоже считаешь авантюристкой?

- Здорово? Да? Два авантюриста! Да мы – крепкая сила! Попробуй нам противостоять?

- Два авантюриста, один из  которых не знает, что делает, а другой …

- А другой, - договорил слова Лизы Сэм, - просто влюблён в того, кто не знает, что делает.

Лиза уперлась руками Сэму в грудь и отстранила его от себя.

- Давай сядем, и ты мне всё расскажешь, иначе я рассержусь, и буду стоять на балконе, пока в меня не выпустят вторую стрелу.

Сэм тут же закрыл её рот поцелуем, а когда освободил его, то произнёс.- Если ты ещё раз скажешь об этом, то я привяжу тебя к кровати на четыре дня. Я столько положил  сил, что бы тебя обезопасить, а ты все это хочешь перечеркнуть?

- Ты до сих пор думаешь, что охота идёт на меня? - Спросила Лиза с ужасом.

- Да. На тебя. Ноя  смог запутать им мозги…

- А, если они  узнают, что ты блефовал… А ты, действительно блефовал, Сэм?

- Да, Лиза. Более того, я за это заплатил алмазом, вернее подлинным алмазом.

Лиза замерла и почти минуту смотрела ему в глаза. Вдруг её глаза расширились,  и она с ужасом в голосе произнесла. - Не может быть? Это мистер … Бинг?

Сэм засиял от удовольствия.

- Я подобной девушки ещё не встречал!  Я тобой восхищаюсь!

- Ты мне глазки-то не заговаривай.  Давай рассказывай, как ты его обвёл вокруг пальца?

Сэм усадил Лизу в кресло, сам сел, напротив на её кровать, и стал рассказывать.

- Когда мистера Бинга ранили, и я пошёл искать перевязочный  материал к мистеру Смиту, то решил заглянуть в его  тайник.

- Ты нашёл в нём алмаз?

- Я нашёл в нём два алмаза и взял подлинник. Затем зашёл  в комнату мистера Бинга и положил это алмаз в его  табакерку. Он с ней не расстаётся. Я знал, что  будет необходима помощь адвоката и … заплатил ему за это.

- А, как же мистер Бинг смог догадаться, что  алмаз – твоя плата за услуги, лежит в его табакерке? - С удивлением спросила Лиза.

- У нас однажды был  подобный случай. Мистер Бинг помог мне, и я заплатил ему точно также. Я просто  повторил ему те же слова, что и говорил раньше: «…вы должны будете поддержать  любое моё слово, как  бы оно не казалось вам странным. Обещайте, мистер Бинг».  И он меня правильно понял.

- Поэтому и прочитал в конверте под номером 3 то, что  в нём и не было написано. - Констатировала Лиза.

- Совершенно верно.

- Но ты же дал семье  направление искать этот алмаз? А, если они поймут, что  алмаз у мистера Бинга?

- Сомневаюсь в этом. У них осталось двое суток, что бы найти более крупный алмаз. И я думаю, что  из двух алмазов все они выберут  самый большой.

Хорошо. - Произнесла Лиза и, немного подумав, спросила. - А как ты узнал, что миссис Эн  спрятала алмаз в комнату  сына миссис Лили?

- Я это видел. Я некоторый пор поведение Эн меня стало настораживать. Особенно, когда в комнате мистера Бинга, я нашёл её серёжку. Значит, она там была. Что делала? Что искала? Ответы я не знал и решил последить за ней.

- Понятно, - кивая головой, проговорила Лиза. - А затем ты нашел алмазы у мистера Смита и всё сложил  в одну картину. А, как мистер Смит узнал, что  алмаз  у миссис Эн?

Сэм пожал плечами и ответил. - Точного ответа я  не знаю. Возможно, что  и Эн решила договориться с ним по поводу подлинности алмаза и даже доверилась ему, точно так же, как и её сын, Энтони.

- Ирония судьбы… - Произнесла Лиза и вдруг вскрикнула, указывая рукой на балконную дверь. -  Сэм, там кто-то есть. - Тихо сказала она и быстро перебежала с кресла к нему на кровать.

Сэм сначала крепко её обнял, а затем бережно отстранил от себя и прошептал.- Сиди тихо и даже не шевелись. Я пойду, посмотрю.

Он осмотрелся, взял с журнального столика стеклянный кувшин с водой в руки и медленно  двинулся  к балкону. Дойдя до него, Сэм резко выпрыгнул из  комнаты на балкон, замахиваясь кувшином и вдруг замер, как статуя. Вода из кувшина полилась  на пол  балкона и тут же к нему бросилась какая-то женщина и заключила его в объятия.

Лиза, как заворожённая, смотрела на эту картину, пока не поняла, что эта женщина Мина.

Сэм тоже не сразу пришёл в себя, увидев Мину, отстранив её немного от себя. Но потом резко толкнул девушку в комнату и закрыл  за собой дверь балкона.

Мина, очутившись в комнате, немного растерялась.  А Лиза тут же подошла к ней и обняла.

- Ты нашла мою записку?- Спросила Лиза, приводя в удивление Сэма.

Мина кивнула и ответила. - Я сделала то, что ты просила. И вот я здесь.

-  Если бы не пришла, то к вечеру я сама бы вновь пришла к твоему дому…

- Минуточку! - Вмешался в диалог девушек Сэм. Он взял Мину за руку и отстранил от Лизы. Подвёл к креслу и усадил в него. Затем он посмотрел на Лизу и спросил. - О какой записке идёт речь и как ты могла знать, что  она жива? - Вдруг он резко обернулся к Мине и воскликнул. - Мина, ты жива?! Как?!

Девушки невольно рассмеялись такому состоянию Сэма.

- Я тебе всё объясню. - Сказала Лиза, взяла его за руку и усадила на свою кровать. Она села рядом и заговорила. -  Когда мы с тобой были в доме семьи Блеков, тоя заметила некую странность… Вроде дом новый, а уже немного как бы обжит… Это  может определить только женщина. И тогда я решилась оставить записку под  самой любимой вазой, которую Мина вновь купила и которая была разрушена в момент пожара. Ты видел эту вазу на столе в столовой. - Сэм утвердительно кивнул, и Лиза продолжила говорить. - Я просила Мину прийти ко мне в комнату в момент обеда, когда по дому никто не ходит, если она, конечно, жива.  Ещё я написала, что верю, ей и не считаю … убийцей.

- Вот так я появилась здесь. - Произнесла Мина. она хотела встать с кресла, но Сэм остановил её движением руки.

- Мне пока ещё никто не доказал, что  ты не безопасна, Мина. Так что  сиди на месте и не приближайся к Лизе. В неё и так стреляли уже из  арбалета…

Вдруг Мина вскрикнула и произнесла. - Значит, он   в тебя стрелял?

- Кто? - В один голос произнесли Сэм и Лиза.

Девушка вздохнула и ответила. - Я вам всё расскажу. Всё, что  со мной произошло, только успокойтесь… Это мистер … Даниэль Смит. Он убил Марлу, потому что она не хотела больше играть в его игру. Убил моим ножом и пригрозил, что объявит меня убийцей, если я  не заменю Марлу в его игре за наследство мистера Ларга.

Почти минуту Сэм  осознавал слова  Мины, а затем спросил. - Он  пытался или тебя, или Марлу объявить ещё одной наследницей отца?

Мина кивнула. - Мы познакомились с Марлой в клинике в момент, когда в неё попал мистер Ларг. Ему нужна была кровь. У него редкая группа крови, но она точно  совпала с   кровью Мины и …моей. И тут Марла предложила мне план … получения наследства мистера Ларга.

Сэм взмахом руки остановил Мину и спросил. - Мина, ты на самом деле дочь мистера Ларга? я видел документы, подтверждающие это.

- Они фальшивые, Сэм.  Их сделала Марла,  когда я сделала глупость, и согласилась на её предложение…- Девушка вдруг закрыла лицо руками и заплакала. - И как я только на это решилась? Ой, Сэм, и как я только на это решилась? Это  было давно…. ещё до Антонио…

Девушка уже ревела во весь голос, и Лиза бросилась к ней. Она обняла Мину за плечи и рукой приказала Сэму налить воды в стакан.

Сэм выполнил её просьбу и подал стакан в руки Мине.

- Перестань плакать, Мина. Ты же знаешь, что  меня слезами не проймёшь. Лучше выпей воды и спокойно всё расскажи. Да так, что бы я тебе поверил.

- Говори, Мина, говори. - Поддержала девушку Лиза. - И помни, что  я тебе верю…

Лиза поцеловала Мину в щёку. Та выпила стакан воды, улыбнулась ей в ответ и заговорила…

 

Глава 20.

- У меня редкая группа крови… Иногда я становлюсь донором для пациентов одной клиники, в которой стою на учёте… Вот однажды меня пригласили в клинику помочь новому пациенту… Там я познакомилась с Марлой Смит… Мы подружились… И вскоре она сделал мне предложение, от которого я не отказалась… -  Мина говорила нервно и сбивчиво, делая большие остановки между предложениями.  Она замолчала и посмотрела на Сэма. -  Я и понятия не имела, что этот пациент твой отец, Сэм… Доноров не знакомят с пациентами клиники… Прошло ещё какое-то время, и Марла рассказала мне, что  сделала документы, которые  могут помочь мне стать наследницей одного миллионера, вместе с ней… Я не сразу поняла, как это может быть, и она мне всё объяснила…

- Марла тебе не сказала его имя? - С сарказмом в голосе спросил Сэм.

Мина отрицательно помотала головой.

- Она сказала, что этот миллионер ещё жив. Просто надо  подождать  некоторое время… Ну, когда он умрёт… - Мина вдруг замолчала и с ужасом посмотрела на Сэма. - А, что, если они уже знали, что мистер  Роб Роуэн должен умереть?

- Кто они, Мина? - Спросила Лиза. -  Пока ты говорила только о Марле.

- Ах, да.  Марла познакомила меня с мистером Смитом, сказав, что он был её  свёкром…  Ещё она сказала, что он скоро устроит нам  возможность  стать наследницами этого миллионера… - Девушка вдруг закрыла рот ладошкой. Её глаза расширились от ужаса.

- Говори, Мина, говори… - Тихим строгим голосом сказал Сэм.

Девушка кивнула, убрала ладони от лица и продолжила говорить. - Мистер Смит рассказал нам о своём плане  через месяц после нашего знакомства.   Извините меня, но я буду говорить его словами.  Так вот, он сказал, что  в скором времени этот миллионер умрёт от сердечного приступа. После оглашения его завещания родственникам, мы с Марлой будем обязаны  объявить и свои права на его наследство, предъявив документы, которые  приготовила Марла.

- Когда он вам сказал, что этот миллионер  мой отец? - С трудом выговорил Сэм.

- Я узнала об этом, когда меня и Марлу привезли на этот остров. Представьте, в каком я была ужасе?  Я запаниковала и объявила им, что  всё расскажу тебе, Сэм.  И тогда мистер Смит сказал, что  оставит меня в покое, но с условием, что  я не стану мешать ни ему, ни Марле, иначе он разберётся с моими родителями… Я согласилась… А потом начались все эти приключения…- Мина замолчала и глаза её наполнились слезами.

Слёзы Мины не вызвали у Сэма никакой реакции, зато  Лиза обняла девушку и пыталась её успокоить.

- Кто поджёг мой катер, Мина? - Спросил Сэм. -  Ты?

Девушка вновь быстро замотала головой. - Нет, не я. … Я только принесла бутылку с зажигательной смесью из винного  погреба. Они меня шантажировали, и я была вынуждена это сделать. Я думала, что меня отпустят, а он… Он приказал Марле связать меня и занялся мотором на яхте. Затем Марла должна была увезти катер в море и вернуться вплавь, оставив меня на яхте…

- А она тебя отпустила. - Произнесла Лиза. - Я могу это понять, ведь она тоже становилась жертвой алчности мистера Смита.

- Да, Лиза. Он и её сумел держать в руках. Помнишь его рану на животе? - Лиза кивнула, и Мина продолжила говорить. - Он заставил Марлу украсть нож, чтобы на нём были её отпечатки пальцев, и нанёс себе рану сам….  Марла его боялась. Она выполняла все его требования. Но она сделала ошибку. Она всё рассказывала мне, и об этом узнал мистер Смит. И тогда он…

- Девушка замолчала от нового  потока слёз, но за неё продолжила говорить Лиза. - Он  поджёг ваш дом?

Мина утёрла слёзы и добавила. -  А, когда я вернулась на остров после больницы, вновь встретился со мной и пригрозил.  Но к тому времени Марла уже передумала помогать ему. Мы поговорили с Марлой и решили всё вам рассказать, но обмануть мистера Смита не сумели. Он вновь нам пригрозил и… Марла не выдержала. Она решила  спрятаться ото всех…

- Она пряталась в одном из гротов вашего сада, Мина? - Вдруг спросил Сэм. - Но её выследил мистер Смит, или ты ему помогла?

- Я не знаю, Сэм.  Возможно, мистер Смит проследил за мной, когда я приносила ей еду. У него звериное чутьё!  Я даже боялась передвигаться по этому дому, Лиза.  Мистер Смит появлялся передо мной вдруг и ниоткуда, требовал объяснения и запугивал… Он был уверен, что  Марла жива, и только прячется от него…. -  Мина вновь замолчала. Она допила воду из стакана и продолжила говорить. -  О потом произошло землетрясение, но перед этим  успела прийти к Марле и отдать ей свой нож. Она очень боялась, что  мистер Смит её найдёт…

- Он её нашёл и… уничтожил. - Сказал Сэм.  - А ты, Мина, решила, что  обвал горы – это хороший повод тоже исчезнуть.

Девушка кивнула. - Верно, Сэм. Я видела вас с Лизой, когда вы нас искали. Я видела ваше отчаянье, но решила, что  и вы должны думать, что мы погибли.  Я скрывалась в подвале своего  вновь отстроенного дома. Вернее, не в подвале, а расщелине каменной скалы за одной из  стен подвала.  А наш  подвал мистер Смит уже осмотрел.  Я видела его там,  в щель между камнями стены. -  Девушка обняла себя руками, как будто замёрзла. -  Я два дня не покидала своего  убежища. Думала, что он опять вернётся посмотреть, но пришли вы с Сэмом. - Мина попыталась улыбнуться Лизе. -  А потом я обнаружила записку под  вазой на столе в столовой.

- В ней я просила Мину, если она жива, найти меня, потому что я ей, верю и не считаю убийцей Марлы. – Дала Лиза объяснения для Сэма. - Я просила прийти ко мне в комнату во время обеда. Тогда в доме никого невозможно встретить и никто ей не помешает…

Несколько минут все молчали, «переваривая» всё сказанное Миной и Лизой.

- Я одного не могу понять, Мина, -  произнёс Сэм, нарушая тишину, - почему ты не поверила мне? Почему не пришла ко мне и не рассказала всё открыто и прямо? Неужели за столько лет нашего знакомства, ты так и не научилась мне верить?

- Я боялась за твою жизнь, Сэм! - Чуть не прокричала девушка. -  Мистер Смит сказал мне, что  уничтожит тебя,  если почует от тебя опасность! И он это сделал бы.  Мне Марла рассказывала о нём. Он был каким-то  тайным агентом в своё время  и очень хорошо стреляет. - Ответила Мина и тут же обратилась к Лизе. - Лиза, я должна предупредить тебя. Мистер Смит считает тебя преградой. Но в чём? Я это так и не поняла.

Лиза и Сэм переглянулись.

-  Что будем делать, Сэм? - Спросила Лиза. - Нам надо спрятать Мину… Но где?

Сэм молчал. Он всё ещё не мог  спокойно смотреть на  девушку. В его  глазах была ярость невысказанных слов, но он сдерживал  себя. Прошло ещё несколько минут, прежде чем он заговорил.

- Завтра утром на остров прибудет катер с продуктами. Мину погрузим на катер в одном из пустых ящиков и отправим к родителям на большую землю. - Мина хотела воспротивиться, но  Сэм успокоил её  только одним взглядом. -  Ночью я отведу тебя в кладовую с пустыми коробами и спрячу в одном из них.  Придётся потерпеть. На катере тебя выпустит капитан. Я его предупрежу. Это всё, что  я могу для тебя сделать. И помни, на остров вернёшься только с родителями , Фредом  и Луизой, и не раньше, когда мы все этот остров покинем. Поняла?

Мина тихо заплакала, уткнувшись в плечо Лизе.

- Ничего, - прошептала ей на ухо Лиза, - когда он успокоится, то простит. Ты только потерпи, Мина. А я с ним ещё поговорю.

Девушка в ответ слабо  кивнула и прошептала. - Спасибо тебе, Лиза. 

 

Лиза и Мина  остались одни в комнате Лизы.  Сэм ушёл, ссылаясь на дела, но перед этим предупредил, что  бы они комнаты не покидали. На Мину он так и не посмотрел, только долго и внимательно смотрел Лизе в глаза, пока она не засмущалась.

- Я должен быть уверен, Лиза, что ты комнаты не покинешь, пока я не вернусь. - Сказал он и, дождавшись её кивка, вышел  из комнаты.

- Сэм ушёл и теперь я могу сказать  тебе то, что не решалась сказать в его  присутствии. --  Произнесла Мина, тем самым вызывая удивление у Лизы. - Это  касается  Марлы и Лилонда. Лиза, Марала всё ему рассказала. Он даже знает, что  …мистер Смит  организатор всей нашей аферы. Он знает, что  Марла настоящая дочь мистера Ларга, а я  нет. Мина, она просила у него  помощи. Он отказал, а ведь…- девушка на мгновение замолчала, а затем перешла на шёпот, -  … а ведь мистер Лилонд является её законным мужем, вот уже месяц.  Они тайно расписались в окрестностях Лондона.  Вся семья Ларгов об этом не знают…И Сэм тоже. Марла просила никому не рассказывать.

Лизе пришлось сесть на кровать, что бы «переварить» услышанную новость.  Мина терпеливо ждала, когда она начнёт говорить или хотя бы реагировать. Лиза смотрела в «одну точку» и  не могла начать разговор.

- Тебя это удивило?- Спросила Мина, не выдержав молчания.

-  В голове моей всё перемешалось, Мина. Ты, Марла, мистер Смит… Теперь ещё и Лилонд, а так же …Сэм. Я не могу понять, как мистер Лилонд  так мог  себя вести по отношению к Марле. Быть таким холодным и  отчуждённым рядом с женщиной, на которой женился всего  месяц назад?

- Меня это тоже удивило, когда я их увидела вместе за столом… Но Марла говорила мне, что наедине с ней мистер Лилонд менялся. Она была уверена, что  он её любил! Но тогда почему он отказался ей помогать против мистера Смита?

- Возможно, мистер Лилонд боится мистера Смита. - Ответила Лиза. - Сегодня в гостиной  за завтраком я заметила, как они переглядываются. Или они что-то совместно задумали… Или Лилонд тоже участвует в вашем сговоре, но ни ты, ни Марла об этом даже не догадывались. И ещё, возможно, что  их женитьбы тоже есть звено всей этой запутанной цепи… - Лиза обхватила руками голову. - Ну и семейка? Сплошные лабиринты, переходы, тупики. Сначала я думала, что  всё понимаю, а теперь…  Господи, где же Сэм? Разве он сможет найти арбалет в таком большом доме?

- Что?! - Вдруг  воскликнула Мина и, сев на кровать рядом с Лизой, отвела руки девушки от её головы. -  Лиза, о каком арбалете ты говоришь? В гостиной мистера Ларга на стене висел один арбалет. Старинный и очень тяжёлый…

- Откуда ты знаешь? Ты видела его?  Держала в руках?

Мина кивнула и ответила. - Когда я прятала Марлу в одном из гротов каменной скалы в нашем саду, то нашла старинный арбалет. Я удивилась. Как он мог  попасть в грот скалы? Но Марла была так напугана, что  я ничего не сказала ей, а увела в другой грот.

Лиза схватила Мину за руки и нервным голосом произнесла.- Мина, мы должны найти этот арбалет, потому что  в меня из него сегодня стреляли … до обеда.

Рот девушки приоткрылся, и она не моргающим взглядом уставилась Лизу.

- Стреляли? Зачем? В тебя… зачем?

Лиза только пожала плечами.

- Лиза, я уверена, что мистер Смит украл этот арбалет. - Заговорила Мина, когда немного  оправилась от шока. - Когда я увидела арбалет в гроте скалы, то подумала о нём. Но то, что из него будут стрелять в тебя, а не в нас с Марлой, даже не предполагала!... Но теперь скала разрушена, гроты завалены камнями, а арбалет… всё же выстрелил?

- Вот именно, Мина. Значит, арбалет находиться в этом доме… Его надо найти, но где?  

- Если Сэм взялся за дело, то он его найдёт. - Твёрдым голосом произнесла Мина и обняла Лизу за плечи. -  Не волнуйся, тем более, что он теперь знает о мистере Смите…

Некоторое время девушки молчали.

- И всё-таки, как же Сэм похож на свою  маму. - Вдруг произнесла Мина, заставив Лизу с удивлением посмотреть на неё.

- С чего это ты об этом заговорила?

- Я два дня  изучала её портрет, сидя в расщелине скалы, за каменной стенкой подвала нашего дома. Я тебе не говорила? - Удивилась Мина. - Значит, забыла. Но в той расщелине был спрятан портрет миссис Ларг, мамы Сэма. Я, когда его  там нашла, удивилась. Зато вместе нам было не так одиноко.

Лиза чуть мотнула головой и спросила. -  Какой портрет? Миссис Селены Ларг?

- Да. Точно такой портрет, какой висит  на этом этаже в коридоре около холла.

Лиза нахмурилась.

- Зачем  его спрятали, да ещё в расщелину за стеной подвала вашего дома?

- Я тоже не сразу это поняла, но  когда увидела, что он  повреждён… Вернее в нём огромная дыра, возле самого лица мисс Селены…  Но, всё равно не понятно? Почему он спрятан в той расщелине?

Девушки с минуту смотрели друг на друга, пытаясь, хоть что-то  понять.

- Нет, мы  с тобой в этом не разберёмся. - Произнесла Лиза. - Придётся спросить об этом Сэма или…  Девушка на мгновение задумалась и вдруг прищурилась. - А, что, если мне… на него посмотреть? Мина, ты мне его  покажешь?

- Но Сэм запретил нам выходить  из комнаты.

Лиза опять обхватила руками свою голову. - Ещё одна задача появилась. Второй портрет мисс Селины Ларг. Лучше бы я об этом не знала… Теперь я хочу его  видеть!

Лиза встала и зашагала по комнате. Она быстро  подошла к двери комнаты и взялась за его ручку. - Я ухожу, Мина. Не пугайся, не за портретом. Мне надо поговорить с мистером Бингом. Ты остаешься здесь. Сидишь и никуда не выходишь. А ещё лучше… залезай под  мою кровать и замри.

Девушка не стала ждать ответа, и быстро вышла, закрыв за собой дверь. Мину уговаривать не пришлось. Девушка схватила одну подушку с кровати и быстро  под неё залезла.  

 

Мистер Бинг у меня к вам один вопрос. Возможно, вы, как адвокат и юрист, мне дадите на него ответ. -  Сказала Лиза, усаживаясь в кресло в комнате адвоката. -  Мы с Сэмом передали вам документы, которые  удостоверяют в том, что мисс Марла Смит  внебрачная дочь мистера Роба Роуэна Ларга.

Адвокат Бинг кивнул и произнёс. - Да, это так, мисс Большова, но эти документы надо ещё проверить.

- Пусть так, но вопрос у меня другой. Скажите, если бы мисс Марла была жива, то она бы могла претендовать на  наследство мистера Ларга?

Мистер Бинг немного подумал и кивнул.- Да, мисс. Она могла бы через  суд потребовать часть наследства у наследника. Но суд может длиться долгое время и не факт, что её иск будет удовлетворён.

Лиза кивнула и продолжила говорить. -  Но мисс убита… А, если бы мисс Марла была замужем? Её  муж имел бы право на часть наследства мистера Ларга?

Мистер Бинг оторопел.  Какое-то время он  о чём-то думал, а потом ответил. - В нашем государстве, возможно, всё, мисс.  Если есть все документы и они подлинные, есть исковое заявление  в суд, есть терпение и настойчивость, а также хорошие адвокаты, то … всё может быть…

- И, если ещё убрать с дороги и единственного наследника мистера Ларга, то … дорога к наследству Ларгов открыта… - Тихо произнесла Лиза, изумляя своими  словами и так удивлённого  мистера Бинга. - А это значит, что  мистер Лилонд  не докажет своего права на наследство… Он решил  пойти другим путём…  Но, при чём здесь я?

Вдруг дверь в комнату мистера Бинга резко открылась,  и на пороге появился Сэм. Он тяжело дышал, а в глазах  его  было  столько боли и гнева, что  Лиза невольно ахнула.

Сэм  быстро  подошёл к Лизе и заключил её в объятия.

- Когда   в комнате  я не нашёл ни тебя, ни Мину,  чуть с ума не сошёл. Ты же дала слово, что не покинешь её? Зачем ты её оставила? И…, где Мина?

Лиза так была сжата руками Сэма, что не могла даже говорить. Ей пришлось сначала пискнуть, прежде чем Сэм ослабил свои объятия и немного отодвинул её от себя.

- Ты мне все рёбра переломаешь своей силой. А мне надо  тебе и мистеру  Бингу кое-что рассказать.  Мне об этом рассказала Мина. - Лиза освободилась из объятий Сэма, смущённо посмотрела на адвоката, который сделал вид, что ничего не видел, и  села в кресло.  - Сэм, ответь мне на вопрос, ты знал, что  портретов твоей мамы, миссис Селены Ларг, два?

У мистера Бинга приоткрылся рот от удивления, зато Сэм  был совершенно невозмутим.

- Значит, ты это знал. - Произнесла Лиза, сверля Сэма взглядом. - Это твоих рук дело? Ты побоялся, что  портрет будет испорчен  искателями алмаза, или … ещё одна тайна?

У Сэма брови взлетели вверх и он вдруг  улыбнулся.

- Совершенно  верно, мисс.- Ответил он уже спокойным голосом. - Я боялся искателей алмаза.  Они все такие … нечистоплотные.

Лиза подошла к нему вплотную и тихим строгим голосом спросила. - Почему ты мне врёшь, Сэм Ларг?  Или ты хочешь, что бы на это вопрос я сама нашла ответ? Тогда я найду второй портрет сама и  сравню его с тем, что висит на стене третьего этажа этого дома.

- Не найдёте, мисс, потому что я привяжу вас к этому креслу и не дам сделать и шага…

Только теперь молодые люди заметили адвоката, который во все глаза смотрел на них, не скрывая при этом своего  удовольствия.

- Мистер Бинг, - произнесла Лиза, - извините, что  стали свидетелем наших разговоров с мистеров Ларгом. Все члены этой семьи пытаются свести  мою голову с ума своими тайнами. Но, слава Богу, до  конца  этой пытки осталось всего  четыре дня. И я отправлюсь … домой.

Вокруг запястья руки Лизы тут же сомкнулись пальцы руки Сэма.

- Давай попозже поговорим об этом. - Сказал он. - Ты же хотела нам с мистером Бингом что-то рассказать? Рассказывай…  Что ещё тебе рассказала Мина и скрыла от меня?

- Простите, мисс,.. мистер... - Вы сказали, что  мисс Мина…

- Она жива, мистер Бинг. - Прервала его Лиза. -  И поведала очень интересную историю о себе, мисс Марле и мистере Смите, а также ….об арбалете, который украл мистер Смит и прятал какое-то время в гроте каменной скалы сада  семьи Блеков….

 

- Я до сих  пор не могу поверить, что  мистер Смит мог  такое сделать. - Проговорил  удивлённый мистер Смит, после окончания повествования Лизы. - На, что он надеялся? Что  девушки мисс Марла или мисс Мина, получат наследство и…

- Отдадут его ему. - Досказал слова адвоката Сэм. - С его расчетливостью и жестокостью, он бы этого добился. Но Марла и Мина испортили ему всю игру.

- И тогда на помощь к нему пришёл мистер Лилонд. - Сказала Лиза.

- Сомневаюсь, что  Лилонд будет на кого-то работать. Хоть мой брат и ленив, но очень расчётлив. Даже, если мистер Смит предложил ему определённый план действий, я уверен, что  Лилонд придумает свой план и будет действовать по-своему.

- Тогда он в опасности. Мистер Смит не прощает предателей. Он уничтожил Марлу и думает, что  уничтожил и Мину.

- В таком случае, он Лилонда не тронет, Лиза. Он будет его охранять, пока не поймёт, что  с ним играют. И нам надо  сделать всё, что  бы он об этом не узнал.

- Придётся подыгрывать Лилонду, а ему сегодня надо будет доказать, что он единственный наследник мистера Ларга.

- Тогда посмотрим, как он это сделает…

- Извините меня. - Вмешался в их диалог  адвокат. - А, где сейчас мисс Мина? Ей грозит опасность?

- Она в моей комнате, мистер Бинг, прячется под кроватью…

- Её там нет! - Воскликнул Сэм.- Я осмотрел всю твою комнату, когда вас там не нашёл. Все шкафы осмотрел и даже заглянул под кровать! Никого нигде не нашёл…  С чего  бы я тогда взбесился?! Идём, нам надо вернуться к тебе в комнату! -   Сэм быстро  увлёк Лизу из  комнаты адвоката, оставив его  в полном недоумении.

 

Лиза и Сэм стояли посередине комнаты  и пытались понять, что здесь произошло, и куда подевалась Мина.

- Осмотрись, - произнёс Сэм, - может в комнате что-нибудь изменилось после того, как ты её покинула?

Минуту Лиза осматривалась, а затем отрицательно мотнула головой.

- Нет, вроде всё на своих местах. - Сказала она и нагнулась, что бы посмотреть  под свою  кровать. - Ой, Сэм, под  кроватью моя подушка… Значит, Мина, всё же пряталась под ней, как я её и просила. Так, что же случилось?

- Возможно, что она  чего-то или кого-то испугалась и … перепряталась. -  Сэм быстро вышел на балкон и тут же позвал к себе Лизу.

Девушка выбежала на балкон. Сэм указал ей на кусочек платья Мины, зацепившийся за ограждения балкона. 

- Она  была здесь. Смотри, вот  кусочек её платья, а дальше…- Сэм указал отпечатки обуви Мины на каменных выступах стены дома. - Она ушла или сбежала этим путём…

- Но куда? - Спросила Лиза. - Вряд ли она спрыгнула с третьего этажа. -  Она перегнулась через перила балкона и посмотрела вниз. - Внизу ничего не видно… Нет, спрыгнуть она не могла…

- Мина ушла в мою комнату… - Произнёс Сэм.

- Как … в твою комнату?

- Она ушла тем же путём, которым я приходил  к тебе из  своей комнаты на этот балкон. - Ответил Сэм, схватил  руку Лизы и увлёк за собой сначала с балкона, а затем и из комнаты Говоря на ходу. - Пошли в мою комнату.

 

Комната Сэма тоже оказалась пустой.

- Да, где же она, Сэм? - В отчаянье воскликнула Лиза.- Может, она всё же спрыгнула…

- Нет.- Вдруг послышался голос Мины, и из-под кровати Сэма сначала показала рука девушки, а затем и она вся… -  Я здесь. Я спряталась…

Девушка вылезла из своего укрытия и Лиза увидела, что  её руки и колени покрыты ссадинами.

- Мина, зачем ты сбежала, да ещё по парапету? Ты же вся исцарапалась…

- Пусть, зато осталась живой…. Я сейчас вам всё расскажу. - Она посмотрела на Сэма, который всё ещё не мог справиться с собой и смотрел на неё недоверчиво. Мина вздохнула и сказала. - Когда Лиза ушла из  комнаты, я залезла под кровать и … чуть не сошла с ума от страха, когда минут через пять  после её ухода, я увидела, что  в комнату кто-то вошёл… Я увидела его ноги… Моё сердце подпрыгнуло так, что  я не сразу поняла, что это  был мистер Смит. Я вся сжалась под  кроватью, а он тихо позвал Лизу, а затем….  Он подошёл к твоему прикроватному столику… - Она посмотрела на Лизу и продолжила говорить. - Он  что-то  сделал на нём… Я услышала стук какого-то предмета о стол. Но я не видела, чего он делал. – Мина прикрыла рот ладошкой, а её глаза расширились, как от испуга. Она заговорила. Сквозь свою ладошку.-  Я лежала под кроватью сжавшись и заткнув себе рот кулачком. И вдруг я услышала его слова…. Он сказал: - «А теперь к Сэму…», и тут же вышел вон.

- Он хотел идти ко мне? - Вдруг спросил Сэм и подошёл к Мине. - Ты в этом уверена?

- Я уже не знаю, в чём я уверена. Но мои ноги сами понесли меня в ту комнату. Я выбежала на балкон, осмотрелась и тут же поняла, как то  можно сделать…

- Мина, но ты же могла сорваться с парапета и… разбиться? - С ужасом в голосе, произнесла Лиза.

- Не беспокойся за неё. - Ответил за Мину Сэм. - Она, как кошка, лазает по горам и скалам. С детства восхищаюсь такой её способностью.

Мина кивнула и, чуть улыбнувшись Лизе, продолжила говорить. - Я долезла до окна и…увидела мистера Смита. Он стоял в этой комнате, вот у этого  столика. - Она рукой указала на прикроватный столик, на котором стоял кувшин с водой, стакан и ваза с фруктами.

- И зачем он там стоял? - Удивилась Лиза. Она хотела подойти к столику, но Сэм остановил её за руку. Он сорвал шёлковое покрывало со своей кровати и полностью укрыл им столик.

- Никто  к нему не подходит. - Сказал он и повернулся к Лизе. - Тоже самое надо сделать и с твоим столиком. И ты к нему больше не подойдёшь. Вспомни, мистер Смит  работал тайным агентом… Он вызвал сердечный приступ у моего отца… И может, видно, многое… Поэтому с этой минуты ты разговариваешь с ним на расстоянии, ничего не берёшь из  его рук и… не подходишь к своему прикроватному столику. Поняла?

Лиза кивнула и проговорила. - А, может,  нам его нейтрализовать, вместо того, что бы так его  бояться?  Просто  вдарим его  чем-то тяжёлым по голове и… всё.

Сэм еле сдержал свою ухмылку и сказал. - Хорошая мысль… Обязательно ею воспользуюсь, при случае, но сейчас надо подумать о другом …-  Он подошёл к Лизе и, взяв её руками за предплечья, глядя в глаза, произнёс. -  Нам надо подумать   о том, как ты сегодня за ужином будешь… соблазнять моего брата Лилонда.

- Что? - В один голос произнесли обе девушки, но Лиза ещё добавила. - Да никогда!

- Ты должна это сделать, - продолжил говорить Сэм. – Этим ты спасёшь себя, меня и  обезопасишь Лилонда. Смотри, - он кивнул на укрытый шёлковым покрывалом прикроватный столик, - нам с тобой уже отравляют еду, а это значит одно…. Уберут с дороги всех без разбора, лишь только по одному подозрению.  Но мистер Смит  не знает всей правды… Да и зачем она ему? У него теперь есть алмазы! Правда он тоже ещё не знает, что  в его тайнике алмаз остался один  и тот подделка… Но теперь его  задача, выйти чистым из истории, под  названием «наследство Ларгов», убрав всех, кто хоть что-то о нём знает.. Возможно потом, спустя какое-то время, он вновь будет шантажировать Лилонда… Но это будет уже другая история… - Сэм  прижал  Лизу к себе и договорил.- А сейчас для меня главное, что бы с тобой ничего не случилось, а … так же и с Миной.

Лиза тоже обняла Сэма и произнесла. - Мне также важно, что бы и с тобой ничего не случилось. Хорошо, давай подумаем, как я буду охмурять Лилонда…

 

Глава 21.

Лиза сидела на своём месте за большим  и длинным столом в гостиной дома семьи Ларгов и …не знала, что ещё от этой семейки можно ожидать.

Этот ужин должен быть праздничным и посвящённым  помолвке леди Лили Ларг и мистера Халдея. Но обстановка за праздничным столом была совсем не радостной.

Миссис Лили сидела на своём месте,  и рядом с ней сидел не её жених, а её сын Лилонд. Он «сверлил» жгучим взглядом своего  будущего  отчима. А мистер Халдей, одетый в своё прежнее серое одеяние, отвечал ему тем же. Это немного озадачило Лизу, и она даже позабыла о мистере Смите, который сидел за столом рядом с мистером Бингом  и казался безучастным к происходящему в гостиной.

Лиза слегка кашлянула и заговорила.- Этот ужин совсем не праздничный, миссис Лили. Простите, но почему вы и… мистер Халдей…

- Между ними всё закончилось, мисс.- Ответил ей мистер Лилонд и попытался  даже улыбнуться. - Я объяснил маме всю нелепость их желаний, и она всё поняла.

Лиза посмотрела на Сэма, не зная, что и сказать. Их совместный план  по «охмурению Лилонда дал трещину». Никто из них такого поворота событий не ожидал. Сэм тоже с тревогой посмотрел на неё, и тогда Лиза решила «бить в лоб». Она решила говорить правду.

- Вы отговорили свою маму от семейного счастья? - С удивлением  в голосе спросила она. - Хотя, что ещё от вас, мистер Лилонд, можно ожидать. Вы и сами не верите в семейное счастье и другим его  обрести не даёте. Зачем вы женились на Марле, затем не пустили её на этот остров? А, когда она здесь очутилась, отреклись от неё и ещё способствовали её гибели?

Все члены семейства Ларгов с удивлением уставились на неё. Даже миссис Эн Ларг, женщина-бабочка, у которой саркастическая ухмылка не сходила с губ, тоже застыла с чуть приоткрытым ртом.

Мистер Лилонд смотрел на неё каменным взглядом, и только пытался сглотнуть «комок в горле», который мешал ему говорить и даже дышать. Лиза поняла, что  попала в «яблочко». 

- Я понимаю, - продолжила говорить она, как будто  не произвела фурор первыми своими фразами, - мисс Марла очень красивая женщина… была. В неё можно было  влюбиться и даже жениться на ней. Но зачем это скрывать? Ей пришлось  обманом пробираться на остров, что бы встретиться со своим мужем, который даже пальцем не повёл, что бы ей помочь. Это  странно! Если бы она трагически не погибла, то… вы так нам и не рассказали бы о своей женитьбе на ней. Не правда ли? - Лиза искренне улыбнулась мистеру Лилонду, который  сидел, как статуя, окаменевший и совершенно белый, и продолжила говорить. - А вы мне очень понравились…, правда, не с первого раза. Вы мне показались умным и ласковым мужчиной,  а на самом деле вы слабый и мстительный человек… А я даже хотела, в честь  помолвки вашей матушки и мистера Халдея, отменить доказательства вашего первонаследия. Всё равно, кроме вас, наследников мистера Роба Роуэна Ларга больше нет. Так зачем нужны доказательства, если мистер Бинг через день сам объявит о том, что  вы наследник  своего отца?

Лиза посмотрела на Сэма и поняла, что он тоже находится под большим удивлением от её слов. Она постаралась сыграть роль  «наивной простушки», надеясь, что  Сэм это поймёт и поддержит её. Но Лизе пришлось наступить ему на ногу, что бы он это  понял. И только, когда взгляд Сэма сменился на заинтересованный, она продолжила говорить.

- Мистер Сэм, - она чуть  качнула ему головой, - а также мистер Бинг, могут уверить вас в моих словах. Не правда ли, мистер Сэм….. мистер Бинг? 

Лиза не пришлось долго ждать его реакции.  Сэм быстро ответил, переводя свой взгляд с неё на адвоката.- Уверяю вас, господа, что  всё это правда. И мистер Бинг это подтвердит.

Адвокат Бинг  утвердительно кивнул, под пристальным взглядом Сэма, и довольно бодрым голосом, проговорил.- Подтверждаю слова мистера Сэма и мисс Большовой.

Но все члены семьи Ларгов всё ещё не могли отойти от шока, услышанной информации, и на слова адвоката почти не среагировали.

Первым «пришёл в себя» мистер Энтони Ларг.

- Лилонд, значит всё это время, ты меня обманывал? - Почти прошипел он, пытаясь унять свою ярость. - Ты обманул  меня с договором… Ты обманул меня с алмазом… Ты обманул меня с… Марлой? Я, ради тебя, пошёл на обман своей мамы. А ты?!

- Что ты сделал, Энтони? - Воскликнула миссис Эн Ларг.

- Я сказал ему, что  мы отдали алмаз мистеру Смиту, мама… А он мне за это обещал посодействовать в женитьбе на Марле. Я влюбился в Марлу, мама!

Миссис Эн с таким ужасом смотрела на сына, что  тот даже испугался.

- Успокойся, пожалуйста, мама, - сказал мистер Энтони,  беря ладони женщины-бабочки в свои руки. -  Теперь я потребую от Лилонда ответа, а он от мистера Смита …

- Нет! - Воскликнула миссис Эн и резко встала. - Ты даже не понимаешь, Энтони, что  говоришь!- Она вдруг посмотрела на Лизу, затем на Сэма, а затем и на мистера Бинга, и произнесла. - Но я тоже не понимаю, что  вы говорите, господа. О каком праве на наследство Лилонда вы говорите?!

Мисси Эн  нервно  потёрла себе виски, но затем гордо выпрямила свою спину и окинула семью Ларгов пристальным взглядом.

- Может, пришла пора открыто и правдиво обо всём, поговорить? - Произнесла она, останавливая свой взгляд на миссис Лили. - Я знаю, Лили, почему ты согласилась на брак с Халдеем. Он убедил  тебя, что  нашёл алмаз «Солнечный день»…- Женщина посмотрела на «серого человека», у которого  лицо тоже стало серым, как и его  костюм. - Так вот, Лили, это не правда. Он не нашёл алмаз! Он тебя обманул!

Миссис Лили с ненавистью посмотрела на мистера Халдея и ответила.- Да, Эн, я об этом уже знаю. Простить ложь я не могла и разорвала с ним связь….

Нервный смех миссис Эн прервал её слова.

- Простить его  ложь? Нет, дорогая… Ты не можешь ему простить другое… То, что  этот алмаз нашёл … мой сын, Энтони? Ведь так тебе сказал твой сынок? Не правда ли, Лилонд?  

- Но я не находил  алмаза, мама!  Лилонд, как ты мог так сказать обо мне?!

- Это не важно, Энтони. Главное, что нужно было отвести от себя внимание и обмануть всех. - Миссис Эн говорила и медленно приближалась к стулу, на котором сидел мистер Лилонд. Он сидел тихо, иногда бросая взгляды то на брата Энтони, то на свою мать.

Миссис Эн встала за его  спиной и, положив свою ладонь  на плечо мужчине, продолжила говорить. - Твой сын, Лили, решил обмануть не только тебя, как мать, меня и Энтони, как…  не важно. А теперь мы ещё знаем, что он и жену свою обманул, как…   И всё не ради наследства  Роба Роуэна. Нет, Лили… Всё это он  делал только ради алмаза «Солнечный день».  А всё почему? -  Она хлопнула мистера Лилонда по плечу и усмехнулась. -  Всё потому, что не он наследник… Не он! И Лилонд об этом великолепно знает. Да и ты, Лили, тоже… А также и ещё три человека,  за  этим столом.

Секретарь миссис Эн мистер Тимоти Сплинт вдруг оживился.

- Простите, господа, но надо в этом разобраться. Я, как юрист, могу уверить всех, что  здесь происходит нарушение прав членов семьи Ларгов. 

- И в чём же, Тимоти? -  Усмехнулась миссис Эн. - Если даже и мисс Лиза, Сэм, а также мистер Бинг поддерживают Лилонда в его … лжи?

Лизе стало  стыдно за то, что она говорила и делала до этого  момента. Она согласилась на ложь, предложенную Сэмом, и теперь  надо было  из неё выпутываться. Но как?

- Эн, - вдруг заговорил Сэм, - ты в чём нас обвиняешь? Я так этого и не понял. Если кто-то нашёл алмаз «солнечный день» и никому об этом не рассказал, то, разве мы в этом виноваты? Если мисс Лиза решила отменить доказательство первонаследия Лилонда, так  на то есть  у неё право. Если ты обвиняешь мистера Бинга в нечистоплотности, так докажи это. Но ты только обвиняешь мисс Лизу, меня, нашего адвоката, а теперь ещё и Лилонда…

- Я говорю правду! - Вновь воскликнула миссис Эн. -  Я знаю, что  Лилонд нашёл и спрятал алмаз, потому что он показывал его …одному человеку, с которым вступил  в преступный сговор. Я сама видела их  встречу и слышала их разговор. Они говорили об  алмазе и о части наследства, а также о том, как бы убрать с пути … настоящего наследника.

- Что?! - В один голос произнесли почти все, сидевшие за большим столом семьи Ларгов.

Почти минуту все  «переваривали в голове» её слова, а затем стали переглядываться.

Лиза  наблюдала за этим спектаклем удивлённых  лиц и сама пыталась, что-то понять.

- Миссис  Ларг, - обратилась она к миссис Эн, - вы всех запутали своими разъяснениями. Я понимаю, что  вы в обиде на своего  сына. Я так же могу понять, что вы в обиде и на меня. Но…- Она договорить  не смогла, потому что рука Сэма, схватившая её за запястье, её остановила.

- Действительно, Эн, - продолжил слова Лизы Сэм, - давай говори открыто, как ты и хотела. С кем  ты видела Лилонда? - Вдруг он отпустил руку Лизы и встал со своего  стула. Сэм медленным шагом направился в миссис Эн, всё ещё стоявшей за спинкой стула Лилонда.   

- Или ты это скажешь, или… Лилонд. - Сэм подошёл к брату и тоже положил свою ладонь на другое его  плечо.

- Я скажу только одно, - заговорил Лилонд, оглянувшись на Сэма, -  что Эн сошла с ума. Я могу понять её и Лилонда. Их  семья на грани банкротства. Они ищут любые пути, что бы этого  избежать… Признаюсь… Да мы с Марлой поженились всего  лишь месяц назад…И я не хотел, что бы она прибыла на остров…- Мистер Лилонд бережно снял со своего плеча руку миссис Эн и нежно поцеловал её пальчики. - Я знал, Эн, что ты будешь не в восторге от этого. Ведь тебя в своё время тоже судьба пересекла с Марлой, и она … отказалась тебе помочь. Не правда ли?

Миссис Эн отобрала из рук Лилонда свою ладонь и, развернувшись, медленно пошла к своему стулу.

- Что ты имеешь в виду? О какой помощи идёт речь? – Спросил Энтони, пристально смотря на брата.

- О помощи тебе, Лилонд. Твоя мама захотела подлинные документы на твоё родство с отцом. Ты, конечно, об этом не знал. - Ответил Лилонд с лёгкой усмешкой. - И ещё, я знал, что тебе нравилась Марла. И ещё и поэтому я скрыл наш с нею брак, что бы сберечь твои нервы. И, что   получаю за это? Одни нападки, да ещё перемешанные  с ложью?!

Сэм убрал свою руку с плеча брата, но не отошёл от него.  Он по-прежнему стоял за спинкой его  стула и смотрел  «в одну точку». 

- Теперь на счёт алмаза. - Продолжил говорить Лилонд. - Я не находил «солнечный день».   А, если бы и нашёл, то скрывать его не имеет смысла. - Он  посмотрел на Лизу и сказал. - Это же входит в правила нашей игры на острове. Мы все его  ищем открыто и честно, и он будет у того, кто его найдёт. Разве не так, мисс Лиза? - Лиза утвердительно кивнула и даже улыбнулась ему. Лилонд продолжил говорить. - А, что касается мистера Халдея, его  связи с соей матери, то…  Да,  я не хочу этого брака. И, если моя маленькая ложь разрушила их  связь, то не такая сильная она была…

Лиза опустила лицо в свои ладони и тихо вздохнула. Её голова шла кругом от  постоянной лживости этого  семейства. Но слова миссис Эн вновь заставили её посмотреть на неё.

- Ты можешь изворачиваться, Лилонд, и продолжать  лгать всем присутствующим, но я-то знаю, что  видела и слышала.  - Она вернулась  на своё место  за столом. - Меня интересует, почему ты Лилонд так доверяешь этому человеку?  Чем он так расположил  тебя к себе?   

- Эн,  - возмутилась миссис Лили Ларг, - или открыто говори, кто этот человек, или замолчи. Ты в приличном обществе, где не говорят намёками и не обвиняют зря.

- Хорошо, Лили, - я замолчу. Пусть  Лилонд сам подумает и, может быть, поймёт, что  тоже будет, обманут этим человеком. Как он обманул моего  сына, так и твоего  сына обманут, Лили. С удовольствием на это посмотрю. - Женщина-бабочка передёрнула плечами и успокоилась.

- Итак, мы понемногу во всём разобрались. - Произнесла Лиза и вопросительно посмотрела на Сэма, который продолжал  стоять за спинкой стула Лилонда. -  Алмаз «солнечный день» всё ещё не найден. Через день мистер Бинг объявит  наследника семьи Ларгов и всё встанет на свои места. - Только теперь Лиза посмотрела на мистера Смита, который  не спускал взгляда с миссис Эн. Этот взгляд ей не понравился. Она не знала, как об этом сообщить Сэму, который  вовсе перестал смотреть в её сторону. И вдруг ей в голову пришла одна мысль, которую она тут же озвучила. -  Мне, как постороннему человеку в вашей семье, интересно знать, что вы будете делать в последний день поиска алмаза.  Но я не хочу этого  видеть… Поэтому я весь завтрашний день отдаю в ваше распоряжение. Не будет никаких разборок, ни каких вопросов от меня, никаких запретов и наказаний. Делайте, что хотите… Используйте свой последний день… - Лиза на мгновение  замолчала и вдруг добавила.- Ну, конечно, кроме вас, мистер Лилонд. Вам же не нужно искать алмаз, вы будете владеть всем состоянием семьи Ларгов… Сначала  я думала, что вы собираетесь отсудить часть наследства у наследника, как муж мисс Марлы. Она же, как дочь мистера Ларга, имела все права на наследство. Но теперь, я уверена, что  вы единственный наследник этой семьи… Я только не понимаю, зачем  ваш отец устроил  такое для вас испытание?

В гостиной наступила тишина. Все вольно или невольно смотрели на мистера Лилонда, который сидел в спокойной позе и с лёгкой усмешкой на устах. Сэм продолжал стоять за его  спиной и о чём-то думал.

Лиза сидела в торце большого стола, за которым собралась вся семья Ларгов и думала о превратности своей судьбы. Как же так вышло, что она – русская девушка двадцати  шести лет, вдруг стала судьёй или смотрителем семьи Ларгов – могущественной семьи с миллиардным наследством? И зачем ей всё это нужно? Она уже устала от склок в этом семействе и уже считает дни до окончания своего вынужденного заточения на этом острове…

Быстрее… быстрее бегите дни, что бы я могла навсегда уехать с этого острова и больше никогда не видеть никого из членов этой семьи, кроме…

Лиза невольно скосила глаза на мужчину, который стал для неё большой проблемой, как вдруг миссис Эн Ларг встала со своего места и пересела на место  во главе стола. Это  был стул  наследника семейства Ларгов, который через два дня будет занят мистером Лилондом. Теперь на одном торце стола сидела миссис Эн Ларг, а на другом Лиза. Они минуту смотрели друг на друга  в полной тишине, наступившей в гостиной.

- Эн, что за выходка? - Спросила женщину миссис Лили Ларг, и нервно застукала отполированным ноготком по поверхности стола. - Зачем ты села на место наследника?

- Я села на это место, что бы посмотреть всем в глаза, когда   раскрою одну тайну. Тайну наследника Ларгов. …

Резкий треск, затем свист и сильный стук… заставил всех вздрогнуть.  Через  мгновение яростный вопль миссис Лили Ларг  заставил сначала посмотреть на неё, а затем на миссис Эн Ларг… Из груди бедной женщины торчал окровавленный наконечник стрелы.

Женщина-бабочка была приколота стрелой к стулу. Её голова, слегка наклоненная назад, лежала на спинке стула, а взгляд её открытых голубых, но уже безжизненных глаз, уходил в потолок…

Миссис Лили Ларг  испустила вопль страха, и, быстро вскочив со своего стула, отбежала от стола. Мистеры Энтони и Лилонд  замерли, как статуи, на своих местах и только их рты подрагивали в неописуемом страхе. Такой же страх  сковал лица  мистерам Халдею и Сплинту, а  адвокат мистер Бинг, схватившись за сердце, смотрел не на миссис Эн, а на Лизу.

И вдруг… Лиза даже не поверила своим глазам.  Сэм быстро наклонился к столу, наклоняя Лилонда в сторону. Он схватил  большую бутылку вина со стола и, быстро развернувшись, бьёт мистера Смита ею по голове.

Миссис Лили вновь вскрикивает от новой неожиданности, потому что на пол быстро падает тело мистера Смита с окровавленной головой.

Мистер Лилонд вскочил со своего стула и, отшатнувшись от Сэма, выкрикнул. - Ты, что  делаешь, Сэм? 

Но Сэм смотрел только на Лизу. Его  суровый взгляд и  тяжёлое дыхание напугали её больше, чем миссис Эн с окровавленной стрелой в груди.

- Эта стрела была для тебя, Лиза. - Проговорил Сэм, сдерживая ярость. -  Мы этого не учли. Мы не учли, что с тобою могут расправиться здесь в этой гостиной… Но Эн этому помешала… Вечно буду ей за это благодарен. - Он быстро  подошёл к Лизе, поднял её со стула и заключил в объятия.

- Мама…. Сэм?  Что  происходит?! - Пронёсся по гостиной вопль мистера Энтони.

Сэм посмотрел на брата и ответил.-  В Лизу уже стреляли из арбалета одной стрелой. Мы его искали, но не нашли… Он оказался здесь в этой гостиной, но был нацелен на неё. - Он вновь прижал  Лизу к себе  и тяжело вздохнул. -  Надо было  разделаться со Смитом твоим методом ещё до  ужина… Я что-то предполагал… Я чувствовал, что  что-то произойдёт, поэтому и стоял с ним рядом. Но я и предположить не мог, что он устроит тебе ловушку… -   Сэм взял Лизу за руку и повёл вдоль стола к большому камину. Камин находился как раз за спиной бедной миссис Эн.

Они подошли к камину, и Сэм отпустил руку Лизы.

- Стой здесь.- Приказал он, строго глядя ей в лицо. Лиза кивнула, и Сэм … полез в жерло камина.

Казалось, что  все забыли о бедной женщине, приколотой стрелок к спинке старинного стула. Все смотрели на жерло  большого  камина и ждали возвращение Сэма. А из камина доносились странные звуки  какого-то разрушения.

Сэм вышел из  камина, неся в руках  большой старинный арбалет. Возглас удивления, пронёсся по гостиной.

- Как же он всё это устроил? - Проговорил Сэм, рассматривая арбалет. - Арбалет был прикреплён к стенке камина… И, как видно, был заряжен стрелой, а целью  была ты, Лиза, сидевшая в торце на той стороне стола. Стрела должна была поразить тебя… - Проговорил Сэм и взглянул на миссис Эн. - Она тебя спасла… - А я весь вечер думал, что  изменилось в гостиной. Оказывается, стул наследника был сдвинут в сторону, что бы пропустить стрелу напрямую в тебя. Эн встала, поправила стул, да ещё и села на него, тем самым  стала преградой для стрелы.

- Сэм, ну кто же это сделал? - Дрожащим голосом, произнёс Энтони. -  Кто убил мою маму?

- Мистер Смит. - Ответил Сэм и, взглянув на Лилонда, добавил. -  Теперь Лилонд ты нам должен всё рассказать. Иначе я и тебя обвиню в покушении на убийство Лизы и Эн! Ведь это о мистере Смите и тебе вела разговор Эн! - Голос Сэма стал «накаляться». - Говори, Лилонд, и знай, что   Мина жива. Она многое знает от вашей договорённости со Смитом. Марла посвящала её во все ваши тайны…

Мистер Лилонд по-прежнему сидел за столом, как статуя, не шелохнувшись.  Он смотрел на окровавленный наконечник стрелы, торчащий из груди миссис Эн, и не мог  оторвать от него взгляда. Он не реагировал на слова Сэма и тогда мистер Энтони  вскочил со своего стула. Он быстро обошёл стол, подошёл к брату и поднял его  со стула за лацканы   летнего  пиджака.

- Ты будешь говорить, Лилонд или я тебя заставлю? - Почти прокричал в лицо он своему брату. -  И мне уже всё равно наследник ты или нет, я посажу тебя в тюрьму!

- Я не виноват, Энтони…. Я ни в чём не виноват. Он же обещал никакой крови не будет… Мы же только хотели взять наследство… И всё…  Смит обманул  меня… Боже, он же мог  меня так же убить, как и Эн,… как и Марлу…  Он  убил мою жену, Энтони! Он убил Марлу и сам мне об этом рассказал. Я испугался и … выполнял только его  распоряжения. - Из глаз  мистера Лилонда потекли слёзы отчаяния и бессилия. - Он очень страшный человек, Энтони. Берегись его…

Он замолчал, потому что  послышался слабый стон мистера Смита. Сэм быстро оставил Лизу, и подбежал к мужчине, лежащему на полу гостиной.

- Его надо связать. - Проговорил он, оборачиваясь к столу. - Халдей, я видел, что у тебя на брюках есть ремень. Дай мне его.

Мистер Халдей быстро выполнил его просьбу и вскоре руки мистера Смита были  крепко скреплены ремнём за его  спиной. Мужчину подняли с пола, и усади на его стул. По голове его  стекала кровь из рваной раны, после удара бутылкой.

- Сэм, возьми мой шарф, - произнесла миссис Лили, передавая в его руки свой шёлковый палантин, - обвяжи ему голову. Я не переношу вид  крови.

Сэм обмотал голову мистеру Смиту шарфом Лили и вскоре, тот открыл глаза.

Прошло несколько мнут, прежде чем  мужчина раскрыл  свои глаза и осмотрел всех в гостиной. Он задержал свой взгляд на бедной миссис Эн, поморщился и проговорил. - Надо было  разделаться с ней ещё до обеда. Я же  понял, что она нас слышала и видела, но решил это сделать потом… И вот теперь она смешала все карты…  - Затем он перевёл взгляд на Сэма. - Я чувствовал, что  ты мне помешаешь, мистер Сэм. Не учёл, что  ты … влюблён. Ты спас её, свою русскую. Дважды спас…- Он посмотрел на Лизу и вдруг улыбнулся ей. - Мне было  жаль тебя убивать. Ты мне понравилась… Такая красивая… Нежная… С тонкой шеей, которую так легко…

- Замолчи! - Тихим грозным голосом произнёс Сэм, делая шаг в сторону мистера Смита. - Иначе я сброшу тебя со скалы, и никто мне не помешает. Он обвёл взглядом всех людей, присутствующих в гостиной. И все утвердительно кивнули ему головой. 

Мистер Смит немного промолчал, а затем сказал. - У вас всё равно нет прямых доказательств. Мистер Лилонд клевещет на меня, что бы выгородить себя. Я об этом буду утверждать на суде, а больше доказательств у вас нет.

- У нас ест Мина! - Воскликнул Энтони. - Сэм сказал, что она жива.

- Да. Мина живая. И она сейчас находится здесь в доме в моей комнате, мистер Смит. Вам не удалось избавиться от неё, хотя вы и предприняли многие шаги. Вы даже стояли рядом с ней, когда она пряталась в моей комнате под моей кроватью. Вы даже отравили воду и в моей комнате на прикроватном столике и в комнате мисс Лизы. Так, что  доказательств вашей преступной деятельности много.  -  Сэм уже вздохнул более спокойно. Он  обратился к адвокату.- Мистер Бинг через  четыре часа с острова уходит катер. Вам придётся отбыть вместе с ним, что бы сделать всё необходимое … в юридических делах. Завтра к вечеру мы ждём вашего  возвращения.

Мистер Бинг, продолжая держать руку на сердце, слабо кивнул головой и ответил. - Я всё сделаю мистер Сэм. Не волнуйтесь… Я до сих  пор не могу поверить в то, что  произошло. Я так верил мистеру Смиту, а он… Он и меня предал. Он предал нашу дружбу и дружбу с мистером Робом Роуэном… Он…

- А он будет под моим присмотром до самого  вашего возвращения, мистер Бинг. - Произнёс Сэм. - Постарайтесь ничего не упустить и сделать всё, как надо. Лишней огласки делать не стоит, мистер Бинг. Вы меня поняли?

Адвокат утвердительно кивнул.- Не беспокойтесь, мистер Сэм. Я всё сделаю правильно.

 

Глава 22.

Весь следующий день в доме мистера Роба Роуэна Ларга  стояла полная тишина. Лиза  приказала запереть гостиную, что бы никто в неё не вошёл до прибытия на остров местной полиции.  Все  жители дома принимали пищу или у себя в комнатах, или спускались в кухню дома.

Лиза почти не спала прошедшей ночью. Только она закрывала глаза, как тут же видела мисс Эн Ларг, прикрепленную к стулу окровавленной стрелой. И лишь, когда  взошло солнце, ей удалось забыться сном. Она проснулась, когда уже прошло время завтрака. Есть всё равно не хотелось. Она встала с кровати и направилась в ванную комнату.

Лиза  долго стояла под струями прохладной воды, наслаждаясь спокойствием  и звуком льющейся воды. Вдруг дверь в ванную комнату резко раскрылась. На пороге стоял Сэм. Он тяжело дышал и был в ярости.

Лиза от испуга и неожиданности не сразу повернулась к нему спиной. Прозрачная перегородка душа не скрывала её тела, и она, обхватив себя руками, воскликнула.- Сэм, что ты делаешь? Выйди вон! - Она повернула голову, пытаясь сквозь льющиеся струи воды, рассмотреть его. Сэм  по-прежнему стоял на пороге ванной комнаты. - Выйди вон! - Ещё раз  прокричала Лиза и отвернулась.

Она услышала, как хлопнула дверь  ванной комнаты и только потом убедилась, что  Сэм ушёл. Лиза быстро  выбралась из-под душа, одела шёлковый халатик и покинула ванную комнату.

Сэм сидел на её кровати и смотрел на журнальный столик, который был накрыт  шёлковым покрывалом с кровати.

- Я не нашёл тебя в кухне, когда спустился туда на завтрак и… испугался. Извини. – Проговорил он и только потом посмотрел на неё. - И ещё извини за то, что не смог … оторвать от тебя глаз.

Лиза подошла к Сэму и села рядом с ним на кровать.

- У тебя глаза красные. - Сказала она и дотронулась  пальчиками до его щеки. - Ты ночью спал? Хотя, что  я спрашиваю? Ты же  охранял этого мистера Смита..

Сэм мотнул головой и прижал её ладонь к своей щеке. – Да я не спал. Я смотрел на Смита и…пытался сдержать себя, что бы его  придушить.

- О, Господи, только не это! - Воскликнула Лиза и прижала его  голову к своей груди. Руки Сэма тут же сомкнулись вокруг её талии. Она чувствовала всю силу его  чувств, слышала его  тяжёлое дыхание, и пыталась с собой совладать. Ведь для неё всё это было впервые и… немного пугало. Сэм настойчиво притягивал её к себе, а она боялась даже дышать. Когда между ними не было  уже никакого  пространства, Лиза прошептала.- Сэм,… нет.

Сэм взял её лицо в свои ладони и очень жадно поцеловал её губы.

- Ты права, -  произнёс он, когда они пришли в себя от поцелуя, - это должно быть не так. Я себе не прощу, если  ты не будешь улыбаться при этом…  Одевайся и пошли  поедим. Я ужасно голодный. - Он ещё раз, но очень нежно, поцеловал Лизу и отпустил.

Когда Лиза вновь вышла из  ванной комнаты, одетая в  сарафан  цвета апельсина, Сэм мирно спал на её кровати. Он заснул так, как сидел, только  откинулся на постель. Она сняла с него обувь и подняла его ноги на кровать. Лиза положила подушку ему под голову, нерешительно поцеловала в щеку и вышла из  комнаты.

 

Она нашла Мину в бывшей комнате Марлы. Обе девушки спустились в кухню, что бы позавтракать. Там они встретили мистера Халдея.

- Как ваши дела, мистер Халдей? - Спросила Лиза, усаживаясь за стол. - Сегодня последний день поиска алмаза.  Я ещё с утра никого не видела и ни с кем не говорила. Вы не знаете,  как у всех дела?

Халдей  слушал Лизу, но не спускал взгляда с Мины. В конце концов, он ответил. - Мисс Лиза, я с утра видел только мистера Энтони и Тимоти Сплинта. Они шли в комнату   Сэма, что бы сменить его на четыре часа. Сэм же не хотел оставлять мистера Смита без присмотра, даже не смотря на то, что тот связан. - Лиза утвердительно кивнула. - А через  четыре часа я и мистер Лилонд придём им на смену…- Мужчина замолчал, кашлянул и продолжил говорить. - Эти четыре часа я намереваюсь  заняться поиском алмаза. Я всё ещё на что-то надеюсь. - Он опять посмотрел на Мину, которая только хмыкнула и опустила глаза.

Когда  мистер Халдей покинул кухню после завтрака, Лиза  обратилась к Мине.- А мы чем займёмся? Сэм спит у меня в комнате. Он так устал от бессонной ночи, что проспит часов восемь. - Вдруг Лиза застыла и, схватив Мину за руку, быстро  проговорила. - Я знаю, что  хочу видеть, и ты, Мина, мне в этом поможешь.  Мы с тобой пойдём в твой дом. Ты мне покажешь картину.  Портрет миссис Ларг  - матери Сэма. Ты же говорила, что  нашла её в том убежище, в расщелине за стеной в подвале, в котором пряталась от  мистера Смита?

Мина утвердительно кивнула и произнесла.- Да, она там, в расщелине.  Только, зачем ты её хочешь видеть, Лиза?

- Не знаю, но пойму, когда её увижу.  Меня что-то тянет её посмотреть. Я думаю, что теперь нам  бояться не кого, так что…  Пойдём?

Девушки закончили завтрак и покинули кухню.

 

Расщелина за каменной стеной, в которую протиснулись обе девушки, оказалась довольно большой. Свет из кухни слабо  освещал расщелину, и девушкам пришлось поискать дополнительное освещение. Большой строительный фонарик им дали рабочие, которые  заканчивали восстановление крыши дома семьи Блеков.

От света фонаря Лиза долго  и внимательно рассматривала картину, а Мина никак не могла понять, зачем ей это было нужно. Наконец терпение девушки  закончилось, и она спросила. - Лиза, что так тебя заинтересовало в этой картине? По мне, так она точно такая же, как и та, что  висит на стене третьего этажа. Только вот, эта странная дыра в голове миссис Ларг. Как будто клок выдрали из  картины…

Лиза слушала  девушку и утвердительно качала головой.

- Да, картины похожи, но и разница в них большая. - Произнесла Лиза, дотрагиваясь пальчиками до  рваных краёв дыры в картине. - Ты права, Мина, как будто клок выдрали из картины. Вопрос: почему или зачем это  сделали?

- Но так же интересно и кто  это сделал?- Добавила Мина, тоже рассматривая дыру в картине. - Ведь в этом месте на той картине в доме, изображён большой красный цветок. Кстати, я не знаю, что это за цветок. На нашем острове он не растёт…

- Разве это  важно? Важно, что он вырван с картины… И ещё, очень важно то, что   мисс Ларг, изображённая на этом портрете,… моложе лет на десять той, что  изображена на картине в доме.

-Да?! - Удивилась Мина, вглядываясь в портрет.- А я этого не поняла. - Мина, попробуй заполнить  лицо миссис Селины и её волосы, а, когда мы вернёмся в доме, я покажу тебе отличия в картине. Нам с тобой надо понять, почему картину заменили – это, во-первых. Во-вторых, почему вырвали из картины клок с изображением цветка? И в третьих: кто это мог сделать и зачем?

Мина с удивлением смотрела на Лизу и молчала. Её долгое молчание привлекло внимание Лизы, и она спросила. - Ты не хочешь мне в этом помочь?

- Конечно, хочу. Я просто  удивлена… Ты так чётко всё говоришь, прямо, как… мистер Роб Роуэн. У него была такая, привычка что ли.  Он  всё по пунктам раскладывал: во-первых, во-вторых…  Ты сделала то же самое.

- Значит, у нас одинаковый склад ума. - Ответила Лиза, чуть пожимая плечами. - Не заостряй внимание на этом. Многие люди так делают.  Давай выбираться из этой расщелины. Я узнала всё, что  хотела. Теперь нам надо с тобой кое о чём вспомнить, вернее, это надо будет сделать тебе…

 

Девушки сидели на большой выступе скалы и смотрели на море. День был чудесным. Даже не верилось, что  в  гостиной сидит, приколотой к стулу стрелой, миссис Лили Ларг, а в комнате Сэма -  привязанный ремнями к стулу, мистер Смит, - её убийца. Предстояло расследование, а это значит, что  день такой прекрасный может ещё  стать довольно хмурым для всех. Но думать об этом сейчас не хотелось. Мысли Лизы были полностью во власти двух картин, тайна которых, заставила её забыть обо всех прошедших неприятностей.

- Лиза вспомни время, когда на остров прибыла мисс Селина – мама Сэма. - Спросила Лиза Мину, внимательно глядя на неё. - Сколько тебе было лет?

Мина с удивлением посмотрела на подругу и ответил.- Да меня ещё тогда и на свете не было. Всё что я знаю о мисс Селены, только со слов отца и мамы. Да и то, совсем немного… - Она  почесала свой лоб и заговорила. - Мистер Роб Роуэн привёз миссис Селину на остров уже с ребёнком на руках, то есть с Сэмом. Мама говорила, что они были очень счастливы. Правда, их счастье продлилось  недолго, всего лет …пять, кажется. Сердце у неё было слабым. И однажды отец нашёл мисс Селину спящей на каменной скамейке в саду, а оказалось, что она… умерла во сне.  В тот момент мистера Роба Роуэна в на острове не было… Вот и всё, что  я о ней знаю.

- Да, ты знаешь очень мало. Кого бы о ней ещё расспросить, как ты думаешь?

Мина пожала плечами и вдруг сказала. - Спроси мисс Лили Ларг. Ведь с её помощью мистер Роб Роуэн познакомился с мисс Селиной.

- Что?!  - Лиза даже чуть не подпрыгнула на своём месте. - С этого надо было начинать, Мина. Что же ты молчала, что они знакомы? - Она быстро вскочила на ноги и устремилась вниз со скалы к дому семьи Ларгов.

 

На Лили Ларг было  жалко смотреть. Из женщины-цветка со своими  яркими нарядами, с поведением молоденькой девушки, с  любопытным взглядом под постоянно плошающими ресницами, она превратилась в женщину своего  возраста, почти позабывшую о моде. На миссис Лили был надет странный наряд. Длинное в пол платье цвета грязной сирени, с небольшим рукавом, просторное, не облегающее, делало её чопорной дамой. На женщине не было ни одного украшения. И только серьги-гвоздики с маленькими синими камушками украшали её красивые  ушки. Свои красивые  пышные волосы миссис Лили  укрыла под шёлковую чалму цвета сирени.  Заканчивал этот скудный образ,  тоже скудный макияж на её лице.

Женщина сидела в большом кресле в своей комнате и смотрела в одну точку.  На приход Лизы она отреагировала совершенно спокойно. Ничего не сказав,  миссис только указала рукой на свободное кресло. Лиза в него  села. Она почти  три минуты рассматривала женщину, прежде чем к ней обратиться. - Миссис Лили, как вы себя чувствуете? Что-то в вас … изменилось. Может, вам нужна моя помощь?

- А чем вы можете мне помочь, мисс? - Тихо произнесла женщина и взглянула на Лизу.- Я потеряла всё, во что  верила. Меня предал сын,  наследства Роба нам не видать. Мне некуда возвратиться с этого острова, мой дом заложен…, а Лилонд не очень-то гостеприимен…  У нас была договорённость с Эн о… разделе наследства Ларгов. И она теперь не осуществится…  Эн убита, да и я боюсь за свою жизнь. - Миссис Лили с опаской посмотрела на Лизу. - Мисс, а вы не боитесь за свою жизнь? Сэм говорил, что это на вас были покушения от мистера Смита.

Лиза слегка пожала плечами и ответила. - Мистер Смит сейчас нейтрализован, так что кого ещё бояться?

Женщина обняла себя руками и, утвердительно качнув головой, сказала. - Конечно,  ведь его сообщником был… мой сын. А он трус по натуре. Сами видели,  как он дрожал и плакал, когда  Энтони его допрашивал. Так, что вам нечего опасаться, да и мне, наверное, тоже… И всё же я боюсь, мисс.

- Миссис Лили, расскажите мне о своём страхе. Я  за вас отвечаю по приказанию мистера Роба Роуэна. Возможно,  что  именно я окажу вам помощь.

- Вы, мисс, удачливая девушка и… сильная. Если честно говорить, то я вами невольно восхищаюсь. Как  вы  умело разбирали все наши истории, а семья наша чудить умеет. Вы умеете держать всё в своих руках, мисс, и расставлять всё на свои места. Так умел делать только мистер Ларг Роб Роуэн…- Миссис Лили замолчала, задумалась и невольно улыбнулась.- Я вспомнила Роба Роуэна.  Нам было  весело в общении и в постел…   Извините, я хотела сказать в семейной жизни, мисс. Я восхищалась им и боялась одновременно. Я не могла понять его мысли и действия, но знала, что  все они правильные…

- А, почему вы расстались, миссис? - Спокойно спросила Лиза, стараясь не выдать своей заинтересованности. - Если вам так было хорошо, тогда почему вы разошлись?

- Я бы никогда этого не сделала! - Воскликнула женщина и встала с кресла.- Как я могла уйти от сокровища, которое представлял этот мужчина с его умом и … богатством. Это случилось внезапно. Он приехал на остров со своим адвокатом и всеми документами о разводе. К ним приложил  чек на несколько десятков миллионов, и я… подписала все документы. Ему нельзя было  противоречить. Вот я и выбрала: или   десятки миллионов, да ещё и дружба с ним, или беднота и полное отчуждение от семьи Ларгов. А вы бы, что  выбрали, мисс?

Лиза пожала плечами и ответила. - Мне трудно быть на вашем месте, но я вас понимаю. Мистер Роб Роуэн поступил с вами добропорядочно… И всё же, почему он ушёл?

- Он  влюбился! Представляете? Влюбился! В сорок лет он  влюбился в женщину, да ещё беременную от другого мужчины, да ещё на двадцать лет его моложе?!

Лиза терпеливо ждала продолжения, но миссис Лили молчала. И тогда она нерешительно сказала. - Влюбиться не грех, миссис. Значит,  сила его  чувств была слишком велика, что … ослепила его разум.

Миссис Лили с таким изумлением посмотрела на Лизу, что та даже испугалась.

- Удивительно, - произнесла миссис Лили, - его слова. Роб Роуэн так же мне сказал: - «Она ослепила мой разум. Я влюбился». - Женщина засмеялась с ноткой сарказма в голосе. – До сих пор помню его слова и его глаза. Они светились счастьем, как сейчас светятся глаза от счастья у нашего Сэма. Сэм любит вас, мисс Лиза. Уж мне-то поверьте. Я много раз видела, как он был влюблён, но, что бы любить… нет. Это  у нашего Сэма впервые. Хотя я всем сердцем ненавидела его мать, но к нему относилась всегда по-матерински. Мне было жаль, что он рос без  материнской ласки и участия.  Я предлагала Робу свои услуги по воспитанию Сэма, но он отказывался. И теперь я понимаю почему. Посмотрите на моего Лилонда. Он эгоист до мозга костей. Ведь таким я могла бы вырастить и Сэма. Всё-таки Роб Роуэн был прав, говоря, что  я плохая мать.

Женщина опять надолго  замолчала, но затем продолжила говорить.

- Я – плохая мать, не сумела найти своему сыну хорошего отца, а вот… Селина – это сделать сумела. - Миссис Лили посмотрела на Лизу и отошла к большому окну. Она уставилась вдаль на море и заговорила.- Селина – моя бедная родственница, которая приехала издалека из  провинции и только один раз повстречалась с моим мужем, когда приехала к нам на остров, на мой день рождения. И зачем я только её пригласила? Возможно, что мне было её жалко.  Она сбежала после первой брачной ночи от мужа-тирана. И это в наше-то время, когда  взгляды в провинции были очень консервативными. Нарушать законы общества никто не имел права, а она бросила им вызов. Уехала из дома, ни на что не посмотрев. Я её пожалела и устроила работать к своей модистке. А потом пригласила к себе на день рождения. И жизнь моя круто изменилась. Я не знаю, как они познакомились и… поняли друг друга. Я говорю о Робе Роуэне и Селине. Через полгода он со мной развёлся, а ещё через полгода, после рождения Сэма, они поженились. Роб усыновил  ребёнка Селины и привёз на остров, как свою жену.

Миссис Лили отошла от окна и подошла к журнальному столику.  Она налила себе сока из кувшина, выпила его  и вернулась в своё кресло.

- А вместе с нею мистер Ларг  привёз на этот остров её портрет.- Вдруг произнесла Лиза в задумчивости. Вдруг она поняла, что  сказала, и попыталась оправдаться перед изумлённой женщиной. - Я помню, как мне об этом сказал  Сэм, перед портретом своей матери.

- Вы правы, мисс. Роб был влюблён  в этот портрет, как впрочем и в свою Селину. Портрет был написан через месяц после их встречи. Я видела его  всего три раза. Первый раз, когда ещё не знала о симпатии между моим мужем и ею. Второй раз, когда пришла выразить ей своё возмущение из-за развода с мужем. И третий раз, здесь и теперь. Правда, я его не узнала, или мне это показалось, но Селина на нём совершенно другая. - Женщина махнула рукой и добавила. - Но, как так может быть? Нет, я не права… Я просто на него не очень-то обращаю внимания. Не хочется вспоминать  прошлое.

- Да, я вас понимаю, миссис Ларг. История ваша трогательная и мне даже вас жаль. Смотреть на портрет женщины, которая изменила вашу жизнь, не очень-то и хочется.

- Вы правы, мисс, но время всё сглаживает. Теперь, когда я  смотрю на портрет Селины, висевший на третьем этаже, мне кажется, что  я совсем не знала эту  женщину. Она стала совсем чужой,…. совсем другой, незнакомой…  - Миссис Ларг задумалась и вдруг произнесла.- А знаете, мисс Лиза, что  меня удивило, когда я  увидела  портрет Селины, приехав сюда на остров? - Лиза отрицательно мотнула головой, а Лили усмехнулась. - Это цветок в её волосах. Мисс,  цветок этот белый! Белый!

- Разве это странно, белый цветок? - Удивилась Лиза.

- Конечно, если знать, что  Селина терпеть не могла белый цвет! Он вызывал у неё панические воспоминания своей неудачной свадьбы и мужа-тирана.  Да вы посмотрите на третий этаж дома Роба. Там же нет ни одной детали белого цвета! Стены, пол, потолок, лестница, вся мебель и даже постельное бельё в спальных комнатах, до сих пор не имеет ни одной белой детали. Любой цвет от пастельных тонов до чёрного цвета, кроме белого!

Лиза нахмурилась и мысленно осмотрела весь третий этаж дома. И только теперь поняла, что  миссис Лили Ларг совершенно права. Может быть,  это не бросалось в глаза, потому, что  весь этаж был всегда залит ярким солнечный светом?

Лиза утвердительно качнула головой и произнесла.- Вы правы, миссис, я только  теперь это поняла. И только на портрете миссис Селины цветок в волосах белый!

- Вот именно! Белый! И это очень странно, мисс Лиза, хотя…. - Миссис Лили  вновь встала и вновь подошла к большому окну.- Возможно, это причуда Роба Роуэна? Однажды я встретилась с ним, когда они с Селиной были уже женаты. Мы поговорили, и тут он вдруг спросил, страдала ли Селина какими-нибудь фобиями? Я ответила, что не знаю. Она же моя очень дальняя родственница. Тогда Роб произнёс, что она очень боится белого цвета. Я была очень удивлена этому известию, может, поэтому это и запомнила… - Вдруг женщина резко повернулась лицом к Лизе и ахнула. - Не может этого быть! - Воскликнула она и вернулась на своё кресло. -  Мисс Лиза, это очень странно? Я же видела её портрет раньше… Два раза видела… Да! Я уверена! …

- Да, что случилось то, миссис Лили? - Воскликнула Лиза и взяла её холодные пальцы в свои ладошки.- Говорите, не пугайте меня.

- Мисс Лиза, на картине раньше был совершенно другой цветок… Я вспомнила! На картине была изображена красная роза. Очень красивая и очень  пышная… Но на этой картине, - она указала пальцев  на потолок, - какая-то странная белая лилия. Странно это!

Они молчали почти минуту, глядя каждая в свою точку.

- А вы, мисс, спросите об этом у Сэма. - Вдруг произнесла миссис Ларг. - Может он что-то об этом знает? Где он?

- Он спит у меня в комнате. - Ответила Лиза и тут же увидела странно-заинтересованный огонёк в глазах  женщины. - То есть он пришёл утром ко мне, что бы пригласить на завтрак, но внезапно уснул. Он же целую ночь сторожил  мистера Смита.

- Ах, да. Бедный наш Сэм. Он же наш спаситель, если бы не его  удар бутылкой по голове этому страшному мужчине, то он бы нас всех  перерезал!

- Ну, это уже слишком сказано. Вряд ли мистер Смит  смог бы нас всех перерезать. -  Спокойным голосом произнесла Лиза, стараясь тем самым успокоить женщину. - Вам надо успокоиться, миссис Ларг. Скоро обед и вам обязательно надо  поесть. Вам сюда в комнату прислать обед, или вы спуститесь в кухню?

Женщина глубоко вздохнула, попыталась улыбнуться, но у неё ничего не получилось.

- Я спущусь в кухню и… попробую наладить отношения с сыном. - Произнесла она с болью в голосе.- Мне же надо продолжать как-то жить. А как, я пока не знаю.

Миссис Ларг вновь уставилась в одну точку, а Лиза извинилась и вышла из её комнаты.

 

Лиза  стояла напротив картины с изображением портрета миссис Селины Ларг и тщательно её изучала. Удивительно. Обе картины почти совпадали друг с другом. Один и тот же пейзаж, на котором изображена  женщина. Платье её, складочка в складочку повторялись на каждой картине. Поза женщины, её сложенные возле груди руки, даже наклон её головы – все было  повторено точка в точку. Кроме… Лица женщин были другими. На первой картине в расщелине, лицо Селины было скорбным. Глаза, хоть и улыбались, но казалось, ещё мгновение, и из них  потоком хлынут слёзы. 

На этой же картине, глаза женщины искренне улыбались. Они смотрели  с надеждой и любовью. Вот только художник подрисовал несколько мимических морщинок в уголках её глаз и добавил к пышности её волос  чуть заметную  седину на одном виске.

Лиза приблизилась к портрету и дотронулась рукой до её морщинок возле глаз, а затем к её седому виску.

- Нет. Я уверена. На той картине их не было. - Тихо сама себе произнесла она. - И ещё этот странный цветок. Белая лилия. - Лиза  провела пальчиками по цветку и вдруг…замерла.- Что это? - Её пальцы явно ощутили неровность  поверхности полотна картины. -  Может, это неровные мазки красок? - Спросила она себя и привстала на цыпочки, что бы поближе рассмотреть полотно картины.

Лиза медленно проверяла полотно картины подушечками своих  пальцев.  Ей показалось странным, что неровности полотна явно  прощупывались, и они  все были под большим белым цветком в волосах миссис Селены Ларг. Сам цветок лилии был  написан крупными мазками, что  явно не соответствовало общему письму картины. 

- Такое ощущение, что  картину писал один художник, а вот цветок – совершенно другой. - Вновь проговорила она тихо сама себе. - Странно это. Почему? - Она вновь прощупала весь цветок, все его мазки, под которыми ещё что-то прощупывалось.

Лиза устала стоять на цыпочках, да и её рука, поднятая вверх к цветку картины, стала затекать. Она ещё раз дотронулась пальчиками до  картины, вздохнула и опустилась на всю ступню. Тут же  чьи-то руки обхватили её талию и развернули на сто восемьдесят градусов.

- Сэм?! - Только и успела проговорить она и её губы тут же оказались в «плену» поцелуя этого мужчины.

- Да это я. - Ответил Сэм, спустя какое-то время. - А ты кого-то ждала? Или,  нет…- Он взглянул на портрет своей мамы.- Что ты тут делаешь? Зачем стояла на цыпочках и что-то щупала на картине? Хотя, нет, твоя поза у картины была такой соблазнительной, что  я не смог пройти мимо. - Он вновь нежно поцеловал девушку, которая ещё никак не могла прийти в себя и ответить ему на вопросы. - Так, что ты здесь делаешь?

- Я пытаюсь раскрыть ещё одну тайну. - Смущаясь, проговорила Лиза и хотела развернуться лицом к картине, но Сэм не позволил.

- Только не это. Я уже сыт всеми тайнами этого дома.

- Но, Сэм, эта тайна касается … твоей мамы.

Сэм резко отодвинул девушку от себя, посмотрел на картину и уже заговорил серьёзным  голосом.- Говори. Я всё должен знать. Всё, что касается моей мамы.

Лиза почувствовала, что  эта тема для Сэма очень важна. Но почему? Ведь он её почти не помнит. И вдруг ей на ум пришёл вопрос, который она тут же задала ему.

- Сэм, ты что-то знаешь о своём отце…?  Родном отце, а не о Робе Роуэне Ларге?

Почти минуту он смотрел ей в глаза, пытаясь понять, что она сказала.

- Ты серьёзно спрашиваешь меня об …этом человеке?

- Да…  Ответь…  Мне это очень важно…  Я всё объясню… потом. Мне, почему-то кажется, что ты выяснил в своё время, кто  был твоим отцом.

Сэм усмехнулся и ответил. - У тебя пытливый ум. И ты права. Я выяснил, кто этот мужчина. Но он уже давно умер. Теперь отвечай мне, зачем эти вопросы и ответы?

- Ещё один вопрос я задам, ты ответишь, а потом я всё постараюсь объяснить. - Заговорила Лиза, как вдруг дикий крик мужчины пронёсся по  коридору третьего этажа.

Сэм и Лиза вздрогнули и застыли на месте, глядя друг другу в глаза.

- Господи, что это? - Проговорила Лиза.- Да это же голос мистера Смита, если я не …

- Ты не ошибаешься. - Прервал её слова Сем. - Точно, это голос мистера Смита, но… я же завязал ему рот платком Лили…. Бежим. - Сэм рванулся с места,  увлекая  Лизу за руку за собой.

Они вбежали в комнату Сэма, где «был  арестован» мистер Смит. Мужчина сидел в кресле возле большого окна. Рот его был развязан, а шарф миссис Лили лежал на полу. Но руки мужчины были, по-прежнему,   связаны ремнём за его  спиной.  В его сердце была воткнута стрела почти до середины её длины.

Лиза ахнула и застыла в  дверном проёме. А Сэм подбежал к мужчине и убедился, что  тот уже мёртв.

- Что происходит? Кто это мог сделать? - Спросил Сэм не понятно кого. - Его должны были охранять. - Он посмотрел на Лизу и, быстро в ней подбежав, заключил в объятия.- С этой минуты ты не отходишь от меня ни на шаг. - Проговорил он, притягивая голову девушки себе на грудь.

- Тогда нам будет трудно искать… - Заговорила Лиза, и Сэм тут же захватил её лицо в ладони, с ужасом глядя ей в глаза.

- Кого искать? Кого мы ещё должны искать, Лиза?

Девушка вздохнула и ответила.- Мы должны найти твоего отца, Сэм. Он здесь, на этом острове.

 

Глава 23.

Сэм запер на ключ свою комнату, взял Лизу за руку и  повёл по коридору третьего этажа. Он остановился возле портрета своей матери и, встав напротив её, сказал. - Я никак не могу привыкнуть к твоим выводам, Лиза.  Почему ты решила, что  мой… родной отец жив? И ещё, почему ты думаешь, что он здесь на этом острове?

- Потому что больше некому убирать свидетелей его деятельности.- Ответила Лиза, спокойно глядя ему в глаза. - Ты сам подумай?  Мы определили мистера Смита и считали его  главным нашим врагом. И вдруг его  убивают. Зачем?

Сэм нахмурил брови и, кивнув, произнёс. - Да, зачем?

- Сэм, я хоть и немного, но всё же разговаривала с мистером Смитом, и у меня сложилась такое мнение о нём… -  Лиза кашлянула и продолжила говорить. - Мистер Смит  не очень… сообразительный человек, и вряд ли мог  составить такой план, о котором нам рассказывали и Марла и Мина. Мне кажется, Сэм, что он  представлял на острове кого-то другого? Он был его марионеткой, а обе девушки были марионетками мистера Смита…

- Но ты же слышала рассказ о нём Мини? Что он якобы являлся тайным агентом?

- Вот это меня и удивило и заставило подумать о нём по-другому. Однажды я увидела мистера Смита в гостиной. Он рассматривал  коллекцию оружия мистера Ларга. Я заговорила с ним. Сказала, что  очень интересная эта коллекция. А он ответил, что  оружие не любит.  Особенно его пугает старинное оружие: стрелы, арбалеты, копья… Да он прямо так и сказал: -«Стрелы, арбалеты, копья…».

Сэм насупился, минуту подумал и произнёс. - Если это так, то он вряд ли смог сообразить, как приспособить старинный арбалет для убийства Эн. Это сделал кто-то другой.

- Но все стрелки перевёл на него, а потом… убил. Надо понять, Сэм, кто этот человек?

- Но Мина, сидевшая в моей комнате под кроватью, видела мистера Смита?

- Да, верно. - Кивнула в согласии Лиза. - Но он мог выполнять чей-то указ. Отравить воду в кувшинах, это не установка арбалета в жерле камина. 

- Как тебе удаётся все сопоставлять? - Усмехнулся Сэм и вдруг помрачнел. -  Но, тогда всё ещё больше запутывается? Я не понимаю, зачем этот неизвестный убил мистера Смита? Только потому, что тот его мог  выдать? И ещё, … - Он взял лицо Лизы в свои ладони. - Ты сказала, что мой отец… здесь на острове? С чего ты это взяла?

- Сэм, ты прав, всё очень запуталось. Надо поговорить, но не в коридоре.

- Ты права. -  Сказал Сэм, отпустил  её лицо и взял за руку.- Идём на второй этаж … в гостиную. Мне надо выяснить. Какой стрелой убили мистера Смита: второй или третьей? - Он быстро  зашагал по коридору к лестнице вниз, увлекая за собой Лизу, и говоря на ходу. – Я должен знать, находишься ты в безопасности или нет?

- Да в вашем доме  ходишь, как по минному полю. Куда не ступишь,  везде опасность.

- Вот именно, поэтому ты всегда  будешь теперь со мной.

Сэм подвёл Лизу к дверям в гостиную, достал из кармана ключ и отпер дверь.

- Входи…

- Но там же … труп миссис Эн?

- И ответы на кое-какие вопросы.  Заходи.

Они вошли в гостиную, и Сэм закрыл за собой дверь на ключ. Лиза сделала несколько шагов  по полу гостиной и… остановилась. Её взгляд устремился к торцу длинного  стола, где на стуле должна была сидеть, приколотая стрелой к спинке стула, миссис Эн Ларг. Но её там не было!!!  Лиза невольно воскликнула, быстро развернулась к Сэму и тут же оказалась в его объятиях.

- Сэм, где миссис Эн? Стул за столом пустой! - С ужасом произнесла она и спрятала своё лицо на его груди. – Да, когда же всё это  кончится?

Несколько секунд  Сэм обнимал девушку, но затем  мягко отстранил её от  себя.- Стой здесь и не шевелись. Я посмотрю…. - Сказал он и направился к столу.

Гостиная комната находилась в полумраке. После случившегося, Лиза приказала  зашторить окна, а миссис Эн Ларг  накрыть  тканью. Всё было  сделано, и теперь комната пугала своею таинственностью.

Вдруг Лиза услышала звук раздвигающихся штор, и комната осветилась ярким дневным светом. Она оглянулась и увидела, как Сэм присел возле торца стола, спиной к камину.

- Что там? - Спросила Лиза и сделала шаг в его сторону.

- Она здесь, Лиза, на полу. Можешь подойти, если не… боишься трупов.

- Я ещё ни разу не видела трупов.- Произнесла она, делая несколько шагов вперёд, но тут же остановилась и положила себе на лоб ладонь.- Что я говорю? Я же видела и миссис Эн и мистера Смита  со стрелами в груди? И  …ничего со мной не произошло. Значит…

- Подойди, Лиза, не пугайся. Я закрыл её тканью. -  Сэм встретил Лизу и обнял за плечи. - Идём на наши места за столом, надо поговорить.

Когда они сели  за стол, Лиза откинулась на спинку стула и расслабилась. Но Сэм находился в напряжении. Он  смотрел на  полированную поверхность стола и молчал.

- Ты что-то говорил о стрелах? Вторая или третья…? Я не поняла. - Заговорила Лиза.

- Это  вторая стрела, Лиза. Значит третья ещё у него… и ты в опасности.

- Я ничего не поняла. Разъясни. - Она положила  свою ладонь на его пальцы, которые стали выбивать дробь на поверхности стола, и слегка их сжала. -  Не пугай меня.

- Лиза, мистера Смита  и Эн убили одной стрелой, то есть  первой стрелой арбалета. Вторая пролетела мимо тебя в твоей комнате и сейчас находится в сейфе. А мы знаем, что у этого арбалета было три стрелы. Значит, третья стрела у… неизвестного. И поэтому, ты находишься ещё в опасности.

- Лиза закрыла  ладонями лицо, выдохнула и, чуть покачав головой, произнесла. -  Ты всё ещё не можешь отказаться от этой мысли… Хорошо, тогда я тебя от неё отвлеку. - Она раскрыла лицо и прямо посмотрела ему в глаза. - Сэм, а, что, если  ты в опасности, а не я? Более того, тебя хочет убить твой …родной отец.  Он мстит тебе за твою маму… За то, что она была счастлива с мужчиной, которого  ты называешь отцом. - Лиза заметила, как окаменело лицо, Сэма, но не могла не говорить. - Прости, но мне кажется, что  твоя мама …умерла не своею смертью. Ей … помогли это сделать. Но и потом  злость этого мужчины не окончилась. Она переместилась на твоего отца, то есть на мистера Роба Роуэна Ларга, а затем и на тебя.  Но сначала …  Сначала пострадал портрет твоей мамы. Ему нанесли удар …  ножом.

Рот Сэма приоткрылся, и Лиза поняла, что  перестаралась.

- Маму…убили? Отца…убили?  Портрет мамы… ножом? А теперь…я? - Не мигая и на одном дыхании, произнёс Сэм, глядя на Лизу. – И всё это сделал мои… покойный отец? Лиза, да я лично видел его на его похоронах и знаю, как и от чего он  умер?

- И ты его узнал? - Вдруг спросила Лиза и поняла, что этого не стоило ей говорить. Глаза Сэма расширились, и он хотел ответить, но она не дала. - То есть я хочу сказать, что  ты его ни разу в жизни не видел.  Как же ты его  мог узнать… на похоронах?

Сэм  откинулся на спинку стула, «взял себя в руки» и медленно заговорил. - Я всё знаю о его жизни с момента женитьбы на моей маме. Всё!!!  Я знаю каждый его шаг: что он делал, что не делал… Я следил за ним всю его жизнь до самой смерти… Он ни разу не покидал  своего места жительства. … Лиза, у меня на него есть все документы… и даже фотографии.

Лиза минуту молчала, понимая, как взволнован Сэм. Его лицо побелело от напряжения, а кулаки то сжимались, то разжимались.

- Значит, ты мне не поверишь, если   я этого не докажу? - Тихо спросила она, не то себя, не то его. - Хорошо. Пойдём. Нам надо сходить в расщелину под подвалом дома семьи Блеков. В ней находится очень интересная вещь.

Лиза не успела встать со стула, как Сэм схватил её за руку.

- Ты была в доме Блеков? Без  меня? Когда?

- Да я час, как оттуда вернулась. Я была там вместе с Миной.

- Но я же запретил тебе выходить  из дома? - Сэм  вскочил со стула, и рывком притянул Лизу к себе не грудь. - Ты же в опасности!

Лиза нежно погладила его ладонью по щеке и вдруг сама его  поцеловала. Напряжение Сэма тут же исчезло. Он уже смотрел на неё нежно с волнением, но без фанатизма.

- Ты мне поверишь, если я тебе покажу ещё один  портрет твоей мамы? Он точно такой же, как и тот, что  висит  на стене в коридоре, только лет на десять  моложе и … с большой дырой в волосах.

Сэм минуту смотрел ей в глаза и думал. Лиза видела, как менялся его  взгляд от разных чувств, которые  мешали ему понять новое известие. Наконец, она поняла, что  Сэм пришёл к решению.

- Значит, ты говоришь правду?- Сказал он и вздохнул. - Лиза, но в это трудно поверить?

- Но больше сделать это некому? И ещё… - Она опять погладила его  по щеке.- Подумай, может тебя обманули с этими документами на твоего … отца?

Сэм сжал руками её руки. Лиза поняла, что  волна ярости захлестнула его.

- Тогда это мог  сделать только один человек. – Медленно, сдерживая себя, произнёс Сэм. - И ты права, этот человек сейчас здесь…  на этом острове. Я очень хочу…

- Стой! Не горячись. - Лиза толкнула в грудь Сэму, заставляя его немного опешить. -  Вспомни, Сэм, как этот человек обошёлся со всеми своими врагами и … мнимыми друзьями? Он всех уничтожил, даже тех, которые ему помогали! Он очень умный и… жестокий. Миссис Лили права, говоря о нём, что  он… тиран…

- Когда ты с ней разговаривали, Лиза? Минутку? – Сэм чуть мотнул головой. - Откуда  Лили знает этого человека?

- Мы вместе с Миной, после дома Блеков, пришли к ней. Я попросила рассказать о твоей маме всё, что  она знает. Оказывается, что  миссис Селина – дальняя её родственница. И она, сбежав от своего мужа – твоего отца, приехала в Лондон и обратилась к ней за помощью…

- И мама всё ей рассказала о своём муже?

- Да и попросила помощи. Именно она назвала его тираном.

- Вот это и странно, Лиза. - Сэм усадил её на стул и сам сел на свой стул. - Дело в том, Лиза, что во всех документах, которые  я получал о жизни и деятельности моего отца, ни разу не было  упоминания о … тиране. Наоборот! Он описывался весьма учтивым человеком и даже очень набожным. Много сил и денег потратил на благотворительность и помощь обездоленным людям. И вдруг ты, вернее Лили, вернее моя мама называет своего мужа – тираном? Что-то здесь не так?

Лиза минуту молчала, а потом ответила. - Можно дать только два ответа на этот вопрос. Или документы о твоём отце ложные, или ложный тот человек, который тебе их  преподносил. Сэм, кто это? Скажи, если он здесь на острове, то надо…

- Надо тихо сидеть и ждать, что он дальше нам преподнесёт. - Твёрдым голосом сказал Сэм.  - Ты права, он хитрый и лживый, и у нас нет ни одного доказательства его участия во всех смертях на острове.

- Сэм. Скажи, кто это?

- Нет. - Сэм отрицательно мотнул головой и встал. - Не скажу. Ты не сможешь сдержаться и выдашь нас. А  любой намёк на то, что  мы что-то о нём знаем, может принести новые смерти. Нет! Пока я не решу, как с ним разобраться, ты ничего не узнаешь. Веди себя, как и всегда. Да и Мину предупреди, что бы она не … очень была болтлива. -  Сэм взял Лизу за руку и поднял её со стула.- Идём и постараемся запутать его голову…

- Что ты имеешь в виду?

- Лиза, я сейчас должен буду играть роль детектива. Буду рьяно искать убийцу мистера Смита. Буду всех допрашивать с пристрастием, и постараюсь внести нервозность в мою семью. Не пугайся! Это просто  игра. Мне надо заставить  его нервничать, но так, что бы он ни понял, что я о нём знаю. Так, что…?

- Что? - С недоумением спросила Лиза.

- Так, что  постарайся не … мешать мне своими умными вопросами и выводами. Старайся выглядеть напуганной и непонимающей, а так же молчаливой. Хорошо?

- Хорошо.- Ответила она по-английски и добавила ежу по-русски. -  Буду молчать,  и «наматывать себе на ус».

- «Наматывать себе на ус»? - Спросил Сэм то же по-русски. - Что это означает?-  Спросил уже по-английски.

- Это значит, наблюдать и копить знания и выводы, но в голове.

- Очень хорошие слова. - Сказал Сэм, обнял девушку за плечи, и они покинула гостиную.

 

Сэм оказался прав. За два часа «допроса»  своих братьев Энтони и Лилонда, а также секретарей Сплинта и Халдея, он сумел  накалить  их нервы до предела. Он собрал этот мужской коллектив на третьем этаже в холле и приступил к допросу. 

Лиза ему не мешала. Она тихо сидела в плетёном кресле, возле окна и только смотрела, как постепенно краснели лица у всех мужчин.

Сэм задал всем мужчинам один  вопрос: - «Кто и когда находился с мистером Смитом рядом»? И тут начались разногласия. 

Первыми следить за мистером Смитов должны были мистер Энтони и мистер Тимоти Сплинт. Оказалось, что оба джентльмена не ладили друг с другом и постоянно пытались упрекнуть друг друга. Их упрёки были в отношении матери мистера Энтони, миссис Эн, которая теперь лежала мёртвою на полу в гостиной. Один другого упрекал в том, что  не любил миссис Эн Ларг?!

Лиза с ужасом слушала их разговор, сожалея о горькой доли миссис Эн Ларг. Но из разговора между этими двумя мужчинами  она поняла, что  и мистер Энтони и его  секретарь довольно часто  выходили из  комнаты Сэма, и даже один раз оставили мистера Смита совершенно без присмотра на несколько минут.

Сэм бушевал, как только мог. Но его остановил Энтони, словами. -  Хватит, Сэм, по крайней мере, когда мы передали мистера Смита Лилонду и Халдею, первый был ещё жив.

Наступила очередь экзекуции и для этих джентльменов. На них Сэм вылил всю свою ярость и в словах  себя не сдерживал. Лизе даже пришлось, покрасней несколько раз за его  сильные словечки.

У мистеров Лилонда и Халдея тоже нашлось ни мало претензий друг к другу, которые они тоже стали выяснять в комнате Сэма, охраняя мистера Смита.  И  они тоже, не выдержав напряжённости между ними,  выходили из комнаты каждый по отдельности, а то и оба вместе.

Глядя на Сэма, Лиза стала понимать, что  он уже не играл. Он действительно  злился и уже был готов «взорваться» на всех четырёх мужчин.

И тут она поняла, что  пришла пора ей вмешаться.

- Итак, - произнесла она довольно громко и встала с кресла, - послушав все ваши  разговоры, я пришла к одному решению. - Мужчины вмиг замолчали, и с таким удивлением посмотрели на неё, что Лиза невольно им улыбнулась.  Она подошла к ним поближе и объявила. - А всех  вас накажу.

Для всех мужчин, включая и Сэма, её слова стали, как «ведро холодной воды на голову».

Лиза это  поняла, но решила действовать.

- Итак, каждый из вас, кроме мистера Сэма Ларга, будет заперт в отдельной комнате. И. пока на остров не прибудет полиция и не решит, что  каждого  из вас можно выпустить на свободу, вы будете сидеть в своих  комнатах.- Мистер Лилонд попытался что-то сказать, но Лиза остановила его  движением руки и продолжила говорить. - Если кто-то из  вас будет сопротивляться, то того человека мы будем считать убийцей и миссис Эн Ларг и мистера Смита. Того человека мы сообща свяжем и заточим в темницу, то есть запрём в комнате Сэма Ларга вместе с трупом мистера Смита. - Лиза вздохнула и добавила.- Итак, кто  хочет быть убийцей?

В холле наступила такая тишина, что  даже стало слышно, как растёт пальма в большой кадке возле окна. Лиза невольно улыбнулась и невинной искренностью посмотрела в глаза каждому из  «обвиняемы».  Мужчины находились в «стопоре» и  даже не могли моргать. Она подождала. Пока к ним вернутся жизнь и разум, и повторила свой вопрос ещё раз.

Сэм медленно подошёл к Лизе, чуть наклонился к её уху и прошептал. - Я и восхищаюсь тобой и боюсь тебя одновременно…- Затем он резко развернулся и сказал уже вслух. - Итак,  руки за спину и по камерам!

 

- Тебя стоит бояться. - Сказал Сэм Лизе, заключая её в объятия, как только они вошли в её комнату. - Как же ты быстро  с ними разобралась. Теперь я могу не волноваться   за тебя.

- Я просто  защитила тебя и дала нам возможность спокойно прожить  полдня до приезда полиции и мистера Бинга. К тому я никак не могла понять, кто же наш неизвестный убийца: мистер Халдей или мистер Сплинт? Они оба кажутся мне подозрительными, но и, глядя на них…

- Трудно сказать, что один из них … мой родной отец? - Досказал её слова Сэм. Лиза кивнула. - Мне тоже в это трудно поверить, поэтому тебе придётся это  доказать. - Лиза вопросительно посмотрела на него, и Сэм дал разъяснения. - И начнём мы с портрета моей мамы. Идём. - Сэм взял Лизу за руку и вывел из комнаты.

Они несколько минут стояли  возле портрета миссис Селины и   изучали его.

- Мне казалось, что  я уже досконально знаю эту картину, - произнесла Лиза и подошла к ней поближе,  -  пока не дотронулась до неё рукой. - Она подняла руку и указала пальцем на цветок белой лилии в волосах  женщины. - Миссис Лили сказала мне, что помнит этот цветок красного цвета, а на картине он белый.

Сэм нахмурился и спросил. - Она это точно  помнит.

- Да, потому что  видела эту картину, когда она ещё только писалась. Она уверена, что  цветок был  красным.

Сэм подошёл к картине, поднял руку и провёл пальцами по цветку на картине.

- Странно… Цветок, как будто  … выпуклый. Да и к тому же нарисован   крупными мазками. Как будто  выдавили краску и сделали один мазок кистью…

- Ты тоже это  почувствовал? - Воскликнула Лиза и улыбнулась. - А ты пройди по контуру цветка пальцами. Чувствуешь, что  там есть что-то?

Сэм минуту ощупывал контуры цветка и вдруг произнёс. - У меня такое чувство, что  там… что-то приклеено?

- Точно! - Опять воскликнула Лиза и уже захлопала в ладони.- И я даже знаю, вернее, догадываюсь, что это? Но сначала я тебе расскажу, как … это туда попало. Сэм, как давно ты помнишь эту картину?

- Лет с десяти, но я не помню, какого цвета был  цветок.

- Не мудрено, ведь ты был ещё ребёнком.

- Но я помню, как отец … отдал её на реставрацию после дня его  рождения. Не помню, какого дня, потому что был  ещё ребёнком.

- А это значит, что  на каком-то дне рождения мистера Роба Роуэна Ларга, что-то произошло? И это может помнить… только мистер Блек или его жена Лаура Блек, ведь они почти всю  жизнь служат вашей семье.

- Ты права, но  сейчас мы об этом не узнаем. Придётся ждать возвращение семьи Блеков на остров, но я с удовольствием послушаю твои предположения на этот счёт.

- Тогда идём к миссис Лили. Я думаю, что она вспомнит то, что нам надо.  Я уверена, что она была на днях рождения хозяина этого дома и наверняка помнит самые красочные   его эпизоды…

 

- Конечно, я всё помню. - Ответила миссис Лили Ларг, отвечая на вопросы Лизы. - Как это можно забыть?! Роб, как всегда, решил повеселиться, а вернее потешить своё самолюбие. - Женщина взглянула на Сэма и усмехнулась. - Сэм, ты же сам участвовал в его  издевательствах над гостями, хотя…  в то время ты был ещё маленьким.  Хорошо, я вам всё расскажу.

Миссис Лили встала со своего   красивого  кресла, выполненного  в восточном мотиве. Все деревянные изделия кресла были  резными, а обивка – из дорогой шёлковой парчи. Да и сама они походила на Шамаханскую  царицу. Её платье с большими разрезами вдоль ног,  тоже было  сшито из дорогой восточной ткани, но только тонкой и лёгкой, как паутинка. Единственно, что  выдавало в её наряде траур по миссис Эн Ларг, был чёрный газовый шарф с серебряными искрами, повязанный на голове леди в виде чалмы. 

Она налила себе сока из  восточного  кувшина и, вернувшись в своё кресло-трон, начала говорить. -  Я не помню, какой был день рождения Роба, потому что  они все слились в один  большой праздник со множеством опасностей и в особенности для его гостей. Помню, на одном таком празднике, Роб  объявил, что  специально  привёз на остров  большого  питона. Он выпустил  его  в парк, в котором размещались праздничные столы, и предложил за определённую сумму… - миссис Лили тяжело  вздохнула и закатила глаза, - … найти этого  питона. Представляете, что  произошло?

- Все начали искать  питона? - Предположил Сэм.

Миссис Ларг  фыркнула с презрением и сказала. - Нет, Сэм! Искал питона только ты… Помню, ты совсем маленький бегал  между столами, заглядывая под  каждый стол и звал его, этого питона, по имени. Представляете, Роб Роуэн даже имя дал этой змеюке?!  Сэм искал, а его  отец смотрел с балкона своего дома и хохотал во всё горло.

- А, где же  были все гости? - Решилась спросить Лиза.

- В доме…. В комнатах с закрытыми дверями…

Сэм попытался скрыть свою улыбку, но это только разозлило миссис Лили Ларг.

- Тебе весело, Сэм?! А я за это вечер чуть не поседела…. -  Женщина допила свой сок из фужера и с шумом выдохнула из себя злой воздух.- И на том вечере,  о котором вы спрашиваете, тоже произошёл очень страшный случай. Всё произошло в большой гостиной этого дома за ужином. Гостей в этот раз  Роб Роуэн пригласил  мало. Все поместились за большой стол в гостиной… -  Женщина на минуту задумалась и, посмотрев на Лизу, сказала. - Кстати, именно в этот день рождения Роба Роуэна, картина с изображением Селины висела в гостиной на стене, в окружении коллекции оружия Ларгов. И это был последний праздник для самой Селины. Через несколько месяцев … она умерла. А ты, Сэм, был ещё совсем маленький…

Лиза увидела, как напряглось лицо Сэма. Это заметила и миссис Лили. Она помолчала несколько минут, а затем продолжила говорить. - Итак, все собрались за праздничным столом. Во главе стола восседал хозяин дома со своей женой, миссис Селиной Ларг…. Помню, что  мы и Эн сидели, как раз на ваших местах за столом, мисс Большова, Сэм.  Меня сопровождал Халдей, а Эн -  Сплинт.  За столом велась светская беседа, ни к чему не обязывающая, пока кто-то не заговорил  о чистоте современных … невест. Странно, я это только  теперь понимаю, что  тема для разговора была довольно щепетильной.  И вдруг, кто-то произнёс, что,  мол, и сама хозяйка этого дома не отличалась … чистотой. - Миссис Лили  замерла на месте и широко раскрыла глаза. -  Я не помню, кто  это произнёс… Но, зато помню, что за этим последовало! Был взрыв!!! - Она посмотрела на Сэма. - Сэм, ты же помнишь  взрывной характер  своего отца? Если ему что-то не понравилось, то он …  кидал в этого человека всем, что  попадалось ему под руку?! 

Сэм утвердительно кивнул и проговорил, глядя на Лизу. - Это верно. Однажды на заседании директоров правления холдинга, он запустил в одного директора  старинным и очень тяжёлым пресс-папье. Джентльмена пришлось госпитализировать…

- Только в этот раз, у него в руках были столовые приборы: нож и вилка. Тоже старинные и из чистого  серебря. - Возмущённо продолжила говорить миссис Лили Ларг. - И он кинул в обидчика …нож! - Лиза ойкнула, а женщина утвердительно закивала головой. – Представляете мой ужас, мисс Большова, когда я увидела, как он, пролетев весь стол, воткнулся в высокую причёску Эн. Она сидела за столом, напротив меня…  Эн в то время имела шикарные длинные волосы. И на светские приёмы делала высокую и очень красивую причёску. В неё и попал нож Роба Роуэна. Я была в шоке… Да все гости были в шоке… Я помню, как её секретарь Тимоти Сплинт встал и вынул нож из её причёски, при этом на стол упала довольно большая прядь её волос. Эн сидела, как статуя… Она боялась пошевелиться.

- И, что  произошло дальше? - Спросил Сэм.  

- Эн обиделась на Роба. Она два дня не покидала своей комнаты и пила успокоительное лекарство.  Но после того, как Роб Роуэн прислал ей чек с извинениями  и довольно большой суммой компенсации за ущерб, она успокоилась, и мы с ней покинули остров. Но… - Миссис Лили прищурилась и досказала. - …когда мы садились на катер, мистер Блек сказал, что мистер Ларг очень расстроен.  Кто-то ночью порезал портрет его жены… Порезал ножом и дыра в портрете довольно большая. Больше я портрета Селины не видела, до сегодняшнего  времени. -  Женщина вновь встала с кресла и вновь хотела налить себе сока в фужер, но вдруг замерла на месте, резко повернулась лицом к Сэму и произнесла. - Но, как же так? Я видела этот портрет, и на нём нет никакой  дыры….

- Потому что его отреставрировали, Лили.- Сказал Сэм и, посмотрев на Лизу, чуть отрицательно мотнул головой. - Его долго реставрировали, повреждения были большими, но это удалось.

 

Сэм и Лиза вновь стояли у портрета миссис Селины и смотрели на него.

- Так, в кого же кинул свой нож мистер Ларг? - Вдруг спросила Лиза. - В кого: в мистера Сплинта или  мистера Халдея?

- Мне надо с каждым из них  поговорить. - Сказал Сэм, но Лиза тут же схватила его за руку. - Успокойся, Лиза, я не дам им понять, что  мне известная эта история. Я им скажу, что  в процессе возведения дома семьи Блеков, нашли повреждённую копию этой картины. Я спрошу, что они об этом думают? -  Он  посмотрел на часы. - До прибытия мистера Бинга на остров осталось четыре часа. Я думаю, что  успею с ними поговорить.  А ты дай мне слово, что  найдёшь Мину, она сейчас в комнате Марлы, и будешь вместе  с ней ждать, когда я к вам приду.

Не успел Сэм уйти, как Лиза решила «действовать». Она принесла  к портрету миссис Селины кресло из холла, затем  сходила в свою комнату за маникюрными ножницами и приступила к работе.

Встав ногами на плетёное кресло, Лиза очутилась лицом к лицу с Селиной Ларг. Минуту она смотрела в глаза женщине, затем вздохнула, извинилась и стала отрывать маникюрными ножницами заплатку в виде цветка белой лилии в волосах женщины.  Как и думала Лиза, эта заплатка была приклеена к основному холсту картины и украшена большими мазками краски. Она проделала маленькую дырочку, затем чуть расширила её и…  чуть не уронила с ладони то, что  из этого отверстия выпало. Лиза не верила своим глазам. На её ладони  лежал красивый желтоватый камень, диаметром около двух сантиметров. Камень был довольно плоским, но с очень красивой огранкой.

- Надо же? - Усмехнулась Лиза вслух. - Я нашла алмаз «Солнечный день». И, что  мне теперь с ним делать?

Она положила алмаз  в  карман своего  летнего сарафана и попробовала восстановить  повреждение на картине. Далее она слезла с плетёного  кресла и, осмотрев картину,  решила, что  повреждение совсем не видно.

- Молодец! - Похвалила она себя. -  Может, я и молодец, но вот только, что  мне дальше делать с этим алмазом? Где мне его хранить?

Лиза вернула плетёное кресло на своё место  в холле третьего этажа и пошла в свою комнату.

       

Глава 24.

Дверь в бывшую комнату Марлы, в которой теперь жила Мина, резко открылась. На пороге появился Сэм.  Его глаза быстро  прошлись по комнате и остановились  на Лизе, которая сидела рядом с Миной на большом диване.

- Ты здесь! - С выдохом облегчения, проговорил он и зашёл в комнату. - Я опять тебя искал. Тебя не было  в своей комнате, и я подумал, что…- Он замолчал и перевёл дыхание.

- Ты же сам велел мне быть здесь до твоего  прихода, Сэм. - Ответила Лиза. Она встала и подошла к нему.- Ты опять  возбуждён. Что  случилось, или, вернее, что ты опять натворил?

- На сей раз, ничего. Я ужасно голоден. Через  час прибудет на остров мистер Бинг и полиция. Будьте готовы. А сейчас… поедим… - Он отодвинулся из проёма и в комнату тут же внесли  обед два  кухонных работника. - Я попросил  обед  принести сюда. Вы не против этого?

Девушки только обрадовались и вскоре трое молодых  человек обедали.

- Даже не знала, что я такая голодная.- Сказала Лиза, отодвигая от  себя, пустую тарелку.

- Ты просто перенервничала. - Ответила Мина. - Лично я, когда психану, то  тоже много ем. Да вот только, не в коня корм! Вся энергия пищи во мне быстро  сжигается.

Лиза усмехнулась, осматривая хрупкую фигуру Мины, и обратилась к Сэму. - Каков итог твоего разговора с мистерами Сплинтом и Халдеем?

-  Оба сыграли на «дурачка», то есть никто и не слышал, что  с портретом мамы что-то случилось. Ясно, что один из  них говорит неправду, и даже знаю, кто это, но… У меня пока нет никаких доказательств. Придётся немного подождать.  И ещё: ни один  из них на  роль моего отца не подходит. - Ответил Сэм и тут же посмотрел на Мину, которая поперхнулась и закашляла.

- На роль твоего отца? Как это?- Откашлявшись, проговорила она.

Сэм вопросительно посмотрел на Лизу, которая отрицательно мотнула головой и чуть пожала плечами, давая понять, что ничего Мине не рассказывала.

- Это идея Лизы. Она вдруг решила, что  мой … настоящий отец сейчас здесь на острове и всем нам мстит. Короче, именно он является головой всей вашей криминальной шайки…. То есть: вы с Марлой, мистер Смит и этот …неизвестный мужчина.

Мина застыла, ошарашенная услышанным известием.

- Значит, меня … могут убить, как свидетеля?

- Нет. Успокойся. Лиза своей мудрой головой всех их перехитрила. Она приказала мужчин запереть в разных  комнатах до приезда полиции на остров. Так, что  можешь спокойно передвигаться, но только в пределах этой комнаты.

Мина вопросительно посмотрела на Лизу, которая нехотя кивнула.

- Когда я поговорил с ними, с Халдеем и Сплинтом, то  понял, что у меня нет ни одной черты характера от этих мужчин. А, если я был бы сыном одного из них, то, хоть одну черту характера, должен был бы перенять. Но, нет… - Продолжил говорить Сэм. - Так, что, Лиза, тебе придётся пересмотреть  свой вывод.

- Ни за что! Возможно, этот неизвестный и не является твоим родным отцом, Сэм, но он думает, что  является. Отсюда такая ненависть и ревность, как к твоей матери, и мистеру Робу Роуэну Ларгу, так и к тебе лично. -  Лиза потёрла  виски пальчиками. -  Как же мне это доказать? Мы слишком мало знаем о  жизни  твоей мамы, Сэм,  после того, как она оставила мужа после первой брачной ночи. -  Она опять  увидела удивлённое лицо Мины. -  Это  очень длинная история, Мина, я тебе потом её расскажу, когда всё раскроется. Кто  же мне может рассказать правду об этом?

- Только Лили. - Ответил Сэм. - Если она была дальней родственницей моей мамы, то, только она знает о ней всё…  Но она нам уже рассказала всё, что  знала. - Он посмотрел на Лизу, у которой вопросительно приподнялась  бровь, и добавил. -  Или она не всё нам рассказала?- Добавил он.

- Вот именно. Я уверена, что она не всё рассказала или даже что-то исказила.

- Это ей дорого обойдётся! - Воскликнул Сэм и попытался встать со своего  места, но Лиза придержала его за руку.

- Не торопись. Миссис Ларг сейчас находится в очень трудном … материальном положении. Я её понимаю, и …хочу ей помочь. Я думаю, что  за определённую… ценность, она нам всё расскажет. Ей терять теперь нечего.

- О чём ты говоришь, Лиза? За какую ценность ты обираешься развязать язык Лили?  Да она  слово правды скажет  только за миллион долларов.

Лиза улыбнулась Сэму и произнесла.- А, если я ей предложу больше десяти миллионов долларов, она заговорит?

Мина ойкнула, а Сэм удивился.

- Что ты говоришь, Лиза? - Сказал он и вдруг прищурился. - Ты опять  что-то задумала? Хорошо, но только будешь действовать  вместе со мной. А пока, я пошёл встречать мистера Бинга и полицию. Оставайтесь здесь и никуда не выходите. Я приду за вами. - Сэм встал и подошёл к двери, но,  прежде чем выйти, он ещё раз  спросил Лизу. - Я могу быть уверен, что найду тебя здесь?

- Конечно, конечно… Можешь быть уверен….

 

Не успел Сэм покинуть комнату, как Мина схватила за руку Лизу и произнесла. - Говори, что  мы будем делать, куда пойдём?

Лизи хитро улыбнулась и ответила. - Значит, ты поняла, что  сидеть на месте мы не будем? - Девушка в ответ тут же кивнула. - Тогда пошли. Нам надо найти третью стрелу арбалета и … подкинуть её кое-кому.

- Ой, как интересно?  А кое-кому – это  кому?

- Одному мужчине. Я знаю, кто это, но не знаю, кто он на самом деле. Нам на этот вопрос ответит Лили Ларг, но вместе с Сэмом. А сейчас, нам надо найти третью  стрелу.

-А, где мы её будем искать?

- В комнате миссис Ларг… Эн Ларг. - Ответила Лиза и встала. - Там сейчас никого нет.

 

Комната миссис Эн Ларг встретила девушек тишиной и … таинственностью.  Казалось, что  комната знала о гибели своей хозяйки и …скучала о ней. Хоть везде на мебели и стенах  комнаты были следы поиска алмаза, но лежащие кое-где вещи миссис Эн Ларг, говорили, что  здесь  жила женщина с полным неумением соблюдать порядок.

- Как здесь  можно жить? - Возмутилась Мина, лишь девушки вошли в комнату. - Эта женщина, хоть раз в жизни, убрала вещь на своё место?

- А, зачем ей это делать, если есть служанки? Просто её служанок здесь нет. Мина, ты на это не обращай внимание. Лучше осматривать  комнату и ищи стрелу арбалета, или место, куда её можно спрятать.

- Лиза, а почему ты думаешь, что  стрела спрятана в этой комнате?

- Потому, что  миссис Эн  мертва.

- Я всё равно не понимаю. - Почесав затылок, произнесла Мина.  И ещё я не понимаю, куда здесь модно спрятать стрелу. Она же большая…

Девушки почти час рассматривали мебель комнаты миссис Эн Ларг, открывая ящички и шкафы. Но  ничего не нашли. Они переворачивали стулья, смотрели за  картинами, осмотрели все полочки и напольные  вазы…  Всё впустую.

- Может,  ты всё же ошиблась? - Спросила Мина. Девушка села на стул, который только что тщательно осмотрела, и развела руки в стороны. - Ну, где здесь ещё искать? Всё пересмотрели. Осталось только разрушить остаток этой статуи.  

Она указала рукой на мраморную статую балерины, выполненную из  искусственного мрамора, или вернее на то, что осталось от её фигуры.   Каждый искатель алмаза всё же пытался  оторвать от бедной фигуры балерины кусок  мрамора. Одна рука её фигуры была полностью разрушена и ладонь скульптуры висела на куске металлического  стержня.  Нога балерины, на которой она стояла, тоже была разрушена чуть выше колена и «сияла» металлическим стрежнем. И только нога статуи, которая была согнута в колене, была почти сохранена.

Лиза внимательно смотрела на статую и медленно к ней подходила.

- Странно. Обе руки ей сломали, а одну ногу … оставили? - Присела возле статуи и осмотрела уцелевшую ногу балерины.- Нет! Я всё же ошиблась! Эту ногу тоже  разбили, но… затем, почему-то, склеили? Зачем? - Она осмотрелась вокруг, пытаясь найти то, что искала. - Мина, подай мне медный подсвечник с камина.

Мина выполнила её просьбу и встала рядом.

- Что ты будешь делать? - Спросила она.

- Разобью её последнюю ногу.- Сказала Лиза и ударила подсвечником по уцелевшей ноге  балерины. Искусственный мрамор, хоть и хрупкий материал, но, что бы его разрушить ей пришлось стукнуть на статуе несколько раз и вдруг…  

Большой кусок мрамора ноги статуи разрушился и развалился на несколько кусков. Девушки посмотрели на то, что  получилось и ахнули.

К арматуре верхней части ноги балерины, которая полностью освободилась от искусственного материалы,  была привязана стрела арбалета. Девушки не верили в свою находку.  Они несколько минут смотрели  то на стрелу, то друг на друга.

- Нам надо  открепить стрелу. - Произнесла Лиза. - Но осторожно. - Она осмотрелась и увидела носовой платочек миссис Эн Ларг, лежащий на кресле. Она взяла платочек и передала его  Мине. - Держи стрелу через  платок, рукой до неё не дотрагивайся. Сэм может быть прав. Стрела это доказательства вины кое-кого, так что лучше до неё не дотрагиваться.  Ты держи стрелу, а я буду её откреплять от арматуры статуи.

- Что будем делать теперь? - Спросила Мина Лизу, когда стрела была освобождена.

- Пойдём в комнату мистера Тимоти Сплинта, в которой сейчас томится мистер Лилонд Ларг. Ты будешь отвлекать мистера Ларга… своими чарами, а я буду прятать стрелу.

- Что я буду делать? - Возмутилась  девушка. - Отвлекать … своими чарами?

Лиза строго  посмотрела на неё и произнесла. - Как хочешь его соблазняй, но он должен на несколько минут  позабыть, что  я тоже нахожусь вместе с вами в комнате. Мина, ты меня поняла? Сделай это  ради себя, ради своей семьи …и всех нас… Я потом тебе расскажу, зачем всё это надо.

 

Лиза повернула несколько раз ключ в замочной скважине двери и открыла её.

- Мистер Лилонд, - сказала она, проходя в комнату Тимоти Сплинта, - мы с Миной решили вас навестить. Как вы себя чувствуете?

Лилонд Ларг сидел в большом кресле и медленно пил коньяк из  круглого  фужера. Он встретил девушек довольно холодно.  Его взгляд был затуманен большим количеством алкоголя и … плохим настроением.

- Вы очень жестоко нас наказали, мисс Большова. - Официальным тоном заговорил он. Не вставая с кресла. - Но меня интересует другой вопрос.  Почему вы заперли нас в чужих  комнатах, а не в своих? Мне досталась комната Тимоти Сплинта, и она мне не нравится. Единственно, что  меня здесь радует… несколько бутылок очень дорогого коньяка. Я и не знал, что  Тимоти… такой любитель этого напитка.

- Я сделала это  специально, что  бы один  из вас не сумел спрятать улики против себя, или не уничтожил бы их. Я надеюсь, мистер Лилонд, что вы не забыли, что один из вас – дважды убийца? -  Лиза говорила спокойным голосом, а сама медленно  обходила комнату, одновременно её осматривая.

Одна её рука была, прижала к ноге и держала стрелу арбалета, спрятанную в складках юбки сарафана, что  делала её походку немного странной. Но на это мистер Лилонд  внимания не обращал.

- Значит, вы уверены, что  среди нас  убийца? - Сказал он и так мотнул вперёд головой, что  чуть не упал  с кресла на пол. Мина тут же подбежала к нему и не дала мужчине упасть.

- Вам надо перестать пить, мистер Лилонд. - Произнесла она и  отобрала фужер из его рук. - Она взяла  бутылку со столика с остатками коньяка, и подошла к большому растению, растущему в кадке возле окна. Мина быстро вылили коньяк из  фужера, а затем из бутылки в землю растения, и только потом улыбнулась мистеру Лилонду. Он смотрел на неё, как на святую, с открытым ртом.

Этого времени хватило Лизе, что бы подойти к одной картине, висевшей на стене, и сунуть за неё стрелу арбалета.

- Что вы сделали, мисс? - Хриплым голосом спросил мистер Лилонд Мину, указывая пальцем на цветок. - Это коньяк стоит сотни долларов!

- Она спасает вас от головной боли, мистер Лилонд. - Ответила Лиза за Мину. - На остров прибыла полиция, и вам будет задавать  вопросы. Я не хочу, что бы  ваша честь была унижена алкоголем, мистер Лилонд. Лично я уверена, что  убийца не вы и поэтому  сейчас  попрошу принести вам горячий кофе, много кофе. Вам следует прийти в себя и с достоинством отвечать на все вопросы.

Мистер Лилонд посмотрел на Лизу уже более дружелюбно, а, минуту спустя, даже улыбнулся ей. Он встал  с кресла, поправил на себе одежду, пригладил  пышные кудрявые  волосы на своей голове, и… сразу стал другим человеком. К нему подошла мина и поставила пустой фужер на журнальный столик. Мистер Лилонд взял руку девушки, поднёс к своим губам и … поцеловал.

- Вы спасли меня от  унижения, леди. - Сказал он, сначала посмотрев на Мину, а затем на Лизу.  - Я очень рад, мисс Большова, что  вы так считаете, и я вас в этом… не подведу…

 

- Мисс Большова, вы здесь? - Услышала Лиза голос адвоката Бинга за дверью  комнаты Марлы. Тут же дверь отворилась и появилась голова мужчины. - Мне можно войти? Мистер Сэм Ларг  сказал  мне, что  я должен дать вам  кое-какие разъяснения.

Лиза обрадовалась приходу адвоката. Она пригласила мистера Бинга в комнату и вскоре они  уже вели разговор.

- Я в шоке, мисс, от произошедшего на острове после моего отъезда. - Заговорил адвокат. - Мистера Смита убили стрелой из  арбалета, как и миссис Эн.

- Заметьте, мистер Бинг, что  стрела эта одна и та же?

- Да, конечно, мне  мистер Сэм Ларг рассказал это. И он уверен, что  есть ещё и третья стрела, которую он теперь ищет. Он уже передал полиции  вторую стрелу, рассказал, что ею пытались убить гостью на острове, вас, мисс Большова, и потребовал, что бы полиция нашла третью стрелу в доме. Он предоставил  ей все полномочия.

- Он правильно поступил, мистер Бинг. Я дала ему на это разрешение, потому что эта стрела угрожает не  столько всем членам семьи Ларгов, как лично  Сэму Ларгу.

Адвокат Бинг опешил. Его брови сошлись на переносице, затем «взлетели» вверх и  рот его  приоткрылся.

Лизе пришлось  дать  разъяснения. Она вкратце рассказала ему свои подозрения и предположения, а также  рассказала об  испорченной картине. В конце она сделала вывод.

- И получается, мистер Бинг, что на острове есть ещё один  человек, который руководил  всей криминальной компанией, и всё это не ради получения наследства семья Ларгов,  а ради мести Сэму Ларгу за то, что он является сыном миссис Селины.  Он уже отомстил ей, а затем мистеру Ларгу, хозяину этого дома, как её любимому мужу. И теперь остался один Сэм…

- Но, мисс, я не понимаю, за что он им мстит?

- Это мы тоже желаем знать. Ответила Лиза. У нас есть одно предположение, и вы должны нам помочь: принять его или отвергнуть. - Произнесла Лиза, и чуть помедлив, досказала. - Я предполагаю, что  этот … неизвестный,  является родным отцом Сему Ларгу.

Адвокат вновь «завис» в своём сознании. Спустя минуту,  он произнёс.- Однажды, мисс, Сэм попросил  меня проверить  кое-какие документы, касающиеся его …  родного отца. Мне пришлось съездить в одну из  провинций Лондона, откуда была родом миссис Селена.  Я провёл  специальное расследование и проверил подлинность двух документов.  Это были свидетельства о браке между миссис Селиной и одним  джентльменом, и свидетельство об  их разводе. Мисс Лиза, я вам расскажу то, что мистер Сэм не знает.  Я этого  ему не рассказал, потому что он меня об этом не просил, но я это сделал.  Я встретился с … этим джентльменом, бывшим мужем миссис Селины. - Адвокат кашлянул, извинился и продолжил говорить. - Он рассказал мне свою грустную историю о том, как  счастливо женился на одной очень милой  деревенской девушке. Она была, хоть и знатного, но обедневшего рода и была рада замужеству. Он уверял, что девушка была счастлива, выходя за него замуж…

Лиза смотрела на адвоката и была уверена, что он  говорил искренне и ничего не придумывал.

- У них состоялась свадьба и была брачная ночь. Всё было  прекрасно, по словам этого джентльмена, то есть первого мужа миссис Селины. - Продолжил  свой рассказ  мистер Бинг. - Но на второй день их семейной жизни к ним в дом приехал один гость из Лондона. Некий джентльмен - юрист. Он привёз документы, из-за которых  молодой муж должен был  уехать в другой город  по делам. И он уехал.  Оставил  молодую жену и поехал по  делам, а  лондонский юрист  остался гостем в его доме ещё на один день. Когда молодой муж, спустя неделю своего  отсутствия, вернулся домой то ни молодой жены, ни юриста там не нашёл. Он искал  свою жену два года и вдруг неожиданно к нему прибыли два джентльмена и потребовали подписать  все документы на развод  с его женой, прикрепив к ним чек на круглую сумму…

- Ой, какая жуткая история. - Сказала Мина,  не сдержав своих эмоций. - Бедный мужчина. Как же было ему трудно, потерять любимую жену?

Лиза прищурилась, чуть  подумала и спросила мистера Бинга. - А какое ваше мнение было об этом джентльмене, первом муже миссис Селины?

- Очень положительное, мисс.  Он был довольно высокого роста. Статный. Красивое открытое лицо с ясным взглядом честных глаз. Добродушная улыбка и, располагающий к себе, красивый голос. Правда в глазах его была боль и скорбь… Мне показалось, мисс, что он  всё ещё любил свою  молодую жену Селину, хотя с дня их  свадьбы прошло уже более двадцати лет, и мисс Селина была уже давно  мертва. Этот джентльмен больше не женился. Он занимался благотворительностью  и детскими приютами…

- Это очень странно. - Вновь произнесла Мина и посмотрела на Лизу. - Нам же миссис Лили говорила, что  мисс Селина называла своего  первого мужа … тираном?

- Этого не может быть, мисс Мина. Уверяю  вас, что этот джентльмен тираном быть не может. Я в людях не ошибаюсь. Возможно, что  миссис Лили говорила вам о другом человеке.

- Возможно,…  возможно… - Проговорила Лиза. - Я даже теперь в этом уверена. Но вот  вопрос: о ком она говорила?

- Давайте пойдём  и потребуем у неё разъяснений! - Воскликнула Мина. - Почему эта женщина скрывает эту тайну? Или, может быть, она пытается этим кого-то спасти?

- Или боится сама не быть  убитой. - Произнесла Лиза. - Да, она знает, кто это и она его  боится . Я уверена, что молодая миссис Селина рассказала ей всю  свою  историю…

Мистер Бинг  встал  с кресла и сказал. - Мисс Лиза, если вам нужна моя помощь в разговоре с миссис  Ларг, то  можете на меня положиться.  Я могу припугнуть её строгим наказанием за сокрытие важной информации.

- Это хорошо, но вы мне лучше поможете, если скажите, сколько стоит  алмаз «Солнечный день»? Мне надо знать  точную  сумму его оценки.

Адвокат моргнул несколько раз и ответил. - Оценка алмаза в восемнадцать миллионов долларов. Но с аукциона он может быть  продан на пять-семь миллионов больше. Но зачем вам это, мисс Лиза?

- Что бы поторговаться за правду,  мистер Бинг.

В этот момент дверь   открылась, и в комнату вошёл Сэм Ларг.

- Нашли третью стрелу! - Объявил он и улыбнулся. - Ваше заточение, милые девушки, отменено.  Стрелу нашли в комнате Тимоти Сплинта…

- … за картиной с изображением полуголой пастушки. - Задумчиво досказала за ним Лиза и тем привела Сэма в недоумение. - Кто бы мог  подумать? - Добавила она.

Сэм пристально минуту смотрел на неё,  а затем  на Мину.

- Это  ваших рук дело, милые леди? Отвечайте, когда и… зачем вы это сделали? Что вы от этого ожидаете?! - Голос Сэма стал  «набирать обороты». - Вдруг он хлопнул себя по лбу и воскликнул.- Вы же  свои отпечатки оставили на стреле!

- Не беспокойся, Сэм, - успокоила его Мина, - Лиза нашла платочек миссис Эн. Я держала стрелу только через платок.

Слова возмущения «застряли» в горле Сэма и Лиза поспешила к нему на помощь.

- Сэм, мы были очень осторожны, - сказала она и взяла его за руку. - Успокойся. Стрела поможет арестовать  мистера Сплинта за убийство  миссис Эн и мистера Смита. И ещё арбалет… Я уверена, что  он уже висит на своём прежнем месте … на стене в гостиной.

- Я об арбалете не подумал. - Ответил Сэм, притягивая девушке ближе к себе.

Лиза это сделать не позволила. Она серьёзно  посмотрела на него и укоризненно покачала головой и произнесла. - Сэм, у нас с мистером Бингом есть, что  тебе рассказать. Но сначала ты нам расскажи, что  происходит в доме?

- Полиция занимается телами Эн  и Смита. Никого не впускают ни в гостиную, ни в мою  комнату. Меня уже допросили. Ещё допросили Халдея,  Энтони и Лили. Лили была в истерике и до истерики довела  инспектора полиции. Сейчас полиция допрашивает Лилонда. Я проводил инспектора к нему в комнату, а сам поспешил  к вам…

- Значит, миссис Лили сейчас одна. - Утвердительно кивнула Лиза. - Может нам её посетить?

- И устроить ей допрос с пристрастием! - Грозным голосом быстро заговорила Мина. -  Пусть расскажет правду о твоей матери, Сэм. Когда миссис Селина  сбежала от своего  первого мужа, то приехала к ней и наверняка рассказала ей всю свою  историю. И получается несоответствие. С одной стороны – первый муж  Селины – тиран, а с другой стороны – очень добропорядочный гражданин. Не может быть тако…?

- Мина! - Резко оборвала слова девушки Лиза. - Ты слишком много и не по делу говоришь. - Она посмотрела на Сэма. Он смотрел на неё в полном недоумении.

- Тем не менее, я что-то  понял. - Сэм укоризненно посмотрел на адвоката, который кашлянул и опустил голову. - Теперь мне и самому интересно: кем был первый муж моей мамы? Идёмте. - Он взял Лизу за руку и вывел из комнаты. За ним поспешили мина и мистер Бинг.

 

Миссис Лили Ларг встретила  их с возмущением.

- Мне мало одного разговора с тупым инспектором, так ещё и вы пришли со своими вопросами?- Говорила  она, прохаживая по своей комнате. - Я ничего не буду рассказывать.

- Тем не менее, Лили, тебе придётся рассказать нам историю моей мамы.

- Да, зачем тебе это, Сэм? Всё в прошлом и уже давно  забыто и пройдено. Зачем  ворошить  прошлое?

- Что бы очистить чистое имя родного отца мистера Сэма, а так же найти истинного убийцу его мамы, миссис Селины, и мистера Роба Роуэна Ларга. - Произнесла Лиза и подошла к миссис Ларг. - Только вы знаете истинную историю  Селины Ларг. Расскажите нам её.

- Ни за что! - Воскликнула женщина и оттолкнула от себя руку Лизы. - Селина доверила мне эту тайну, и я её сохраню.

Сэм быстро  подошёл к женщине и встал у неё на пути.

- Ты расскажешь мне эту тайну, Лили.- Сказал он, сверля её взглядом. - Вернее, я её у тебя покупаю. Назови сумму. Я знаю, что ты теперь в очень затруднённом материальном положении, да и Лилонд тоже. Назови сумму…

-  Ты не понимаешь, Сэм?! -  Лили хотела и его от себя оттолкнуть, но он схватил  женщину за руки и с силой их сжал.

- Ты будешь говорить, Лили,… любой ценой я правду узнаю. Хватит водить  меня за нос.

- Но я хочу жить, Сэм! Жить! А, если я тебе её расскажу то,…

- Вы продолжите жить, миссис Лили, - спокойно  произнесла Лиза, - потому что мистера Тимоти Халдея арестовали. Он вам уже не причинит никакого вреда.

Женщина посмотрела на Лизу с таким удивлением, что  даже не могла сразу ей ответить. Её рот несколько раз открылся и закрылся, прежде чем она произнесла.- Как вы это узнали, мисс Большова?

- Давайте договоримся, миссис. Вы рассказываете нам всю историю миссис Селины, а я вам за это подарю восемнадцать миллионов долларов.

Теперь удивление настигло всех в комнате. Минуту  Сэм, адвокат, Мина и Лили смотрели на неё с немым вопросом и … с восхищением.

- Вы мне не верите? – Спросила Лиза и, достав алмаз из  кармана своего  сарафана, показала его всем. - А этому камню вы поверите. Мистер Бинг уверил меня, что он стоит этих денег. Так, как вы решите, миссис Лили? Меняем вашу правду на этот камень?  Здесь сейчас много человек и все они могут засвидетельствовать, что именно вы нашли алмаз «Солнечный день». - Лиза посмотрела на адвоката, тот утвердительно кивнул. Затем она посмотрела на Сэма... Тот кивнул нехотя. Мина тоже подтвердила кивком своё решение. -  Решайте, миссис, деньги или…?

- Я согласна! - Быстро  ответила Лили Ларг. Она протянула Лизе свою руку, и та положила камень на ладонь женщине. - Говорите, миссис Лили, и знайте, что  часть правдивой истории миссис Селины мы уже знаем.

 

Глава 25.

Миссис Ларг сначала посмотрела алмаз на солнечный свет, а затем   подозрительно посмотрела на Сэма.

- Я могу быть уверена, что это ни ещё одна подделка, Сэм? - Сказала она. -  Зная вашу с Робом Роуэном  любовь к играм в камни, я уже во всём сомневаюсь.

- Хочешь, я приглашу сюда Лилонда, Лили? Он  тебе даст оценку этому камню. Но тогда тебе придётся делиться с ним этим … наследством семьи Ларгов, ведь другого наследства  вы не получите. А, если бы ему выпал такой случай, то он  скрыл бы алмаз от тебя.

Женщина сжала камень в кулаке и зло посмотрела сначала на Сэма, а затем на адвоката.

Мистер Бинг сделал к ней шаг и произнёс. - Миссис Ларг,  сегодня последний день поиска алмаза, по завещанию мистера Ларга. Вы нашли алмаз и мы все в этом свидетели. -  Адвокат подождал, пока Сэм, Лиза и Мина утвердительно кивнули головами, и продолжил говорить. - Завтра мне придётся огласить  имя единственного наследника  Роба Роуэна Ларга, и я могу вас заверить, что  этот наследник не ваш сын, ни мистер Лилонд. - Он кашлянул, извинился и добавил. - Я предлагаю вам подумать и принять предложение мисс Большовой и мистера Сэма. Лучше иметь камень в руке, чем ничего…

Лили Ларг прижала руку с камнем к сердцу и, чуть  помедлив, кивнула.

- Хорошо. Сделка проведена. Я согласна на ваши условия. Но хочу предупредить тебя, Сэм, - она посмотрела на него. - Тебе придётся держать себя в руках и дослушать мой рассказ до конца. Он тебе не понравится, но зато  всё это  правда… Давайте сядем, так всем будет легче.

Лили Ларг подошла к своему шамаханскому креслу и плюхнулась в него.  Все тоже нашли себе место  и сели.

- Это история очень жестокая для твоей матери, Сэм. Началась она, как сказка, а вот  закончилась очень плохо…- Заговорила Лили, продолжая сжимать  камень «Солнечный день» в своём кулачке. - Предупреждаю, что  рассказывать эту историю я буду со слов Селины и за правдивость её не отвечаю. - Она подождала, пока Сэм ей кивнёт, и продолжила говорить. - Селина познакомилась со своим мужем… первым мужем в церкви на праздничной службе. Этот мужчина, джентльмен, прибыл в их посёлок с целью проверки местного приюта для детей. Они познакомились и  полюбили друг друга. Селина с такой любовью рассказывала о нём, что  даже я…позавидовала её счастью…

Лиза на мгновение увидела перед собой не светскую львицу миссис Лили Ларг, а обычную любящую женщину с добрым и ласковым сердцем, умеющую сострадать и понимать. Но это длилось  только мгновение…

- …Вскоре этот джентльмен сделал ей предложение, купил в окрестностях  небольшой дом и они сыграли свадьбу. Счастье Селины длилось всего шесть месяцев и … одну брачную ночь. - Лили посмотрела на Сэма и продолжила говорить. - На второй день после их   свадьбы к ним в дом приехал гость из Лондона. Это человек прибыл с проверкой деятельности  детского приюта, над  которым муж Селины взял опеку. Ему было предложено остаться гостем в доме, тем более, что по делам мужу Селины надо было отправиться в другой город на неделю.  Я не знаю, по какой причине, простодушный муж Селины предложил этому мужчине остаться в их доме? Но по моему разумению он поступил не благоразумно… - Лили пожала плечами, вздохнула и продолжила говорить. - Но случилось так, что  муж уехал, а гость остался в доме молодожёнов всего на одну ночь. Эта ночь оказалася для Селины трагичной. Боже, как она её выдержала!... Я не стану перечислять  вам все ужасы этой ночи… Мне было плохо, когда бедная Селина мне рассказывала о том, что  с ней происходило, но…

Лили замолчала и тяжело вздохнула. Лиза видела, как сжимаются кулаки Сэма, и как он пытается держать себя в руках.  На его  скулах играли желваки, глаза «бегали» по полу и не могли успокоиться. Его состояние заметила и миссис Ларг. Ей пришлось помолчать некоторое время, пока Сэм не успокоился.  Вскоре он  свободно вздохнул, посмотрел на миссис Ларг, и кивнул ей.

- Бедная Селина сбежала из дома, лишь её мучения закончились, а её мучитель заснул. -Заговорила  Лили, не спуская взгляда с Сэма, который опять нехотя кивнул ей. - Она скрывалась в подвале их хозяйственной пристройки, пока этот мужчина не покинул дом. Но и потом она ждала ещё  целый день и всю ночь в подвале, боясь, что он вернётся. И лишь на второй день  вышла из своего «заточения», собрала свои вещи и … навсегда покинула свой так и не состоявшийся семейный очаг. Она уехала, так и не написав мужу ни строчки. Ей было стыдно оставаться в доме рядом с таким чистым человеком, как её первый муж. Она считала себя грязной…. испачканной …. мерзкой….и …недостойной своего мужа.-  Миссис Лили скривила гримасу извинения на лице. - Извини меня, Сэм, но это  её слова.

- Ничего, Лили, не извиняйся…. Я всё понимаю. - Еле проговорил Сэм.

-Она приехала в Лондон и стала искать меня. Я её единственная родственница и то «через два колена». Я в то  время была женой Роба Роуэна и жила на острове. Я письмом получила от неё весточку и, когда прибыла в Лондон по случаю дня рождения мужа (нужно было  сделать кое-какие дела), мы с ней встретились у моей модистки.

Лили вздохнула, встала,  налила себе из кувшина  фруктового сока, опять села в кресло и, сделав из бокала глоток, продолжила говорить. - Я расчувствовалась, увидя её и… следы издевательства это  изверга. Я пригласила её на остров на несколько недель отдохнуть. Это  было  моей ошибкой…. На острове она познакомилась с Робом Роуэном и… моей сладкой жизни наступил конец.

Лили залпом выпила сок из бокала. Вдруг женщина замерла и даже рука её с пустым бокалом задержалась в воздухе. Она его так и не поставила на журнальный столик.

- Я вспомнила! - Воскликнула она. - Я вспомнила, что  произошло на острове в день дня рождения Роба. Именно с этого дня, Селина изменилась. Она прожила со мной на острове около трёх месяцев. Сначала дичилась всего, а затем стала постепенно  улыбаться и возвращаться в жизнь. И вдруг….? Именно на дне рождения Роба, опять изменилась, да так, что  заперлась в своей комнате и не выходила из неё до отъезда всех гостей с острова. Только Роб  смог  поговорить с ней. А после их разговора начались мои мучения. Он увёз  Селину с острова и поселил в Лондоне. Она прислал мне весточку с извинениями и обещанием, что никогда не забудет моей доброты. -  Миссис Лили усмехнулась, горестно вздохнула и  продолжила говорить. - Она действительно не забыла и была  такой милой со мной,  даже, когда стала женой Роба Роуэна. Я уверена, что именно, благодаря  Селине, я получила от Роба Роуэна очень щедрые  отступные деньги с разводом, и не потеряла дружбу с ним и его  поддержку в трудное время. Нет, я не в обиде не Селину, я даже ей благодарна…

- Так, что же произошло на дне рождения отца? - Тихим хриплым голосом спросил Сэм. - Вернее, кого она на нём встретила?

- Ты тоже это понял, Сэм? - Спросила  Лили Ларг. - Я в то время не знала, кто этот мужчина… Ну – мучитель Селины. Я даже и предположить не могла, что  им может оказаться один  из  моих ….знакомых, но…

 

Сэм стукнул по подлокотнику своего  кресла, и воскликнул. -  Лили, хватит тайн! Говори прямо! Кто этот … мужчина?

- Тимоти Сплинт. - За неё ответила Лиза и тоже встала со своего места.

И Лили Ларг, и Мина, а вслед за ними и мистер Бинг, тихо ахнула.

- Как ты это поняла? - Спросил её Сэм.- Когда?

- Сопоставив все данные, что  имела,  прослушав рассказ миссис Лили, поняла, кто это мог  быть.

- Как всё просто!? - Воскликнул Сэм,  вскинув руки вверх и, хлопнул им по ногам.

- Успокойся, не просто я всё расскажу. - Сказала Лиза, усаживая Сэма в кресло. Она посмотрела на всех и добавила. -  И вы садитесь, а я расскажу всю эту историю так, как предполагаю. Миссис Лили будет мне в этом помогать.

Женщина нехотя кивнула и Лиза заговорила.

- Я начну с дня рождения мистера Ларга, на котором произошли изменения у миссис Селины. Я уверена, что на день рождения,  на остров прибыли гости, в числе которых  была и миссис Эн Ларг со своим секретарём мистером Тимоти Сплинтом? - Миссис Лили кивнула. -  Я помню, что  когда впервые  увидела мистера Сплинта здесь на острове, то прозвала его чучелом. Что-то ужасное и отпугивающее в нём было.  Но это не к делу. Лучше я продолжу говорить. Так вот, миссис Селина вновь увидела своего мучителя, которого забыть было невозможно, и  запаниковала. Она спряталась в своей комнате, но не была уверена, что он её не увидел и не узнал.  Миссис Селина была так напугана, что только хозяину дома, мистеру Ларгу, рассказала о …своих  мучениях и то, не сказав, кто был её мучителем. В этом я уверена, иначе, мистер Ларг  уже давно бы разделался с мистером Сплинтом. - Лиза вздохнула. - Это было  её ошибкой, потому что  мистер Сплинт… начал действовать. В этом я уверена…. 

- Но почему она мне ничего не рассказала? - Воскликнула миссис Лили. - Я бы ей помогла…  Хотя, что  я могла бы сделать против такого человека, как Сплинт?

- Она не доверила вам свою самую  большую тайну, потому что боялась  не мистера Сплинта.

- А кого? - Почти хором спросили все.

- Она боялась, что отцом её ребёнка может оказаться этот мучитель. Это же ужас для любой женщины! Как и кому, она могла об этом рассказать? Да не кому!!! И никогда!!!

В комнате наступила звенящая тишина. Все «переваривали» слова Лизы и молча с нею соглашались.

- Она была вынуждена рассказать о своём позоре и …о его последствии  только мистеру Робу Роуэну, найдя в нём возможно отца-покровителя. Да он и стал для неё таким отцом. Конечно впоследствии, она влюбилась в него  и вышла замуж за него. - Лиза посмотрела на Сэма и произнесла. -  Сэм, я уверена, что такие женщины, как твоя мама, никогда не выйдут замуж  без любви. Она полюбила твоего отца, мистера Роба Роуэна Ларга,  и вышла за него замуж… - Сэм кивнул и слабо  улыбнулся.

- Спасибо. - Произнёс он.

- Она вышла замуж за мистера Ларга, получила счастье и  головную боль от мистера Сплинта. Я уверена, что он начал её преследовать и запугивать. Она была для него миной замедленного действия, которая могла взорваться в любую минуту. А терять мистеру Сплинту было, что! Я вот только не знаю, как он попадал  сюда на остров?

- Я могу на этот вопрос дать ответ. - Произнёс мистер Бинг, привлекая всеобщее внимание. - Старичок встал со своего  места и заговорил. -  Я познакомился с Тимоти Сплинтом в момент развода миссис Эн Ларг с мистером Робом Роуэном Ларгом. Я вёл их бракоразводный процесс. Мистер Сплинт показался мне очень грамотным специалистом в своём деле. Он финансист и очень хороший финансист. Мы подружились и стали сотрудничать. Именно по моей просьбе, мистер Ларг  стал доверять  Тимоти Сплинту некоторые свои…., так сказать, финансовые дела… тайного смысла. - Он посмотрел на Сэма Ларга, который нехотя кивнул. - Тимоти Сплинт много раз  приезжал на остров с документами для  мистера Ларга, и, конечно, мог  видеться с миссис Селиной.

Лиза кивнул и сказала. - Теперь понятно, как он организовал её…смерть. Смерть  мамы, Сэма  и самого  мистера Ларга,  почти аналогичны. Мне говорил мистер Блек, что миссис Селина умерла от сердечного приступа, но болезнью сердца не страдала.  А мистер Ларг был неоднократно отравлен…- Она посмотрела на Сэма. - Вспомни , Сэм, как ты обвинял  мистера Лилонда в том, что  он пытался отравить твоего отца?  Возможно, что  это были дела мистера Сплинта. - Сэм нехотя кивнул. -  И, в конце концов,  мистеру Сплинту это удалось.

- Мисс Лиза, - заговорила миссис Лили, - вы говорили о последнем  дне рождения Роба Роуэна для Селины? О празднике, на котором хозяин дома метнул в нас серебряный нож?

- Что это значит? – Удивился Сэм Ларг, вновь вскакивая с места. - Что значит, метнул серебряный нож? В кого?

- Наверняка в мистера Сплинта, Сэм. - Ответила Лиза. - Он  позволил себе злую шутку за столом, по поводу чистоты  некоторый сидящих за столом женщин. Именно после этой выходки мистера Ларга, участь твоей мамы была решена.

Сэм вновь сжал кулаки и постарался успокоить нервы, сдерживая себя.

- Но этой выходкой мистер Роб Роуэн подписал  и себе «смертный приговор» от мистера Сплинта. - Продолжила говорить Лиза. - Просто на это у него ушло довольно много времени.  А теперь его ненависть перешла и на тебя…

- Можно мне предположить? - Спросила  миссис Лили, и, получив от Лизы и Сэма кивок, сказала. - А, что, если Тимоти думает, что Сэм – это его родной сын? Ведь он…

- Он так не думает. - Ответила Лиза, приводя всех в изумление. - Он выяснил, что  Сэм ни его сын. Конечно, возможно он раньше считал, что  Сэм его сын, это и спасло  Сэму жизнь. Но потом, когда стала возможность  получения ДНК тестов о  родстве, он убедился, что это не так. Я уверена, что в этом ему помогла Марла. Тогда-то он и решил действовать. Он понимал, что  Сэм, рано или поздно узнает всю правду о трагедии его матери и  начнёт искать того, кто в этом виноват.  И он решил уничтожить его  здесь на острове и процессе оглашения завещания мистера Роба Роуэна Ларга, но… всё пошло не так, как он предполагал.

- На остров приехала ты, Лиза! - Воскликнула Мина. - И разворошила ему всю карточную колоду! Ой, как я хочу посмотреть ему в глаза, когда он узнает, кто ему помешал!

- Мина, успокойся. - Остановил бурный восторг девушки Сэм.- Он подошёл к Лизе и, взяв её за руки, произнёс.- Мина права, Тимоти не предполагал, что столкнётся с такой девушкой, как ты, Лиза. Девушка приехала из России, чтобы отдохнуть, а уничтожила все его  планы. Сплинт этого не вынесет.

- А, что я сделала? - Удивилась Лиза.- Я только два раза поговорила с миссис Лили. Ещё два раза поговорила с мистером Бингом. Затем нашла третью стрелу арбалета и  камень в портрете твоей мамы, а затем сделал выводы. Всё!

- Всё?! Как же это  просто?! Я чуть голову не сломал, разгадывая шарады неизвестного мне человека, а она уже обо всём знает и водит меня за нос?

- Это, что бы спасти твои нервы, Сэм. Смотри, как ты возбуждён.

- Простите, мисс Большова,  - спросила миссис Лили, - а когда вы поняли, что  этот человек Тимоти Сплинт?

- Подозрения у меня возникли после убийства миссис Эн Ларг. Но убедилась я в этом после убийства мистера Смита. - Она обратилась к Сэму. - Ты был не прав, убеждая меня, что  стрела из арбалета была для меня. Она была приготовлена именно для миссис Эн Ларг. И этот человек знал, что  она выйдет к центру стола, что бы объявить свою правду, которую он сам ей и предоставил. Он знал, что  мистер Лилонд не наследник, но ему надо было запутать всех. И это ему удалось. Ты зациклился на том, что бы уберечь меня, а не на том, что бы поберечься самому. Я уверена, что ты уже неоднократно был на грани жизни и смерти, но тебя судьба сохранила… И мне пришлось действовать.  Мы с Миной нашли стрелу в ноге мраморной статуи балерины в комнате миссис Эн Ларг. А, кто её там мог спрятать? Только тот человек, который был с ней близок? А это Тимоти Сплинт! Дальше мне свой алмаз отдала твоя мама, вернее её портрет.  Мне пришлось  поработать над цветком в её волосах…немного, и мне на ладонь выпал алмаз, который я успешно продала за очень хорошие сведения опять же о нём, о мистере Тимоти Сплинте. Затем мы с Миной отнесли стрелу в его  комнату и спрятали за картиной. Мы сделали всё, что бы его арестовали за убийство мистер Смита. Пусть теперь доказывает, что не виноват…

- Доказательств его  вины очень мало, Лиза. А свидетелей его  деятельности тоже уже нет в живых… - Сказал Сэм. -  Конечно, могут быть следы его пальцев на стреле и арбалете, но …

Лиза улыбнулась и, слегка сжав его ладонь своими пальчиками, добавила. - Ещё есть следы крови на  его рубашке, висевшей в шкафу, в его  комнате. Я её там видела. Ещё есть эластичный шнур, в выдвижном ящичке прикроватной тумбочки… Часть этого шнура, вернее узелок, остался на рукоятке арбалета, из которого была убита миссис Эн Ларг. Я видела его. Он висит на стене в гостиной на своём прежнем месте…  Ещё склянка с ядом, которым он отравил воду в кувшинах для нас с тобой, Сэм. - Лиза усмехнулась. -  Мистер Сплинт так уверен в себе, что даже этикетку «Осторожно! Яд!»  с бутылочки не снял. Она стоит на подоконнике окна за шторой… Мистер Сплинт, хоть и хитрый, но всё же очень … рассеянный человек, и уверен в своей безнаказанности.

- Лиза, когда ты всё это увидела и… поняла? - Воскликнул Сэм.

- Когда мы с Миной посетили комнату мистера Сплинта, и успокоили мистера Лилонда. Я думаю, что  полиция всё это найдёт… - Она посмотрела н адвоката.

- А я им в этом помогу. - Произнёс мистер Бинг, понимая её намёк. - Вы разрешите мне уйти, мисс Большова? Я пойду с посмотрю, как дела у полиции и нашего инспектора. Помогу им… Объясню…

Лиза утвердительно кивнула, и адвокат покинул комнату миссис Лили Ларг.

Лишь адвокат удалился, как Мина произнесла. - А кто всё-таки родной отец Сэма? Я так этого и не поняла?

- Когда мне мистер Бинг  внешность первого мужа твоей мамы, Сэм, то он описывал  тебя, но постарше лет на двадцать-двадцать пять. - Лиза вновь сжала  пальцы Сэма и улыбнулась ему.- Ты можешь быть уверен в том, что  твой родной отец был очень хорошим и добрым человеком, и главное, он умел любить и всю  свою жизнь любил только твою маму.

Сэм минуту смотрел на Лизу, сдерживая свои слёзы и …желания, но не выдержал.  Он привлёк девушку к себе на грудь, заключил в объятия и припал к её губам.

Мина и миссис Лили переглянулись и…улыбнулись друг другу.

- Мина, девочка моя, - ласковым голосом произнесла миссис Ларг, - если хочешь, то можешь угоститься мои фруктовым соком. Его специально для меня  сделали, по особому рецепту.

- С большим удовольствием, миссис. - Ответила мина и налила себе сока в бокал. Она сделала несколько глотков и восхитилась напитком. - Какой прекрасный напиток, миссис Лили. Вам следует запатентовать его состав и  заняться его  выпуском…. - Она допила сок и вновь восхитилась. - Да это действительно очень чудесный напиток!  Делайте на нём бизнес, миссис Лили.

Лили с таким удивлением посмотрела на девушку, что  та немного смутилась.

- А, что я сказала? - Произнесла Мина.- Напиток чудесный, так, почему бы вам его производить в промышленном масштабе?  Назовите его красиво, к примеру: «Золотая  Лили!». Я уверена, что  бизнес ваш будет процветать. А Сэм вам поможет… Правда, Сэм?

Только теперь  обе женщины посмотрели на  счастливую пару, которая уже с интересом слушала их диалог.

- Действительно, Лили? - Подхватил слова Мины Сэм.-  Почему бы и нет? Напиток по твоему рецепту очень вкусный. Я его  пробовал, и восхищён им. Средства у тебя..  уже есть на это производство. И я согласен  тебе помочь.

Лицо женщины так «расцвело» от удовольствия, что  все невольно улыбнулись.

- Вы все действительно так думаете? - Спросила она, и, получив утвердительные кивки, договорила.- Тогда я этим займусь. У меня ещё есть рецепты новых соков… Ой! А мне эта идея очень даже нравится!

- Тогда мы с Лизой пойдём, нам надо ещё о многом поговорить, а ты, Лили, поговори с Миной. У неё есть очень хороший друг Антонио. Он, как раз, специалист по этому производству.  Да и Мине будет, чем заняться. Она хороший экономист.

Мина и миссис Лили посмотрели друг на друга и улыбнулись друг другу…

 

Сэм стоял возле портрета свое мамы и  трогал рукой нарисованный цветок в её волосах. Его пальцы нащупали границу заплатки в виде цветка на картине, а затем и  отверстие, через  которое на ладонь Лизе выпал спрятанный там алмаз.

- До сих пор не могу понять, как ты догадалась, что цветок – это заплатка на картине, и что  там может быть спрятан алмаз? - Сказал он, оглядываясь на Лизу.

Она стояла рядом с ним и смотрела н а его действия.

- Честно говоря, не сразу догадала. Мне подсказку дал первый портрет твоей мамы. Когда я увидела, что  на месте цветка в её волосах, большая дыра, то сначала испугалась. Я представила человека, который с такой ненавистью ударил в портрет ножом, что даже вырвал целый клок из неё. Но потом я  присмотрелась и увидела, что   дыра в картине была странной. Как будто кто-то бережно вырезал цветок, изображённый на ней.  Мне пришлось, ещё раз спустится в подвал дома семьи Блеков  в расщелину за стеной. Я взяла с собой  большой фонарь и тщательно рассмотрела эту дыру в картине…

- И это   в тот момент, когда я запретил тебе выходить из дома? - Насупив брови, спросил Сэм. Но потом он улыбнулся и притянул девушку к себе.- Но я рад, что ты не послушалась меня…

- Но мне было  так страшно….Я боялась, как бы меня не выследили, ведь  кто-то следил за Миной, когда она пряталась в этой расщелине.  Моё сердце было готово выпрыгнуть из груди, так оно стучало… Но я  должна была это сделать, ради тебя. - Лиза замолчала и… покраснела. - Лучше я расскажу, что  я там обнаружила…

- Да, лучше расскажи это, а то мои мысли  стали уходить в другую сторону….

- Так, вот, когда я  рассматривала картину, то нашла удар ножом. Он пришёлся как раз между цветком и правым глазом Селины… А уж потом, кто-то бережно вырезал  цветок из картины. И тут я себя спросил, а зачем это было сделано? И ещё одно меня озадачило? Миссис Селина на той картине в расщелине, была изображена лет на десять моложе!

Сэм удивился и спросил. -  Ты уверена в этом?

- Да, я уверена. И мне кажется, что  мистер Ларг Роб Роуэн специально это сделал. Он заказа новый портрет своей жены такой, …какой она ушла из жизни. Может быть потому, что  именно в это время они очень любили друг друга, и мистер  Ларг хотел запомнить свою жену именно такой…  Спустя время, когда боль в его  сердце  ослабла, он лично с испорченной картины выстриг цветок и прикрепил его на новый портрет. Вот только цвет его сменил с красного на белый. Белый цвет – символ чистоты, а твоя мама не любила это цвет, потому что  считала себя… не чистой. Но чистой считал  её мистер Ларг, и потому в её волосах расцвет белый цветок лилии. - Лиза замолчала, её вдруг «задушили» не прошеные слёзы.

Сэм обнял девушку и произнёс. - Я хочу достать эту картину из расщелины и отреставрирую её. Лиза только качнула головой.

- Я бы тоже так сделала. Когда представлю, сколько твоей маме пришлось выдержать в своей жизни, то …- Говорить она  больше не могла, слёзы потекли по её щеке.

Сэм крепко держал её в объятиях, слегка покачивая, что бы она успокоилась.

Когда Лиза успокоилась, она подняла своё лицо и посмотрела ему в глаза.

- Я люблю тебя, Лиза. Я очень тебя люблю. - Произнёс Сэм. - И я умру, если ты меня покинешь, и….уедешь в свою Россию.  Останься со мной. Выходи за меня замуж. Мы уедем с этого острова и больше никогда сюда не вернёмся, если ты этого захочешь…. Я увезу тебя туда, куда ты пожелаешь, только будь со мной…  Лиза…

Он ждал её ответа, а она  еле дышала. Такого признания и … предложения она не ожидала. Она даже не думала об этом. И вдруг… такое признание?!

Лиза смотрела Сэму в глаза и понимала, что он  искренен и очень взволнован.  Да и она сама была так взволнована, что  в горле у неё запершило от сухости, и она закашляла.

- Мисс Большова, - услышали они голос адвоката, который  медленно к ним приближался. Сэм отпустил Лизу и трудом вздохнул.

- Что  вам, мистер Бинг? - Спросил он, дав Лизе откашляться.

- Извините меня, господа, но с мисс Лизой хочет поговорить наш инспектор полиции. Он приглашает её в гостиную. - Сказал адвокат. -  Труп миссис Эн уже убрали.  - Быстро добавил он.- И ещё нашли арбалет и узелок синтетического троса на нём тоже нашли… А также рубашку, трос и флакон с ядом в комнате мистера Сплинта. Наш инспектор очень рад, что  всё так быстро разрешилось. Он хочет уехать с острова ещё до темноты. Осталось  поговорить только с вами, мисс, да ещё с мисс Миной. 

- А, где мистер Сплинт? - Спросила Лиза.

- О, мисс, он уже на  полицейском катере. Инспектор посчитал, что  все доказательство его  вины будут предоставлены ему в полицейском участке. К тому же  мистер Сплинт потребовал себе адвоката.

- А разве  мистер Халдей ему в этом не поможет?- Усмехнувшись, спросил Сэм.

Мистер Бинг отрицательно замотал головой.

- О, нет, мистер Халдей отказался даже  увидеться с ним. Так, что  мистер Сплинт остался в одиночестве.

- Узнаю свою семью…- Заговорил Сэм и вдруг замолчал.- Хотя, нет,  Тимоти Сплинт никогда не был моей семьёй. Хорошо, мистер Бинг. Вы идите в комнату Лили за Миной, она у неё сейчас. А мы с Лизой пойдём в гостиную.  Я её одну не оставлю…

- Хорошо, мистер Сэм. Я так и сделаю.- Сказал адвокат и поспешил  к лестнице.

Сэм обнял Лизу за плечи. -  Пошли Лиза. Я буду рядом с тобой.

Лиза улыбнулась ему и ответила.- Пошли. Я тоже буду рядом с тобой, Сэм,… всегда….

 

Глава 26.

Лиза сидела на своём месте за большим длинным столом в гостиной и понимала, что  комната изменилась. Три пустых  стула миссис Эн Ларг, мистера Смита и мистера Тимоти Сплинта привлекали внимание всех, присутствующих  в гостиной.

Мистер Энтони Ларг сидел в одиночестве  по одну сторону стола и смотрел на другую сторону стола, за которой сидели миссис Лили Ларг, её сын мистер Лилонд и её секретарь, мистер Халдей. Рядом с ним сидела Мина и Сэм. Лиза и мистер Бинг сидели в торцах стола.

- Ты остался совсем один, Энтони. - Вдруг, нарушая тишину в гостиной, проговорил мистер Лилонд. - Да же не знаю, сочувствовать  тебе или нет. С одной стороны ты потерял мать, которая вечно спасала тебя от всякого рода неприятностей, помогала тебе в твоих финансовых операциях, которые не всегда были успешными… А с другой стороны – ваш секретарь, мистер Сплинт, который оказался не только… твоим отцом, Энтони, но ещё и убийцей мистера Смита.  А, за что он  его убил? -  Мистер Лилонд покрутил головой, на всех людей, сидевших за столом, но никто на его вопрос не прореагировал. Он вздохнул  и уже продолжил говорить с лёгкой усмешкой. - Ну, если вы не знаете, то я скажу вам версию полиции. У инспектора полиции сложилось мнение, что он убил мистер Смита из-за ревности. 

- Ты, что  говоришь, Лилонд? -  Воскликнула миссис Лили, но увидя строгий взгляд Лизы, тут же проговорили. – Ах, не уже ли? Тебе это сказал сам инспектор?

- Нет, мама. Прямо он мне об этом не говорил, но очень конкретно об этом намекнул. Ведь, сначала была убита Эн стрелой, а потом, этой же стрелой,  Сплинт зарезал мистера Смита. Что же ещё тут может быть? Хотя… - Мистер Лилонд посмотрел на Лизу. - Но, если учесть, что  мистер Смит руководил шайкой гангстеров, в которую входили Марла и Мина, то…

- То об этом, Лилонд, я надеюсь, ты инспектору не поведал?

- Нет, мама, что ты? Конечно, нет. Мне приказа на это никто не давал. - Лилонд не спускал взгляда с Лизы.- Я правильно поступил, мисс Большова?

Лиза чуть кивнула и ответила. - Вы поступили благоразумно, мистер Лилонд. К тому же ваши семейные разборки должны оставаться только внутри семьи… Не правда ли, мистер Энтони?

Мужчина  чуть скосил глаза на мистера Лилонда, а затем, посмотрев на Лизу, ответил. - Я с вами согласен, мисс. Пусть лучше полиция так думает. - Мистер Энтони немного помолчал и добавил. - Я встретился с Тимоти перед тем, как его повели на этот катер… Мне предоставил такую возможность инспектор. Более того, инспектор мне тоже предоставил версию убийства, как ревность, и попросил ему в этом помочь. Я поговорил с Тимоти … Он тоже согласился. Он  будет подд